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哥林多前后书绪论

{\Section:TopicID=109}哥林多的伟大

展览地图,哥林多天然处于一个重要伟大的地带。希腊的南部几乎成为一个岛屿。在其西部,哥,林多湾深深切入;其东部为萨纶纳克湾(Saronic Gulf)。接联希腊南北两部的,仅是四英哩阔的土腰(地峡)。在这狭窄的樽颈上,哥林多就在那里。哥林多处于这样的重要地位,自然成为古代贸易商业最伟大的中心之一。一切自雅典及希腊北部至斯巴达及伯罗奔尼撒的贸易通道必须经过哥林多,因为它是处于连接南北两部的樽颈地带上。

不只是希腊南北的交通必须经过哥林多,更多的地中海东西的交通也选择经过哥林多的路线。希腊的极南端为马里亚角(Cape Malea,现称马塔班角Cape Matapan)。绕道马里亚角很是危险,像以后经过合恩角(Cape Horn)一样。希腊人有两句话,表明他们的想法──‘凡行船绕道马埋亚角的人,请他先写下他的遗嘱。’

结果,航海者采取下列两途径之一。他们开船抵萨纶纳克湾,如果他们的船小,就把它们拖出水面,放在滑轮车上,拖过土腰,到了另外的一边,再放入水中。这土腰实际称为‘笛耳各斯’(Diolkos),就是拖拉经过的地方。这正如在苏格兰有一个地方名叫泰培德(Tarbert),它的意义是这地方很狭,一只船可以从一个湖,拖到另一个湖。如果船只太大,不能用这方法,那么把货物搬到岸上,用挑夫搬过土腰,到另一岸,再把货搬上另一只船。横过四英哩的土腰,现在已有哥林多运河,可以节省二百另二哩绕过马里亚角的航程,并且也可以避开在地中海最危险的海角。

我们很容易看到哥林多必然是一个繁荣的城市。那里是希腊南北交通的必经之路,也是为大部分地中海东西交通所采用的通道。在哥林多周围,连结了三个其它市镇,利启恩(Lechaeum)在土腰的西端,坚革哩在东端,瑟纳靳(Schoenus)只有咫尺之远。发拉尔(Farrar)写着说,‘奢侈物品很快的获得门路,打入文明世界各国人士前来的市场──阿拉伯的香油,腓尼基的枣椰,利比亚的象牙,巴比伦的地毯,基利家的山羊皮毛,吕高尼的羊毛,弗吕家的奴仆。’

哥林多,发拉尔称她为古代的虚荣市。人称她是希腊的桥梁;有人叫她希腊的逍遥游乐场。俗语说,一个人久站在伦敦的必加迭列广场(Piccadilly Circus),最终他会遇见全国的每一个人。哥林多就是地中海区域的必加迭列广场。哥林多又是地峡竞技会的场所,其规模仅次于奥林匹克竞技会。哥林多是一个富庶的城市,并为古代商业最繁荣的城市之一。

{\Section:TopicID=110}哥林多的罪恶

哥林多有她的另一面。她果然有商业繁荣的美名,不过另一方面她也是罪恶生活的别名。有一个字Korinthiazesthai(哥林多式的生活)已成为希腊文字的一部分,其意义为酗酒及不道德的放荡生活。事实上,这一个字也侵入英文的语文中,在摄政期间,一个哥林多人是指一个年轻富有的纨?桍?子,生活胡乱淫佚。有一个希腊后期的作者,伊连(Aelian)告诉我们,在希腊的戏剧,如果有哥林多人出现在舞台上,他总是一个饮醉了的人。哥林多的名称成为淫乱生活的同义字。在这城巿中,有一种罪恶是当时文明世界闻名的。在土腰的上边,有亚克洛波利(Acropolis)山,山上矗立一座爱之女神亚富罗底特(Aphrodite)的大庙。庙内有女祭司千名,她们都是圣妓。到了晚上,她们从亚克洛波利山下去,在哥林多的街道上,经营丑业。渐成为希腊的一句俚言,‘不是每一个男人有足够的费用前往哥林多去。’除了这些罪恶之外,商贾水手从地球的尽处,带来了各种形式的罪恶。哥林多不只成了财富奢侈,酗酒放荡的同义词,也成了一个藏垢纳污的地方。

{\Section:TopicID=111}哥林多的历史

哥林多的历史可分为两部。她是一个很古的古城。希腊史家,修西的底斯(Thucydides),声称希腊三层桨座之战舰首先在哥林多建造。传说吉生(Jason)率徒往求金羊毛时所乘之船亚古号(Argo)是在哥林多建造的。不过在主前一百四十六年,哥林多遭受极大的灾殃。罗马正在从事于征服世界。当他们企图征服希腊时,哥林多为反抗的领袖。希腊没有力量抵抗有训练的罗马人,终于在主前一百四十六年,罗马将军,默缪斯(Lucius Mummius),攻取哥林多,把哥林多毁灭,成为一堆废墟。

任何地方,像哥林多一样的地理环境,不会永远的成为废墟。恰巧整整一百年之后,在主前四十六年,西泽(Julius Caesar)重建此城,哥林多从废墟中,再行兴建。她成为罗马的殖民地,也是罗马亚该亚省的首府,该省在实际上包括希腊全地。

当时,就是在保罗的时日,哥林多的人口很是复杂。(1)西泽安置的罗马老兵宿将。一个罗马兵丁,服役期满后,就给以公民权,把他安置在一个新建立的城市,并且给他一户土地,把他安置在那里。像这样的罗马殖民地分布在世界各地。它们的骨干就是这一般忠于服役并赢得公民权的老兵宿将。(2)哥林多重建以后,商人又来了,因为她的地位使她在商业上占优势。(3)在居民中,有许多犹太人,重建的城市给他们商业的机会,他们决不会袖手旁观的。(4)还有些腓尼基人,弗吕家人,及从东方来的人。他们带来了外国的风俗和歇私的里亚的方式。发拉尔说起‘这希脓的冒险家及罗马的有产阶级人种庞杂的居民,又加上了腓尼基的混杂;这批众包罗了犹太人,退伍军人,哲学家,商人,水手,自由人,奴隶,各行业的人,叫卖人及各种形形色色罪恶的经理人。’他品评哥林多是一个‘没有高尚风度,没有传统,没有扎了根的公民’的殖民地。

记住哥林多的背景,记住这一个名称,与财富和奢侈,酗酒、不道德、罪恶的关系,然后读哥林多前书六章九至十节。

你们岂不知,不义的人不能承受神的国吗?不要自欺。无论是淫乱的,拜偶像的,奸淫的,作娈童的,亲男色的,偷窃的,贪婪的,酒的,辱g的,勒索的,都不能承受神的国。你们中间也有人从前是这样。

在这罪恶的温床,在这希腊全地最不象样的地方,保罗完成了他伟大的工作,为基督教打美好的胜仗。

{\Section:TopicID=112}保罗在哥林多

保罗逗留在哥林多的时间除了以弗所,比任何城市都最久。他的生命在危险中,离开马其顿,跨越至雅典。在那里,他的成就很小,就继续到了哥林多,在那里他居住了十八个月。我们了解我们对于他的工作实在知道的不多,因为路加把这十八个月的工作,紧缩在十七节经文中(徒十八1-17)。

保罗到了哥林多,与亚居拉、百基拉同住。他在会堂里讲道,有很大的成功。待提摩太与西拉从马其顿到来以后,他加倍的努力,不过由于犹太人的顽强仇视,他只好离开会堂,和一个名叫犹士都的同住,他的家就在会堂的隔邻。在悔改归主的人中,最可注意的就是基利司布,他是管理会堂的人。对一般的公罛,保罗有很好的成就。

在主后五十二年,一位新的罗马总督,名叫迦流,治理哥林多。他以温顺,令人喜欢著名。犹太人要利用他新上任和善良的本性,在他面前控告保罗,说保罗的教训和他们的律法相反。不过迦流以罗马法律的公正,不偏待谁,不理睬这一桩案件,不采取什么行动。所以保罗在哥林多完成了他的工作,继续往叙利亚去。

{\Section:TopicID=113}与哥林多通信

这是主后五十年,保罗在以弗所知道了在哥林多的景况不是太好,他就写信给那里的教会。很可能我们现有的哥林多书信,它的次序排列,不是顶对。我们必须记得,保罗的书信,到主后九十年才加以收集。许多教会保存的只是在芦纸的残篇散叶上,要把它们收在一起,的碓是一个难题:我们似乎可以这样说,当搜集哥林多书信,放在一起的时候,有些散佚,还没有发现,它们的次序的安排,也不顶对。现在让我们尝试,重行把它安排。

(一)在哥林多前书之前,必有另一书信。在哥林多前五章九节,保罗说,‘我先前写信给你们说,不可与淫乱的人相交。’这很明显的是指哥林多前书以前的一封书信。有的学者相信这一封书信已经遗失,现在无法追寻。有的学者想这一封书信就是哥林多后书六章十四节至七章一节。这一段经文很适合保罗所说的内容。况且这段经文在原处,从上下文看来,反而不太合适。如果拿去以后,哥林多后书六章十三节接上七章二节却配合得天衣无缝。学者称这段经文为以前言信。(在本来的书信中,原无章节之分。到十三世纪的时候,才有章的划分。节的划分则要到十六世纪的时候才有。就因为这样,当时搜集书信,在安排次序上更是困难的。)

(二)保罗获得消息,得知在哥林多难处的各种不同的渊源。(甲)从革来氏家里的人所带来的消息(林前一11):在教会里有分争,使教会分裂。(乙)从到以弗所来的司提反,福徒拿都,亚该古(林前十六17),藉着他们个人的接触,填补了所缺少的消息。(丙)从哥林多教会写来的书信,有各种不同的问题,征询保罗的指点。在哥林多前书七章一节,保罗开始说,‘论到你们信上所提的事……’。保罗为着要回答一切他所获得的消息,写哥林多前书,并且由提摩太亲手带到哥林多(林前四17)。

(三)哥林多教会情形,每下愈况,保罗就写这封书信。我们没有直接的记录,不过可以推论保罗曾往哥林多去。在哥林多后书十二章十四节,他写着说,‘如今我打算第三次到你们那里去’。在哥林多后书十三章一、二节,他又说,这是第三次往他们那里去。既然有第三次,那么必然的有第二次。保罗往哥林多去,我们只有记录在使徒行传十八章一至十七节的一次。我们没有第二次的记录,不过从以弗所到哥林多只有两天或三天的航程。

(四)保罗这次往哥林多去,完全失败。教会情况更加严重,结果就写了一封十分严厉的书信。在哥林多后书里,有几段经文,使我们知道这封书信。在哥林多后书二章四节,保罗写着,‘我先前心里难过痛苦,多多的流泪。’在哥林多后书七章八节,他写着,‘我先前写信叫你们忧愁。我后来虽然懊悔,如今却不懊悔,因我们知道那信叫你们忧愁,不过是暂时的。’这是一封在身心极度痛苦中发出的,严厉的信,或许说得太严厉了,几乎使他后悔发出这一封书信。

学者们称这封信为严厉的书信。那么我们究竟有这封书信么!很明显的,哥林多前书不可能是这封书信,因为这是一封不沾泪痕,并不出于内心痛苦所发出的书信。在保罗写信的时候,一切都已经

受到控制。不过当我们阅读哥林多后书,事情有些奇怪。从第一章至第九章,一切都已修复,一切都已谅解和好,他们之间又是好朋友了;不过,在第十章最奇怪的,友谊又破裂了。自第十章至第十三章是在保罗所写的书信中最心碎的呼声。这段书信显示保罗内心受到极大的创痛,在前在后保罗从未受到任何教会给他这样的侮辱。他的外貌,他的言论,他的使徒权威,他的诚实,都受到攻击,成为罘矢之的。

许多的学者相信第十章至第十三章就是那封严厉的书信,这封书信在人们收集保罗书信的时候,放错了地方。如果我们真要按照时间的次序安排哥林多书信,我们应当把哥林多后书第十章至第十三章放在哥林多后书第一章至第九章之前。我们确知这封书信是由提多带去的(林后二13;七13)。

(五)保罗对于这封信,心里很是不安。他急不及待地等提多回来报告消息,他迎上去接他(林后二13;七513)。在马其顿,他遇见了他,知道一切都很好,或许就在腓立比他写哥林多后书第一章至第九章,一封和好的信。

史道遘(Stalker)说保罗书信毫不隐瞒的说出早期教会的实况,让我们看到一切教会的内幕。没有什么书信与能与哥林多书信比拟。在这里,我们看到保罗怎样的‘关心各教会’。在这里,我们看到保罗,作为他羊批的牧人,把他们的忧愁和问题,放在他的心上。

{\Section:TopicID=114}哥林多书信

在我们详细阅读书信之前,让我们先用表解的方式,说明书信的进展状况。

(一)先前书信,很可能包括哥林多后书六章十四节至七章一节。

(二)革来氏家里的人,司提反,福徒拿都,亚该古,把哥林多教会的书信带给保罗。

(三)保罗写了回信──那就是哥林多前书,托提摩太带给他们。

(四)情况变坏,保罗亲往哥林多,完全失败,几乎破碎了他的心。

(五)严厉书信,几乎可以确定包括哥林多后书第十章至第十三章,由提多带往。

(六)不耐烦等待回音,保罗往迎提多。在马其顿与他会面,得悉一切进行得很好,可能在腓立比写哥林多后书第一章至第九章。这是一封复和的信

在哥林多前书的首四章,讲到在哥林多,神的教会分裂的情况。教会没有在基督里合一,相反的,他们追随自己的领袖和教师,分成各种的派系。保罗认为这些分裂的发生是因为哥林多的信徒太注意人的智能和知识,忽略了神唯一的恩典。在事实上,他们的所谓智慧,实在只是一种不成熟的状态。他们想他们是聪明人,其实他们并不比婴孩高明多少。――《每日研经丛书》