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哥林多前书第四章

 

B.不要随便论断神的仆人(4:1-5

在这节经文里面,有责备的话,也有保罗为自己表白的话。同时也告诉我们,为什么我们不可以随便论断神的仆人。

1     1. 因他们是基督的执事

“执事”不是指教会中的长老或执事,乃是指对神的工作心灵有负担,又按照他们所领受的托付,忠心事奉神的人。这样的执事是向神负责的。

“人应当以我们为基督的执事”,意思是信徒应当看传道人为基督耶稣的执事。他们既然是主耶稣的执事,应该按着主耶稣基督的旨意行事,不该只求满足人的心意。我们怎能要求别人的仆人迎合我们自己的心意呢?照样,我们怎能要求基督的仆人事事迎合我们自己的喜好呢?

另一方面,传道人如何才能叫人看他是基督的执事呢?应当像保罗那样专心一意讨主的喜欢。如果我们奉承那些有钱有势的人,当然没有理由要求信徒尊敬我们“像基督的执事”那样了!

1   2. 因他们是神奥秘事的管家

“奥秘”是指福音的真道,正如2:7,10所提到的。传道人的职责是负责保管神的奥秘事,并遵照神的旨意,忠心传扬福音。他们应该持守神救赎真道的纯正,不让人随意更改。就像保罗对加拉太人所作的警告那样:“若传福音给你们,与我们所传给你们的不同,他就应当被咒诅”(加1:8)。主的仆人既然是神奥秘事的管家,理当主那里得到更多的启示,更知道怎样传扬主的道,怎样带领主的教会了。信徒应当尊重他们在这方面的专职和专才,不可轻率地论断他们。

“管家”是神仆人的另外一个名称,表明他们要怎样在神面前尽忠、尽职,怎样利用他们的恩赐,用真理教导人。他们所有的真理、知识、才干、恩赐,都不应当为自己,而要为神所用;所有工作的目的是为神,不当丝毫为己。管家和东家最大的分别,在于管家样样都是为主人作,而东家则是为自己作。管家不能够随自己的意思作,只能够随主人的意思作。这一节经文说明了传道人是神的仆人,不是人的仆人。这样,信徒不该私自要求他们讨人的喜欢,不专一求神的喜悦。

2     3. 因他们要向神忠心

这句话已清楚告诉我们,神对祂仆人的要求,就是要他们有忠心(参太25:21;2:10)。他们向谁忠心呢?他们不是向信徒忠心,是向他们的神,他们的主忠主。神所要求他们的,只要忠心而已,我们要求他们的,岂能比神更多呢!我们对神仆人的要求,岂能比神对衪仆人的要求更苛刻呢?也许基督徒因佩服神仆人的缘故,所以对他们的要求也特别高,以致当他们发现神的仆人有某些弱点的时候,便感到意外地失望;另有些人则在背后妄加论断。保罗在这里指示我们,不要随便论断神的仆人,因为神所要求他们的,不是向我们忠心,而是向神忠心。

“忠心”不是聪明、才干、学识。这不是说神的仆人不需要这些,而是说他们最需要的是忠心。我们有聪明么?神是全智的主,比我们更聪明。我们有才能吗?衪是全能的主,比我们的本事更大,我们有财富、有学问吗?衪是万有的主宰,万有从衪而造。衪能赐给我们所缺少的一切,惟有“忠心”,却是我们的本份,神不能代替我们忠心。所以“所求于管家的,是要他有忠心”

3-4   4. 因我们没有资格论断人

保罗没有正面指出哥林多人在论断他,但却表明了他对别人论断他的态度。无论是哥林多人,或那些专跟他作对的人,在他看来,他们的论断都微不足道,不值得介意。

传道人应该有不怕人论断的态度。其实一切服事主的信徒也都该有这样的态度。不少人在世界上搞政治,在社会上争取名誉,竞选主席、会长、议员、总统,他们也遭受许多人的攻击和论断。这些人出钱出力,只不过为着属世的利益,竟然不怕别人的论断,为什么基督徒反而怕人的论断呢?有不少基督徒,不是不热心或不爱主,就是受不了别人的论断。这不算是向神忠心的仆人。“忠心”的意思,包括了不怕人的论断而放弃使命,务求完成使命,得蒙主的喜悦。

保罗不但把别人的论断看为极小的事,他甚至说:“……连我自己也不论断自己”。为什么保罗连自己也不论断自己呢?按第4节,他自己解释是:纵然他的良心没有责备他自己,按自己良心的判断认为没有错了,但这还不能算为“是”;因为他自己的判断未必准确。

这里说“也不能因此得以称义”,这“称义”不是指称义得救,而是被证明没有错的意思。“称义”原文是dikaiow,这字在路7:35翻作:“以……为是”,在路10:29翻作:“显明……有理”,其意思是:不能以为自己没有错,就是有理,自己就是对的,因为良心的判断未必准确。“但判断我的乃是主”,意思说,只有主的判断才是绝对准确的。正如参加赛跑的人没有资格判断自己是否胜利,唯有公正的裁判员才能够下最后的判断。

虽然保罗这一段话没有明显指出哥林多人不应该论断他,但实际上他是针对那些论断他的人说的。既然连保罗自己都不敢论断自己,难道哥林多人还有资格论断神的仆人吗?我们也不该随便论断神的仆人。因为论断徒然增加难处、误会,叫别人受打击,于事无补,却使主的工作受亏损。教会应该以爱心代替论断,以祷告代替批评。

5     5. 因时候未到

我们所以不能够随便论断别人,是因为时候未到,一切事情还没有到最后的结局。现在不是我们判定别人好坏曲直的时候,而是我们努力工作、等候主来的时候。

我们不能够论断人,因为我们不知道别人心中的隐情和意念。我们对人的认识只不过是一些事情表面的部分。如果根据这些显明的部分对人妄加论断,难免有偏差错误。除非我们能像主那样显出人心中的隐情和意念,我们就没有资格论断人。

这一节圣经同时说明了保罗为什么把别人的论断看为极小的事情。因为他有一个目标,就是等候主耶稣再来,等候主的判断。既然主耶稣必再来判断一切,人的论断算得什么呢?这些人不能够断定他该得赏赐还是该受责备。他们也没有资格叫他将来在主的面前得称赞或受责备,唯有主有权柄论断一切;因此我们何必顾虑别人的论断呢?就像在一个大家庭里,既然有家主作主,何必去顾虑那些小丫头、小奴仆的闲话呢?他们的话根本不能算数,只有主人的话才算数,这是保罗不因人的论断而灰心的秘诀。

C.不该过份效法人(4:6-8

6     1. 不要效法神仆过于圣经所记的

保罗在这里劝勉哥林多人不要效法他们过于圣经所记,(无论是效法他或是亚波罗)。可见哥林多人所以会分出这么多派别的原因,就是因为他们效法人过于圣经所记载的。保罗并非禁止信徒效法他们,他只不过说“效法我们不可过于圣经所记”。在这里有两方面的真理:一方面是我们应该有好的行为,叫别人可以效法;另一方面是我们不应该效法人过于效法主耶稣基督。意即不要把人当作自己唯一的榜样。“不可过于圣经所记”,就是说圣经的真理才是我们行事的标准。人无论是好是坏,都不是我们行事的标准。把我们所崇拜的人当作标准,就是效法人过于圣经所记。用“人”代替了“圣经”的结果,就会像哥林多人一样,分出许多派别来。因而自高自大,重视这个,轻看那个。林前11:1,使徒保罗曾劝勉哥林多人说:“你们该效法我,像我效法基督一样。”信徒该怎样效法神的仆人呢?该像他们“效法基督”那样地效法他们。

7     2. 过分效法人的结果──自夸

效法人的好榜样,原是一件好事,可是当我们过分注重别人的经历和榜样的时候,就会高举人过于高举神,而忘记了一切都是从神领受的。其实神的真理才是一切的权威,人的经历是可能错误的。所以保罗问哥林多人说:“你们有什么不是领受的呢?若是领受的,为何自夸彷佛不是领受的呢?”何况哥林多人实在也没有可夸之处。虽然他们有许多的恩赐,但在灵性上却有许多的失败。哥林多人正好代表那些自以为是的信徒,看不见自己灵性软弱失败的一面,只看见自己能在人前显扬的那一面。

所以本节经文的意思,是要信徒把一切的荣耀都归给神,不要归给自己,和自己所佩服的人。无论是保罗是亚波罗,无论是开荒的工作或栽培的工作,都是从神领受,没有什么可夸的。

8     3. 不当自以为饱足

保罗显然是用一种讽剌的口吻责备哥林多人,他们自以为“已经饱足了,已经丰富了”。彷佛比使徒更高,再用不着使徒了,可以作王、任意而行了。但他们真能作王么?如果他们果真作王,保罗倒愿意向他们学习,但实际上保罗所见的,是他们的旧生命(老我)在那里作王,他们完全受自己肉体的欺骗。

使徒在此所指责的,也是现今一般基督徒最大的危机,就是在灵性生命上自以为饱足,不再追求了。圣经真理的奥秘对谦卑的人是显明的,对那些自以为是的人却隐藏起来,什么时候我们自以为饱足,什么时候就落到老底嘉教会的光景中,灵性不冷不热,不再长进。

5.保罗表白的话(4:9-21

A.他的见证(4:9-10

“我想神把我们使徒明明列在末后”。神果真把使徒列在末后吗?当然不是。这“末后”是指在世人眼中被视为末后。神的仆人们受世人轻视,明明是神所允许的。

对哥林多人那种自满自足、轻看神仆、随便论断的态度,保罗心中似乎有无限的感慨。世人把神的仆人看作“世界上的污秽,万物中的渣滓”(林前4:13),这不算奇怪,但哥林多信徒竟然也轻看神仆人,效法世人的样子,这实在使保罗心中充满愤慨。这种愤慨,并非因保罗自己受了轻视,而是因为信徒对神仆这种傲慢的态度,实在反映出他们内心对神的不敬不爱。由此可见保罗如何为主忠心,因他属世方面的学识极高,他若不作传道人,必不至于这样被人轻看的。

按这两节经文,有三句话要特别留意:

9     1. 好像定死罪的囚犯……”

在世人眼中看起来,保罗不但像一个囚犯,且是定了死罪的囚犯。世界对他已经绝望,已经判定了像他这样的人活着对“世界”没有好处。这和他在加6:14说:“……就我而论,世界已经钉在十字架上;就世界而论,我已经钉在十字架上”的意思是一样的。

2. “……成了一台戏……”

保罗知道他所遭受的一切:被人轻看、遭患难、或快乐、或痛苦、或受攻击、或出外、或在家……,都不过是神要在他的身上显出祂的慈爱、能力、拯救和各种的恩惠而已!因为世界上的人多半不明白神的爱,但当他们看见我们怎样在患难困苦中蒙神眷爱时,他们就能够认识神的爱了。世界上的人没有盼望,但当他们看见我们在各种苦难中竟有盼望时,就发现基督徒的人生是满有盼望和能力的了。这就是神要我们成“一台戏”的缘故。

这台戏是神导演的,保罗不过是一忠心的演员,顺从神的旨意而已!他的一举一动都由神亲自安排,他站在供世人和天使观看的地位,因此他必须谨慎地生活、传道。

观众不仅包括善的天使,也包括恶的天使。不但那为救恩效劳的天使在观察已经蒙救赎的人,看我们怎样在世界上表彰神的慈爱,就是魔鬼也在留心我们的一举一动。约伯受魔鬼控告就是最好的例子。所以我们的一举一动,不论失败跌倒或荣神益人,不但影响世界,还会影响灵界。

成功的好演员不能有自己的情感,不能随自己要哭就哭、要笑就笑,只能按照刻情的需要表达情感。今天我们在世界上就像演戏,每个人都扮演不同的角色。怎样才能作一个成功的演员?就是要爱神所爱、忧神所忧、乐神所乐、恶神所恶,这样才能成功。

保罗除了在这里提到信徒如同“一台戏”让世人和天使观看,在希伯来书10:33也说,希伯来信徒“成了戏景,叫众人观看”。

10    3. “……算是愚拙的……”

按世人看基督徒都是愚拙的、卑微的、被人轻看的;可是哥林多人却一面作信徒,一面在世界上可以有他们自己的地位,看来真聪明。神的仆人保罗难道不可以凭他的学问取得世界的地位吗?何必辛苦传道而被人看不起呢?但为基督的缘故,他却宁愿被人算是愚拙的。

有一个传道人出来传道不久便不传了,作生意去了。后来有人问他为什么不作传道?他回答说:作生意赚了钱以后能在教会中作长老执事,也可以聘请传道人,有权指使别人,比起自己出来传道,听命于别人好得多了。作生意有钱财,不但在教会中有地位,在世界里也有地位,何必走上众人都认为既愚拙又软弱的道路呢?保罗指着哥林多人所说的这一句话,意思类似。“你们在基督里倒是聪明的”,意即哥林多信徒没有走保罗所走的道路,倒成了聪明人了。这话当然含有讥讽的口吻。保罗继续说:“我们软弱,你们倒强壮”,这不是说保罗真正软弱,而是说在工作上,保罗和他同工,那样战兢恐惧地不敢倚靠自己的聪明,惟恐在神面前有失职之处。但那些哥林多信徒倒是满不在乎的样子,自以为强壮,能够胜任神托付他们的责任,又自以为只要尽上一点信徒当尽的本份就够了,因此倒显得胜任愉快。其实是他们并未真正看见自己的软弱微小,也未真正认识教会所肩负的使命之重大和艰巨。

“你们有荣耀,我们倒被藐视”。哥林多人在世界上可以继续享有世人所给他们的尊荣,彷佛是理所当然的。但像保罗这样有学问的人,忠心传扬十字架,结果反被藐视。他被藐视,是因比不上哥林多人吗?绝对不然!乃是因他甘心走十字架的道路──被人藐视的道路,不肯倚靠他的学问来传道,专一高举钉十字架的基督。

B.他的受苦(4:11-13

在这里保罗提到他所受的苦,包括肉身、精神和心理等方面。在教内或教外,生活或工作上,他都经历了各种痛苦。在林后11:23-33有更详细的讲论,但在这里特别值得我们注意的,是保罗在受苦中所持的态度。

11    1. 在受苦中忠心到底──“直到如今”

这三节经文一共提了两次“直到如今”,表示保罗从开始为主作工直到写信给哥林多人(约廿二年),他始终如一的为主尽忠。保罗若不是那么忠心地传扬十字架的福音,若渐渐改变信息,迎合人的欢喜,他可能不会受那么多的逼迫;保罗要是愿意显露学问,也可能不至那样受人轻视,但保罗却不改变他对基督的忠诚。吃了许多苦之后,他的信息没有改变,他的道路也没有改变。在传道多年之后,他并没有利用他的声望和恩赐,为自己争取较好的享受和地位。“直到如今”,他还是跟刚刚出来传道那样,被人看作世上的污秽,万物中的渣滓。

12    2. 在受苦中辛劳作工──“并且劳苦,亲手作工……”

保罗不因为受苦的缘故而懈怠不作工,也不因受苦而灰心丧志,工作态度消极。虽然受苦,却不屈不挠。

3. 在受苦中常存爱心──“被人咒骂,我们就祝福;被人逼迫,我们就忍受。”

他做到了基督在太5:44的教训,自己能言行一致,也与其它使徒的教训相合(罗12:14;彼前3:9

13    4. 在受苦中存心良善──“被人毁谤,我们就善劝。”

他不因人的毁谤而任凭自己情感激动、恼怒、怀恨,倒在受毁谤的时候,用良好的态度劝戒人。

5. 在受苦中轻看属世地位──

“人还把我们看作世界上的污秽,万物中的渣滓。”

保罗不因人始终轻视他而内心觉得愤愤不平。不但不信的人轻看他,连教内的信徒也轻看他(林后10:10),他却不因此努力争取更高的地位,只一心传扬神所托付他的“恩惠的福音”(徒20:24)。如此有学问、有才干的保罗,却甘心乐意地为基督耶稣的缘故过这样卑微的生活,实在是今天事奉主之人的好榜样。

C.他的爱心(4:14-17

14    1. 善劝的口吻

“我写这话,不是叫你们羞愧”。这话证明他上文的话的确是“善劝”。保罗为什么要表白自己?并不是蓄意要羞辱哥林多人,只不过稍微以自己的见证和哥林多人比较,好叫哥林多人看出他们是何等骄傲,何等贪爱世界。保罗所讲的话完全出于诚恳的心;他是以属灵长辈的地位发言,既坦白又忠实,动机非常纯正,没有偏见和私心。这样出于爱心诚恳的劝戒,的确感动人。

15    2. 为父的心

保罗用父亲般的态度对待哥林多人,是有事实根据的。因为哥林多信徒都是保罗用福音生的,是他属灵的儿女,所以他以为父者自居,并非自夸。今天教会所需要的工人,正是作“父亲”的工人,不是只作“师傅”的工人。许多人只喜欢作师傅,难怪“师傅虽有一万,为父的却是不多”。另有些传道人要信徒尊敬他如同父亲一般,可是他对信徒却没有一颗为父的心,反而只有一颗雇工的心。假如传道人要信徒不以雇工态度相待,就必须先有为父的心爱护他们。

16    3. 求哥林多人效法他

在此保罗“求”哥林多人效法他什么呢?按上文可知,就是求他们效法他体会耶基督的心肠,爱主的教会、谦卑、舍弃自己、甘心为福音受苦、甘心被人看为卑微、不以世界的智慧为夸口等。

4:6──“……叫你们效法我们不可过于圣经所记,免得你们自高自大,贵重这个、轻看那个。”──与本节互相参照,可以领悟该怎样效法人,以及怎样让人效法自己(参林前11:1)。

17    4. 打发提摩太

提摩太和哥林多信徒一样,都是保罗用福音所生的儿子。当哥林多信徒正在结党纷争、互相嫉妒、灵命不长进的时候,提摩太却被差派去坚固哥林多信徒,并解决他们之间的问题。显然,提摩太与哥林多信徒之间,有着很大的分别。可见神虽然施恩给祂一切的儿女,但蒙恩的人对神恩典的态度不同,各人生命长进的程度就大不相同。

D.他的权柄(4:18-21

从这一段经文看来,哥林多教会有人以为,保罗自己不敢到哥林多,所以才打发提摩太去。因此保罗警告这样的人,不要存坏心眼,随便论断人,自高自大。

这些话充份表现出保罗属灵的权柄。虽然保罗像父亲一般爱哥林多信徒,但他不纵容他们。在哥林多教会中的确有一部分人自高自大。要是保罗单用慈爱的言语劝勉他们,恐怕他们反而会错了意,所以必须用带有权柄的言语责备他们。注意,保罗所有的是属灵的权柄,不是单凭地位而有的权柄。因他不是凭在教会中的地位使人畏惧,而是凭公正无私、敬虔、圣洁的生活和见证,使人对他所说的话不敢不敬服,因而他有一种威严,叫人慑服在真理的权威底下。这就是保罗对待哥林多人所用的权柄。所以他说:“我所要知道的,不是那些自高自大之人的言语,乃是他们的权能。”那些自高自大的人所说所做的事,神是否会赞同,作他们的后盾呢?“因为神的国不在乎言语,乃在乎权能。”

18-21 “神的国”按圣经的用法,意义很广泛,一切归服神统治之范围的,都可算为神的国。按将来而论,是指主耶稣和众圣徒一同降临时在地上设立的国度。可是在这国度未真正实现之前,这“国”实际上就是指教会,因现在只有教会接受神的统治。

在这属世的国度里,只有教会──也就是重生得救的信徒,是属神的子民,所以这个“国”按现今来说,就是“无形的”教会。

“你们愿意怎么样呢?是愿意我带着刑杖到你们那里去呢?……”这是一种譬喻的讲法,主要的意思是质问哥林多信徒,究竟他们是要等保罗到他们那里刑罚他们呢,还是要赶紧悔改,不用保罗“带着刑杖”去,反而等他存慈爱温柔的心,去安慰那些痛悔的心灵?

关于传道人怎样对待反对自己的信徒,这章圣经给我们留下许多美好的榜样。

1. 我们应该向神忠心

常存无愧的良心。不要怕人的论断,把人的论断看为极小的事,不要因人的论断而灰心,反要向主忠心。

2. 不要判断自己

不要凭自己评估自己。因为自己看自己很容易看得太高,而自是自足;也很容易看得太低,而自暴自弃。应该凡事上谦卑地让真理来判断我们。

3. 不要以论断还论断

以论断还论断必然引起更多是非和纷争,互相败坏德行。我们既然都要在神面前交账,只要忠心等候主再来,让主来判断一切。

4. 要抑制过分佩服自己的信徒

不要鼓励那些佩服和支持自己的信徒,使他们成为我们个人在教会里的小集团。假如他们果真佩服我们,要教导他们不要效法我们过于圣经所记的。另一方面,那些反对我们的人所拥戴的同工,我们也要同样尊敬他为神的仆人,不要轻视他们,以免信徒重此轻彼,这才合乎使徒教训哥林多信徒的意思。

5. 要用爱心劝戒人

劝戒人要有爱心,对那些反对我们的人的错误,既不随便攻击,也不姑息包容。要把他们看成自己的儿女一般。在爱心里给予劝戒与提醒,不怀个人的偏见和私心,免去一切报复的心理。

6. 对信徒的关怀一视同仁

对信徒的关怀不可偏袒。纵使教会中有许多派别;有人拥护我们,也有人反对我们,我们都当同样关心他们。

7. 要避免可能发生的误会

如果有人误会我们,我们应该存良善温柔的心和没有血气的情绪,来解释所能解释的,尽量不让人继续怀疑或误会。

8. 要追求属灵的能力

追求神能力的同在和属灵的权柄,用工作的成果和属灵的权柄来答复人的反对。

问题讨论

4:1-8 为什么不要论断神的仆人?当怎样作神的好管家?为什么保罗能够不怕人的论断,且以为是极小的事?

基督徒应否效法人?效法人有什么好处和坏处?怎样算是过份效法?怎样才是正确的效法?

4:9-21    哥林多人为什么像世人那样轻看神的仆人?为什么保罗说“我们成了一台戏……”?对信徒生活有什么实际的教训?怎样在灵性上做一个成功的演员?保罗怎么会被哥林多人看为愚拙软弱?

从保罗蒙召到他写本书有多少年?这么多年传道之后,为什么保罗仍是为主被人轻看?保罗待哥林多像父亲,不是师傅,二者有什么分别?

注意提摩太和哥林多信徒,同是保罗福音的儿子,但他们之间灵性有很大的差别?为什么?综合全段可得着什么属灵的教训?―― 陈终道《新约书信读经讲义》