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哥林多前书第十三章

 

哥林多前书13

从文学的角度看,本章是人类笔下最杰出的佳作。在使徒的教导中,本章是加插进去的,它和使徒所有的教导关系密切。

我们看见第12章的结尾和第14章的开头有紧密的关连。你们要切切的求那更大的恩赐,我现今把最妙的道指示你们你们要追求爱。追求爱这句话包含了他的宣告──什么是最妙的道。因此我们看出第13章是插进去的,目的在教导我们如何追求爱。保罗在本章里指出真正的爱是什么。

本章的特质是,它揉合了诗意的美感和科学的分析。我想没有人愿意用分析的方法来对待它,似乎这样作对它是大不敬的。我曾独自一遍又一遍地读过这整章经文。它充满了美感,并且富有极高的技巧。没有人愿意将它分析成碎片,然后细细察阅。我常常用植物学的比喻来论到有关分析的事。我很庆幸自己年轻时有机会学了一门植物学的课。我不是什么植物学家,但我仍记得植物学的深奥迷人之处。如果我们在沼泽地带寻找一种植物,找到了,就将它撕成碎片,来研究它的美,我们再也无法使碎片复合。从审察、分析的观点研读这一章经文,就好像植物学家分析叶子一样,但可庆幸的是,如果我把一朵花的花瓣一片片扯下来,一窥它隐藏的美丽,就再也无法将它组合成原来的样子;但我分析这章经文,分析完了以后,它仍然在那里,丝毫不受到任何戕害或改变。所以我们不妨先用分析的方法来研究这一章经文。

本章论到爱的三方面。

1.保罗在头三节里指明爱的价值。

2.由于缺乏更好的形容词汇,于是他在第4-7节中叙述爱的美德。

3.最后用爱的得胜结束全章(8-13节)。

我们不妨将整章析成这三个部分,以看清全章的结构。

爱的价值(1-3

首先请看这几节论到爱的价值之经文。第1节说明爱是服事的力量;第2节显示爱是装备人的动力;第3节指出,爱是献身的动力。他的整个论证都在显示爱的价值。他宣告说,若没有爱,他所提到的这一切美妙事物都算不得什么。

我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了呜的锣,响的钹一般。我们读到这里,似乎耳际也响起了锣和钹的响声。保罗说,如果我说万人的方言和天使的话语,它们听起来像什么?只是喧闹的杂音。我的言词后面若没有爱,尽管我口若悬河,滔滔不绝,我仍不过是一个发声的器具,就像鸣的锣,响的钹一样,没有生命,听起来只是空洞的、乏力的声音。爱是言语的力量,若缺乏爱,一个人即使能说多人的方言和天使的话语,也不过是在制造噪音。保罗的话中含有几分讽刺的意味。我们都可能是一大堆噪音。

我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘,各样的知识;而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。我若有先知的恩赐,能宣告神的事;有知识的恩赐,能辨明全然奥秘的事,甚至有足以移山的信心,但若没有爱,我就一无所是。

接下去,我若将所有的周济穷人,这是慈善心的极度表现,将所有的周济穷人,甚至到一个地步,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。没有人能在这句话上再添加什么,或多作解释。这一切看来都是好的──说方言的能力,先知的恩赐,洞察奥秘的本能,知识的能力,甚至有移山的信心,舍弃自己以周济穷人的慈心,不惜殉道的勇气──但这一切都算不得什么。真正的价值在于爱!

从这一段否定的经文,我们可以得到一个肯定的结论。那是什么?就是当任何情况下,爱成为动力时,这一切就有了力量和价值。如果爱是说话的动力,是先知宣告神旨意的动力,是信心的动力,是慈善行动后面的动力,是我不惜舍身殉道的动力,那么这一切就有了非凡的价值。但若没有爱,这些不过是噪音,骚动,一无价值。

爱的美德(4-7

我们接着来看爱的美德,或者换句话说,来看爱所结的果子。这是中心的信息,多么宝贵!留意保罗在这里提出双重的七点。他实际上说到十四项美德,毫无疑问的,它们可以区分为两大类。头七项是描述爱能对那些受爱管理的个人产生什么影响。第二组的七项让我们看见爱的价值如何表现在它与人的关系上。第一组是个人的;第二组是相互关系的。

但愿我们记住,爱是在个人里面行动.然后表现在与人的关系上;当我们看那一组相互关系的宣告时,可以看出那是个人的爱产生之结果。

爱对个人产生什么影响?

在各种情况下,我们都看见被爱所管理的人,他们爱的行动是向别人而发的。爱是恒久忍耐,又有恩慈。不要轻率读过。这是爱的惊人质量,不单单恒久忍耐,并且有恩慈。爱绝对不会说,忍耐以三次为限。意思是,忍耐一次,两次还可以,第三次就到了极限。不!爱不受三次的限制。有一回彼得认为自己已经达到了极高的境界.他问耶稣说,我当饶恕弟兄几次?七次可以吗?七次!在人看已经是修养到家了,但主却温柔地看着彼得说,我可没有告诉你饶恕弟兄七次,你当饶恕至少七十个七次,就是四百九十次。爱是恒久忍耐,又有恩慈。多出来的恩慈,就是爱的特质之一。

雅各论到他儿子约瑟的一段话是极佳的例证,

约瑟是多结果子的树枝,

是泉旁多结果的枝子,

他的枝条探出墙外。

他有一些东西给邻舍,给外面的人;这段话多么富含诗意地表达了保罗的宣告:爱是恒久忍耐,又有恩慈。

爱是不嫉妒。就是说,耳绝不因为自己不是眼而贬低自已。耳因眼的了亮而一同欢喜。不因别人拥有自己所没有的东西而嫉妒。

爱是不自夸。重点在自这个字上。这是很奇妙的。口头讲的爱并不是爱。如果有人不断声明他爱我,我反倒心中会起了疑问。爱是不自夸。这是爱的伟大品质之一。

爱是不张狂。这是爱的甜蜜因由。它是不贪婪的,因此它不炫耀自己,炫耀是骄傲的直接结果。爱是不张狂,不炫耀。

不作害羞的事。这句话有很多不同的译法。它最简单的意思就是,爱是常常带着礼貌。爱是有礼的。它不是鲁莽,粗鄙的。它不会四处说长道短,或者直言无隐,出口不逊。爱使人不作这一类的事。

不求自己的益处。请留意这句话。这可能是对舍己的爱所作最深刻之描述。

不轻易发怒。有些版本将轻易一词省略,因为原文是没有的。很多人就拿这二字作为他们大发雷霆的借口。不,爱是不发怒,不被激怒的。

以上几项是就个人而言的爱。从头至尾是个人与别人的关系,但都是针对个人说的。

爱的相互关系

虽然它在前七项中也出现,但在后面七项里尤其明显。不计算人的恶。换另一种方式说,爱不将人的亏欠记在帐上,日后再好好算帐。这是那句话的意思。爱不将人的亏欠登记起来,一一注明;爱不计算人的恶。

不喜欢不义。这是上句话的另一面。如果你不把人的恶一一记挂在心,你就不会喜欢不义的事。这就是为什么不要计算人的恶之原因。

只喜欢真理。这正是不喜欢不义的原因,因为你只喜爱神的同在和真理。

凡事包容。这短句多么美好!不要将它与稍后的凡事忍耐相混淆。此处的包容有分别出来的含义。它好像一把伞,你撑开伞邀请别人进来,避开外面的大雨。它又是护庇你的屋顶。爱好像一个屋顶,延伸向别人,谨庇他们免受风吹雨打之苦。

凡事相信。这并不是指盲目的相信。它是指本性中没有怀疑。这是多么难得。有些人总是疑心重重。被爱管理的人从不生疑心。

凡事盼望。那是不顾外面环境,仍存乐观的态度。爱使人看见最美好的一面。

凡事忍耐。就是在整个过程中坚忍不懈。如此我们看见了双重的七种爱之本质。

爱的得胜(8-13

然后保罗提到爱的得胜,第一句话已涵括了一切,爱是永不止息。爱永不褪色,永不萎缩。爱里绝没有所谓的枯枝或黄叶。爱永远年轻,新鲜。爱是永不止息。

他接着以一些会过去的事来作对比。请注意,这些事都是崇高的,不是低贱的。先知讲道,说方言,知识等都是好的。爱是永不止息;先知讲道之能,终必归于无有;说方言之能,终必停止。我们最好记住这一点。知识也终必归于无有。因为那更大的知识到来时,原先较小的知识就被取代。保罗遣词用字很谨慎:我们现在所知道的有限,先知所讲的也有限;等那完全的来到,这有限的必归于无有了。

于是他用人的成长、发展作例证说明,这个例子非常美丽。我作孩子的时候,话语像孩子。既成了人,就把孩子的事丢弃了。不是丢弃孩子的单纯,而是丢弃孩童的幼稚,这两者有天渊之别。我们将看见这些崇高美好的事物一一被取代,消失无踪。我们如今彷佛对着镜子观看,模糊不清;到那时就要面对面了。我如今所知道的有限;到那时就全知道,如同主知道我一样。

接着就是整段经文的高潮:如今常存的有信,有望,有爱。是的,它们总是存在,存到永远,历久弥新。信心永不止息,因为即使在未来的荣耀中,我们有限的心灵仍要面对那无限的知识和荣耀。在天上我们仍需靠着信心而活。当然盼望也将常存,并且常常扩展那显现在我们视野前的地平线。现今我们无法完全明白,但事实仍存在着。这其中最大的还是爱。不要忘了,爱是信心的力量,是激发盼望的动力。因此这三样将常存,其中最大的是爱。

让我们以14:1来结束本章的研讨。保罗写下了爱的价值,美德,和得胜之后,又说,你们要追求爱。追求是一个特殊的词,不是随随便便,而是相当严肃的词。它显示这个行动需要奉献,专注,努力,和不屈不挠的毅力。追求爱并非轻而易举之事。保罗这里用的动词追求也曾在他其它书信里出现过。他写给腓立比人的书信中有一段他的自传,里面三度用到这个词。他说从前他逼迫教会(腓3:6),用的是同一个动词。同一章里他又说,我乃是竭力追求,也是同一动词。另外在腓3:13,14他说他是努力面前的,为要得着奖赏。逼迫,竭力,努力,内在的含义都是指热切的投注。保罗说,耶稣在大马色的路上得着我之前,我逼迫教会;现今我逼迫自己努力,为得他的奖赏。这几个动词者都和此处的追求是同样一个动词。将你全部的精力投注在一件事上,就是追求那祟高、永恒的恩赐──爱的恩赐,让爱完全管理你。你们要追求爱。──无名氏《哥林多前书》