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哥林多前书第八章

 

哥林多前书8

使徒现在开始论到哥林多人在信上提出的第二个问题,就是吃祭偶像之物的事。他从本章起一直到11:1,都是在对付这问题。整段经文其实都是由他们的问题所带出来的。我们必须记得,这不是本段讨论的惟一主题,因为保罗又叉出去讨论别的事,但他不时强调一些重要的原则,来诠释这个主题。

这个问题在哥林多至为重要,它涉及了基督徒团体在异教世界中的影响力。整卷书信从头至尾所表现的哥林多地方色彩在此处尤其明显。初看之下,这个问题似乎与我们毫不相干;但今日许多宣教士可能仍会面对相同的情景。不久前我听一位宣教士说,她所事奉的工场就有同样的难题产生,那里的基督徒不知道是否可以向屠宰场购买祭过的肉,因为那些祭肉比较便宜。她说,“我们明确地对他们说,不可以,保罗对哥林多提出的理由也是我们的理由。”这正是哥林多人的问题,祭过的肉可以吃吗?使徒再度用原则来对付当地的景况,他所说的对我们也有无比的价值。或许吃祭肉的事在今日没有太多意义,然而其中的原则还是有约束力的。

就这一整段(8:1-11:1)来看,第8章述及管理基督徒的原则。然后保罗转去讨论别的事,但对付的还是同一个原则,只是作不同的应用。9:1-10:13,他从其它领域来说明这些原则。最后他在10:14-11:1里,运用这些原则。这是整段的大要。

先看第8章。

1.第1节前半段点明主题。

2.第1节后半段到第3节,保罗声明两个原则,并指出两者的对比。

3.第4-13节,他说明如何应用这些原则。

主题──“论到祭偶像之物”

这些原则可以应用到更宽广的范围。在异教徒的庙宇中,祭物的某些部分是保留下来公开出售的。我们记得希伯来人的平安祭,和希腊人的献祭中,也有一部分祭肉是供人食用的。研读摩西五经就会发现,祭物的一部分供祭司食用,其余的献给神,用火烧尽。这是希伯来制度里的献祭。至于哥林多人,他们保留一部分祭物给偶像,在希腊仪式中,通常那部分是给祭司的,他们认为那是神圣的。其余末在实际祭拜中使用的肉就出售,任何人都可以买来自己食用。通常那些肉比较便宜,人们也乐于购买。这是哥林多的情形。

如今问题来了。基督徒购买并食用这些祭肉,就牵涉到他们是否等于和偶像妥协的问题。这些祭肉有一部分曾放在坛上献给偶像,其余的可以供人食用。我们若吃了,是否表示我们的立场有所动摇?我们是否等于参与了拜偶像的行动?这是相当复杂的问题。这里揭露了两件事,第一,他们写信询问保罗,显示他们有敏锐的良知。他们不敢确定,所以向保罗求证。他们不愿意在这异教城巿中的见证有任何掺杂。因此他们请求保罗用使徒的权柄定夺这事。另一个事实是,他们提出问题,显示他们中间有分歧的看法。有些人认为这根本不是问题,一点也不影飨他们的见证,不妨照旧吃祭偶像之肉。但另外有些人则说,我们不敢确定,让我们听听使徒的意见。于是他们写信询问保罗。

两个原则及两者的对比

保罗如何回答?他在第1节的后半句作了惊人的陈述,“我们晓得我们都有知识。”我们知道,我们这些基督徒,相信基督耶稣的人,基督的肢体,蒙召作圣徒的,“我们都有知识。”那不是说,我们已有了一切,而是指与基督的关系,使我们对一切事有了更清晰的看见。我们已有了知识。

他接着他指出如何运用这些知识。我们不禁想到主自己曾说过的话,“我是世界的光,跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光”(约8:12)。得着光的人,所蒙受的最大福气就是他们有知识,他们可以任意使用,而一切知识都是以祂为中心。因此保罗说,“我们晓得我们都有知识。”

我相信他写这句话时,已看见这个事实被人滥用了,因为他紧接着提出一个醒目的对比。“若有人以为自己知道什么,按他所当知道的,他仍是不知道。”我们有知识,但若有人以为他知道得完全了,他就失去了知识的第一个要素,或者说他末意识到他所不知的事,他仍需要别人指点。

保罗继续说,“论到吃祭偶像之物,我们知道偶像在世上算不得什么。”这是我们知道的,我们对此很有把握。再回到第1节。他说,“我们晓得我们都有知识,”接着就是对比,“知识是叫人自高自大,惟有爱心能造就人。”我们知道自己有知识,但不要忘了,如果只有知识,就会叫人骄傲,自以为不可一世。知识本身很容易使人骄傲、狂妄。保罗在这里清楚指明。我们若单单被知识控制,这知识就会使我们自高自大,无法作出正确的观察和判断。“自高自大”和“造就人”成对比。“自高自大”的意思是膨胀,胀大;任何膨胀的东西都很容易爆炸,破裂。然而“爱心能造就人”,能建立人。这个对比非常鲜明,一边是知识的强大后果以及随之而来的腐败,一边是爱心造成的琱[果效。保罗在这里要我们看见,对这些因祭偶像之物而困惑的人而言,单单知识还不够。他们若只有知识,就无能为力下判断,因为知识本身会叫人自大。然而若有爱心,关怀别人,而不是关怀自己,就能造就人。

他又进一步解释。他们有知识,知道偶像算不得什么。现在跟前摆着祭偶像的肉。这本身是荒谬的,因为偶像根本不存在。世上有许多这一类的假神,他们是不存在的。我们哓得我们都有知识。向不存在的东西献祭是毫无意义的,所以没有关系,我们可以吃祭过的肉。人们可以到殿里,献出一部分祭物;他们此举是愚昧的,因为偶像根本不存在。世上只有一位真神。因此我们可以照着所愿的去行;我们可以吃祭物。

但等一会儿!爱心使我们想到别人,想到在四周观看着基督徒的人,他们并不知道偶像不存在。他们相信偶像是真的,祭物是献给偶像的。他们看到基督徒前去购买祭肉并且吃了;这对他们是一个绊脚石。爱心近前来说,你若根据知识,知道这件事本身没有任何含义,你的行动是根据知识,但别人在观看。他没有你的知识,不知道偶像并不存在,他看见你在参与献祭的行动,他以为你实际上也在祭拜偶像。爱心要纠正、平衡你的知识。

原则的应用

然后是原则的应用。基督徒的行动不单单依据他的知识,也必须依据他所当有的爱心。我们依据知识的行动不一定为外人了解,他可能因误以为拜偶像是对的而更加深他的迷信。这是整个教训的重点。

保罗在这里说,或许你因自己有较高的知识,而轻看那比你软弱的人,但不要忘了,基督也是为他死的。这句话放在此处何等美妙!你若成了别人的绊脚石,就是得罪基督!

这里最主要的教训是,我们下判断时必须由爱来管理。知识可能会走偏了。知识可能导引我们作出一些于我们无害的事,但对郱些软弱的弟兄,尚未蒙光照的人,没有领受知识的人,这些事却可能成为他们的绊脚石,使他们产生误解。

因此在下判断时,爱的最终胜利就是放弃权利。是的,我们有充分的权利吃这些东西。我们知道庙宇,偶像,祭祀都算不得什么,由于我们明白这些,所以我们有绝对的权利去吃。但请等一会儿!爱会建议我们放弃这项权利,不去食用祭偶像之物,因为这样作就帮助了那没有这等知识的人。这教训是再清楚不过的。

保罗又说,“所以食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了。”我听过有人误用了这句话。我们必须记住,这句话一定得依据我们行动的良知去解释。我认为没有必要将这句话应用到特定的某一件事上。必须先证明我们作的某件事确实曾使人跌倒。这话可以作多方面的应用。有些人却拿这句话作为借口,替他们的行动辩证。

这句话后面还有别的含义。例如,我想没有人会说,如果衣服叫我弟兄跌倒,我就……。一个人必须谨慎使用他的知识;知识应当受爱所管理。如果某项行动使别人跌倒,即便从知识的观点看,我们有足够的自由可以这么作,但在爱的管理下,我们就没有自由去作。

保罗接下去就把这些原则应用到其它范围里,然后再回过头论祭偶像的事。──《摩根解经丛书》