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哥林多后书提要

 

壹、作者

 

        使徒保罗(参一1;十1)

        根据圣经的记载,保罗原名扫罗(徒十三9),系以色列人,属便雅悯支派(罗十一1);按血统而言,是希伯来人所生的希伯来人(腓三5)。他生在基利家的大数,在名师迦玛列门下,按严紧的犹太律法受教(徒廿二3)。后来成为犹太教中最严紧的法利赛人(徒廿六5),为祖宗的律法大发热心,逼迫教会(腓三6);然而这是在他不信不明白的时候所作的(提前一13)。有一天,当他要去大马色捉拿信主的人们时,蒙主耶稣在路上向他显现(徒九1~5)。从此,他便成了基督徒,并奉召成为使徒(罗一1),主要以外邦人为传扬福音的对象(加二8)。先后至少写了十三封新约书信,是基督教真理的主要诠释者。

 

贰、写作时地

 

        约在主后五十七年写于马其顿的腓立比(参二13;七5)。本书不但说保罗自己在马其顿时的光景,也对哥林多教会讲到马其顿众教会的光景(1~5)

        哥林多后书距前书至少有一年(参九2),可能保罗夏天去特罗亚(参二12),冬天或翌年春天到马其顿(参二13),之后再到哥林多。

 

叁、本书受者

 

        在哥林多的教会,并亚该亚遍处的众圣徒(1)

        保罗在到达以弗所之前,曾在哥林多住了一年零六个月(徒十八1118~19)。哥林多教会应是那一段期间,由保罗所建立的。他曾偕同亚居拉、百基拉、西拉和提摩太等位同工,在那里传扬福音,竭力作工(徒十八25)

        哥林多城位于希腊南部,雅典以西,位于罗马与东方交通往来的要道上,在当时是一个重要的商业中心城市。哥林多向以庙寺闻名,以供奉希腊美与性的女神维纳斯最为有名。由于哥林多人的宗教信仰腐败,故这城也以不道德闻名于世。人们常以‘哥林多化’一词,作为生活堕落与腐败的代号。

 

肆、写本书的动机

 

        欲知保罗写本书的动机,便须先知道本书的背景。当保罗还在以弗所时就为哥林多教会极其挂心,写了《哥林多前书》之后不久,先差遣年轻的同工提摩太去帮助他们(参林前十六10),可能哥林多信徒对待提摩太不太客气,于是保罗决定亲自再去哥林多一趟(参十二14,这里的‘第三次’暗示他曾经第二次去过哥林多),但结果未能达到预期的目的,因此应许不久再去(参二1)。到了以弗所,保罗就写了一封措辞严厉、却多多流泪的信打发提多送去(参二3~4),可惜这封书信已经失传。不久以弗所大乱,保罗几乎丧命,他便离开那里,但未去亚该亚,可能因考虑到哥林多信徒在未改变对他的态度之前,去访问他们恐于事无补,所以在特罗亚等候提多,既不见提多回来,就去马其顿的腓立比(参二12~13),那里教会虽好,但保罗因不晓得哥林多信徒对那封‘流泪信’的反应如何,仍是内心不安,直到提多来了,才得了安慰(参七7)

        提多回报的大致是好消息,就是大部分人听从保罗的劝告就悔改了。但仍有缺点,还有人对保罗说要去却未去,而认为他反复不定(17),其实保罗是为要宽容他们(23);他们对待犯罪的人太严厉,不知赦免(6~7);对一些假使徒的认识还不够清楚(1;五12);对伪师未划清界限(14~16);一部分不顺服的人还在造谣毁谤保罗;有人以为保罗凭血气行事(2);有人自信属基督,说保罗对基督的关系很少(7);有人说保罗写信威吓他们,其实保罗是算不得什么;又说保罗的气貌、言语都不及其它使徒(10~11);也有人说保罗诡诈,用心计牢笼他们(十二16),不承认保罗所得启示,不相信基督在他里头说话(十三3)等等。

        综合上述的背景,我们得出保罗写本书的动机如下:

        ()解释应许去而未去的缘故。

        ()解释自己行事为人并事奉的原则。

        ()劝勉哥林多信徒要认清假使徒并要与他们分别。

        ()劝勉哥林多信徒要赦免知错悔改的人。

        ()劝勉哥林多信徒要参与济助耶路撒冷贫穷圣徒的事。

        ()以各种凭据表明自己确实是基督的使徒,拥有使徒的权柄。

        ()叫那些不顺服的人悔改,以免保罗第三次去用权柄待他们。

 

伍、本书的重要性

 

        《哥林多后书》虽然是一本抒发个人情绪的书信,但信中却含有许多重要的真理和榜样,不但在神学上具有相当的价值,且给主的仆人们和一切基督徒留下了事奉主并行事为人的基要原则:

        ()对三一神的本质、特性、心意和工作有极清楚的启示(参一1018~22;四6;五18~21)

        ()对新约的特点和超越性提供吾人可资窥探的橱窗(参三章)

        ()对肉身和灵性的轻重、相对与相关性也给我们清楚的指引(参四7~10)

        ()对神工人的职责、行事原则与该有的存心留下了很好的榜样和说明(参五11~16;十1~十一12;十二613~21;十三1~10)

        ()对财物奉献和教会对款项的处理之道也提供了属灵的原则(参八至九章)

        ()对使徒的凭据、权柄和运用权柄的原则也留下了很好的榜样(参十一23~十三10)

 

陆、主旨要义

 

        基督和十字架乃是新约执事的经历和他的职事。保罗在前书是以基督和十字架来对付教会中一切难处,在后书中他就以本身的经历见证说,他自己也是如何的活在基督和十字架的实际中。他之能成为神新约之下的一个执事,以及他能在神面前领受一份荣耀的职事,都是在于基督和十字架在他身上深深的作工、破碎和组织。所以我们从《林前》、《林后》二书合起来看就可以知道,这位神伟大的仆人,他所作的和所是的,乃是一致的,都是那一位钉十字架的基督。

 

陆、本书的特点

 

          本书的特点如下:

          ()保罗把他自己摆出来,但不是传自己,仍是传扬耶稣基督为主。保罗在对抗那些‘最大的使徒’向他权柄的挑战时,让我们看见他在别处从未透露的内心深处的景况,以及他的生平和事奉中许多感人肺腑的事迹。因此本书也是他书信中最不带神学与教理,极具个人色彩的一封,让我们深深认识这位‘在基督里的人’。

          ()保罗的喜、怒、哀、乐如同画在我们眼前,他的样子也可以从本书想象得到。他有时在喜乐的极峰,有时却在忧伤的深谷;令我们明白,即使坚强如保罗,也有他灰心失望的时刻。但叫我们鼓舞的是:主基督总是给保罗足够的力量,甚至连死亡都能胜过。

          ()这封信也让我们看见保罗如何处理他与教会的关系。他爱他们像父母疼爱自己的儿女。他管教、责备,为他们的争吵、分裂痛心。他关怀远在耶路撒冷贫苦的圣徒,因此在外邦人的教会中筹募款项,赒济他们。这样作,不只表明众教会在基督里的一体,也是把基督徒彼此的相爱与关怀见诸实行。

          ()可以清楚看到保罗的敌人们的策略和言论。他们行事诡诈,装作基督使者的模样,先博得信徒们的好感,然后占领他们的心思。而另一面处处中伤保罗,使信徒们对保罗的态度,从信任转而怀疑,从怀疑变鄙夷。

          ()全备而被沿用的祝福词(十三14)

 

柒、与《哥林多前书》的关系

 

          《哥林多前书》是使徒的辩论、指责和定罪,使受搅扰并迷惑的哥林多信徒转向并注重基督;《哥林多后书》是使徒的见证、安慰和鼓励,带领哥林多信徒经历并享受基督。因此,后书比前书更重经历,更主观且更深入。兹将前后两书的主要相异点列述如下:

          ()前书对付教会中的各种问题;后书对付信徒内心的各种问题。

          ()前书对付信徒对恩赐的误解与误用;后书对付信徒对职事的无知与误会。

          ()前书帮助教会对抗世界与异教的影响;后书帮助教会对抗假使徒和异端的影响。

          ()前书说明基督徒真爱的道理和原则;后书表达基督徒真爱的榜样和实行。

          ()前书重在解决信徒与信徒之间的问题;后书重在解决信徒与工人之间的问题。

 

捌、钥节

 

        “我们所能承担的,乃是出于神;祂叫我们能承当这新约的执事,不是凭着字句,乃是凭着灵。”(5~6原文)

        “我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们。…身上常带着耶稣的杀死(原文),使耶稣的生也显明在我们身上。”(7~10)

        “所以我们作基督的使者,就像神藉我们劝你们一般;我们替基督求你们与神和好。”(20)

 

玖、钥字

 

        “安慰”(全书29)

        “夸”“自夸”(全书29)

        “职事”或“职分”(789;四1;五18;六3)

 

拾、内容大纲

 

      一、引言和解释(1~11)

            1.问安(1~2)

            2.为患难中得安慰而感谢(3~11)

                  (1)得安慰乃为安慰别人(3~7)

                  (2)苦难叫人不靠自己而靠神(8~11)

            3.解释自己的行踪(12~13)

                  (1)在世为人不靠自己,乃靠神的恩典(12~14)

                  (2)要去而未去并非由于自己反复不定(15~17)

                  (3)因为所传的基督并没有是而又非的(18~22)

                  (4)躭延的原因乃为宽容(23~24)

                  (5)立意不叫人因自己的来到而忧愁(1~3)

                  (6)写信为要显明格外的疼爱(4)

                  (7)劝大家要向那悔改的弟兄显出坚定的爱心(5~11)

                  (8)表明自己等候提多时的心境(12~13)

      二、保罗事奉主的榜样(14~16)

            1.到处显扬基督的香气(14~17)

            2.用神的灵使人成为基督的信(1~6)

            3.使人满有基督的荣光(7~6)

                  (1)是属灵的职事,有极大的荣光(7~11)

                  (2)是主的灵使人变成主的形状,荣上加荣(12~18)

                  (3)只传基督,使基督的荣光能照在人的心里(1~6)

            4.不是顾念所见的瓦器,乃是顾念所不见的宝贝(7~17)

                  (1)自己被交于死地,叫人得着复活的生命(7~15)

                  (2)外面的人虽然毁坏,里面的人却要更新(16~18)

                  (3)地上的帐棚虽然拆毁,却得穿上属天的房屋(1~5)

                  (4)行事为人凭着信心,不是凭着眼见(6~8)

                  (5)立定志向,为主而活,讨主喜悦(9~15)

                  (6)不凭外貌认人,乃认基督里的新造(16~17)

            5.接受和好道理的托付,尽和好的职分(18~16)

                  (1)作基督的使者,劝人与神和好(18~21)

                  (2)在各样的事上,表明自己是神的用人(1~10)

                  (3)劝人以宽宏的心与自己和好(11~13;七2~4)

                  (4)要分别为圣,才能与神和好相交(14~1)

                  (5)因提多所报和好的讯息而欢喜快乐(5~16)

      三、劝勉信徒参与爱心的捐献(1~15)

            1.要效法马其顿众教会乐捐的榜样(1~8)

            2.要效法耶稣基督为我们成为贫穷的榜样(9~15)

            3.要效法提多等人热心和行事光明的榜样(16~24)

            4.当出于乐意,不是出于勉强(1~5)

            5.当为多收仁义的果子而多多撒种(6~15)

      四、为他自己的使徒权柄有所表白(1~十二21)

            1.表明他作工的原则(1~18)

                  (1)不凭血气争战,乃靠神的能力(1~5)

                  (2)运用权柄不是要败坏人,乃为造就人(6~11)

                  (3)只照神所量给的界限,不仗别人所劳碌的夸口(12~18)

            2.表明他作使徒的心态(十一1~15)

                  (1)为信徒向基督失去纯一的心而感愤恨(十一1~3)

                  (2)不藉言语,乃在凡事上显明作使徒的知识(十一4~6)

                  (3)自居卑微,为叫信徒高升(十一7)

                  (4)在钱财上谨守,为不给人机会毁谤(十一8~12)

            3.被迫自居愚妄人,为让信徒能分辨真假使徒(十一13~23)

                  (1)假使徒行事诡诈,装作基督使徒的模样(十一13~15)

                  (2)假使徒凭血气自夸,他只好也自夸身分(十一16~23)

            4.表明他作使徒的凭据(十一23~十二21)

                  (1)凭据之一,经历诸般的患难(十一23~33)

                  (2)凭据之二,得着主的显现和启示(十二1~10)

                  (3)凭据之三,百般的忍耐和神迹奇事异能(十二11~13)

                  (4)凭据之四,有父母般的爱心(十二14~18)

                  (5)凭据之五,凡事都为造就信徒(十二19~21)

      五、劝勉和结语(十三1~14)

            1.劝勉信徒不要让他使用权柄严厉对待他们(十三1~10)

                  (1)对犯罪的人必不宽容(十三1~4)

                  (2)总要省察和试验自己,行事端正(十三5~9)

                  (3)好叫见面的时候,不必使用主所给的权柄(十三10)

            2.末了的劝勉(十三11)

            3.问安(十三12~13)

            4.祝福(十三14)