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哥林多后书第八章

 

壹、内容纲要

 

【乐捐的厚恩】

  一、马其顿的见证(1~5)

  二、乐捐的呼召(6~15)

     1.丰满的成全(6~7)

     2.基督的榜样(8~9)

     3.心愿的悦纳(10~12)

     4.均平的带领(13~15)

  三、送款的使者(16~24)

     1.自己热心的(16~17)

     2.教会称赞的(18~20)

     3.行事光明的(21)

     4.经过试验的(22)

     5.结论(23~24)

 

贰、逐节详解

 

【林后八1“弟兄们,我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们,”

  〔原文字义〕“恩典”慈惠,感谢,欢乐,恩情。

  〔文意批注〕“弟兄们,”这个称呼似乎有意激发他们弟兄相爱的心(7~8)

     “我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们,”‘马其顿众教会’马其顿是一个省分的名字,境内包括腓立比、帖撒罗尼迦、庇哩亚、尼哥波立等教会(参徒十六912;十七110~11;多三12)

        ‘神赐给马其顿众教会的恩’就是指‘他们乐捐的厚恩’(2);马其顿众教会的信徒们靠着神的恩,胜过那无定的钱财(参提前六17)之霸占,慷慨地捐助耶路撒冷贫穷的圣徒(参林前十六3~5)

        ‘告诉你们’原文指宣告或昭示给你们知道,含有提醒注意的意思。

  〔话中之光〕()捐献是对神恩典的响应,同时也表明信徒所以能够捐献,正因为蒙了神的恩典。

     ()奉献钱财并不是赐恩给别人,乃是蒙神赐恩;也绝不是亏损,乃是有所得着。

     ()奉献乃是恩惠的表现,奉献越多,恩惠就越多;反过来说,恩惠越多,奉献也越多。

     ()在财物的事上很容易测量出我们属灵的情形,若与主亲密,就会大方的给人;若与主疏远,就会愈来愈吝啬,甚至视财如命。

 

【林后八2“就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐,在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩。”

  〔文意批注〕“就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐,”马其顿地区的信徒所遭受的‘患难’和‘大试炼’,主要是指来自非基督徒的逼迫(参腓一29~30;帖前一6~7;二14;帖后一4);‘满足的快乐’乃是因着享受神的恩典而有的喜乐(参罗五2~3)

     “在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩,”‘极穷’是形容他们一贫如洗、一无所有的赤贫;‘格外…乐捐’是形容他们的慷慨施舍。其情景有如主耶稣所称赞的那穷寡妇,自己不足,却把她一切养生的都投入殿库里(参可十二42~44;路廿一2~4)

        ‘厚恩’指蒙神大恩;信徒能奉献财物,乃是蒙恩的一种现象,因为:(1)若非神的恩典,我们不能凭自己胜过钱财的霸占;(2)凡我们真诚为神所摆上的,都必蒙神记念、得祂赏赐(参太六1~4)

  〔话中之光〕()信徒内心真实的喜乐,与外面的环境无关;我们虽身在患难中遭遇大试炼,仍可以享受满足的快乐。

     ()外面的平安顺畅,和里面的平安喜乐乃是两码事;信徒虽在世上有苦难,但在主里面却有平安(参约十六33)

     ()‘在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩。’这话告诉我们,奉献财物并非遭受损失,乃是蒙了神的厚恩。因为我们把财物献给神,自己的心也会归向神,属灵方面就更蒙恩了;同时,在财物方面,神也不亏待我们,反要给我们更丰富的祝福(参玛三10)。但愿我们不漏掉神这厚恩。

     ()信徒真实的奉献财物,不在乎外面物质的富有,乃在乎里面恩典的充满。捐献不是由于捐献者的伟大,乃是由于神的施恩。

     ()照人看,捐献出去,就是亏损;但从属灵的角度看,捐献多少,就储存在天上有多少(参太六20;十九21)

     ()马其顿众教会的试炼是‘大’的,贫穷是‘极’度的,但他们的快乐是‘满足’的,给出去也是‘格外’丰‘厚’的;可见信徒愈是外面处在逆境中,愈能显明里面生命的不凡。

 

【林后八3“我可以证明,他们是按着力量,而且也过了力量,自己甘心乐意地捐助,”

  〔文意批注〕“我可以证明,”保罗以他亲眼看见的情形作见证。

     “他们是按着力量,而且也过了力量,”意指他们如此作,绝非凭着自己的力量所能行得出来,必然得助于从上头来的能力(参路廿四49)

     “自己甘心乐意地捐助,”原文只有一个字,指此事乃出于‘自愿’。

 

【林后八4“再三地求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有分;”

  〔原文字义〕“再三地”多次地,时常地;“求”(原文有两个字)安慰(第一个字),恳求(第二个字);“供给”供应,服事,伺候,职事;“恩情”恩典,恩惠;“有分”交通,分享,同领。

  〔文意批注〕“再三地求我们,”原文是一种情词迫切、一而再的恳请;这表明捐款帮助外地圣徒之事,并非出于使徒的劝勉,乃出于他们主动的意愿。可能保罗鉴于马其顿地区的经济窘境,未便启口要求那里的圣徒捐献,因此才有‘再三地求我们’的事情发生。

     “准他们在这供给圣徒的恩情上有分,”这话表明:(1)捐款供给圣徒乃是一种恩典;(2)有分于这恩典,乃是一种特权,并非人人都有;(3)神的仆人必须在神面前好好分辨,认定谁才能有分于这恩典。

  〔话中之光〕()施舍钱财固然是一件美事,但并不是施舍的人就高人一等;神不是问你有没有施舍,神乃是看你施舍的动机何在(参太六1~4)

     ()在教会中奉献钱财,乃是一种属灵的交通(参腓四15);信徒中间灵里的交通光景如何(参腓二1),可从供给圣徒一事上显明出来。

     ()初期教会的奉献款,以‘供给圣徒’为最主要的用途,但如今绝大多数竟用在‘事工’和‘建筑物’等名目上。

 

【林后八5“并且他们所作的,不但照我们所想望的,更照神的旨意先把自己献给主,又归附了我们。”

  〔原文字义〕“所想望的”指望,预期,期望;“归附”献给(原文无此字,但依上下文有此意)

  〔文意批注〕“并且他们所作的,不但照我们所想望的,”意指他们所作的,过于我们所想望的,亦即出乎我们意料之外。

     “更照神的旨意先把自己献给主,”意指把自己献给主乃属神的旨意;神的旨意是要我们信徒自己,远过于要我们的所有(参罗十二1~2)。先奉献自己,乃是信徒一切捐献的根基和原则。

     “又归附了我们,”‘归附’按原文并无‘附属、附从’的意思,有人根据这一句经文误以为主的工人高于一般圣徒,可以对他们任意发号施令。但这里的意思是说,马其顿的圣徒不但将他们自己给了主,也给了主的工人,以便有分于主工人的事工,同心合力完成主的托付。

  〔话中之光〕()由本节可见,神要的是我们自己,不是要我们的钱财。

     ()人所要的,常不过是神的平安与福气。但神所要的,是人自己。如果神要我们的什么,我们没有什么可给神的。神是要人。

     ()财物奉献的属灵基础,就是‘先把自己献给主’;承认了主的权柄,然后才能跟随主的心意,去作主所要作的事。人保留自己,便跟不上神的旨意,这在任何事上都是一样。

     ()保罗一贯的作风是不喜欢被别人过度高举(参林前四6),因此这里的‘归附我们’绝对没有自我神化的意思;我们信徒千万不要有‘我是属某人’的想法与态度(参林前三4~5)

     ()真实先把自己照神旨意献给主的人,才会照神旨意把自己给主的工人,与工人同心合意;如果按私意留下自己,按私意奉献,也就会按私意行事,而与真正行神旨意的工人作对。

 

【林后八6“因此我劝提多,既然在你们中间开办这慈惠的事,就当办成了。”

  〔原文直译〕“故此我们激励提多,他既然先前已经开始了这恩典的事,也当照样在你们中间办成了。”

  〔原文字义〕“开办”已经开始,着手进行;“慈惠”恩典,恩惠,恩情。

  〔文意批注〕“因此我劝提多,”这里大概是指保罗在马其顿见到提多,并听取了他的报告(参七6~7)之后,劝他回到哥林多继续从事未完的工作(1822节;十二18)

     “既然在你们中间开办这慈惠的事,就当办成了,”‘这慈惠的事’指供给圣徒的恩典(4);全句表示保罗鼓励提多在哥林多信徒中间继续办理捐助耶路撒冷贫穷圣徒的事,直到完成这善工。

  〔话中之光〕信徒奉献财物,不论是为着什么目的,都绝对该是恩典的事,而不该是人的策动。

 

【林后八7“你们既然在信心、口才、知识、热心,和待我们的爱心上,都格外显出满足来,就当在这慈惠的事上也格外显出满足来。”

  〔文意批注〕“你们既然在信心、口才、知识、热心,”‘信心、口才、知识’都是属灵的恩赐(参林前十二8~9),‘热心’也与恩赐有关(参罗十二8原文与殷勤同字);哥林多信徒在恩赐上没有一样不及人(参林前一6~7)

     “和待我们的爱心上,都格外显出满足来,”‘待我们的爱心’按原文又可译作‘我们待你们的爱心’或‘我们激发你们的爱心’,是指这爱心是出于使徒,而注入到信徒里面的;但另有古卷作‘出于你们而在我们里面的爱心’,即和合本译文的意思。爱心是最大的恩赐(参林前十二31;十三13)

        ‘显出满足’意指有丰富的表现。哥林多信徒本来对待保罗不太有爱心(参六12~13;七2),如今竟格外显出爱心的丰盛来,想必是因为保罗对他们的爱而激发的一种回馈式的爱心。

     “就当在这慈惠的事上也格外显出满足来,”‘这慈惠的事’按原文是‘这恩典的事’;保罗在这里似乎有意提醒他们,要从‘恩赐’上长进到‘恩典’的事上。

  〔话中之光〕()若只拥有属灵的信心、口才、知识和热心,却没有爱心的实际表现,便在属灵生命上有极大的漏洞。

     ()弟兄相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上(约壹三18)

     ()哥林多教会已在‘信心、口才、知识、热心,和…爱心上,都格外显出满足来’,保罗还要带领他们‘在这慈惠的事上,也格外显出满足来’。这就是丰满的成全,盼望教会能在凡事上都达到完全,真是显出教会就是基督的丰满。这是父神对教会的美意,也是服事教会者所该有的标竿。

     ()慈惠之事是爱心的实在,因真正考验爱心的,不是只在我们所认识和所接触的人之中,才表现我们的慷慨;更实在的爱心,乃是对远方无力报答我们的弟兄,显出我们乐意的奉献。

     ()有的解经家认为,恩赐乃恩典的单位,恩典乃恩赐的总和(参弗三7原文作‘神恩典的恩赐’),故恩赐既然丰富,理当显出恩典也丰富。

     ()信徒在各方面的表现必须平衡,才能在神面前视为健全;任何不平衡的现象,即显明在属灵生命有了大漏洞。

 

【林后八8“我说这话,不是吩咐你们,乃是借着别人的热心试验你们爱心的实在。”

  〔原文字义〕“实在”合理的,合法的,真实的。

  〔文意批注〕“我说这话,不是吩咐你们,”‘这话’是指劝勉哥林多信徒参与捐献的事;‘吩咐’即命令。保罗表明真正的爱心和慷慨,不是人的吩咐所能产生的。

     “乃是借着别人的热心试验你们爱心的实在,”‘别人的热心’指马其顿众教会美好榜样(1~5);‘试验你们’意指给你们机会表现;‘爱心的实在’乃是藉无私和甘心乐意的捐献而证明出来。

 

【林后八9“你们知道我们主耶稣基督的恩典:祂本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因祂的贫穷,可以成为富足。”

  〔文意批注〕“你们知道我们主耶稣基督的恩典,”按原文在本句前面有‘因为’,表示下面的话乃是解释为什么保罗不用吩咐他们,乃因为有主耶稣基督的恩典。

     “祂本来富足,却为你们成了贫穷,”主耶稣的‘富足’指祂道成肉身以前在天上所原有的荣耀、尊贵、权能;‘贫穷’指祂倒空自己,取了奴仆的形像,且死在十字架上(参腓二6~8)

     “叫你们因祂的贫穷,可以成为富足,”‘成为富足’指我们在基督里所得着天上各样属灵的福气(参弗一3)

  〔话中之光〕()主耶稣的恩典何等大!祂为着我们降卑、受苦、受穷,以至于死,使我们在神面前成为富足。我们真该全心感谢祂。

     ()使徒在本节的话中点出,财物奉献的属灵价值,和真实意义,乃在表明基督的原则,活出基督的模型――‘本来富足,却…成了贫穷,叫人(你们)因祂的贫穷,可以成为富足’。

     ()主耶稣本来富足,却为我们成了贫穷,这对我们乃是恩典。同样的原则,我们为别人的缘故,愿意奉献财物,这对他们也是恩典。

     ()所谓‘恩典’,就是自己有所损失,叫别人有所得着。若只将自己多余或不要的给人,就不是恩典,乃是施舍;我们是待人有‘恩’呢?还是因人‘可怜’才施舍呢?

     ()奉献钱财是叫别人可以成为富足,这正是主耶稣为我们所作的,因祂叫我们成为富足。

 

【林后八10“我在这事上把我的意见告诉你们,是与你们有益;因为你们下手办这事,而且起此心意,已经有一年了,”

  〔文意批注〕“我在这事上把我的意见告诉你们,是与你们有益,”‘我的意见’指使徒保罗个人的见解,但由于他是在圣灵的感动下发表的(参林前七2540),故可视作是主的旨意和愿望,乃是与众圣徒有益的。

     “因为你们下手办这事,而且起此心意,已经有一年了,”‘下手办这事’指将这事付诸实行;‘起此心意’指在较早之时即已有此意愿。保罗在此似乎有意提醒哥林多信徒,捐献这事并不是保罗勉强加在他们身上,乃是他们自己主动发起的。

        ‘已经有一年’按中文很容易被误会为:从他们有意参与捐助耶路撒冷贫穷圣徒(参林前十六3),迄今至少已有十二个月以上的工夫了;但按原文是‘从去年就已经有了’,从去年至今可能只有几个月,也可能长达十几个月。

  〔话中之光〕()我们的意见若是和神的旨意相符合,便是与别人有益的;换句话说,若不符合神的旨意,便与人无益有损。

     ()凡与人有益的事,即使别人的认识不够,或可能被人误会,也不要避讳不敢直言(参徒二十20)

     ()乐捐乃是与人有益的事,因为它能建立人,不仅是受捐助的人,连捐助者本身也能受益。

 

【林后八11“如今就当办成这事。既有愿作的心,也当照你们所有的去办成。”

  〔文意批注〕“如今就当办成这事,”‘如今’是与上节的‘去年’相对,表示事情已经拖得太久,不宜再继续拖延。

     “既有愿作的心,也当照你们所有的去办成,”本句指明促成乐捐的两大要素:(1)‘有愿作的心’,按原文含有一种迫切的意愿之意;(2)‘照你们所有的去办成’,意指不要过度勉强,超过他们现有的力量(3),结果恐会一拖再拖。

  〔话中之光〕()人的心愿是宝贵的,但若没有行动来配合心愿,就好像空中楼阁,浮而不实。

     ()‘照你们所有的’不仅适用于捐献,也适用于一切的事奉;神赐给每一位信徒大小不等的恩赐,祂要我们使用祂所给的,而不可将它们埋藏于地(参太廿五24~30)

     ()神多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要(路十二48)。祂是先给人,然后向人要;多给的多要,少给的少要。

     ()与本节同样的原则,就是‘我们到了什么地步,就当照着什么地步行’(腓三16);信徒最好不要作超越生命程度的事。

 

【林后八12“因为人若有愿作的心,必蒙悦纳,乃是照他所有的,并不是照他所无的。”

  〔文意批注〕“因为人若有愿作的心,必蒙悦纳,”意指出于甘心乐意的奉献,必然蒙神悦纳。

     “乃是照他所有的,并不是照他所无的,”这句话是解释能蒙神悦纳的心愿,人必须是照他所有的而发的心愿才能蒙神悦纳。

  〔话中之光〕()本节的话说明,我们向神的一切心愿,神都必悦纳。但神并没有勉强我们,乃是照我们所已蒙到的恩典――‘所有的’,为神摆上。我们所有的是什么?我们已经把自己所有的,例如财物、时间、体力、才干…为神摆上没有呢?

     ()属灵事物的原则,乃是先有愿作的心,然后照着心愿去作;我们有多少的心愿,便作多少的事。神不喜欢我们在教会中一点心愿都没有,却被勉强去作这作那。

     ()常听人讲:‘我若是有钱的话,我会捐一百万美金给主。’这种愿作的心,并不是照他所有的,乃照他所无的,因此一点价值都没有;万一真的有一天有钱,那个愿作的心也不翼而飞了。

     ()我们只要照我们‘所有的’献上,就必蒙神悦纳、使用并祝福,不知不觉中,我们的‘所有’也就愈来愈丰富。

 

【林后八13“我原不是要别人轻省,你们受累,”

  〔原文字义〕“轻省”松弛,安息,舒服,宽待;“受累”受苦,患难,压迫。

  〔文意批注〕‘别人’不单指别地的众信徒,也指别地的众教会;同样,‘你们’同样不单指信徒个人,也指哥林多教会。保罗的意思是不要让一部分信徒或一处教会承担全部的捐款责任,因为这是不公平的事。

 

【林后八14“乃要均平,就是要你们的富余,现在可以补他们的不足,使他们的富余,将来也可以补你们的不足,这就均平了。”

  〔文意批注〕“乃要均平…这就均平了,”有些译本将前面的‘乃要均平’放在13节,如此,公平负担责任也算是‘均平’的一种。

        ‘均平’乃是神在教会中处理经济的原则,但神的均平并不是分配给每一位信徒同额的财富,亦即不是所谓的‘共产’强制方式的均衡,而是‘互补长短’自愿方式的均衡。

     “就是要你们的富余,现在可以补他们的不足,使他们的富余,将来也可以补你们的不足,”这是解释‘均平’的意思:(1)富余的补不足的,使众人都无所缺乏;(2)彼此互补──没有人永远站在‘施’的一方,也没有人永远是‘受’的一方;(3)现在富余的,将来可能不足,而现在不足的,将来可能富余;(4)富余或不足,并不限于指物质方面的财富,也可包括身心的健全或病弱、壮年或老幼、发挥特长的机会、灵命的彼此供应、恩赐的互相帮补等。

  〔话中之光〕()主的话教导我们,自己若有‘富余’,就该去补别人的‘不足’;等到自己将来‘不足’时,也能得着别人的帮补。我们在教会中,彼此作弟兄姊妹,应该活出这种光景。

     ()教会中正常的光景,无论是财物的享用上,恩赐的显明上,事奉的机会上,感觉的发表上,都该以‘均平’为原则。

     ()圣经中的‘均平’,与我们‘平均财富’的观念不同;人喜欢用强迫的方式将钱财平均分配给各人,以为这样作就没有一个人会得太多或是太少。但圣经中的‘均平’乃出于圣灵在各人心里的感动,乐意以自己的富余补别人的不足。

 

【林后八15“如经上所记:‘多收的也没有余;少收的也没有缺。’”

  〔原文直译〕“…多的没有余,少的也没有缺。”

    〔背景批注〕旧约以色列人每晨按各人的饭量收取吗哪,有多收的,也有少收的。及至用俄梅珥量一量,结果多收的也没有余,少收的也没有缺。若所收的超过自己的饭量,不分给别人而留到第二天,吗哪便生虫发臭(参出十六16~20)

    〔文意批注〕“如经上所记,”下面的话引自出十六18

     “多收的也没有余,少收的也没有缺,”以色列人收取吗哪时虽有多有少,例如年轻力壮的人收取超过定额,年老体弱的人可能不足,但只要肯彼此帮补,结果皆大欢喜。

  〔话中之光〕()‘多收的也没有余,少收的也没有缺。’这是神牧养我们的原则。所以我们不要妄想发财,也不要害怕饿死,只要凭信倚靠神,过着安息而快乐的生活。

     ()‘多的没有余,少的也没有缺’(原文)。这正如林前十二章所说,‘不体面的,越发给他加上体面;不俊美的,越发得着俊美’;‘把加倍的体面给那有缺欠的肢体’,这才是神的‘配搭’(林前十二23~24)。若有不均平的光景显出,那就证明世界的灵已经侵入了,基督身体的实际已经丧失了。

     ()我们信徒若在凡事上让圣灵有主权,教会中根本不必用人工去分配,就自然出现美好的均平现象──多收的也没有余;少收的也没有缺了。

 

【林后八16“多谢神,感动提多的心,叫他待你们殷勤,像我一样。”

  〔原文直译〕“然而感谢神,祂为你们把同样的热心放在提多的心里。”

  〔文意批注〕“多谢神,感动提多的心,”提多系奉保罗的差派去探访哥林多教会,结果圆满达成使命(参七6~7)。保罗在此将提多的良好表现归功于神的感动。

     “叫他待你们殷勤,像我一样,”按原文没有‘我’字,乃是说‘他待你们有同样的殷勤(或热心)’,而这个‘同样’按上下文看,仍暗指与保罗一样。‘殷勤’应是形容在哥林多信徒中间办成乐捐的事。

 

【林后八17“他固然是听了我的劝,但自己更是热心,情愿往你们那里去。”

  〔文意批注〕“他固然是听了我的劝,”这里的‘劝’就是第6节的‘劝’,保罗劝提多回哥林多办成慈惠的事。

     “但自己更是热心,情愿往你们那里去,”这话表示提多回哥林多,不单是因保罗的劝勉,更是出于他自己热切的心愿。

 

【林后八18“我们还打发一位弟兄和他同去,这人在福音上得了众教会的称赞。”

  〔文意批注〕“我们还打发一位弟兄和他同去,”根据传统的说法,这人可能是医生路加,他曾在使徒保罗第二次出外旅行布道途中,从特罗亚起加入保罗的同工团(参徒十六10‘我们’之批注),此后即一直与保罗旅行各地传福音、建立教会,包括哥林多教会在内(参徒十八1~11);但圣经既然没有提到他的名字,我们最好不要确定他是谁。总之,这一位弟兄必然是哥林多教会所熟悉的人,故保罗不题他的名。

     “这人在福音上得了众教会的称赞,”‘在福音上’意指在福音的事工上。

 

【林后八19“不但这样,他也被众教会挑选,和我们同行,把所托与我们的这捐赀送到了,可以荣耀主,又表明我们乐意的心。”

  〔文意批注〕“不但这样,他也被众教会挑选,”这话表示这位弟兄并不是自愿参与处理钱财的服事,他乃是被众教会所选中的代表。

     “和我们同行,把所托与我们的这捐赀送到了,”这里的‘同行’,除了作保罗旅行的同伴之外,还含有代表众教会作递送款项的见证人之意。

     “可以荣耀主,又表明我们乐意的心,”众教会挑选同行弟兄的目的有二:(1)‘可以荣耀主’,即防止任何可能羞辱主名的事;(2)‘表明我们乐意的心’,即显明保罗发起这慈惠之事的存心与动机是纯洁的,没有任何不良的自私企图。

 

【林后八20“这就免得有人因我们收的捐银很多,就挑我们的不是。”

  〔文意批注〕“这就免得有人因我们收的捐银很多,”保罗那次收捐的对象包括马其顿、亚该亚和亚西亚等好几个地区的众教会,圣经虽未明记数额,但可以想象得出必然十分庞大。

     “就挑我们的不是,”意指若非如此,便有可能成为被人攻击的话柄。

  〔话中之光〕()教会在挑选受托理财的‘使者’时,应当严格、慎重,以免绊倒人,败坏人――‘免得有人…挑我们的不是’。

     ()我们在钱财上若要避免给人口实、受人挑剔,最好要有第三者在场作见证人。

 

【林后八21“我们留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前也是这样。”

  〔文意批注〕“我们留心行光明的事,”‘光明的事’乃与‘暗昧可耻的事’(参四2)相对;基督徒既是光明的子女,行事就当光明正大(参弗五8)

     “不但在主面前,就在人面前也是这样,”这是基督的教会处理财务的原则:不但自己良心对神能交代,而且在行为上也能通得过众人的观察,不启人疑窦。

  〔话中之光〕()基督徒的行事为人,该是‘光明’、正大,‘不但在主面前,就在人面前,也是这样’。

     ()本章说出当初教会在财物交通上,是何等光明,何等美丽。这与今日堕落的基督教中,在财物上的黑暗、纷争、侵占、贪欲…的光景,真有天渊之别!

 

【林后八22“我们又打发一位兄弟同去;这人的热心,我们在许多事上屡次试验过。现在他因为深信你们,就更加热心了。”

  〔原文字义〕“深信”大的信任,有许多信心。

  〔文意批注〕“我们又打发一位兄弟同去,”保罗没有提及这一位弟兄名字,想必他也是一位忠心事奉主广为人知的弟兄(18);有解经家以为是特罗非摩,他是以弗所的信徒,陪伴保罗去欧洲开荒布道,又同赴耶路撒冷(参徒廿1~4;廿一27~30)。。

     “这人的热心,我们在许多事上屡次试验过,”‘许多事上屡次’意指多方多次;这话表示人的热心很可能不单纯,必须经过小心试验,方能确定值得信托。

     “现在他因为深信你们,就更加热心了,”原文‘信’字乃自经历产生的信心。对一个人的认识与经历,产生对他的信任;同时,更深的信任,产生更大的热心。

  〔话中之光〕()在社会上的原则是:‘用人不疑,疑人不用’;但在教会中,为着不让主的见证受亏损,最好对弟兄姊妹仍需暗中试验。

     ()教会若要激发弟兄姊妹的热心,最好是给众人觉得能信任的环境条件。

 

【林后八23“论到提多,他是我的同伴,一同为你们劳碌的。论到那两位弟兄,他们是众教会的使者,是基督的荣耀。”

  〔文意批注〕“论到提多,他是我的同伴,一同为你们劳碌的,”‘我的同伴’指保罗的同工;‘劳碌’指劳苦作工。

     “论到那两位弟兄,他们是众教会的使者,是基督的荣耀,”‘众教会的使者’指被众教会所挑选、差派到外地代表众教会行事的人;‘基督的荣耀’指行事为人能彰显基督,叫众人归荣耀给主的人。

  〔话中之光〕()作主的工人,‘劳碌’是相当重要的条件;懒惰的人不能作好主的工。

     ()教会所挑选的使者,应当能在神和在人面前显出‘光明’(21),而能成为‘基督的荣耀’,作出基督的见证。

 

【林后八24“所以,你们务要在众教会面前显明你们爱心的凭据,并我所夸奖你们的凭据。”

  〔文意批注〕“所以,你们务要在众教会面前,”提多代表保罗的同工团,那两位弟兄代表众教会,哥林多信徒怎样行在他们面前,等于是行在众教会面前。

     “显明你们爱心的凭据,并我所夸奖你们的凭据,”保罗要哥林多信徒藉此机会显明两件事:(1)‘你们爱心的凭据’,即显明他们的爱心是实在的(7~8)(2)‘我所夸奖你们的凭据’,即不要叫保罗称赞他们的话落空(参七14;九3)

  〔话中之光〕()各个地方上的教会,在属灵的长进追求上,是彼此扶持,彼此勉励的,因为她们都有分于基督的身体。

     ()一个地方的教会所作的,不单是解决本地教会所该作的,也同时是为了给众教会提供属灵上的扶持,印证神在地上见证的道路与方向。

 

叁、灵训要义

 

【四方面的恩典】

  一、神的恩典──赐给并激发马其顿的信徒,使他们能慷慨的供给(1~2)

  二、使徒的恩典──准许信徒在供给缺乏圣徒的事上有分(4)

  三、信徒的恩典──供给贫穷的圣徒(6~7)

  四、基督的恩典──祂为我们成了贫穷,叫我们可以成为富足(9)

 

【马其顿众教会在财物交通所蒙的厚恩】

  一、并非富裕的剩余,乃是‘在患难中受大试炼时’,‘极穷之间,还格外显出’的(2)。这完全是死亡中供应生命的原则。

  二、不仅是‘按着力量’,且是‘过了力量’(3)。不但满足了公义的要求,还显出丰满的恩典。

  三、绝非被迫勉强而为,乃是‘甘心乐意’,甚至‘再三的要求’,盼望准许‘在这供给圣徒的恩情上有分’(3~4)。所以在他们的感觉里,这事并非忍痛牺牲,也非照章办理,遵行基督徒该作的事(律法的原则),乃是有一个属灵的看见,认识这是一个荣耀的福分,因而求着有份。

  四、不但照人‘所想望的’,‘更照神的旨意’(5),达到神的标准,彰显基督的模型(9)

  五、财物的奉献,乃根据人的奉献――‘先把自己献上’(5)。因为神所要的,实非财物乃是人自己;财物不过是短暂的,物质的,人在神手中才有永远属灵的价值。

 

【奉献钱财该当注意的事】

  一、有始有终,既然已经开办就当办成(6)

  二、有属灵的恩赐,也当有慈惠(恩典)的事实(7)

  三、有爱心,必有爱心的实际(8)

  四、学习主耶稣为我们成为贫穷的榜样(9)

  五、既有愿作的心,就当把这心意办成(10~11)

  六、照所有的,不是照所无的(11~12)

  七、要均平,不要这人轻省,那人受累(13)

  八、另一种均平,富余的补不足的,结果同得好处(14~15)

 

【教会司库的最佳人选】

  一、他们热心关切教会的事务(16~17)

  二、他们在福音上有好的名声(18)

  三、他们留心在人面前行光明的事,不叫主的事工被人毁谤(19~21)

  四、他们在许多事上热心,特别是有关募捐的事(22)

  五、他们是主工人的同工,与工人一同劳碌(23)

  六、他们被众教会所敬爱(24)

 

【在身体内服事的原则】

  一、服事的目的是为了荣耀神(19)

  二、参加服事的人都要先经过试验(1822)

  三、要站在身体的地位上──众教会的称赞、众教会的挑选、众教会的使者(18~1923)

  四、行在光明中(21)