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哥林多后书第八章

 

劝告甘心乐捐(八1-15

在保罗心灵的深处,重要的计划之一是为耶路撒冷的教会收捐款。这是母会但是没有钱。保罗的的心愿是要所有的外邦教会都要记念和帮助那教会,因为她是他们信仰的母亲。所以在这里,他提醒哥林多人,他们应负的责任并且鼓励他们踊跃的捐输。

他提出慷慨解囊的五个理由。

(一)他以别人为例子。他告诉他们马其顿的教会怎样努力捐输。他们没有钱,并且还有难处,然而他们把一切都捐上了,远超过人家对于他们的期望。在犹太人的普珥节,有一条例规定,一个人不论怎样贫穷,必有比他更贫穷的人,他必须给他一件礼物。有钱的人不一定慷慨;往往没有钱的人却随时准备援助人的。有一句俗语说,‘只有穷人帮助穷人’,因为他们知道贫穷的滋味。

(二)他以耶稣基督为例。在保罗看来,耶稣的牺牲并不始于十字架。甚至也不始于其诞生。祂的牺牲在天上已经开始,当他放弃天上的荣耀,同意到世界上来。保罗向基督徒的挑战是,‘有这样伟大的榜样在你们的面前,你们为什么还不愿捐献?’

(三)他以他们自己过去的记录为例。一切都是他们奔在前面。在这件事上,他们怎能够走在后面?如果大家都依照他们自己最高的标准生活,如果我们各尽所能的生活,这个世界就要改观了!

(四)保罗着重将感觉转变为行动。哥林多人首先同情这一个计划。同情依然是同情,怜悯依然是怜悯,如果一个好的愿望没有成为事实,这好的愿望也就夭折了!人生的悲剧并不是没有崇高善良的冲动,而是没有将冲动变成行动。

(五)保罗提醍他们,在人生中有一种不可思议的均平。我们往往看到我们量给人多少,人也量给我们多少。人生常会是多给多受,少给少受。

保罗说到马其顿人一桩很好的事。他说第一他们献上自己──他们实在是如此。他们中间,有两人特别显著。第一是帖撒罗尼迦的亚里达古(Aristarchus)。他是保罗在最后一次往罗马的路程中的同伴(徒廿八2)。像路加一样,他必须作出很艰难的决定。保罗被捕,解往皇帝前受审。要陪伴保罗前往罗马,亚里达古只有一个办法,作为保罗的奴隶。他真可以说献上了自己。再有一个是以巴弗提(Epaphroditus)。在后来的日子里,保罗在监中,他从腓立比带礼物来看他,就在那牢里,他生了一场重病。正如保罗所说,‘他为作基督的工作,几乎至死。’(腓二26-30

礼物必须含有自己的成份才是真的礼物。那是为什么献上自己乃是至高的礼物,耶稣基督是最好的例子。

保罗以旧约经文作为结束。其出处是在出埃及记十六章十八节,它告诉我们以色列民在旷野收集多少,都够他们所用。

 

实用上的安排(八16-24

这段经文特别关心的是实际的问题。保罗知道他的敌人和批评他的人。他知道得很清楚必然有人会说他把捐银供自己所用,因此他必须小心处理,不会受人攻击。他要其它的人和自己一同担负把捐项带往耶路撒冷的事。那两位弟兄是谁,现在没有人知道。其中有一位受众教会所称赞的,往往认为就是路加。在圣路加日的集祷中也认为就是路加。‘全能的神,那称为医生路加的,受众教会称赞,为灵魂的传福音者和医生;求神帮助,藉着他所传的教义,犹如药物一般,医治我们灵魂的一切疾病。’保罗的目的不只是在神面前,也在众人面前光明磊落,避免一切嫌疑。

最有趣味可以注意的一件事,同一个保罗,他是能写抒情诗的诗人,他也是思想严密深远的神学家,如有必需的话,他是能计算正确的会计师。他的伟大是即使是细琐的事,也能做得尽善尽美。――《每日研经丛书》