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哥林多后书第八章

 

贰.保罗勉励信徒为耶路撒冷圣徒捐献(八∼九)

{\Section:TopicID=827}一.慷慨捐献的好榜样(八19

  1 保罗盼望信徒知道神以不寻常的方法,向马其顿(希腊北部)众教会的基督徒显出衪的恩惠。腓立比和帖撒罗尼迦是建立了教会的两个城市。

  这些马其顿人显出他们已得到神的恩惠的独特方式就是慷慨捐献。

  2 这些基督徒正在患难中受大试炼。一般来说,人这样受试炼时会尽量把金钱储蓄起来,以备将来之用。若他们并不富有,像马其顿人那样,就更是如此。他们一点也不富有。然而,他们在基督里有满足的快乐,以致听闻耶路撒冷的圣徒有需要时,便一反正常的态度,慷慨地捐献出来。他们能够把患难、快乐、极穷乐捐合并起来。

  3 他们的乐捐还有其它独有的特征。他们的捐献不但是按着力量,而且更过了力量。他们也是自己甘心乐意的捐助,即他们是自发地捐助,绝不需要压迫或诱哄。

  4 他们对此事十分迫切,以致恳求保罗容许他们分担救济耶路撒冷圣徒的责任。也许保罗对于接受他们的好意与否,也感到犹豫不决,因为知道他们自己当时也极之穷困。但他们不会接受推辞的响应。他们希望保罗容许他们捐献。

  5 大概保罗只期望或想望他们像其它人一样,起初是勉勉强强地捐;其后压力愈来愈大,献金便随之增加。但马其顿人却不是这样!这些亲爱的基督徒先……献上最大的礼物──他们自己。然后,他们轻松地献出金钱。保罗说他们先把自己献给主,又归附了我们,意思只是说首先他们把生命完全献给基督,然后自愿地把自己献给保罗,即盼望参与为耶路撒冷的捐献。实际上,他们是对保罗说:我们已把自己献给主,现在我们把自己交托给你,以你为主的管理人。请你告诉我们怎样行,因为你是我们主基督的使徒。

  摩根说:只有那些把自己交给神的人,他们为主的工作出的贡献才有价值。

  6 使徒保罗对马其顿信徒的榜样极感高兴,以致他在此希望哥林多信徒学效他们。因此他说他劝提多他那在哥林多开始了的工作。换句话说,提多初次探访哥林多时,已提出整个捐献的事。现在他要再回去,保罗便指示他察看那事情是否已付诸行动。

  7 由于哥林多信徒在许多方面的表现都十分出众(他们确实如此),保罗希望他们在慈惠的事上也表现得超卓。他称赞他们在信心、口才、知识、热心和待的爱心上,都表现得丰富满足。保罗在前书曾称赞他们的知识和口才。他在此再多加几样优点,那无疑是提多探访他们后的观察所得。

  信心可形容在神里面坚强的信心、信心的捐献,或与信徒交往时的忠诚。

  口才无疑指他们精通各种方言,这题目在前书中有大篇幅的讨论。

  知识可指属灵的恩赐,或他们能广泛地掌握圣经真理。

  热心指他们对神的事情的热忱和迫切。

  最后,保罗说他们对他的爱心也是值得赞许的。现在保罗欲多加一样,就是慷慨地捐献。邓尼警告那些人说:

  在属灵事情上满有热诚、有热心、肯祷告、有爱心、在教会中能言善辩,但却不肯放下金钱的人36

  8 保罗并不是用一个严厉、律法式的态度吩咐他们作这事。相反,他是要试验他们爱心是否实在,尤其看见马其顿的信徒在这事上热心的时候。保罗说他不是吩咐他们,不表示这劝勉并非出于神的默示。他的意思是捐献必须出于一个愿意的心,因为捐得乐意的,是神所喜爱的

  9 使徒保罗在此说出这封伟大的书信中最伟大的经文。在这个谈及马其顿和哥林多的生活琐事的背景里,保罗画出了世上最慷慨的人物一幅美丽的画像。

  恩典一词在新约中有多种用法,但这里的意思必然是指慷慨而言。主耶稣怎样显出衪的慷慨?衪慷慨地为我们付上衪所有的,叫我们因他的贫穷,可以永远地成为富足

  穆尔赫评论说:

  衪充足地拥有财产、权力、全民的尊敬、交往、快乐,却在身分、环境、与人的关系上变得贫穷。圣经劝勉我们付出少许金钱、衣服、食物,衪却献上了衪自己37

  本节指出主耶稣的先存性。衪何时富足?显然不是衪降生在伯利琝@婴孩的时候!也显然不是衪在自己亲手创造的世界上,作为无栖身之所的客旅的三十三年间。衪在过去的永琩蓮O富足的,那时衪在天上的院宇与父神同在。但衪成了贫穷。这不但指着伯利琚A也指着拿撒勒、客西马尼、尼巴大(铺华石处)和各各他。那全是为了我们,叫我们因他的贫穷,可以成为富足。

  若那是真确的──那确实是真确的──那么我们向衪献上自己和献上所有,便是我们最大的喜乐。在保罗论到基督徒的捐献上,没有别的论点比这个更强更有力的了。

{\Section:TopicID=828}二.完成收集捐献的忠告(八1011

  10 使徒保罗再向哥林多信徒说话。他们在马其顿信徒收集捐献之前已想过为贫穷的圣徒捐献。事实上,早于马其顿信徒集捐之前,哥林多信徒已开始这样做。为了言行一致,他们应完成那一年前已开始的计划。那是为了他们的好处,因为这样能证明他们的诚意。

  11 无论他们为了什么原因把计划延缓,保罗告诉他们说,他们应该不再理会那原因,要去办成愿作的事。他们应按当时的能力去做,而不是等他们将来富足了,才按所愿的去做。

{\Section:TopicID=829}三.慷慨捐献的三个原则(八1215

  12 似乎哥林多信徒延迟了为耶路撒冷穷困的圣徒捐献,是因为他们希望可以捐出更多。然而,保罗在此提醒他们,那完全不是献出多少的问题。他们心里若真的愿意参与这事,无论所献是多少,神也必接受。神所数算的是人内心的态度。

  13 保罗并非要把哥林多信徒放在财政困境之下。他不是要耶路撒冷教会轻省,哥林多教会受累或变得贫困。

  14 本节描述神在主耶稣基督的教会中救济贫乏的计划。主的计划是每当某个地区的信徒有缺乏,别的地区便要筹集捐献送往有缺乏的教会。金钱这样不断流转,世界各地的教会就能达致均平了。

  因此,保罗写这信的时候,哥林多、马其顿和其它地区的教会都将要把现款送往耶路撒冷。但也许到了日后,耶路撒冷的圣徒得到好的照顾,哥林多教会却有所不足。这样,金钱便要回流了。这个就是保罗在本节的意思。现在是耶路撒冷教会有缺乏,但将来可以是哥林多教会有缺乏,这样,其它教会便会帮助他们。

  15 保罗引述了出埃及记十六章18节来加强这均平的原则。以色列人出去收取吗哪的时候,有些人取得比别人多。但没有问题,因为分配吗哪的时候,每个人得到的分量都相等──一俄梅珥,约为英制的五品脱。因此,“多收的也没有余,少收的也没有缺”。若有人把吗哪贮藏起来,吗哪便会生虫变臭!

  均平的现象不会藉神迹产生,而是由于那些有余的与缺乏的分享。何治说:

  出埃及记和保罗的教导是说,在神的子民中,一个人的有余应该用来补其它人的不足。人若违抗这命令,结果只是羞辱与损失。财产就像吗哪一样,不可以积蓄贮存38

  一个不知名的论者谈到这题目时也说:

  神盼望每一个人都能分享生命中的美好东西。然而,有些人得着较多,有些较少。得着较多的人应与得着较少的人分享。神容许财物不平均的分配,并不是要使富者自私地享用,而是要与穷者分享。

{\Section:TopicID=830}四.收集捐献的三位好弟兄(八1624

  16 在跟着的两节中,保罗称赞提多在这事上的殷勤。首先,他多谢神感动提多殷勤待哥林多信徒的心。保罗在同工身上看见了与他类似的心灵。他发现提多对哥林多信徒,有一样的负担。

  17 保罗曾劝提多带这信往哥林多去,不过,这劝勉并不需要,因为提多自己情愿前往。

  往你们那里去意思是准备往你们那里去。原文的动词是过去时态,那是一种书信用的过去时态,即保罗不是按他写信的时间来叙述那行动,而是按哥林多信徒读信的时候。提多无疑是把这信带往哥林多的信徒那里去。他在保罗写完这信之前,并未有起程往哥林多去。

  18 由本节至22节谈到另外两位与提多同行的弟兄。本节至21节描述第一位,第22节描述第二位。两位都没有记名。

  经文显出了使徒保罗在处理金钱时格外留神,恐怕有人以金钱处理不当为把柄来攻击他。

  第一位兄弟因参与福音工作而得到称赞。至于这里所说的是谁,学者众说纷纭。有说是路加,有说是西拉,或特罗非摩。但忙着猜测,我们也许会忽略这段经文的情意。作者岂不是有意不记下他的名字吗?真正的门徒往往是无名的。蒙主大大使用去医治长大痲疯的乃缦的小女子就是这样。在五饼二鱼的神迹中,把自己的食物交给主耶稣的小男孩也是这样。

  19 这位没有记名的弟兄被众教会挑选,因要运送捐赀而上路。换句话说,他是被委派作运送这捐款的其中一位使者。使徒保罗看自己和其它人为这慈惠工作的仆人或代办人。他们是为了荣耀主而作的。他们又愿意表明乐意服侍耶路撒冷中穷困之圣徒的热心。

  20 使徒保罗有智慧,不会单独处理这笔金钱,也不会交给另一个人去处理。他坚持这笔款项要由两三个人,或更多人看管。他在本节里就有这个意思。为免产生误解或闹出丑闻,他确保这很多捐银要这样处理,以致没有人可挑剔他们的不是。

  21 留心行光明的事指确保凡事诚实而行。保罗渴望他的行为不但在主面前显为诚实,就是在人面前,也无可指摘。摩根说:基督徒群体要留心作事,以致世人没有理由怀疑教会事务中有不义的地方。39

  附带一提,本节跟七十士译本的箴言三章34节几乎一样。

  22 本节中有另一位没有记名的兄弟,保罗委派他帮助处理这重要的事。他曾在许多事情上热心,现在他对此特别的差事更显热心,因为深信哥林多信徒。

  新英王钦定本在此作:因为我们深信你们。”“我们一语是附加的,但许多人认为这里应作他深信。这样,保罗委托他,就不但由于他过去的忠心,也因为他基于对哥林多信徒的深信,而对此事有特别的兴趣。

  23 因此,保罗说,论到这三个人,哥林多信徒会说提多是保罗的同伴,与保罗一同为哥林多信徒劳碌的;而另外两位兄弟,则是众教会的使者,是基督的荣耀。用基督的荣耀无疑是要高举这两个人。由于他们是众教会的代办人,因此保罗这样介绍他们。他们使主的工作照亮在别人眼前。他们是主的光荣,并反映着主的荣耀。

  24 于上述各点,哥林多信徒应好好接待他们,并且应该把给耶路撒冷圣徒的捐款交给他们,藉以显明保罗给他们的夸奖是不差的。这是给众教会凭据,证明了他们的基督徒爱心。费廉思(JBP)把本节译作:所以让他们和众教会,看见你们的爱心何等真实,也证明我们为你们说的好话是正确的!── 《活石新约圣经注释》