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哥林多后书第五章

 

盼望(4:13-5:10

接下来的一段(4:13-5:10)是论到事工的盼望。4:13包含一个原则:信心产生见证。我们相信,所以我们传讲。那是基督徒事工得力、成功的秘诀。如果你不相信,最好就免开尊口。这是给年轻传道人的金科玉律。

4:14-18,他看到复活之日的收成和奖赏。他没有片刻同意基督徒事工是受时间限制的说法。这事工是生生不息的。保罗抬起双目,遥遥看见那一日,那时人日渐毁坏的外体要更新,被一个属灵的、复活的身体所取代。使徒看到的是复活,那叫主耶稣复活的,也必叫我们与耶稣一同复活,并且叫我们与你们一同站在他面前。这是对未来的一瞥,当那一日,这必朽坏的总要变成不朽坏的,那时经上所记,死被得胜吞灭的话就应验了。我们就要站在主的面前。

所以我们不丧胆;外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。我们这至暂至轻的苦楚──让我们暂时回到这封信开头的部分,他在那里提到他连活命的指望都绝了;如今他竟然称此为至暂至轻的苦楚──我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。这至轻的苦楚是暂时的,会过去的,不是永远的。但请留意,这是怎么回事呢?何时会变得这样呢?我们不是顾念,它取决于我们所顾念的是什么。我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。这是保罗的展望。顾念,这是一个引人注目的词。你若顾念所见的,就没有这样的自信和盼望。但你若顾念所不见的,那是什么?就是我们内住的属灵力量,它能使我们胜过一切压力,勇往直前。

保罗接下去宣告,我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。帐棚是客旅住的,房屋则是用来定居的。抬起你的双眼望向天上,以永恒的观点来衡量现今。我们在这帐棚里叹息,深想得那从天上来的房屋,好像穿上衣服。我们也可能到天上时两手空空,没有任何在世上作见证的成果,就如同赤身的人一样。

请读5:4-10,并将基督的审判台与白色大宝座区别开来。本段指的不是白色大宝座,而是基督的审判台。出现在那里的都是他自己的儿女,也就是跟从他的人。

请再注意,保罗所望向的是那看不见的,永远的事物。还有什么比与主同住更美好的呢?我们在身内与主相离,这是指身体的同在,而不是指属灵的看见。但最后当我们跨越生命时,就将与主同住。我们都明白身在家里的感觉。-一个人在世上都有属于自己的一个空间──家,在那里他可以无拘无束,不必装腔作势;他可以享受完全的安宁,自适。克蕾克太太(Mrs Craik)对友谊有过精辟的描述:

哦!那是一种难以言喻的舒服、安全之感觉,你不必斟酌字句,步步为营,你可以尽情地吐露心中的磊块,因为你知道有一只可靠的手会过滤你所吐出的字句,将值得保留的留下,然后将剩余的话用一口气吹得无影无踪。

这正是在家里的写照,与主同住!我相信这也是主说我去原是为你们预备地方去我在那里,叫你们也在那里的意思。我不认为他有必要去装饰华厦。不!他说,我先你们一步去,所以你们来的时候就不会觉得陌生,因为你们认识我。与主同住!这使我们有盼望,并为之勇气倍增。当我们顾念这些事时,就不再丧胆。

帐棚的比喻非常美丽。我前面已说过,帐棚是客旅住的。我们可以随时拆掉帐棚,继续行程。住在帐棚里的人有福了!这句话的含义必须从属灵方面来了解。如果我们住在帐棚里,并且随时预备好迁移,被搅动,我们的心就不会纷扰不安。心灵不被搅扰的秘诀在,随时预备好被主搅动。正如我们唱的那首诗歌说:

我们-夜扎下帐棚,

一日日更接近天家。

渐渐的,它不再是一个帐棚,而将是永存的房屋。主说,在我父家又有许多住处,正是同样含义。我将去为你预备地方,我在那里,你也在那里。这是对未来生命的美丽描述。有那样的生命,予愿足矣!我渴望与他同在,同住,像在家中一样悠闲自在。不再需要认罪,也不再犯罪,只是与主同住。这幅画面值得我们深思。它是何等美丽动人!我们服事的盼望就是以未来的生命为中心。在那里,主的荣光将永远照耀;我们就是在这样的荣光激励、启示下生活,服事,忍受苦难。

激励(5:11-19

我们既知道主是可畏的,所以劝人。这话什么意思?主有何可畏?老式的解释是,我敬畏主,怕他会伤害我。现今是这样解释:我敬畏主是怕我伤了他,使他忧愁,叫圣灵担忧。我们既知道主是可畏的,所以劝人。第一段(5:11-15)包含了两个动机,畏与爱。基督的爱激励我们。不要弄错,我们事奉不是因为我们爱基督,乃是因基督的爱在我们里面作工,管理我们,鞭策我们,激励我们,神的爱浇灌在我们心里。畏与爱是相连的。我们畏惧,免得我们伤害了爱。而完成这个义务的惟一方法就是服事。

我们在神面前是显明的,盼望在你们的良心里,也是显明的。这是保罗的心愿。最重要的是,神如何看我们?我们不是向你们再举荐自己,乃是叫你们因我们有可夸之处,好对那凭外貌不凭内心夸口的人,有言可答。再一次看到爱与畏的关系。

然后是新的观点。所以我们从今以后,不凭着外貌认人了;虽然凭着外貌认过基督,如今却不再这样认他了。这句话相当令人惊讶。我们凭外貌认人的时候,看到的就是他们的财富,或贫穷。

但保罗说,从今以后我们不再凭外貌认人了。这是什么意思?回到他的生平史。他凭外貌认基督时,就将他当作一个新教派的领袖,这教派严重威胁到他神圣的宗教。但他说,我们不再这样看待基督了。如今我们在圣灵里面,透过圣灵来认识他。我们知道基督不是凭世界的、肉体的标准来决定他要拯救谁,为谁受死。我们从更高的标准来看人和救主,那个立场就是神的旨意。神在基督里,叫世人与自己和好。神不是去与世界和好,我想这中间是有区别的。求和的不是神,是世界去与神和好。神从未转背离弃这世界,是世人悖逆了神。因此回转过来有所改变的不是神。他不会这样作。他是亘古不变的。必须改变的是人;神在基督里,叫世人有所改变,与神和好,恢复人应享有的王权,和神的宠爱。我不是说,神一度停止了他对人的爱,但人自己拒绝进入爱的一切丰盛里,迄今仍是如此。然而神在基督里,叫世人与自己和好,不将他们的过犯归到他们身上;并且将这和好的道理托付了我们。

请注意这句话。所以我们作基督的使者,就好像神藉我们劝你们一般。多令人惊讶!我们是基督的使者。使者是什么?是王的代表,他们站在人类良知的殿堂上,代表王的权柄。使者也是服事的。我们作基督的使者,就好像神藉我们劝你们一般;我们替基督求你们与神和好。神使那无罪的,替我们成为罪,好叫我们在他里面成为神的义。这就是目标。

不要就此打住,应该接下去读,我们与神同工的,也劝你们。但这已属于我们下一讲研讨的范围。我们在本讲中讨论过基督徒事工的苦难,盼望,和目标。使徒是从一个属神的,但也相当合乎人性的立场来看这些事。他知道自己的软弱,他也知道有一强大的能力在支持、保守着他以及一切作主工的人,因为他使用了复数的我们。因此基督徒事工的能力是经由患难、盼望显明出来,它的目标是传达神的信息,宣讲神的旨意,好将世界领回来;尽管世界充满罪恶,公义必有得胜的一日。──无名氏《哥林多后书》