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哥林多后书第八章

 

哥林多后书8;9

这两章是论到为圣徒乐捐的事。本段具有极浓厚的地方色彩,但仍值得我们研究,因为即使地方的色彩淡褪了,它所含的原则依然存在。我们现在就要来探讨这原则。

当时耶路撒冷的教会饱受贫穷之苦,本段的主题即在论为他们捐款的事。前一封书信里,保罗已经明确指示当如何收集款项(林前16:1-4)。那与我们现今的情况大相径庭。现在的教会往往是为了收捐项而差派我们出去。我个人比较喜欢使徒的方法。找一向反对利用某一个人作为捐钱的工具。

本段的主要价值在启示永恒的原则,而使徒一再重复使用恩惠(grace)一词来描述整个行动。这词在第8章出现七次,第9章出现三次。神的恩(8:1)。供给圣徒的恩情(8:4)。这慈惠的事(8:6)。在这慈惠的事上(8:7)。主耶稣基督的恩典(8:9)。多谢神(8:16)。译成多谢的那个字在保罗的书信中和恩惠是同一字。恩惠归与神。毫无疑问的,翻译者觉得很难将这短句译得流畅达意,所以译成多谢神,这样译并无不妥,仍然能表达原来的思想,只是我们必须知道,原来的句子是恩惠归与神。然后是和我们在这恩惠的事工上同行(8:19)(注:中文圣经无在这恩惠的事工上数字)。第8章一共出现七次之多。至于第9章则有三处:各样的恩惠(9:8);神极大的恩赐(9:14);感谢神(9:15),这句话原意同样是恩惠归与神。

如此圣徒交通这主题被提升到崇高的领域里,而被视为一种恩惠的行动。让我们来看恩惠一词,它的希腊文是charis。在希腊语言及文学里,这字的含义曾有过一些改变,或者说有不同的运用。到新约作者使用它的时候,已经有了新的含义。它最初是指一切美的事物,以与丑恶相对;一切强壮的,以与软弱相对;一切健康的,以与残疾相对;一切可爱的,以与可憎相对。这整个令人喜爱的领域──美丽,荣耀,健康,力量,崇高──就是恩惠,charis

稍后的著作里,这个字有了新的含义,指想要将这些事物与别人分享。我是指希腊文的作品。然后新约作者将它提升到一个更高的领域,这个字代表了去将这些强健,美丽,荣耀事物分享给别人的行动。

神的恩惠是一切恩惠之首,在神里面一切都是强健,荣美的。神渴望将它分赐给人。这恩惠终于借着他的儿子和十字架彰显出来,神儿子的行动使人可以有分于他一切的荣美。

这里的原则相当明显。教会只有一个,神将他的恩惠临到教会。保罗在前一封信和本封信的开头都说,愿恩惠平安,从神我们的父,神的恩惠就是:他为了响应他心里的渴望──将健康,力量,美丽,荣耀赐给缺乏的人──而采取的作为。

现在,整个为众圣徒乐捐的主题在本段里都被视为恩惠的行动。教会是一体的,-个教会之间有相互的责任和权利。其中最重要的是交通(koinonia)。这个字的字源意思是凡物共享。使徒行传中说到信徒凡物公用时用的就是同一个字。因此教会本是一体的。保罗已经在前一封信论教会是基督的身子时提出这一点。他说,若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦;若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐。这是崇高的理想。教会中一个肢体所受的痛苦,就蔓延到全体,被所有的人分担。一个肢体所享受的快乐,就流经整个教会,大家都感染到其快乐。教会既然是一体的,为周济众圣徒所作的募捐自然就被看成一种恩惠的行动。

综览整段经文,我们可以看到保罗如何应用这原则。

1.他首先举出马其顿人为例(8:1-5)。

2.然后他论到那些被打发将捐赀送去耶路撒冷的人(8:6-9:5)。

3.接着他指出这个恩惠的行动将产生的后果(9:6-15)。

马其顿人的例子(8:1-5

那是什么?

1.他们行动的源头是神的恩惠,而行动的原则是喜乐和自由。这些记载在第8章前四节经文里。

然后是这恩惠的行动所采用之方法,记载在8:5。这里我们看到一项原则,先把自己献给主。常有人误解或误用这句话。有人说,他们先把自己给主,然后才把财物给主。不,他们先把自己献给主,然后照神的旨意又归附了我们。他们的方法是:

1.把自己献给主;

2.献身于使徒,以及教会的事工。

整个的交通都包含在内了。这句话也包括奉献自己的财物,并且解释了他们奉献的原因。首先把自己献给主,这是原则。请谨慎这一点,不然你会献得心不甘情不愿。稍后我们还会论及此。先献给主的意思是把自己最丰富的给主,然后将自己任由在耶稣基督里的使者和领袖使用。这是奉献的态度和方法。

那些被打发将捐赀送去耶路撒冷的人(8:6-9:5

教会的权利(8:6-12

保罗论到差派代表的这一段,开始时先叙述教会的权利(8:6-12);为了满足别人,必须先倒空自己,而且是照他所有的,并不是照他所无的。意思是,我们在奉献的事上不可拘泥形式。正如保罗在前一封书信里所说,各人要照自己的进项奉献。这种说法超越了十一奉献的教导。十一奉献固然很好,但那是最低的数额。一个年收入十万的人,他的十一奉献是一万元。但这只是最低额。我们无法硬性规定。是照他所有的,并不是照他所无的。因此使徒在前一封信里订下一个原则,-逢七日的第一日,各人要照自己的进项抽出来留着。这是最建康的态度。他在这封信里再次印证他的教导,是照他所有的,并不是照他所无的。我们若尚未遵守,就是不负责任。这可以指-周第一日都在神面前考虑,这一周的收入会有多少?上周的收入是否比以前多?保罗的训示对你的奉献产生任何影响吗?哦!我们可能都作得不够。但愿我们在主面前切实遵行这里的教导。这是非常重要的原则,你我都当好好思想,并照着看去作。

均平的方法(8:13-15

基督徒均平的方法是什么?你们的富余补他们的不足。他们的富余补你们的不足。耶路撒冷教会有何富余之处?他们在属灵的能力上是富余的。保罗所建立的-一个教会都曾承受耶路撒冷教会的帮助。福音是从耶路撒冷传出的。属灵的富余是起源自耶路撒冷。或许有人会说,耶路撒冷曾经跌倒,未能完成她的使命。主曾吩咐他们要出去,将福音传到地极,但他们多年来始终恋栈耶路撒冷不肯离开,直到逼迫来临,将他们驱散。但是他们从此走遍各地,到处传讲神的道,这就是从耶路撒冷来的富余。

奉献和收集捐项的原则(8:16-24

本段(8:16-24)启示两个原则。关于奉献和收集捐项,我们必须留意两件事。

1.必须可以荣耀主;

2.是在人面前。

这就是保罗打发提多和另一位得众教会称赞的弟兄前去的原因。我不知道那位弟兄是谁。他和提多先被差出去,好在保罗到达之前,先将哥林多人的捐项送去。保罗也打算去耶路撒冷,如有必要,他会与他们同行。为什么?可以荣耀主。另外,也使教会不致对所收的捐项起疑心,在人面前。这里他强调教会中财务的重要性。我们可以将这两个原则运用在今日教会里。我记得救世军刚成立时,有许多人批评它的创办人卜威廉(William Booth),说他将一切财产纳入他的名下,他可以随时占为己有。卜威廉非常谨慎,他从一开始就将所有帐目公开。几年之后,批评之声终于沉寂下来。如今我们再也听不到有人批评救世军帐目不清,或者藉事工之名中饱私囊。在人面前一切事都要正直,清白。这是教会应秉守的原则。──无名氏《哥林多后书》