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哥林多后书第三章

 

第二段 福音的执事(3:1-7:16

一.        福音执事的荣光(3:1-18

1.        荐信(3:1-3

A.谁需要荐信(3:1

1            这一节保罗解释他在上文2:14-17所作的见证,不是在举荐自己或为自己吹嘘。他也不像“别人”那样,要靠有名望之人的荐信,或需要教会证明他的身分。保罗在这里不是说写荐信有什么不对,他只是要哥林多人知道他根本不是靠人的举荐来为自己宣传的传道人。因为他的工作生活和他所表现的见证,就是他的荐信了。反之,那些在灵性上没有见证的人,倒是要夸耀名人的荐信,来巩固自己的地位。从本节看来,大概有些假师传带着“荐信”到哥林多工作,反而在哥林多信徒跟前毁谤保罗没有荐信,而哥林多人竟糊胡涂涂地相信这等人的毁谤,对保罗的职分起了疑心,所以保罗才会这样解释。

B.谁是“荐信”(3:2

2          “你们”指哥林多人,就是使徒保罗最好的荐信了。哥林多教会既是保罗建立的,怎么还需要荐信呢?别人到哥林多教会可能有这样的需要,保罗却当然不用荐信。哥林多信徒竟然分不清这样简单的道理,而受人摆弄。所以保罗说“你们就是我们的荐信”,有哥林多教会的存在,有哥林多人信主的事实,就是最好的证据,证明保罗是神的工人。他们竟然忽略了保罗工作的实际表现,而去追查他有什么证明资历方面的文件证据!

另一方面,不但使徒保罗,就是一切事奉主的人,也都要有这样的认识,我们不是靠资格,衔头,有名望的大教会,或是什么名人的支持,来取信于教会;而是凭着实际生活工作的表现,使众教会自然产生信任的心,才是我们最有用的荐信。

按哥林多信徒这方面来说,他们的一举一动,就是在介绍保罗和他的同工。他们是众人所知道所念诵的,所以他们不应该把保罗举荐错了。保罗是那样的属灵,那样的爱主,而他们是那么属肉体,那么高抬自己。他们这种表现,不但对不起他们自己,也对不起那在他们中间劳苦的神仆们。

C.怎样成为好荐信(3:3

2            哥林多信徒不但是保罗的荐信,更是基督的荐信。他们的见证不但可以见证神的仆人们的工作,更能叫人看出耶稣基督救赎功效的伟大。第2节保罗的着重点是在哥林多信徒那一方面,怎样表现出好的生活来,举荐使徒。本节的着重点是使徒们或传道人方面,他们怎样修成这封荐信,怎样在哥林多信徒身上下功夫,使他们成为一封荐信。保罗说他修成这封荐信,“不是用墨写的,乃是用永生神的灵写的,不是写在石版上,乃是写在心版上。”注意这下半节表示使徒们向信徒所作的工作,不是单注重字句和外表,像用墨写字,仅仅是一种知识上的教导而已;他们乃是与神的灵同工,在信徒身上工作,使信徒得着基督的生命,并且生命长大,有基督的样式。所以说“乃是写在心版上”,使他们心灵深处受到神真理的感动,将这真理深深刻在他们的心意里面。神所要求于每一个信徒的,不只是外表的改变,理论上的赞同,而是整个心思观念的更新。不论思想或情感方面,都绝对降服神,从内心深处甘心遵从祂的旨意。这正是使徒带领信徒时在灵命上所注重的。

2.新约执事的荣光(3:4-11

这一段是保罗向信徒说明他的职分,也就是新约的“执事”,如何比旧约的执事更有荣光。他特别把旧约的摩西拿来跟新约的使徒比较,显然是哥林多信徒看重使徒职分的荣耀,也就是新约传道人职分的荣耀。保罗要这样说明,大概因为:

A.哥林多人对于尊重神的仆人,还没有正确的态度,他们所尊重的,是他们自己所拥戴的传道人,而不是真正地尊重一切神仆。

B.从2:17;3:1;10:14-15看来,哥林多教会似乎有些假传道在诱惑信徒,毁谤保罗。大概他们所传讲的道理,偏于拘守旧约律法,因而故意高举旧约的神仆,并藉此贬抑新约使徒的崇高地位。

在此提到新约执事的特点有:

A.藉基督凭信心的事奉(3:4

4          本章承上启下,一方面保罗说明他凭着信心,所以能够靠着圣灵的工作,把神的话语放在信徒心版上。另一方面“这样的信心”,也是指下文保罗和他的同工所以能作新约的执事事奉神说的。保罗和他的同工都有这样的信心,他们是蒙基督之召而作神的仆人。并且按他们所肩负的使命来说,他们是传扬那旧约神仆们所等候要来临之基督,比起旧约的神仆们更令人羡慕,更有荣光。

他们怎能有这样的信心呢?是因基督而有的。所谓“因基督”,就是因基督的拯救,使他们成为神的儿女,成为有君尊的祭司(约1:12;彼前2:9),成为基督的使者的意思。

“信心”原文pepoitheesis是用于对人的信任,或对己的自信或对事的深信方面。全新约共享过六次

1. 林后1:15译作“深信”。

2. 林后3:4译作“信心”。

3. 林后8:22译作“深信”。

4. 林后10:2(末句)译作“勇敢”。

5. 3:12译作“笃信不疑”。

6. 3:4译作“靠”(靠肉体)。

以上六次英文钦定本除林后3:4译作trust(信托)外,其余都译作confidence。美国新标准译本N.A.S.B.全译作confidence(自信,信任)。

B.靠神的恩典,不凭自己(3:5

5          这里所说“并不是我们凭自己能承担什么事”,意即不凭自己的能力才干能担当其么职分。新旧库本译作“并不是我们凭自己的才干承担什么事”。我们所以能够承担传道的责任,全出于神的恩典。

但旧约的“执事”却可以靠肉身的宗族关系,凭着他们是利未支派的后代,而在会幕里事奉。在会幕任职(民3:5-13)作祭司的,也是凭着肉身为亚伦子孙的关系而任职。若按这种家族和支派的关系,保罗和他的同工们全都不合条件,因保罗既不是亚伦的子孙又不是利未人。但若按神的恩召,他们就能承担了。

C.凭精意不凭字句(3:6

5          “精意”原文pneuma就是“灵”。但这灵是否普通用法,还是特别指圣灵,不能肯定。英文K.J.V.译作spirit,但N.A.S.B., R.S.V., Williams等都用大写的Spirit,指圣灵。其实两种译法对解释并没有很严重的影响,如果是普通用法的“灵”,连上句的意思就是:我们能承当新约的执事,不是凭字句,而是凭字句的“灵”,也就是和合本所译的“精意”(应为精义)的意思;而律法字句的精义,也是指基督与圣灵的工作。若按英译N.A.S.B.等译作Spirit,就是指圣灵,那解释就是:我们能承当新约的执事,不是凭律法的字句,而是凭圣灵的选立和呼召。

“新约的执事”,执事原文diakonos在福音书中都译作“用人”、“仆人”或同类语(太20:26;22:13;23:11;9:35;10:43;2:5,9或约12:26)。在书信中只有腓1:1,3:8,12英文译作deacon。其余八次英文都译作minister即牧师或圣职人员(如罗13:4〔二次〕;15:8;林前3:5;林后3:6;6:4;11:15二次〕;11:23;2:17“叫人……的”,3:7;6:21;西1:7,23,25;4:7;帖前3:2;提前4:6)。另一次译作servant(罗16:1)。和合本除腓1:1;3:8,12;16:1用以指教会选立的“执事”之外,其余大多数用于指使徒和他的同工们,从神所领受属灵职责之“执事”(如罗15:8;林前3:5;林后3:6;3:7;西1:23,25;4:7;帖前3:2;提后4:6等)。

所以“新约的执事”,“福音的执事”,或“基督的执事”都是保罗的惯用语。

“因为那字句是叫人死,精意是叫人活”,这意思就是:只注重文字表面的意思,死守着律法的条规,却忽略了律法字句的精意,忘了律法各种规条的真正目的乃是叫人活在基督的恩典下(罗10:4)。像这样一味拘守字句表面意思的结果,徒然扼死了律法的正意,叫人的事奉、工作、属灵的职事都陷于死呆的情境,全无应有的生气。

D.属灵的,不是属死的(3:7-8

7-8       保罗在这里把旧约事奉神的职分,说成是属死的职事。怎么知道这里是指旧约的事奉呢?因“那用字刻在石头上”这句话,明显是指十诫说的。“律法”的内容虽然不只十诫,但这里十诫是用作代表全律法。“用字刻在石头上”这句话不但叙述了当时的事实──旧约的十诫是神自己写在石头上,所用的那两块石头是摩西凿出来的(出34:4,28)──也同时显示出旧约那一类的“执事”,是根据字句所刻,律法所写的来事奉神的“执事”,是属死的“执事”。

为什么是属死的呢?因为它是叫人死的。在旧约律法下事奉神的人,不能叫那些进前来献祭敬拜神的以色列人真正脱离死亡。因为那不过是救恩的表样,不是救恩的实际。并且律法的目的是叫人知罪而寻求救主,不是叫人靠律法得救,所以被称为“属死的职事”。但是,这样的执事“尚且有荣光”,神还是荣耀了祂的仆人摩西,整个旧约的事奉都以摩西为代表。虽然摩西所领出埃及的以色列人倒毙在旷野,连他自己也死在旷野,没有亲自把以色列人带入迦南;但他还是神所荣耀、所尊重的仆人。当他在山上领受神律法的时候,因为神荣光的照耀,摩西的脸也发光。

注意,“以色列人因摩西面上的荣光,不能定睛看他的脸,这荣光原是渐渐退去的”,这是根据出埃及记34:29-35的记载,当摩西从山上下来的时候,脸上有荣光,以色列人不敢见他,以致摩西脸上要加上帕子才能跟以以色列人说话。这里解释了当时“摩西面上的荣光”不是永远的,而是渐渐退去的,也就是一种人眼所能看见属肉身的荣光,不是属灵的荣光。

旧约里的摩西尚且有这样的荣光,“何况那属灵的职事,岂不更有荣光么?”新约职事所领受的是一种属灵的职分,我们不是带领看得见的以色列人离开看得见的埃及,脱离那属身体的死亡。我们是领导那些在罪恶里面的人,离开那属灵的“埃及”,脱离灵魂的死亡。摩西的职事不过表明以后那属灵的职事而已!这样,新约使徒的职分和一切在教会里事奉神的传道人,比旧约那些在圣殿里事奉的人更有荣光了。

注意,保罗在这里不是说新约的任何传道人,都比摩西有更高的属灵地位。他只是按摩西所代表旧约律法下的职分,跟新约教会里面属灵的职分来比较:旧约的摩西是带领以色列人出那看得见的埃及,他所救的以色列人,是脱离身体的死亡;而今天我们是带领人脱离那永远的审判和灵魂的永死。两者相较,救人身体之使命的荣光,当然比不上救人灵魂之使命的荣光了。

E.称义的和定罪的(3:9

9            所谓“定罪的职事”不是指职事本身有罪,而是指在律法底下事奉神的职事,是定人罪的职事,因为律法本是定人罪的。但我们今天在新约的恩典底下所领受的职事,是根据基督的救恩,使一切接受的人得赦罪,得称义。所以这样的职事比那叫人定罪的职事更有荣光。

F.结论(3:10-11

10-11   这是个小结论,说明我们这职事是“长存”的,不是“废掉”的。“那从前有荣光的”,是指旧约律法底下的职事。他的荣光跟属灵的职事比较,就算不得荣光了。旧约的职事已经废掉了,过去了。现在圣殿已经毁坏,没有人照着旧约的律法来事奉神。但是在新约底下凭着圣灵的恩召和旨意事奉神的人,这种荣光是长存的,是永久的。

从本章3-11,这一小段的主要内容,就是比较新旧约两种事奉神的职事的荣光。使徒为什么要这样比较呢?这当然跟上文的记载有关。本章的开諯,暗示有些“别人”凭着教会的荐信,进到哥林多教会,而且竟然毁谤保罗没有教会的荐信。这些人毁谤保罗的目的,是要打击哥林多人对保罗的尊敬,转而敬重他们,接受他们的道理。从10:12-15看来,这些人显然有心占夺保罗工作的现成果效。他们的道理大概故意强调旧约的律法,或类似律法形式的事奉(律法主义者,向来都是保罗传道工作的仇敌)。

3.帕子(3:12-18

这段保罗把摩西在脸上蒙帕子的事情,作为旧约律法下那一种职分的象征。摩西曾经因为在山上跟神说话,脸上有了荣光,以色列人看见他的时候不敢见他,所以他就在脸上蒙着帕子。保罗把这件事情跟新约事奉神的人之职分作比较,显出旧约如何比不上新约。所以这小段还是继续证明在新约下事奉的职事、人、方式、……都胜过旧约。

A.蒙在摩西脸上的帕子(3:12-13

12-13   1. 新约职事的胆量

“我们既有这样的盼望”,此处是指使徒们这些在新约下蒙召而事奉神的人,他们所领受的职分既然像上文所说,是那样有荣光而又长存的,因为有着这样的盼望,所以就大胆的讲说。这“大胆”是针对哥林多人说的。他们既然以世界的学问为夸口,轻看这些传道人的身分和地位;保罗却在这里表明,他很清楚地认识自己所领受的是怎样的职分。这职分虽然被人看为卑微,却比那些在旧约下按着律法供职的祭司,或是犹太教的领袖们更有荣光。所以保罗和他的同工并不自暴自弃,反而“大胆讲说”他们所该讲的。

2. 旧约职事怎样比不上新约

就以摩西作例子,摩西因为在山上跟神说话,不知不觉中脸上有了神的荣光。他下山的时候,以色列人怕挨近他,摩西不得不用帕子蒙上脸,跟以色列人说话,等到他进入会幕里面跟神说话的时候,才揭开帕子(出34:29-35)。这件事对摩西个人来说,虽然显出他灵性的高超,但对整个律法下的事奉来说,却正好说明旧约律法底下的职事,是不能够叫以色列人跟神中间没有什么阻拦的。而且旧约的律法只注重字句,和字句上的规条。以色列人只看见字句,而不明白字句的真正意义,所以他们就死守律法的条规,却不知道律法的真正作用是什么。以色列人因摩西脸上有荣光,不敢定睛看摩西的脸,以致摩西蒙上帕子,这正可以象征使徒写书信时的犹太人,那种不明白律法真意的情形,就好像摩西蒙上帕子,叫他们不能够看见“那将废者的结局”一样。这“将废者”实际上是指旧约的律法,跟希伯来书的讲法非常相似(参来7:18-19)。此处保罗是要说明在旧约律法底下的职分,是将要废弃的。以色列人因为有一块无形的帕子蒙在他们脸上(就是他们的偏见),叫他们没有看见律法的用处;只看见律法的字句,不明白它旳真意。所以他们也不明白律法是表明后来的基督,律法底下事奉神的职事将成为过去。

B.蒙在以色列人心中的帕子(3:14-16

14-16   这几节经文讲到在保罗写这书信的使徒时代,以色列人读旧约之时,心里还有一种成见,认为只有他们拥有神所赐的律法,所以他们以律法为夸口。这样的成见一旦还没有除掉,他们就不能够明白基督的救恩。但是他们什么时候转向主,那使他们不能认识基督的阻隔就除去了。注意14节末了一句,是和16节的意思合起来的。14节说:“这帕子在基督里已经废去了”;16节说:“但他们的心几时归向主,帕子就几时除去了。”这几节经文里的帕子有两个意思,一个意思是指以色列人对于基督的成见,或因看重律法而有的成见,这成见正如以上所说的,使他们不能够认识救恩。另外一个意思是指神跟人中间的阻隔,这个阻隔就是律法。律法公义的要求若没有得着满足,神人之间的阻隔就还没有除去。

在旧约下的以色列人,为什么不敢看摩西脸上的荣光呢?为什么摩西脸上要蒙上一面帕子呢?就是因为以色列人不像摩西那样,可以自由的进到神面前跟神说话。因为律法的威严,叫有罪的人不敢亲近神。但是在基督里,凡靠着祂进到神面前的人,这种阻隔就除去了。我们不需要怕自己有罪,而不敢进到神面前,因为耶稣基督已经成为我们的圣洁,已经赎去我们所犯的罪。所以神人间阻隔的帕子已经除去了。摩西自己虽然伟大,却没法叫以色列人亲近神,这就是摩西不如基督的明证。

今天的以色列人何时转向主,这阻隔也就在那时候除去,使他们可以与神有亲密的交通,面对面见主了。

C.敞着脸的新约信徒(3:17-18

17        新约下的信徒,他们的主是怎么样的呢?

是叫他们得以自由的。新约下的信徒,最要紧的是“主”,不是律法;旧约的职事,最要紧的是“律法”和圣殿,不是祭司。但是新约的主就是信徒的律法和圣殿,是信徒事奉的根据和中心。

“主就是那灵”,什么灵呢?就是那感动摩西,启示摩西叫他把律法写下来的灵。也就是为我们死而复活的那一位。所以我们有这一位主住在我们心里,就不需要再靠那看得见的字句,作为我们生活的标准了。我们是顺从那住在我们里面的主的管理和感动,我们这样顺从祂的灵的管理,就在祂里面得以自由了。

有一次耶稣跟门徒经过麦田,门徒摘麦穗吃。法利赛人就批评耶稣的门徒不该在安息日摘麦穗吃。主耶稣却回答他们说:“安息日是为人设立的,人不是为安息日设立的,所以人子也是安息日的主”(可2:27-28)。意思就是律法是主设立的,祂知道应怎样守律法。没有人比祂更明白律法的精义是什么。但在此注意的是,律法也是从主而有的,正像新约是由主设立的一样,都是出于主。使徒保罗的意思跟主耶稣的意思是互相衔接的。那位感动摩西写律法的主,现在正住在新约信徒里面。那位启示摩西和众先知,叫他们写下许多可以表明以后要来之基督和祂的救法的主;也启示了新约的众使徒,叫他们解明旧约律法的精义和功用。这一位主的灵住在我们里面,我们还不自由么?还要受律法的束缚,不顺从主的灵么?

18        “我们众人既然敞着脸……”证明我们没有帕子蒙在脸上,我们用不着怕见主的荣光。在旧约的时候,只有摩西一个人可以敞着脸去见神,以色列人不但不敢敞着脸见神,甚至见摩西也不敢;但是今天在基督里的任何人,可以敞着脸到神面前。我们虽不是看见那眼睛能见的荣光,却看见主救赎的奇妙作为,主本身的圣洁和美好。我们常到神的面前接受祂的光照,就像人常从镜子里看见自己有需要修饰的地方那样,叫我们的灵性生命渐渐变成主那样荣美的形状。

问题讨论

保罗的“荐信”跟“别人”的荐信有什么不同?信徒该怎样成为基督的荐信?

凭“精义”不凭字句是什么意思?

为什么保罗称旧约的圣职是“属死的……定罪的”职事?

摩西脸上蒙帕子的执事怎么显得不如新约的“执事”?什么是蒙在以色列人心中的帕子?

综合全章的意思,分点列出新约的“执事”怎样比旧约的执事更有荣光?―― 陈终道《新约书信读经讲义》