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哥林多后书第七章

 

五.福音执事的安慰(7:1-16

1.        真诚的劝告(7:1-4

A.洁净自己(7:1

1          本节实际上是连接上文的。“这等应许”,就是上章未了那两节的应许。以色列人若从不洁的民中分别出来,神就住在他们中间,作他们的神,作他们的父。但以赛亚的话,虽然按字面是对以色列讲的,按灵却是对信徒讲的。既然神已经应许只要我们离开罪恶,祂就住在我们中间,作我们的父。所以我们就该洁净自己,过圣洁的生活。所谓“洁净自己”,就是常在主的光中自省,让主的血洁除罪污的意思。

“除去身体灵魂一切的污秽”,指肉身与心灵两方面的污秽。N.A.S.B.R.S.V., V.R.等都译作body and spirit。身体的污秽指一切与肉身有关的私欲;心灵的污秽,指内心的不忠、不专,也包括心思方面的罪。但使徒绝无意认为某些罪只污秽身体,不污秽灵魂,因为实际上人的灵魂与身体是紧密不分的,只不过身体是人所能见能摸的,灵魂却是人所不能看见或触摸的。所以身体的污秽偏重于心思方面的事,使徒的意思是各方面的污秽都要洁净。

“敬畏神得以成圣”这是指生活上的成圣。信徒在基督里是已经成圣的,既然我们已经被分别为圣,就该有跟成圣地位相称的品德。这样,成圣的恩典在我们身上才算完满。

B.要心地宽大(7:2

2          保罗为什么要请求哥林多人收纳他呢?这“收纳我们”的意思就是不要再对保罗和他的同工存什么成见,不要因为保罗曾经指出他们的罪恶,就把保罗看作是跟他们对立的人。哥林多人要有宽大的心,收纳保罗和他的同工。因为他虽然责备他们,甚或态度严厉,到底还是为主的缘故。保罗和他的同工在生活为人方面,并没有亏负哥林多人的地方,也没有在物质的好处上贪图什么便宜,或是有什么叫人跌倒的地方。

换句话说,保罗虽然说了一些话语,叫哥林多人很难堪,但并不就是他品格上有什么错失。他是为主的缘故而说的,不是随便发泄怒气,他自己的生活是很严谨的。哥林多人应该有宽大的心来接纳他的忠告。

“我们未曾亏负谁,……未曾占谁的便宜”,这是保罗可以向哥林多人提出上文的要求的权威,如果保罗曾经占过他们的便宜,就不能这样要求他们了。哥林多人该因着使徒为人的清洁公正而收纳他们,不该只因他们说了责备或忠告的话就把他们当作外人。

C.保罗的关切(7:3-4

3-4   这两节经文再次表示保罗对哥林多人的关心,甚至他情愿跟那些信徒同生共死。保罗劝哥林多人收纳他,这不是定他们的罪,也不是生他们的气。这不过是保罗把哥林多人看成自己人,所以就很放胆说坦白的话,免得他们跟保罗之间存有什么成见。

在保罗的劝告中,我们看见保罗跟信徒之间的关系非常亲切,就像有血统关系的同胞骨肉。所以信徒受了他的责备之后,还是觉得很快乐。因他们所感受的是父爱的劝责,而不是审判官判罪。在保罗的书信里面常有这种真情的流露。

“我因你们多多夸口,满得安慰,我们在一切患难中分外的快乐。”这话连续下文,含有称赞哥林多人的意思。保罗为他们夸口,满得安慰,是指他们接受劝告而悔改说的。虽然他们有很多亏欠,但由于他们的悔改,肯听保罗的话,叫保罗大得安慰。劝责人常要准备可能受反击,甚至被朋友看作仇敌。但是一旦发现自己的劝告发生了效力,自己的弟兄从错路上回转,那种安慰和喜乐,只有用爱心劝告人的,才能体验到。

2.争战中的安慰(7:5-12

A.在马其顿的困境(7:5

5     “我们从前……”很容易叫读者误以为指很久以前的事。其实原文没有“从前”。中文新旧库与吕振中译本都略去这两个字。英文标准译本如N.A.S.B., K.J.V., R.V., R.S.V.也都没有“从前”,只译作For even when we came unto Macedonia ......(就是当我们到了马其顿时)。所以,本节经文所说的事,应该与林后2:13所提的行程配合,就是保罗在特罗亚没有遇到提多,心里非常挂念哥林多教会,于是到马其顿去,在那里才得着哥林多教会的消息,因而大得安慰。

注意,本节所说保罗到马其顿的行程,一定不会在徒18章之前,因那时保罗还未建立哥林多教会。而本节与下文6节连起来,可知这里所讲的到马其顿,是指从提多听到哥林多教会好消息的那一次。所以必定在使徒行传18章之后,也就是徒20:1-6之间的事,其中保罗也曾遭受相当厉害的争战,但使徒行传中没有详细记载。

B.丧气中所得的安慰(7:6-7

6-7   圣经没有明记保罗从什么地方,什么时候打发提多到哥林多,但本节及13-15节确定了提多曾奉派去哥林多。又按徒19:21-22看来,当保罗要离开以弗所之前,曾打发提摩太、以拉都到马其顿等地。这样我们可推测保罗大概在离开以弗所前后打发提多到哥林多,预约在特罗亚和他会合(林后2:12-13),但未能相遇,直到了马其顿才相遇。这样提多回程到马其顿时,就把哥林多人怎么样想念保罗的消息,告诉了保罗。使他在争战正激烈,内心正丧气的时候,得着了安慰。这两节经文可见传道人有两方面的安慰:

1. 因关心信徒而得安慰

保罗怎能从哥林多人身上得到安慰呢?就是因为他关心哥林多人。所以当他知道哥林多人有这种改变时就大得安慰。

2. 因信徒的关心而得安慰

哥林多信徒想念保罗,成为保罗的安慰和鼓励。照样,今天教会的信徒,也该关心神的仆人,不要只顾从他们得着关怀。这样,就会给那些劳苦传道的人很大的安慰和鼓励。

C.忠告者的忧与喜(7:8-9

8     “我先前写信叫你们忧愁”,这是指前信对哥林多人的责备,那些责备的话使他们很难过。“我后来虽然懊悔,如今却不懊悔”,这意思是指保罗恐怕自己前信所说的话太重,不知会不会伤了哥林多人的心,因而有些“懊悔”。但他说“如今却不懊悔”,因为他确知那些话已经产生了良好的效果。可见保罗的书信,并非凭他自己缜密的心思,而是出于圣灵的感动与支配。“因我知道那信叫你们忧愁,不过是暂时的”,前书的话虽然叫人难受,但这种难受是暂时的,对他们的灵性到底是有益处的。忠言逆耳,人们虽然都明白这道理,却不容易接受这个事实。基督徒必须冷静地自省,神为什么要藉别人的口指责我们?是否因为我们已经多次不理会圣灵在我们内心中的指责呢?

9   “如今我欢喜,不是因你们忧愁”,这意思是说保罗如今所以欢喜,不是单单因为信徒受责而难过而已!更是因为他们受了责备以后,就照着神所感动的,为他们的罪忧伤,为这个缘故保罗就欢喜。哥林多人受了保罗的责备,不看作是人的指责,乃看作是神的责备,而在神面前为自己的错失难过。这种态度,使他们的灵性得到复兴。反之,他们如果把保罗的责备,看作是人的恶待,他们的灵性就可能因此受亏损(对保罗怀怨在心)。所以保罗说:“你们依着神的意思忧愁,凡事就不至于因我们受亏损了。”

D.没有后悔的懊悔(7:10-11

10    “以致得救”不是指灵魂的得救,而是指他们从失败之中起来,也就是指生活上的得救。因为保罗在这里不是为哥林多人的灵魂灭亡忧愁,而是为他们过去的失败忧愁,所以这里所说的得救,也不是指灵魂的得救,而是指生活上胜过罪恶“得救”

在这里保罗提到一种忧愁,是“依着神的意思忧愁”,不是普通世俗的忧愁。那就是说如果我们为自己的失败忧愁难过,却没有想到应该回转向神,也没有想到神的恩典够我们使用──事实上我们可以靠着祂的恩典得到赦免,胜过失败──那就只是世俗的忧愁了。这样的忧愁,徒然为失败忧伤,对灵性生命没有益处。

11    11节是保罗根据哥林多人的见证,来说明他们为自己的失败而难过,是一种依着神的意思的忧愁,不是世俗的忧愁。怎么知道他们的忧愁是合乎神的旨意呢?因11节下半节说,他们的忧愁生出了殷懃、自诉、自恨、恐惧、想念、热心、责罚……等事,而不是生出徒然的悲观、灰心、失望、自暴自弃。所以他们的忧愁,是合神旨意而可以蒙主的血洗净的。

在保罗身上我们一再看见,他虽然很有爱心,却不讨好任何人。他不怕得罪人,也不怕被人讨厌。虽然这样,他反而因这缘故得着更多的人。因为那些受过他责备的,后来都知道他的好意,全是出于他真诚的爱心,对他们有益,就更加地爱他了。

E.显明了哥林多人的热心(7:12

12  “不是为那亏负人的,也不是为那受人亏负的”,这意思就是他写信不是要特别偏护是与非的任何一方面,乃是要哥林多人体会使徒们的心意,并顺从他们的教训。他的信把哥林多人的态度显明出来,证明他们还是敬爱使徒,愿意接受他的劝告的。本书常见这类解释的话,可能因保罗觉得前书所说的话相当严厉,如今哥林多人既然接受劝告,保罗认为有需要加以解释,免得哥林多教会中的假师傅(林后11:13-15)利用机会,毁谤保罗。

3.因提多受礼遇而得的安慰(7:13-16

13    “故此”指上文保罗因哥林多人的悔改而得了安慰。更叫保罗欢喜的,是他所打发去哥林多的代表提多,获得哥林多人热诚的接待和尊敬。提多既是保罗的代表,若哥林多人因保罗的责备起了反感,必然会用不大欢迎的态度对待提多,但他们却很有礼而热诚地接待提多,这证明他们是真心接纳保罗的劝告。

14    从本节可以看见保罗还没有打发提多去哥林多以前,曾经对提多夸奖哥林多人。奇怪的是虽然保罗所写的前书充满了责备的话,可是他对提多却夸奖哥林多人,而且保罗的夸奖不是假的,是真的。那么为什么保罗在书信中又责备哥林多人呢?因为保罗当面指责哥林多人的错,为的是要挽回他们。可是在背后向别人却提起他们的好处,这不是他的手段,而是他的美德。当然哥林多人也有好处,并非只有坏处。许多人当面只说好话,背后却说坏话,甚至还可能是捏造的坏话,跟使徒待人的原则恰好相反。

保罗对提多说了些什么好话呢?在此虽然未提,但是从这几节经文可以推想,保罗大概向提多预测,哥林多人一定会顺从他的话,肯受责备。结果,哥林多人果然像保罗所夸奖的,使他所预测的“成了真的”,所以保罗分外欢喜,就像父母发觉他们的儿女果真是可信任的那样。

15-16 提多到哥林多的时候,哥林多人恐惧战兢的接待他。可见哥林多人虽然犯了很重的罪,可是他们对主仆人的态度,还是非常的尊敬有礼。虽然提多只是一个年轻人,但哥林多人因为敬畏神,也就存敬畏主的心接待提多。哥林多人所表现的态度,是信徒灵性重要的关键。基督徒的灵性好不好,不只表现于胜罪方面,还表现于犯罪后,是否诚实悔改方面。信徒是可能犯罪的,可是犯罪以后是不是接受责备,肯不肯回头,或是蓄意掩盖罪恶,为自己抗辩,这可以测验一个信徒灵性的程度。

“我如今欢喜,能在凡事上为你们放心”──保罗怎能在凡事上为哥林多人放心?难道他们以后不会犯罪跌倒了吗?保罗所以能为他们放心,不是相信哥林多人此后不会再失败,而是知道他们会从失败中诚实回转,这样的信徒纵会失败,也可以放心,因他们回转以后必然更爱主。

问题讨论

保罗要求哥林多人收纳他是什么意思?他根据什么作出这样的请求?

保罗在为自己表白时最突出的表露是什么?为什么他既责备哥林多人又为他们夸口,既当面指责又背后夸奖?

什么是依神旨意的忧愁和世俗的忧愁?

本章提到保罗在马其顿遭受试炼是否徒16章的事?

保罗怎样因哥林多人悔改而得安慰?全章显示他工作中最大的喜乐是什么?

保罗说他可以凡事为哥林多人放心,那是表示他相信哥林多人不会再跌倒吗?―― 陈终道《新约书信读经讲义》