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第六十一篇 教会必须在财物上正常()──自由的丰富而产生丰盛

 

 读经:

哥林多后书八章一至二节

8:1“弟兄们,我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们,”

8:2“就是他们在患难中受大试炼的时侯,仍有满足的快乐。在极穷之间,还因他们

  自由的丰富而产生丰盛。”

 保罗在哥林多后书八章和九章向哥林多教会交通到财物的事。

神赐给马其顿众教会的恩

 保罗说:“弟兄们,我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们,就是他们在患难中受大试炼的时侯,仍有满足的快乐。在极穷之间,还因他们自由的丰富而产生丰盛。”(林后八1~2)这里指出马其顿众教会所蒙神的恩典显示在两件事上:一是他们在患难里,在大试炼中,仍有满足的快乐;一是他们即使穷困,却仍有自由的丰富而产生丰盛。

恩典洋溢于患难之时

 如何证明我们是在恩典里?那就要看我们在患难中、在试炼里是否仍有满足的快乐。如果患难及试炼的临到,不叫我们绊跌倒下,反倒满了快乐,这就证明我们在神面前乃是一个蒙恩的人。哦,你不要轻看这一件事,我们在主面前所蒙的恩典有多少,就是根据于我们在患难和试炼中的快乐有多少。

 你要注意,教会能不能蒙恩,就在于我们在患难中能不能支取基督的快乐。我们要宝贝患难,宝贝试炼。患难、试炼来了,都是为着叫我们认识什么叫作“在基督里的快乐”。没有什么可以叫我们鼓舞的,没有什么值得我们兴奋的,唯一能使我们鼓舞、兴奋的乃是主自己。四围的环境不过是满了患难、试炼,但因着我们是这么活在主面前,基督自己就成为我们的满足,这才能叫教会蒙恩。

 一个全时间服事的人,他总会有遇见缺乏的时候,这时他就要学习如何过信心生活。信心的生活乃是一种完全信托主主宰的手的信心操练,这和靠薪水生活的人是不大一样的。有时候他会经历到财物很充裕,有时候却穷到连买一张巴士票的钱都没有。

 请问你,如果你是在这样的试炼里,你是愁苦,还是快乐?你若是愁苦,就是白白受了试炼,而没有享受恩典;你若是快乐,就证明你是一个满有恩典的人。主不是要你经过试炼而已,祂乃是要你在一切的试炼中,经历祂是你的满足,祂是你的快乐。

 保罗在这里见证马其顿众教会是蒙恩的。因为马其顿众教会有患难、有大试炼,但他们没有被患难打倒,没有被试炼打倒;反倒在患难中、在试炼里得着了满足的快乐。

 我们这个人是狂傲的,也是小的,稍微有一点祝福,就得意忘形,就自满,就自夸,就骄傲。但感谢主,什么时候你心一高仰,主总会借着亲爱的弟兄姊妹戳你一下,叫你痛得动不了。所以有首诗歌就说,“当我的心稍为高仰,我就近乎跌倒危地,我不敢作,我不敢想,事事处处,我需要你”(诗歌423首)。

 有些人遇到环境的试炼,就躺着不动了,甚至就不见人影了。但有些人会暂时卧倒,也许过三十秒钟、一分钟、一小时,他就复活过来,又喜乐了。为什么喜乐?因为他知道如何支取在基督里的喜乐,这就是蒙恩之人该有的光景。

自由的丰富而产生丰盛 ── 借着“给”

 保罗说到马其顿众召会第二个蒙恩的点,就是“在极穷之间,还因他们自由的丰富而产生丰盛”。

 人在贫穷里很容易畏缩、不自由,正如俗话说的“一个钱逼死一个英雄汉”;人一缺钱,一点办法都没有。比方说我很有钱,有一天我出门想买一瓶饮料解渴,但因着忘了带钱,我就没有那个胆量跨进店家的门。没有钱就叫我这个人畏缩了。贫穷能够叫人畏缩,也能够叫人拘谨。有钱的人能够大手笔的一掷万金,面不改色。但是万一有一天他破产了,他很可能就畏缩得比别人还要厉害。

 但马其顿众教会的见证却不是这样。虽然他们有试炼、有艰难、有患难,却仍有满足的快乐;虽然他们有贫穷,有极端的穷乏,却仍有自由的丰富 ── 这丰富是显在丰盛的供给上。

 有的人在贫穷里,他就显出贫穷;有的人在贫穷里,却是又自由又丰富的 ── 就是因为他是一个愿意给出去的人。

 倪柝声弟兄曾经作过一个满有自由丰富的见证。他说,有一次他应邀到某地传福音,身上仅剩一点钱,连旅途费用都不够。主还对他说,“你要给出去,我就能给你”。果然,他一给出去,他就自由了,主也信实的为他预备所有的需要。

 本来他很看重这仅有的一点钱,想要好好的运用这点钱。但当他一给出去,他和主的关系就有了正常的调整,使他进到一个自由的丰富里去。

 为什么贫穷的人可以丰富呢?就是因为他的给,使他产生一个自由的丰富,并产生一个丰盛的结果。

 神在教会中是否有恩典,就要看教会在患难、试炼中有没有快乐;就要看教会在贫穷、有限中是不是仍有自由而丰富的奉献,产生丰盛的光景来。

关于教会的奉献

 多年来,教会从来不愿意倚靠任何富有的人,因为富有的人的天性中有一种天然的慷慨,不知不觉就会破坏了教会。他们会有一种属人的负担,以为他能承担、供给这些财物的需要,就大剌剌的一人独自担当下来。这么一来,反而会失去圣灵在教会中运作的主权,“耶稣是主”也只剩下口号,自由的丰富也就被摧残了。

显出丰富、丰盛来

 我在国外服事的这些年,弟兄们对于巨额的奉献都相当考虑是否接受。对于青年弟兄大笔数目的奉献,教会几乎都没有接受,都是退还给本人,并且告诉他要好好运用这笔款项,可以买房子或购置其它东西。然后,对于年长弟兄姊妹的巨额奉献,教会虽然会接受,但也是好好跟他有交通,不要给他感觉教会是仰赖他的支持。

 同时,我们也不让众圣徒感觉,某些富有的圣徒已承担奉献的担子,其它人就可以袖手旁观,不用奉献了。不!我们乃是给圣徒感觉,贫穷的、不足的、不多的,才更需要奉献。因为借着这些奉献,教会才能有丰富、丰盛的光景,这才是教会生活的甜美之处。

 我举一个例子,当初倪弟兄想到台湾开工的时候,曾经拿六万美金托付给一个人,要在台湾买一块地。没想到这个人竟然心起恶念,不仅把钱吞掉,还说倪弟兄亏欠他。对于这件事,倪弟兄只有超越的说,“花六万美金认识一个人,也很值得”。那时候,二块半的美金可买到一坪地,六万美金就可买二万多坪。如果那些钱还在的话,那么,今天整个台湾的工作就太容易作了。

 但主有祂的美意,就是要叫台湾众教会经历什么叫作富足。如果那笔款项没有丢掉,我们能买许多地,许多会所也可以都盖起来,但我相信,弟兄们绝对学不到什么功课。那时候,高雄教会为了买一块七百八十坪的地,两、二百人竭尽所能的把一切拚上去。最后,这块地终于买成了,今天我们就能感觉高雄教会真丰富。

 阿利路亚,若是那时候倪弟兄都帮我们把地预备好了,我们怎能感觉教会的丰富在哪里,教会的富足在哪里?主喜欢我们这些无有的人,欢欢喜喜、自自由由、丰丰富富的奉献出来,成为丰盛的恩典。

照着我的贫穷

 教会的丰富是在财物的奉献上显示出来的,不是照着我的富有,乃是照着我的贫穷。照着我的富有和照着我的贫穷不一样。

 什么是“照着我的富有”?

 比方说,今天我收到一百元,我只需要用一十元,所以我拿出八十元来奉献,这是照我的富有。

 什么是“照着我的贫穷”?

 如果今天我只有二十元,这是我生活必需的费用,而我还能拿十元出来奉献,这就是照我的贫穷。

 在极端的贫穷里,我却变成富足了,这就是因自由的丰富而产生的丰盛。这个自由,叫我敢给出去;这个自由,叫我肯奉献;这个自由,叫我肯摆上;这个自由,叫我肯不顾自己。最后,就能产生一个丰盛的结果。因着我的摆上,这个丰盛的产生了;因着我的摆上,我这个人就丰富了;因着我的摆上,教会也丰富了。这是何等的甜美。

极穷之间产生的丰盛

 我们都得学这一个功课。我记得有许多时候,教会要盖会所时,常常在奉献箱里会出现戒指、项链、珠宝、和钻石,这就是极穷之间的丰盛。对于钱财,我们要非常的谨慎,无论多窘迫、多寒酸,我们都不要妄想钱财,也不要渴望发财;宁可与圣徒一同在极贫穷之间产生丰盛来。这才是真正的荣耀、美丽。

 我们总以为在我们中间工作的开展,靠几个富有的人就可以了。不,主作工跟我们不一样,主的原则是,“在你们的穷困之间,我要向你们显出我的恩典,然后借着你们自由的丰富产生丰盛”。这也是保罗建造教会的诀窍。

 在主的怜悯里,我愿意交通克里夫兰教会盖会所的见证。克里夫兰教会在一九七四年开始,都在地下室聚会,有人就说我们是“地下教会”。因此我就对弟兄们说,“我们既是教会的见证,就必须快快盖会所。”弟兄们一听就很为难,因为当时只有一百人聚会,大多数是学生,根本没有什么人有钱,并且教会每月的奉献款还要顾到圣徒的生活,哪有余力盖会所?

 我说,“弟兄们,我们有钱也得盖,没钱也得盖。只要是教会,就要有一个正常聚会的地方。”于是我就先在地图上找到交通便利且合式的地区,并找出了每一块可以用的地,然后到县政府去查询那些块地的所有权人,又查出他们的电话号码。结果问来问去,就是找不到一块地。

 有一天我开车到城里转,转到一条街上,看到两幢房子要出售,还加上一大片空地。我就下车问价钱。那时售价是廿五万美金。这个价钱我们实在付不起,因为我们什么资产都没有;我们中间也没有富有的、有名望的圣徒,也不能向银行贷款。

 失望之余,我就向主说:“主阿,有钱的人可以买大房子。爱打棒球的,有棒球场;爱打高尔夫球的,有高尔夫球场。哦主阿,难道就没有一块地让我们聚会吗?这太不公平了。”我真是难过,就一直祷告,全教会也迫切祷告,奉献也继续不断的摆上。

 后来我们又找了一些地方,总觉得不是主所要的。我里面的感觉,一直把我引到那两幢房子和那一大片地。那时候,奉献款已经累积到二万美金,我就凭信心再去交涉,最后终于以十八万五千元成交,先预付现金二万,其余再以贷款方式付清。

 那时,我们提出“三不”(Three no)的原则:不上餐馆、不存钱、不逛街买东西。全教会一致阿们;没有一个人上餐馆吃东西,没有一个人到街上买东西,也没有一个人存钱。圣徒们除了生活的必需之外,所有的收入全都摆进了奉献箱。全体弟兄姊妹就为这个新会所全力的拚上,这时我们才明白什么叫作丰富。

 我们开始盖会所时,无论男女老少,全教会总动员,一同投入建造的行列。弟兄们挖地基、锯木、和泥,姊妹们送茶点、作整洁、帮忙钉东西。外面越忙,里面越喜乐;外面建筑,里面建造。不到几个月,我们就有了一个美轮美奂的会所,如今扩建后已经成了能容纳二千人的会所。

 感谢主,这就是在极穷之间,因着我们自由的丰富而产生丰盛。如今在俄亥俄州,不止有克利夫兰的会所,也有威勒比的会所(容纳六、七百人,总地面积二十英亩),还有曼斯斐尔(Mansfield)会所。在这些建造会所的经历中,我们能一再见证,主是信实的,教会是丰盛的。

 弟兄姊妹,从这些见证,你就会认识全地都是主的。就看你肯不肯向主要,你肯不肯在主面前拚,你若肯在主面前拚,你若是肯向主要,全地就都是你的,都在你的手里。

 主当初如何应许亚伯拉罕说,“凡你脚掌所踏之地,我都要赐给你”,如今这应许已经应验在我们身上,因为我们是亚伯拉罕的真子孙。我们固然是贫穷的,也不盼望富足,但我们要向主说,“主阿,我们只求你给我们恩典,叫我们有自由的丰富而产生丰盛。”这个丰盛才是我们蒙恩的实际。

 愿主怜悯我们!── 朱韬枢《馨香之气》