返回首页 | 返回本书目录 |

 

以弗所书第三章

 

2.     过去的无知3:1-13

 

保罗再一次为他的读者祷告(参1, 14节)。但在祷告之间他又给他们讲述教会的真理,他在这一部分所涉及的对教会作为一个奥秘提供了背景信息。

 

3:1   因此,我保罗为你们外邦人作了基督耶稣被囚的,替你们祈祷。

 

因此指的是保罗已经提到的神所赐的福气,这些福气现在已是外邦人信徒与犹太人信徒所得的份了。既然我们都已得到神的福气,保罗就祈祷他的读者能完全理解神对他们爱的程度(14-21)。

 

但保罗提到他为外邦人的缘故作了基督耶稣被囚的,这又使他解释为什么是这样。当保罗写这封书信的时候,是在罗马被囚,他坐监是为服事基督的缘故,尤其是他在外邦人中间的事工,而且他为此在耶路撒冷被抓(参徒21:21; 18:2; 提后1:11-12)。使徒把他的被囚看成是神在那里在他身上的旨意。

 

3:2   谅必你们曾听见神赐恩给我,将关切你们的职分托付我,

 

这节经文到13节为止,又是一个长句子。谅必意思是确定地,以弗所的信徒对保罗的事工是耳有所闻的。

 

这里的职分(希腊语是oikonomia; 治理;9; 1:10)有管理别人的事务的意思(参林前9:17; 西1:25)。保罗看到神在整个历史中把他的恩典分赐给人是通过众多的管理者。使徒保罗的责任就是要把神的恩典带给所有的人,但尤其是外邦人(参8; 2:7)。

3:3   用启示使我知道福音的奥秘,正如我以前略略写过的。

 

这个责任包括接受从神而来的先前没有让人知道的奥秘,也就是外邦人与犹太人在教会中同为兄弟(2:16; 3:6)。保罗在本书信的前面提到过这个奥秘(1:10; 2:11-22)。

 

3:4   你们念了,就能晓得我深知基督的奥秘;

 

保罗对这个奥秘的讲论表明了他深知这奥秘。

 

3:5   这奥秘在以前的世代没有叫人知道,象如今借着圣灵启示他的圣使徒和先知一样。

 

这奥秘在向新约使徒和先知启示之前是没有人知道的,这也就是说在旧约中这奥秘没有被启示。

 

然后保罗没有结束而是继续解释这里所提到的奥秘。我们应该知道,这整个世代以及在其中所发生的一切在旧约中是没有启示的,这些都是新发生的,且有新的启示(J. Dwight Pentecost, Things to Come, p. 137;cf. Charles C. Ryrie, The Mystery in Ephesians 3, Bibliotheca Sacra 123:489 [January-March 1966]:25)。

 

千禧年论者和圣约前千禧年论者认为,关于教会在旧约中有部分的启示。

 

教会只是在相对的意义上讲是新的而不为人所知的,因为从亚伯拉罕的时代起,教会一直是预言的一个重要主题(Oswald T. Allis, Prophecy and the Chruch, p. 97; cf W. Harold Mare, Pauls Mystery in Ephesians 3, Bulletin of the Evangelical Theological Society 8:2 [Spring 1965]: 83)。

 

一个奥秘不一定是以前不为人所知或不被人所明白的,这只不过是相对的(J. Barton Payne, The Imminent Appearing of Christ, p. 126; cf. J. Oliver Buswell, A System Theology of the Chrsitian Religion, 2:448-49)。

 

外邦人与犹太人的福气当然从创世记12:3起就开始有启示了(参赛2:1-4; 61:5-6),但外邦人与犹太人在一个身体里的同等地位却是新的启示(2:15-16)象的意思并不是说这奥秘已经被启示了,而是说在保罗的时代,这奥秘被更充分的启示了,这可以从上下文(9; 2:16)和歌罗西书1:26看得更清楚。关于教会在旧约中没有启示,因此,教会是一个新的东西,而不仅仅旧约神权政治-以色列国-的延续而已(See ryrie, pp. 133-34; Hohn F. Walvoord, The millennial Kingdom, pp. 232-37; James M. Stifler, The Epistle to the Romans, p. 254)。

 

请注意,保罗说这奥秘是由圣灵启示给神的圣使徒和先知的,并不是只启示给了保罗。极端天道论者坚称,在作为使徒的保罗出现之前,教会不可能已经出现,因为是通过使徒保罗,这个奥秘才被启示出来的(cf. Cornelius R. Stam, Acts Dispensationally Considered, 2:17-19)。(For a discussion of ultradispensationalism see Ryrie, pp. 192-205.

3:6   这奥秘就是外邦人在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。

 

这个奥秘的内容是(参2:11-22):外邦人与犹太人是 1)神所赐给信徒的福气的共同继承者(参2:19; 1:13-14; 3:29; 4:7; 2章),2)在基督的身体-教会里同为肢体的(西1:183)在福音中有关基督的应许的共同参与者(即,无论是谁只要相信他就得到永远的生命;约3:16等)。这个奥秘不是说外邦人要被拯救同以色列人共享福气,这在旧约中是有启示的(创12:3; 42:6; 等),这个奥秘内容乃是,犹太人与外邦人在神面前以平等的身份在一个身体里合而为一(参林前12:13)。

 

3:7   我作为这福音的执事,是照神的恩赐,这恩赐是照他运行的大能赐给我的。

 

神满有恩典地给保罗服事他的机会,给他超然的能力使他传扬福音。执事(希腊语是diakonos)强调的是服事而不是劳役(希腊语是doulos, 奴仆)。

 

3:8   我本来比众圣徒中最小的还小,然而他还赐我这恩典,叫我把基督那测不透的丰富,传给外邦人;

 

保罗把他自己看成众圣徒中最后一个应得这特权的。保罗没有认为神欠他什么,而是觉得神把福音交托给他这是神绝对的恩典、不配得的荣誉(参林后12:11)。基督那测不透的丰富正是保罗所传扬的,也是尤其他在本书信中所解释的(参罗11:33)。

 

3:9   又使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之神里的奥秘,是如何安排的,

 

除了向外邦人传扬福音以外,保罗事工的第二部分就是向所有的人解释教会的奥秘。尽管在先前教会没有被启示出来,但在一开始他就在神的计划之中了(林前2:7; 16:25-26)。

 

3:10 为要借着教会使天上执政的、掌权的,现在得知神百般的智慧。

 

保罗在这两方面从事他的事工,以便叫天上执政的、掌权的(参1:21: 6:21)得见神百般的智慧。百般的(希腊语是polypoikilos)意思是色彩斑澜或多种多样,这里所谈到的不是个人的救赎,而是由不同的人即犹太人与外邦人构成的教会。神的百般的智慧在构成教会不同的成份上表现出来。当天使看到犹太人与外邦人在一个身体里合而为一的时候,他们甚感惊异。

 

3:11 这是照神从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意。

 

这个计划是神永远目的的一部分(1:11),神通过我们主在地上的服事实现了他的计划。

 

3:12 我们因信耶稣,就在他里面放胆无惧,笃信不疑地来到神面前。

 

但基督的工作给现在的信徒带来永久性的效果,在基督工作的基础上,我们现在享受向神讲话的权利并可以来到神的面前。我们笃信不疑地向神讲话并可以来到他的面前,因为基督已把我们带到神的面前(参来3:6; 4:16; 10:19,352:8; 5:2)。

 

3:13 所以我求你们,不要因我为你们所受的患难丧胆,这原是你们荣耀。

 

在这一节中,保罗又回到在这一部分开始谈到的内容(1节),既然神把福音的奥秘交托给保罗并派遣他向外邦人传扬福音,以弗所的信徒就不应该把他的被囚看成是不好的事,而应把它看成是保罗事工的一部分。他的事工是代表他们的且是为他们的荣耀的,因此他们应把他的患难看成是神对保罗和对他们计划的一部分。

 

以弗所书3章的奥秘的内容就是犹太人与外邦人在基督的身体里是平等的,这种平等的关系和这个身体在旧约中是没有启示的,只是在基督来临以后才由圣灵向使徒和先知启示出来,其中包括保罗,但不排除其它的使徒(Ryrie, The Mystery... 31)。(This article contains an excellent explanation of the mystery from the despensational viewpoint as well as refutation of the amillennial, covenat premillennial, and ultradispensational views.

 

                3.     未来的理解3:14-19

 

保罗已经解释了犹太人与外邦人在基督里是合而为一的(2:15),因此他祷告他们可以在他们彼此的交往中经历这种属于他们的属灵的合一。在希腊语原文中,14-19节也是一句话。

 

3:14 因此,我在父面前屈膝,

 

因此指的是从1节开始的,并在2-13节谈到很多的这个教会的奥秘。在祷告中屈膝是一个种常见的姿势,反映了祷告的对神的顺服态度。面前暗示与天父亲密的、面对面的接触。(参太6:9)。

 

3:15 (天上地下的各家,都是从他得名。)

 

在这里保罗在父亲(14patera)这个词上玩了一个游戏,父亲是一家之首(patria)。神不仅仅在犹太人与外邦人合而为一教会这个大家庭里作唯一的父亲,他也是模范父亲(prototype Father),他是每一个有父亲的家庭里的最终的天父。因为这位天父的缘故,每一个家庭作为一个有父亲的家庭存在于世上。

 

3:16 求他按着他丰盛的荣耀,借着他的灵,叫你们心里的力量刚强起来;

 

在这祷告中,保罗请求件事:叫他的读者们在他们的内心里得到刚强。他求神按照他的丰盛提供这个能力(希腊语是dynamis)(参1:18)。这能力通过我们内住的圣灵临到我们(参腓1:19),圣灵使我们内里的人,也就是我们内心最深处刚强起来,不仅仅是我们的外表,而是整个人。

 

3:17 使基督因着你们的信,住在你们心里,叫你们的爱心,有根有基,

 

这样请求的结果就是基督住在信徒的心里

The result of this request is that Christ may be at home in the personality of the believer. He indwells every Christian but is at home in the lives of those believers who let Him be first in their attitudes and conduct. As the believer keeps trusting, Christ can continue to occupy this place in his life.

 

就象一株扎根的植物和一栋有根基的房屋一样,植根于爱中的信徒可以抓住基督的爱,基督在生活中的主权主会产生在这里所提到的爱。

 

请注意在14-17节所提到神的三位一体:父(14节)圣灵(16节)和子(17; 1:13-14, 17; 2:18, 22)。

3:18 能以和众圣徒一同明白基督的爱,是何等长阔高深,

 

当一个信徒接受对教会奥秘的启示的时候,他就能理解神的爱宽阔足以在教会中包容犹太人与外邦人;神的爱长远足以从永远到永远;神的爱天高把足以犹太人与外邦人带到高天之上;神的爱地深足以把各种人从罪的腐坏和撒但的权势下拯救出来。

 

3:19 并知道这爱是过于人所能测度的,便叫神一切所充满的,充满了你们。

 

保罗虽渴望他的读者能完全理解神的爱,但他也承认要完全理解这爱是不可能的,因为神的爱远超出人的理解能力。

 

保罗祈求的最终目标就是对神的知识和理解可在充满他的读者,这样他们就会允许基督来完全管理他们的生活(4:13)。

        C.     颂赞3:20-21

 

3:20 神能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。

3:21 但愿他在教会中,并在基督耶稣里,得着荣耀,直到世世代代,永永远远。阿们

 

这里的颂赞明显是以弗所书头半部分的高潮;也可以把它看成是整个以弗所书的高潮,这里的颂赞在本书信中达到了一个属灵高峰,然后保罗集中讨论了实际的问题。(Wood . Pp. 52-53)。

保罗对神将成就超过我们所求所想的信念是基于神已经把犹太人与外邦人带进同一个身体里。由于神的爱,两下可以在教会中共同地和谐事奉。荣耀归给教会中的神,因他把两种先前不可调合的人带入合一当中,并使他们作为同一个身体中的成员能彼此相爱,共同事奉。这样的赞美将持续到永远。──  Thomas L. Constable《以弗所书评论》