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腓立比书简介

{\Section:TopicID=898}

  “在恩典的覆盖下,一本亲切的小品。”∼朱伟慈

{\Section:TopicID=899}壹.在正典中的独特地位

  在任何地区、任何城市中,一个宗派的“第一家教会”,在该宗派会友的眼中,都有一个独特的地位。试想像第一家被人认识的教会──在任何宗派存在之前,不单是在某个城市建立,而是在整个欧洲所建立的,她的重要性应有多大!腓立比教会就是这样一个教会,她位于古时的马其顿(希腊北部),保罗在罗马帝国传福音时,因回应马其顿的呼召而转向西行,不向东行。西方的基督徒(甚至是非基督徒,若他们知道日后从基督信仰所享有的蒙福的副产品)应为此感到多么兴奋!福音当日若没有进入欧洲,也许今天亚洲教会要差遣宣教士到欧美各地,而不是欧美教会 差遣宣教士往亚洲了。

  腓立比教会十分慷慨,多次把捐赀送给保罗。从人的角度看,这就是保罗写这封“答谢信”的原因。

  然而,腓立比书还不止于此。本书真正是一卷喜乐的书信──“喜乐”一词以不同形式在全书出现超过十二次。无论在什么景况,保罗都知道怎样喜乐(四11)。此外,在这封“快乐”的书信中,保罗甚少作出争论或消极的劝勉。

  基督徒可以喜乐的主要原因是神的儿子愿意降世为人──并作为一个受束缚的奴仆!衪在世上不停地医治和教导,并且一直步向死亡──甚至死在十字架上,腓立比书二章511节以一段优美的文字表达了这伟大的真理;许多人相信这是一首早期的基督徒诗歌,或是由保罗引述,或是出自他的手笔。这段经文甚至也教导藉谦卑达至合一,在新约中,教义总是带着责任──现今教会往往把两者分割,带来可悲的结果。

  这就是腓立比书,在整部神话语中的一卷最快乐和最有吸引力的书信。

{\Section:TopicID=900}贰.作者

  多半学者都认为保罗是腓立比书的作者,这可说是不争的事实了。我们主要是引述一些证据,使论点完整。有些学者说他们在腓立比书中,看见两信合而为一的痕迹,或至少谦卑仆人的一段(二511)是加插进去的。这些理论并没有抄本证据的支持。

  本书的外证是强而有力的。很早期便引述本书的──常常特别提到这是保罗的作品──有伊格那修、罗马的革利免、坡旅甲、爱任纽、亚历山太的革利免和特土良。马吉安的“正典”和穆拉多利经目都以保罗为本书的作者。

  除了一章1节明显地提到保罗外,整卷书的风格和用字都与保罗的语调吻合。反对保罗是作者的论点都是不足取的,例如坚持一章1节提到的“监督、执事”,显示本书并不是保罗在世时写成的。我们若以后期“主教”的观念来理解第一世纪的监督,这论点便可成立。可是,保罗在教牧书信和使徒行传二十章28节,使用“监督”一词(episkopoi,这希腊字意义为监督或管理人)都作为“长老”的同义词。此外,我们要留意在腓立比教会这一群会众中,有“诸位监督”。

  甘纳第美妙地概述了本书的内证:

  也许没有别的保罗书信比本书有更高的真确性。本书朴实、感情细致,且是真诚的倾心吐意,那是不能伪装的1

{\Section:TopicID=901}S.写作日期

  像以弗所书、歌罗西书和腓利门书一样,腓立比书是保罗在狱中写成的,因此归类为“监狱书信”。虽然其余三封书信几乎无疑是在相同的时间(约主后60年)写成和送出,腓立比书却显然是较后期的作品。马吉安特别指出保罗在罗马写成此信,这说法跟本书一章13节和四章22节吻合,因这两节经文暗示罗马是本书的原著地。保罗被囚于罗马两年之久;书中的提示暗指腓立比书是写于那段时间的末期。例如,一章1218节暗示保罗自到罗马后便开始传福音,至写信时已有好一段日子。一章121319节及2326节似乎显示保罗的案件快将有所判决(大概是积极的──即将获释)。

  这些事实,加上书中暗示保罗被允许写信、探访和接受金钱的馈赠等,都告诉我们成书日期约为主后六十一年尾。

{\Section:TopicID=902}肆.背景与主题

  使徒保罗在第二次传道旅程中,已抵达远方的特罗亚。这在基督教宣教历史来说,是一个重要的日子。特罗亚位于小亚细亚的西北岸,相隔着爱琴海,与希腊遥遥相对。一天晚上,使徒保罗在异象中看见一个马其顿人,他说:“请你过到马其顿来帮助我们。”(徒一六9)保罗便马上与提摩太,也带同路加和西拉渡到马其顿去。他们首先到达欧洲的尼亚波利,然后再进入内陆的腓立比。腓立比城当时是一个罗马驻防城,由罗马军官辖管,城中的居民享有罗马公民的权利和特权。

  在安息日,几位福音使者下到河边,那里有一个妇女惯常聚集祷告的地方(一六13)。妇女中有一位叫吕底亚,是推雅推喇城卖紫色布的人。她接受了福音信息后,便成了今可知的、欧洲大陆上第一个归信基督的人。

  可是,保罗逗留在腓立比期间,并非完全平安。有一个被巫鬼所附(能预言未来事件)的使女遇见这几位神的仆人,一连多日跟着他们,并喊叫说:“这些人是至高神的仆人,对你们传说救人的道理。”(徒一六17)使徒保罗不愿意接受一个被邪灵附着之人的见证,于是吩咐鬼从她身上出来。因这使女预言的能力而大得财利的众主人看见此事发生,便对保罗大感愤怒。他们把他和西拉拉到市上去见罗马政府的代表。这些官长跟着便吩咐人把他们鞭打,然后下在监里。

  腓立比监狱中发生的事现在已人所共知。在半夜时分,保罗和西拉在狱中祷告唱诗赞美神。忽然地大震动,监门全部打开,囚犯的锁炼也都松开了。禁卒见状,以为囚犯已逃走了,就拔刀要自杀,保罗及时制止他,向他再三保证,所有囚犯都没有逃去。禁卒便呼喊说:“二位先生,我当怎样行才可以得救?”他所得着的回答,是一句重要的话:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”(徒一六31)神的恩典在腓立比又赢取了另一次的胜利。到了天亮,当地的官员催促保罗和他的同伴尽快离开那城。保罗却拒绝离去。他提醒他们说,他们曾鞭打他──一个罗马公民,并在没有公平审讯下便把他下在监里。官员多番恳求他们离开,保罗和他的同伴便首先到吕底亚的家,然后离去(徒一六40)。

  约十年后,保罗写信给腓立比信徒。他又再度下监。腓立比信徒听闻保罗在监里,于是以金钱为馈赠派人送给他。以巴弗提受命把这分馈赠送给保罗。其后,他决定稍作逗留,帮助保罗处理他的困难。以巴弗提在执行任命期间,自己也病倒了;这病还令他几乎丧命。但神怜悯他,使他康复。现在他准备返回腓立比,回到家乡的教会,因此保罗请他把这封答谢信带回去。

  腓立比书是保罗最私人和亲切的书信之一。本信清楚显出这教会深受保罗喜爱和尊重,阅读本信时,我们会发现这位伟大的使徒跟他亲手建立的教会,有一种十分亲切的关系。

{\Section:TopicID=903}大纲

壹.保罗的问候、赞美和祷告(一111

贰.保罗的入狱、期望和恳请信徒坚忍(一1220

S.根据基督谦卑和舍己的榜样,劝勉信徒合一(二116

肆.保罗、提摩太、以巴弗提活像基督的榜样(二1730

伍.警告信徒防备假师傅(三13

陆.保罗为基督抛弃世袭的权利和个人的成就(三414

柒.劝勉信徒效法他走天路(三1521

捌.呼吁信徒要和谐、互助、喜乐、忍耐、常常祷告、思想生活有节制(四19

玖.保罗为圣徒送来的金钱献上感谢(四1020

拾.结语的问安(四2123

──《活石新约圣经注释》