返回首页 | 返回本书目录 |

 

歌罗西书第三章

 

贰.信徒对居首位之基督的责任(三∼四)

{\Section:TopicID=932}一.信徒的新生活:脱去旧人穿上新人(三117

  1 所以你们若真与基督一同复活,就当求在上面的事;那里有基督坐在神的右边。本节的若字并不表示使徒保罗心中有任何疑惑,这就是所谓的“若”争议。“若”可以译作“由于”:“由于你们真与基督一同复活……。”

  正如第二章提到,信徒被看为与基督同死、同埋葬,并与衪从死人中同复活。这一切所表达的属灵意义是,我们已经与从前的生活方式告别了,并且进入完全新的生命里,就是从死里复活的主耶稣基督的生命。因为我们已经与基督一同复活,我们应该寻求在上面的事。我们虽然活在地上,但却应该建立天上的样式。

  2 基督徒的眼光不应只注视地上的事,他不应只凭眼见,却要按事情对神和对永琲滬垠n性来看。尹信提出,第1节的“求”标志实际的努力,而本节的要思念描述内在的推动力和性情。要思念一词跟腓立比书三章19节:“专以地上的事为念”的“以……为念”相同。罗伯逊写道:“受了水礼的生命意思是,基督徒是寻求天上并且想念天上;他的脚虽在地上,头却以星宿为伴。他的生活就像天上的国民在地上生活一样。17

  第二次世界大战期间,有一个年轻的基督徒热心地向基督里一个年长的仆人报告:“我知道我们的轰炸机昨夜再度轰炸敌方的城市。”那年长的信徒回答说:“我并不晓得神的教会有轰炸机的。”他显然是从神的角度看事物,并没有为消灭妇孺而感到愉快。

  何勒清楚地解释了我们的立场:

  我们在基督的死上与衪联合,同样地我们也在衪的复活上与衪联合。前者的效果使我们与人的世界、人的宗教、人的智慧断绝关系;后者的效果叫我们与神的世界和其中的一切联上了。第三章头四节经文揭开我们所进入的恩福18

  3 保罗说信徒已经死了,是指地位而言,不是指实际上的。因为我们在基督的死上与衪联合,神想我们看自己是已经与衪一同死了。我们的心很常争辩这事实,因为我们强烈感到自己对罪、对试探仍然活着。但很奇妙,当我们凭信心算自己已经与基督同死,这死就在我们生命中成为了道德的现实。如果我们的生活是效法那些已死的人的话,我们的生命就必愈来愈像主耶稣基督的生命。当然,我们绝不可能在今生达致完美,但完全却应该是每个信徒身上不断进行的过程。

  我们不但已经死了,而且我们的生命与基督一同藏在神里面。世俗的人所关心和有兴趣的事物,是在我们生活的这个行星找到的;然而,信徒最关心的事物全都与主耶稣基督的位格有密切的关系。衪的将来跟我们不可分割。保罗的想法是这样,由于我们的生命与基督一同藏在神里面,我们就不应让这世界的琐碎事物占据我们,尤其是我们四周的宗教世界。

  有另一个想法跟你们的生命与基督一同藏在神里面一句有关的。世人看不见我们的属灵生命,人们不明白我们。我们不像他们那样生活,他们就以为奇怪。他们不理解我们的想法、我们的动机或我们的方式。就如世人对圣灵是“不见他,也不认识他”,对我们的属灵生命也一样,这生命是与基督一同藏在神里面。约翰壹书三章1节告诉我们:“世人所以不认识我们,是因未曾认识他。”从世人中真正的分别出来,事实在于世人不明白,而且误解信徒。

  4 保罗将他对信徒在基督里所得的分的描绘推至高峰,他现在将笔尖转向基督的再来。基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。现时我们与衪一同复活,享受着世人看不见、也不明白的生命;但时候要到,主耶稣必为衪的圣徒回来。我们要与他一同显现在荣耀里,那时世人必明白我们,晓得为何我们从前那样行。

  5 第3节告诉我们,我们已经死了;这里告诉我们,要治死我们在地上的肢体。两节经文都清楚说明信徒地位和实际情况的不同。在地位上,信徒是已经死了;他的情况应该是藉着将自己在地上的肢体治死,算自己向罪是死的。地位上,我们是在基督里;实际情况是我们在自己里面;我们的地位是神藉着在主耶稣基督里的信心,白白赐给我们的恩赐;我们的情况代表我们对神恩典的回应。

  在这里我们也要注意律法与恩典的区别。神没有说:“如果你过一个没有犯罪的生活,我就会给你一个与基督同死的地位。”律法是这样,我们的地位要视乎我们自己的努力而定;不用多说,从没有人能达到那地位。相反,神说:“我白白赐给一切相信主耶稣的人在我眼前蒙恩的地位,现在要出去,过一个与这从高天而来的呼召相称的生活。”这是恩典!

  使徒保罗说应该治死我们在地上的肢体,意思不是我们应该确实地毁灭我们身体上的所有肢体!这是一个形象化的表达,随后的句子便作出了解释。肢体一词被用作象征所列出的各种形式的私欲和憎恨。

  淫乱一般用来描述不合法的性行为或性不道德,尤其指单身人士之间的(太一五19;可七21)。有时,淫乱所包含的意思较广,多被翻作性不道德。污秽指思想、言语或行动方面的不纯净;这里所述是道德的污秽,而非身体上的不洁。邪情表示强烈而不可遏止的肉欲。恶欲指到剧烈,并常常是激烈的渴望。贪婪一般指贪心或想要更多的欲望,但在这里可能特别指要满足性欲的不洁欲望,这就是拜偶像。

  上列种种由行动开始,而推展至动机。作者描述各种形式的性方面的罪,然后追溯这些罪的老巢,就是人心里的贪欲。神的话语清楚地教导,本质上性事并没有不对的地方。神造人有繁殖的能力,但当人将那些神恩慈地赐给衪受造物的东西,用作可耻、不法的目的,罪就产生了。性方面的罪是保罗时代外邦世界的大罪,无疑地,今天仍列于首位。信徒一旦没有降服于圣灵,性方面的罪就往往走进他们的生命中,证明他们的堕落。

  6 人们以为可以犯这些暴行而逃过惩罚;天上似乎沉默不语,人便越发胆大包天。但神是不可轻慢的。神的忿怒因这些事降下,临到那悖逆之子。人在今生就要承受这些罪的后果,他们自己的身体要收性不道德的恶果。此外,还要在将来的一天,收审判的可怕结果。

  7 保罗提醒歌罗西信徒,他们信主之前曾一度沈溺在这些罪中;但神的恩典临到,拯救他们脱离了不洁。他们生命中的一个时期,现在已被基督的血所遮盖。他们现在拥有新生命,这生命让他们有能力为神而活。请看加拉太书五章25节:“我们若是靠圣灵得生,就当靠圣灵行事。”

  8 由于他们是以如此高昂的代价被买赎回来的,现在就应该脱去(和合本作:弃绝)这一切事情,像脱掉一件污秽的衣服一样。使徒保罗不单指第5节列举各种形式的不圣洁的肉欲,也指到他接着列出的各种恶行。

  恼恨是强烈的不悦或憎恶的心,是要报复的心,是沈潜心底的憎恨之感。忿怒描述一种形式激烈的恼恨,很可能有剧烈的暴发。恶毒是对别人的一种恶行,心存伤害别人或名誉的意念;恶毒是无理的不悦,以看着别人受苦为乐。在这里毁谤的意思是辱骂,即针对另一个人发出的强烈而放肆的言语;毁谤指以苛刻、无礼的态度去斥骂。口中污秽的言语指可耻的说话,形容猥亵的、粗鄙的或腐败的事情;这是可耻、卑污的言语。在这一类的罪中,使徒保罗由动机写到行动。苦毒从人内心开始,然后以各种刚才描述过的形式彰显出来。

  9 在本节,使徒保罗实际上是说:“愿你的情况与你的地位相称。”你们已经脱去旧人,现在要藉不说谎实际地表明脱去了这旧人。说谎是一样属于旧人的东西,在神儿女的生命中不可立足。在每天的生活里,我们都被引诱歪曲事实;可能是在报税表上隐瞒数据,或在考试中作弊,甚至是夸大一件事的细节。而当我们以假声言或制造一个错误的印象伤害别人时,说谎的罪就加倍严重了。

  10 我们不单已经脱去旧人,而且也穿上了新人,这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形像。正如旧人指到我们作为亚当后裔的一切,并未重生的本质,同样新人也指到我们作为神儿子的新地位。这是一个新的创造,我们是新造的人。神的目的是这新人应该成长得愈来愈像主耶稣基督。我们绝不应满足于目前的成就,而应当常常竭力去达到愈来愈像救主的样式的目标。衪是我们的榜样,也是我们生活的规则。将来有一天,当站在基督的审判台前,我们必被判断,但不是判断我们的生活比别人好多少,而是相对主耶稣自己的生命,我们的生命是怎样的。

  神的形象不是见于我们的身体外貌,而是见于更新了的心意心思的美丽。圣洁、仁爱、谦卑、温柔、恩慈、饶恕──正构成属神的品格。(读经会出版《每日灵粮》)

  11 在使徒保罗所说的新创造中,并不分希利尼人、犹太人,受割礼的、未受割礼,化外人、西古提人,为奴的、自主的;惟有基督是包括一切,又住在各人之内。国籍、宗教、文化和社会地位的不同背景并不要紧,只是在神面前的地位而言,所有信徒都在相同的平面上。地方教会上的相交应该采用这同样的态度。

  这并不表示教会里的肢体没有分别,有些人有传福音的恩赐,有些有作牧者的恩赐,而有些有作教师的恩赐。教会里有些人是长老,有些是执事。本节经文并没有轻视恰当的区分。

  本节也不可应用来教导说,世上已废除这里列出的区分。情况并不是这样。世上仍有希利尼人和犹太人,在这里希利尼人代表一般的外邦人。也有受割礼的和未受割礼的,这两个形容词在新约中通常分别用来形容犹太人和外邦人;然而,在这里可能是更具体地指犹太人所奉行的礼仪本身,是被外邦人所轻看的。

  现在仍然有化外人(没有文化的人)和西古提人,这两个名词不是彼此对立的。西古提人是化外人,一般被认为是最极端的一种,他们是化外人中最野蛮残暴的。最后的对比是为奴的和自主的,自主的指那些从未受过辖制的,是生下来就自由的。对基督徒来说,这些世俗的区分已微不足道,只有基督才是重要的。衪是信徒的一切,在任何事上也如此;衪代表基督徒生命的中心和范围。

  莱尔主教果敢地说明这真理:

  基督是一切──这几个字是基督信仰的精髓和实质。如果我们的灵、我们的心能真正与其共鸣……许多人在他们的宗教里让基督占某一位置,却不是神定意给衪的。惟独基督,并不是他们心灵里“一切的一切”。不!不是基督和教会,就是基督和圣礼──或基督和衪按立的牧者──或基督和他们自己的悔改──或基督和他们自己的良善──或基督和他们自己的祷告──或基督和他们自己的诚意与善行;他们的心灵实际上倚靠在这些事情上19

  12 在第10节,保罗说我们已经穿上新人;现在他给我们一些实际的方法,让我们可以将这真理在日常生活中行出来。首先,他称呼歌罗西信徒为神的选民。这指出一个事实,就是神在创立世界以前已经在基督里拣选了他们。神的拣选之恩是神启示奥秘之一。我们相信圣经清楚地教导,神以衪的主权拣选人归于基督。我们不相信神曾拣选任何人受咒诅,这样的教训是明明与圣经相违的。正如我们相信神拣选之恩,我们也相信人自己需要负上责任。神不会在违反人的意愿的情况下施行拯救。圣经说:“照父神的先见被拣选。”同时也说:“凡求告主名的,就必得救。”

  接下来,保罗称呼歌罗西信徒是圣洁蒙爱的人。圣洁意思是洁净的,或从世界分别出来归神的(跟“圣徒”一词相同)。我们在地位上是圣洁的,在生活上也应该圣洁。我们是神爱的对象,这教我们渴望在凡事上讨衪喜悦。

  保罗描述我们的品格要像衣服穿上。怜悯指同情之心;恩慈指为别人效劳的无私之心,是慈爱或善心的态度;谦虚意思是低微,愿意降卑,看别人比自己强;温柔没有软弱的意思,而是指舍己的力量,向每个人施恩。温尼说:

  一般假定,一个人温柔是因为他不能帮助自己;但主是“温柔”的,因为衪掌握了神无限的资源。从反面来描述,温柔是专断和利己的相反;温柔是心灵的平静,既不表现出洋洋得意,也不沮丧气馁,只因为温柔是不专顾自己的20

  如果谦虚是“没有骄傲”,温柔就是“没有过分的激情”。忍耐指在被激怒的情况下的耐性,又在冒犯下而长久忍受;忍耐结合了喜乐和仁慈地待人的态度,再加上在受苦时的坚忍。

  13 彼此包容描述面对弟兄姊妹的弱点和怪异行径时,我们应该有的忍耐。与别人一同生活,难免会发现他们的弱点。我们经常要靠着神的恩典来忍耐别人的特殊行径,正如他们必须靠着神的恩典忍耐我们一样。信徒必须彼此包容。倘若这人与那人有嫌隙,总要……彼此饶恕。如果我们都听从这些命令,神子民之间的分争就少有不能迅速解决的了。每当他们被冒犯,就应当去饶恕。我们常常听到这样的埋怨,“是他得罪我的……”这正是神叫我们去饶恕人的情况。如果对方没有冒犯我们,根本就不需要饶恕。如果是我们冒犯了别人,就应该去请求宽恕。忍耐表示我们不以恶报恶,而饶恕则表示既往不咎。除了本节所说的理由,恐怕再不能找到饶恕人更大的动力:主怎样饶恕了你们,你们也要怎样饶恕人。主基督怎样饶恕了我们呢?衪不问理由地饶恕了我们,我们也应该这样饶恕人。衪白白地饶恕了我们,我们也应该同样饶恕人。衪饶恕了我们,并将我们的罪过抛诸脑后,我们也应该这样做。不管在方式上或程度上,我们也应该跟随可称颂的主这奇妙的态度。

  14 爱心在这里被看作外衣或腰带,将所有其它美德束在一起,以联络全德。爱心将基督徒的特质的所有部分均衡地联系起来。一个人可以显出一些美德,而心里没有真正的爱心。这是可能的。这正是保罗在这里要强调的,我们所做的必须出于对弟兄姊妹真诚的爱心。我们的行动不应该是勉强的,而应该生发自全心全意的慈爱之心。诺斯底主义者认为知识是联络全德的,但保罗更正这个观点,坚持爱心才是联络全德的。

  15 基督(按,英文原著为神;新英王钦定本文体)的平安应该作我们心里的裁判。如果我们对任何事情有怀疑,就应该问自己:“这是为和平而作的吗?”或,“如果我前去做这件事,我心里会有平安吗?”

  本节在我们寻求主的指引时特别有用。如果主真的想你开始一个行动,衪必定给你平安。如果你没有这平安,那你就把事情搁置好了。正如有人曾说:“前面出现的黑暗,就是停留的亮光。”

  基督呼召我们享受衪的平安,不单个人去享受,也在教会里享受。别忽略本节后半部分:你们也为此蒙召,归为一体。我们可以享受平安的一个方法,是离开所有其它基督徒而独居。但这并不是神的目的,衪让人在家里有独处的时间;神的用意是我们应该在本地教会里聚集一起。虽然与其它基督徒同住不时叫我们忍受不了,但神正以此方法发展基督徒生命的美德,这些美德是用任何其它方法不能培养出来的。因此,我们不应躲避我们对教会的责任,也不该在被激怒的当儿放弃这些责任;相反,我们应该寻求与同伴和睦同居,在我们一切的所行所言上帮助他们。

  且要存感谢的心。这句话重复的出现在保罗的著作里,当中必定有一个很好的理由:神的灵必定认为感谢的心非常重要。我们也相信是这样!──不单对一个人的属灵生命重要,而且对身体也有裨益。医生发现圣经一直以来的教训──喜乐的心和感谢的态度,对身体有益,而忧虑、沮丧和埋怨的灵肯定对健康有损。我们常认为感谢决定于我们身处的环境,但保罗在这里表示,感谢的心是要培养的美德。我们有责任存感谢的心。在全世界不同的群体中,我们是最应该、最有理由感恩的(比较申三三29)。错不在于没有任事情可以感谢,而在我们自私的心。

  16 本节的标点怎样放,意见纷纭。新约原文本是没有标点符号的。但像这样一节经文,意思主要由所用的标点符号决定。我们提议如下:你们要让基督的道丰丰富富的住在你们心里,以各样的智慧,彼此教导,互相劝戒,用诗章、圣诗、灵歌,怀着感恩的心歌颂神(圣经新译本)。

  本节可分为三部分,首先,要让基督的道丰丰富富的存在我们心里(和合本细字)。基督的道指圣经所载基督的教训。当我们以衪神圣的道充满我们的心思意念,并寻求顺服遵行这道,那么,基督的道就真正的住在我们心里了。

  第二个想法是我们应该以各样的智慧,彼此教导,互相劝戒。在这事上,每个基督徒对主内的弟兄姊妹都有一分责任。教导与教义有关,而劝戒又与义务有关。我们有义务与弟兄姊妹分享我们对圣经的认识,藉实际而敬虔的劝导尽力帮助他们。我们以各样的智慧去教导和劝戒的时候,比起我们不智地或没有爱心地勉强人,别人接纳的机会就大大增加。

  第三样事情是我们应该以诗章、圣诗、灵歌,并怀着感恩的心歌颂神。诗章形容那些神默示人写下来的诗篇,诗篇是以色列人敬拜的一部分。但圣诗则一般理解为向父神,或向主耶稣基督发出的敬拜赞美诗歌。例如:

  耶稣!我一想起了諢A

  心中便觉甘甜;

  亲自会面諤韟n,

  在諨惚e安息。

∼伯纳德(克勒福)

  这些圣诗与诗章(诗篇)的受默示意义不一样。灵歌指描述基督徒经历的宗教诗。以下是其中一例:

  多少平安屡屡失去,

  多少痛苦白白受,

  皆因未将各样事情,

∼史约瑟

  我们用不同形式的诗歌,怀着感恩、感谢的心歌颂神。这时,我们要说基督徒应该辨识他所用的音乐。今天许多所谓的“基督徒”音乐都是轻浮、浅薄的,音乐大部分完全违反圣经,更有一些非常类似世上的“流行”和摇滚音乐。这是对基督的名的羞辱。

  本节跟以弗所书五章1819节非常相似:“不要醉酒,酒能使人放荡,乃要被圣灵充满。当用诗章、颂词、灵歌,彼此对说,口唱心和的赞美主。”两段经文主要的分别在于,以弗所书说:“乃要被圣灵充满”,而保罗在歌罗西书三章16节则说:“你们要让基督的道丰丰富富的住在你们心里。”换言之,被圣灵充满和被神的道充满,两者都是过喜乐、有用和结果子生活的必备条件。除非我们被神的话充满,否则我们不会被圣灵充满;除非我们将自己的心思意念降服在圣灵的管理下,否则我们研读神的话不会有果效。我们不是可以因此作出一个结论:被圣灵充满意思是被神的话充满吗?被圣灵充满不是一些神秘、情绪化的转机临到生活里,而是每一天被圣经喂养,默想圣经,顺服圣经,并倚靠圣经而活。

  17 本节是判断我们的基督徒品行的一个通用规则。今天年轻人对决定某些事情的对与错特别感到困难。将本节经文藏在心里,可以成为解决许多难题的钥匙。最大的考验是:我可以奉主耶稣基督的名作这事吗?作这事能荣耀衪吗?我能期待衪祝福这事吗?我想衪回来的时候我正作这事吗?注意这考验要应用到我们所说的话,并我们的行为上。遵行这个诫命使生活的各方面变得尊贵。基督徒学习做一切事情都像向主做,并为衪的荣耀而做一样,这是一个宝贵的秘诀。使徒保罗再一次说:“藉着他感谢父神。”感谢!感谢!感谢!这是那些藉恩典得蒙救赎,并命定得享天堂之福的人永远的义务。

{\Section:TopicID=933}二.基督徒家庭的成员合宜的行为(三18∼四1

  在这段经文里,保罗对基督徒家庭的各成员作了一连串的劝勉,从三章18节至到四章1节。他的建议有给作妻子和作丈夫的,有给作儿女和作父母的,也有给作仆人和作主人的。保罗从讨论的题目转到如家庭生活的世务事情,这转变起初看上去有点兀突;然而事实上,这是最重要的。

{\Section:TopicID=934}附篇──基督徒家庭

  神认为家庭对基督徒的生命有非常重大的影响力。一句著名话说:“推动摇篮的手常可统治世界。”撇除表面可见的事情,这句话有其道理。家庭是神设计的,用来保存许多生命中有价值的东西。对家庭的关注愈趋减少,我们的文明也会急速腐败。保罗在提摩太前书中特别教导,神定立家庭生活作为建立属灵品格的方法,使人配作教会领袖的品格从家庭中培养出来。

  在接下来要讨论的经文里,我们会列出一些基本的原则,就建立一个基督徒家庭提供指引。在研习这部分时,我们要留意下列的各项“必须”。

  1.必须要有家庭祭坛──每天有一段时间,家庭各成员相聚一起,读圣经和祷告。

  2.作父亲的在家中必须有当得的权柄,他也必须在智慧和爱心中执行这权柄。

  3.作妻子和母亲的应该明白,她对神和对家人首要的责任是在家庭里。一般来说,妻子外出工作是不智的,但当然会有例外的情况。

  4.丈夫和妻子应该对儿女作一个敬虔的榜样;需要的时候,他们应该在所有事情上合一,包括管教儿女。

  5.家庭应该得到维持。我们很容易埋首于工作、社交生活,甚至事奉,以致孩子得不到足够的爱顾、陪伴、指导和管教。许多父母不得不悲伤地为一个任性的儿女而后悔:“仆人正在忙乱之间,那人就不见了。”(王上二○40

  6.管教儿女,有三个主要的规则,绝对不要在怒中施行惩罚;绝对不要不公正地施行惩罚;绝对不要没有解释理由而施行惩罚。

  7.孩童在幼年时学习负轭是好的(哀三27),学习工作的纪律和承担责任,并金钱的价值,都对他们有益。

  8.在这一切之上,基督徒父母应该避免期望孩子在属肉体、属世上有所成就;而应该时常在他们面前确定,服侍我们的主是他们人生中最有益处的事情。对一些人来说,可能是在宣教工场全职事奉;对另一些人来说,可能是在世上的职业岗位中服侍主。但无论是哪一样,为主工作应该是首要的考虑。不管是在家中、工作,或是身处任何地方,我们都应该察觉到,我们是代表主的。因此,一言一行也要配得起主。事实上,我们的一言一行应该由衪管理。

  18 使徒保罗第一个命令是给作妻子的。保罗吩咐她们要顺服自己的丈夫,这在主里而是相宜的。按照神的设计,丈夫是一家的头,而女人则处于顺服自己丈夫的位置。妻子不是要去支配或带领,而是跟从丈夫的领导;在不牺牲对基督的忠心的情况下,妻子要尽可能顺服丈夫。当然,也有很多情况是女人不能顺服自己的丈夫,而仍然忠于基督。在这种情况下,女人首要效忠的是主耶稣。本节经文显示,当一个基督徒妇人的丈夫软弱后退,她应该帮助丈夫恢复在家中的适当位置,而不是因为她可能更聪明,就僭夺那位置。

  19 神的话语所展示的平行很美。使徒保罗没有停留在给作妻子的建议中,他继续下去,表示作丈夫的也有当尽的责任。丈夫要爱自己的妻子,不可苦待他们。如果人们依从这些简单的训示,婚姻生活的许多问题将会消失,在主里面的家庭也会更快乐。事实上,没有妻子会反对顺服那真诚地爱她的丈夫。我们注意到,保罗不是叫丈夫使妻子顺服自己。如果妻子不顺服,丈夫应该把事情带到主面前。顺服要是妻子自愿的行动,“这在主里面是相宜的”。

  20 保罗劝勉作儿女的:要凡事听从父母,因为这是主所喜悦的。古往今来,家庭成员都靠两个简单的原则连结一起──权柄和顺服。我们在这里论到的是后者。注意顺服是要在凡事上,意思即不单在合意的事情上顺服,在本质上不那么讨好的事情上,也要顺服。

  为人子女的基督徒,父母若是未信主的,常常处于两难的处境。他们想对主忠诚,但同时又面对父母对他们的要求。一般来说,我们以为如果他们尊敬父母,神也会尊敬他们。只要为人子女的基督徒住在父母家里,他们就有非常明确的义务要履行。当然他们不应该做一些违反基督教训的事情;平常来说,父母不会要求他们这样做。父母会要求他们做一些可能令他们感到非常讨厌的事情,但只要不是明显错误或犯罪的,他们也可以去做,像是给主做的。这样,他们可以对父母作一个好见证,并引领父母信主。

  21 作父亲的不应惹儿女的气,恐怕他们失了志气。有趣的是,这个建议是给作父亲的,而不是给作母亲的。这是否显示父亲犯这类错误的危险比母亲大?凯理认为母亲较容易宠坏孩子。

  22 从本节至本章末,神的灵对仆人(即奴仆)说话。留意新约用在讨论有关奴隶的篇幅是很有趣的,这不无重要性。可见不管一个人的社会地位何等低微,他仍然可以透过忠于神的道,达至基督徒生命的至高点。这也许反映出神的预知能力,衪晓得许多属基督的人都处于服侍的位置,而不是掌权的位置。举例说,新约中很少给列国统冶者的指示,但却有相当多建议给那些献身于服侍别人的人。保罗时代的奴隶通常很少得到关心,而保罗书信中竟这么注意他们,这不寻常的情况无疑给初期的基督徒留下深刻的印象。这显示神的恩典临到世人,不管他们地位如何卑贱。麦敬道说:“不是将奴隶摒诸服侍神的门外;藉着在神面前履行自己的义务,奴隶可以令教义生色,并荣耀神。”

  保罗吩咐作仆人的,要凡事听从他们肉身的主人。经文轻轻提到,这些主人只是肉身的主人。仆人另有一位超过万有的主人,衪鉴察衪儿女对最卑微的人所作的一切。奴隶不要只在眼前事奉,像是讨人喜欢的,总要存心诚实敬畏主。(旧约有一个很好的例子,请看创二四33。)当一个人受到压力,就会被引诱当主人不在场时,在工作上躲懒。但身为基督的仆人会明白到,他的主人(耶稣)常常察看他,尽管地上的环境可能非常痛苦,但他工作也像为主作的那样。存心诚实意思是他有纯一的动机,就是只为讨主耶稣喜悦。

  有趣的是,新约并没有立刻禁止奴隶制度。福音没有藉着革命推翻社会的制度;然而,福音所到之处,奴隶制度都被连根拔起并清除净尽。并不表示这些教训对我们没有用处,这里所说的一切可以适当地应用到雇员与雇主身上。

  23 无论作什么,都要从心里(直译意思是“从灵里”)作,像是给主作的,不是给人作的。在生活的每一个范畴,以及每一种形式的基督徒事奉里,人们总会发现有许多工作是令人厌恶的。不用说,我们会试图避开这些工作。但本节经文教导我们非常重要的一课,至卑微的服事也可以藉着为主作而得到荣耀和尊贵。从这个角度看,就没有世俗工作与圣工之分。所有工作都是神圣的。天上的赏赐不是给有杰出或显著成就的人,也不是给有才干或机会的人,而是给忠心的人的。因此,如果默默无闻的人忠心地履行自己的职责,到那天必得到很好的结果。有两句常被用来挂在厨房洗涤槽上的格言这样写:“不是勉强地作,而是得胜地作”,和“每天这里有三次神圣的事奉”。

  24 主将现在的事情都记录在案,衪注意每一样为衪而作的事情。“神必以恩慈回报仁慈的人。”那些拥有很少地上产业的人,必得着天上的基业为赏赐。让我们记住:下次有人要求我们做一些我们不喜做的事情时,不管是在教会、在家里或工作上,我们要毫无怨言地做,并尽力做到最好。这是为基督作的见证。

  25 保罗在本节并没有说明他所指的是谁人,或许我们很自然会想到一个不义的主人,他压迫他的仆人。可能一个基督徒仆人对于遵从他不义的吩咐感到疲倦。保罗要说:“别介意。主知晓一切的事情,衪也必处理那些不好的事。”

  虽然本节所指的可能包括主人,但主要是对仆人说的。工作马虎、欺诈、躲懒或其它形式的不忠诚,是不能隐藏的。神并不偏待人,衪是一切的主人,人与人之间普遍的区分对衪毫无意义。如果奴隶抢夺了他们主人的东西(正如阿尼西母明显作了的),他们必须向主交代。──《活石新约圣经注释》