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歌罗西书第四章

 

  1 逻辑上本节与第三章最后一节相连。作主人的应该公公平平的待他们的仆人。主人不应克扣仆人当得的工资,应该按他们所作的好好地报赏他们。本节是直接对基督徒雇主说的。神憎恶对贫穷人的压迫;以不公平的手法对待仆人以致富,这人所献的礼物主不会接纳。实际上神是说:“你拿着你的不义之财吧,我不喜欢你赚钱的方法。”(请看雅五14)作主人的不该目空一切,而应该敬畏主。他们也有一位主在天上,一位在衪一切所行的事上都公平公义的主。

  结束本部分前,请注意一件有趣的事情,就是使徒保罗怎样重复地,将这些日常生活的事情,带到基督作主这身分的探射灯下:(1)作妻子的──这在主里面是相宜的(18节);(2)作儿女的──这是主所喜悦的(20节);(3)作仆人的──敬畏主(22节);(4)作仆人的──像是给主作的(23节)。

{\Section:TopicID=935}三.信徒的祷告生活和以生活、言语作见证(四26

  2 对于劝勉神的子民殷勤祷告,保罗从不厌倦。毫无疑问,我们回到天家后,令我们感到后悔的一件事,就是我们没有花更多的时间去祷告,当我们明白我们祷告蒙答允的情况时尤有所感。有不少与祷告整个题目有关的奥秘,和许多不能解答的问题;但基督徒应有的最佳态度,不是尝试去分析、解剖或理解祷告更深的奥秘;最好的处理手法是继续以单纯的信心祷告,把理性的疑问搁置一旁。

  我们不单要琱祷告,而且要在此儆醒。这使我们立即想到,主耶稣在客西马尼园对门徒的要求:“总要儆醒祷告,免得入了迷惑。”他们没有儆醒,故此熟睡了。我们不单要提防入睡,也要提防云游的思想、倦怠和幻想。我们也要谨慎,不要让其它事情夺去我们祷告的时间(弗六18)。还有,我们的祷告要有感恩。我们不单为过去祷告蒙垂听感恩,也可以凭信心为主未回答的祷告感谢衪。金尔巧妙地总结说:“衪的爱想我们得到最好的;衪的智慧知道什么对我们最好;衪的能力使我们得到最好的。21

  3 保罗请歌罗西信徒别忘记也要为他,并为与他一同在罗马的主的仆人祷告。值得注意的是,他没有为自己可以脱离牢狱之苦祈求,却为神给他开传道的门祷告。使徒保罗想神给他开门,这是我们多么重要的一课!我们在基督徒的服事上,很容易绕过为我们开了的门。这是我们要避免的危险。如果主给我们开门,我们知道衪是在带领的,就可以有信心地走进去。另一方面,如果我们为自己开门,就不能确定自己是否在主的旨意中;我们更可能很快就屈从世俗的方法,来作所谓的主的工作。保罗明确地要求,神为他开传道的门,能以讲基督的奥秘,就是他所以被捆锁的。本节提到的基督的奥秘就是教会的真理,尤其是所谓“外邦人的基督”所指的。这是托付保罗传扬的福音信息的特点。因为他敢提议说,外邦人可以跟犹太人一样,以相同方式得救;故此犹太人的领袖最终将他下狱,解往罗马。

  有些人教导说,教会的大奥秘是保罗坐牢时才启示给他的;因此他们非常强调“监狱书信”,同时似乎贬低了福音书和新约其它书卷的重要性。从本节清楚看见,传扬那奥秘是保罗身陷囹圄的导因;因此,必定是他被捕前某个时间得到启示的。

  4 他着紧将这奥秘发明出来,要以清楚明白的方法传扬,使人容易理解。这应该是个致力使基督为人认识的基督徒的愿望。故作“深奥”并无可取之处,我们的目标应该是将福音传给普罗大众,因此,信息的表达必须简单直接。

  5 基督徒要用智慧与外人交往。他们应该知道,不信的人正小心地注意他们每天的一言一行。世人留意我们的行为多于我们的说话。套用葛斯祺的话:“任何日子,我宁愿看见一篇讲章,而不是听见而已。”这不是说基督徒不应口里承认基督,重点是他的行为应该与他的言语相称。绝不应让人有机会批评为:“言谈高尚,行为卑下。”

  爱惜(新英王钦定本作:买赎)光阴意思是“大量买进机会”。我们每天的生活都会遇上许多见证主耶稣基督拯救大能的机会;每当这些机会出现的时候,我们应当准备好抓住。“买进”一词隐含常常需要付代价的意思,然而,不管代价为何,我们也当准备好与那些不认识我们宝贵救主的人分享。

  6 我们的言语应当常常带着和气,好像用盐调和,以使我们可知道该怎样回答各人。如果我们的言谈常常带着和气(新英王钦定本作:恩慈),我们的言语就必是有礼、谦卑和像基督的;说长道短、轻浮的话、不洁、苦毒,都不应出现在我们的言谈中。用盐调和一语可有好几个意思。有些解经家认为,虽然我们的言语应该带着恩慈,但也当同样地诚实无伪;另一些则认为,盐既是加添食物味道的,所以保罗是说我们的言谈绝不应该沈闷、平板,枯燥乏味,相反,应该是有价值和造就人的。雷德福说,异教作者用“盐”比作“机智”,保罗将机智改为智慧。或许解释这句话的最佳方法是研究主耶稣的言语,衪对行淫时被拿的妇人说:“我也不定你的罪,去罢,从此不要再犯罪了。”在这里,我们看见既有恩慈又有盐。先是恩典,“我也不定你的罪”;后是盐,“去罢,从此不要再犯罪了。”主耶稣又对雅各井旁的妇人说:“请你给我水喝……你去叫你丈夫也到这里来。”前一句指到恩典,而后句则提醒我们是盐。

  就可知道该怎样回答各人。或许使徒保罗在这里特别想到诺斯底主义者,他们带着貌似真实的教义来见歌罗西信徒,信徒应该准备好以智慧和忠诚的话,回答这些假教师。

{\Section:TopicID=936}四.保罗的一些同工(四714

  7 推基古显然就是使徒保罗拣选将这封信从罗马带到歌罗西去的人。麦卡伦描述,当告诉推基古说:“这些羊皮卷会比城中宏伟耀眼的建筑物留存更久,而他的名字因为,写在羊皮卷上,会为世界各地人的认识,直到末时”,他会何等惊奇。

  保罗在这里向歌罗西圣徒保证,推基古到达歌罗西后,会将保罗一切的事都告诉他们。读保罗对这位弟兄的称呼,也是很美的事。保罗称他为亲爱的兄弟,忠心的执事,和他一同作主的仆人的。像这样的称呼,相比我们今天给教会职员虚夸的名衔,是多么可渴慕的呢!

  8 推基古此行到歌罗西有两个目的:第一,将保罗及其同伴在罗马的第一手消息,告诉歌罗西圣徒;另外,会安慰歌罗西信徒的心。安慰在这里的意思可能不单是慰问,更有“坚固”或“鼓励”(请看西二2)之意。推基古到歌罗西之行,会帮助当地信徒面对当时流行的假教导,站立得稳。

  9 阿尼西母一名使我们想到保罗给腓利门的信中所揭露的故事。阿尼西母是一个出走的奴隶,为逃避惩罚而出走罗马。不知他怎样与保罗遇上,保罗则将他引到基督面前。阿尼西母现在要回去他从前的主人、在歌罗西的腓利门那里。他带着保罗给腓利门的信,而推基古则带着给歌罗西教会的信。试想想当这两位弟兄带着保罗的信到达歌罗西时,当地的信徒会何等兴奋!他们必定秉烛夜谈,询问有关在罗马的情况,聆听保罗在事奉救主时的勇气。

  10 我们对亚里达古所知不多,只知他曾经因服侍主而被拿,此事可见于使徒行传十九章29节。现在,他与保罗一同在罗马坐监。

  在这里马可是指巴拿巴的表弟。这个年轻人曾经与保罗和巴拿巴一起出发去传道,但因为他的失败,保罗决定把他留在家里,巴拿巴却坚持带他同往。结果这两个较年长的工人决裂。然而,我们知道马可的失败不是最终的,现在亲爱的保罗已恢复对他的信心。

  保罗吩咐歌罗西圣徒,如果马可造访歌罗西,就要接待他。说到马可,你们已经受了吩咐一句,不一定指歌罗西信徒曾得到有关马可的吩咐;而可能是指保罗现在给他们的吩咐:他若到了你们那里,你们就接待他。已经受了这动词的时态,可能意思只是在歌罗西信徒读这信时,他们会得到指示。这里提到第二卷福音书的作者马可,就提醒我们,各人每天都在写一卷福音书:

  我们各人在写一卷福音书,每天一章,

  用行为、表情、面容,我们所说的话来写,

  我们的举止出卖了我们──言谈真诚──

  说:“你活出怎样的福音?”

  11 保罗提到的另一位同工是耶数,他又称为犹士都。耶数(与“耶稣”为同一个名字)是当时一个很普通的名字,在一些国家,这名字现在仍很流行。耶数是希腊文,等同于希伯来文“约书亚”。无疑,这个人被称为犹士都,因为他的基督徒朋友对于别人与神的儿子同名感到不相宜。

  上文所述的三个人都是信主的犹太人。事实上,只有这三个以前是犹太教徒的,现在为神的国与保罗一同作工,叫他心里得安慰。

  12 保罗快要结束他的信,以巴弗提醒他别忘记替他向歌罗西的亲爱圣徒送上他个人的问候。以巴弗是地道的歌罗西人,痡`在祷告中记念当地的信徒,祈求主叫他们在神一切的旨意上, 得以完全,信心充足,能站立得稳。

  13 保罗为以巴弗作见证,他在祷告上劳苦,不单为歌罗西信徒,也为老底嘉并希拉波立的基督徒。这人特别关心他相熟的属神的人,他的代祷名单必定很长。如果他每天在祷告中都记念每一个人,我们也不会感到太惊奇的。“他时常为你们竭力祷告,祈求神叫你们站立得稳,信心成熟坚定,并全心致力于遵行神的旨意。”(新英语圣经)

  14 保罗现在替所亲爱的医生路加和底马向他们问安。这里可作一个对比的研究。路加与保罗同走了相当长的路程,路加很可能在保罗患病、遭迫害和被囚禁时,服侍他身体和灵性上的需要。

  另一方面,底马与保罗同走了一段时间,但最后保罗提到他说:“底马贪爱现今的世界,就离弃我往帖撒罗尼迦去了。”(提后四10

{\Section:TopicID=937}五.问候和吩咐(四1518

  15 现在来问老底嘉的弟兄和宁法,并他家里的教会安。我们在启示录三章1422节再读到老底嘉教会,他们对神的事情变得不冷不热,完全追求物质主义和自满。他们以为自己一切都很好,却不察觉到自己是赤身露体的。所提到的宁法究竟是男(Nymphas)是女(Nympha),有不同的文本。但经文足够让我们知道在歌罗西那个家里有教会。那时代的基督徒,不像今天一样,有精心建筑的大厦。然而,大部分人都会同意,在本地教会中,神的能力比一所精心建筑的大厦或豪华装修,重要得多。能力不在乎这些,金碧辉煌的教堂建筑物常常阻碍了神的能力。

  16 歌罗西教会念了这书信后,便要交给老底嘉的教会念。毫无疑问他们依了嘱咐做,但从启示录三章的记载看,老底嘉信徒似乎没有留心这封信的信息,至少没有长久地注意。

  保罗又指示歌罗西信徒要念从老底嘉来的书信。我们没法知道所指的是那一封信,有人相信那就是所谓的保罗致以弗所书。有些古抄本略去以弗所书一章1节“在以弗所的”一句,这使解经家相信,致以弗所书可能是一封供传阅的信,由几家教会按次传阅。举例说,先是以弗所,然后老底嘉、歌罗西。以弗所书提到的人名,相对歌罗西书来说是这么少22,也加强了上述的观点。

  17 保罗吩咐亚基布,务要谨慎,尽他从主所受的职分。在这里,我们也没有确切的数据证实这职分是指什么。许多人相信亚基布是腓利门的儿子,积极参与歌罗西教会的事奉。如果我们假设自己是亚基布,听见神的灵对我们说“你要留心在主里领受的职分,好把它完成”(圣经新译本),本节就对我们更有意义了。主给我们各人一些事奉,有一天我们要向主交代我们做了什么。

  18 来到这里,使徒保罗亲笔以他的外邦名字保罗写上结束的问安。毫无疑问,他提笔的时候,手上的锁链给他带来不便。这也提醒他对歌罗西信徒说,你们要记念我的捆锁。“铁笔的声音和锁链的声音同响是一个最后的标志,传道者的锁链不能捆住神的道。”23然后,保罗以愿恩惠(恩典)常与你们同在结束书信。罗伯逊写道:“没有一个词比‘恩典’的意思更丰富,恩典包含了神一切的爱,这在衪把儿子赐给我们这事上可以见到。”24阿们。

 

评注

 

1 (简介)萨利蒙(G. Salmon),A Historical Introduction to the Study of the Books of the New Testament,页384

2 (简介)New Bible Commentary,(中文版:圣经新释,证主出版)。

3 (简介)罗伯逊(A. T. Robertson),Paul and the Intellectuals,页16

4 (一5)雷德福(J. B. Lightfoot),Saint Paul's Epistles to the Colossians and to Philemon,页134

5 (一6Nu M 文本都有“并增长”一短句。

6 (一11)培克(A. S. Peake),Colossians, The Expositor's Greek TestamentIII:499

7 (一14)“藉这爱子的血”一句明确出现在以弗所书一章7节相同的经文里,但本节在最古老的(NU)文本或主要(M)文本的希腊文手抄本中都没有这句。

8 (一18)梅斯(A. Mace),出处不详。

9 (一19)这里用了 oikeo{ 的强化形式 katoikeo{,含有定居下来和在家的意思。

10 (一22)欧德曼(C. R. Erdman),Epistle of Paul to the Colossians and Philemon,页46

11 (一23)希腊文有两个字(ei ean)解作“如果”,有好些文法结构情况表达作者或讲员的想象。在这里,ei 加上直述语 epimenete 是第一类条件(保罗认为他们理所当然地必定继续下去。)

12 (一23)裴达汉(Pridham),出处不详。

13 (二2)梅斯(A. Mace),出处不详。

14 (二9)尹信(M. Vincent),Words Studies in the New Testament, II:906

15 (二14)迈耳(F. B. Meyer),出处不详。

16 (二18NU 文本省去“没有”一词,但得出来的意思相同。不管他们实际上有没有看过,也全都是属肉体的虚空。

17 (三2)罗迫逊(Roberston),Intellectuals,页149

18 (三2)何勒(F. B. Hole),Paul's Epistles, Volume Two,页105

19 (三11)莱尔(J. C. Ryle),Holiness,页436, 455

20 (三12)温尼(W. E. Vine),Expository Dictionary of New Testament Words,页56

21 (四2)金尔(G. King),Crossing the Border,页111

22 (四16)另一方面,由于保罗在以弗所住了三年,他会认识许多那里的人,如果只向少数人问安,恐怕会得罪其它人。

23 (四18New Bible Commentary,页1051。(中文版:圣经新释,证主出版)

24 (四18)罗伯(Robertson),Intellectuals,页211

──《活石新约圣经注释》