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歌罗西书第二章

 

‘单纯的信心与简单的信仰’歌罗西书21-7

 

我读专科学校的时候,常常觉得有一个同学很奇怪。他人很瘦,很内向,而且很专注在他的信仰里面。有一天,我跟他谈起信仰的问题,我问他到底信的是什么,他跟我讲了逼大堆什么劫数、什么青阳期、红阳期的,讲了半天我实在搞不清楚,他的信仰到底是什么,我要他把他所信的宗教告诉我,他只回答我一句话,然后就再也不跟我谈信仰方面的事了。他回答我的那句话是,天机不可泄露。后来在神学院中,上了关于宗教比较方面的课,才知道我这位同学信的是一贯道。

几个星期前,在青少年团契的聚会,有一位分享他遇见的事,这位青年人在学校里,有一天一个同学突然看着他说,弟兄,我觉得你好像神。这位年轻人愣了一下,后来他的同学告诉他为什么,而且是引用圣经来证明,这位年轻人为什么像神。这位年轻人的同学,是聚会所的会友。

我果我们小心观察就会发现,我们所处的环境对我们的信仰,存在着许多挑战。有的挑战是无形的,在不知不觉中渗透到我们的思想里面,有的挑战是直接当着我们的面冲过来,如果我们不好好建立信心及信仰的根基,很难抵挡各式各样的挑战。我们最好的信心是单纯,最好的信仰是简单,反过来说,最不好的信心是简单,最不好的信仰是单纯。单纯跟简单都是形容词,它们的意思差不多,有的时候单纯的意思就是简单,简单的意思就是单纯。但这两个形容词用在我们的信仰上,用法就不简单了。如果有人说你的思想很简单,你的感觉怎样,说你的思想单纯,又觉得如何。你比较喜欢思想单纯的人,或者是思想简单的人?用单纯来形容人的心思时,属于肯定的,用简单就有一点贬低的意思。

歌罗西书是一本护教的书信,歌罗西教会受到一些思想的挑战,这些思想很有吸引力,当时候有许多人的信仰,被搅和得一团迷惑,弄不清楚什么才是信仰的重心,这些被影响的人,信心变得不单纯,除了神的话以外,还参杂了外邦的信仰成份,保罗提醒教会的信徒,不要被花言巧语迷惑了。

大部份的基督徒有一个困扰,这个困扰就是觉得信心不够,每当我们遇到困难或试炼临到,信心不够有两种情况,一种只是感觉上的不够,另一种是真的不够。感觉信心不够的人,在问题中不会被击倒,越感觉信心不够的人,越想要追求信心。信心真的不够的人,在困难中会跌倒,会被打倒,最后离开神。

信心的建立是有方法可以用的。今天这一段经文,是保罗将主题转入护教的开始,我们从当中可以找到三种建立信心的方法。

一、在爱心互相联络中建立信心-由扶持产生信心

保罗在1-2节说,“我愿意你们晓得我为你们和老底嘉人、并一切没有与我亲自见面的人、是何等的尽心竭力.要叫他们的心得安慰、因爱心互相联络、以致丰丰足足在悟性中有充足的信心”。要叫他们的心得安慰,这里的‘安慰’在原文中,鼓励的意义比安慰重要,新译本圣经把这个字翻译做勉励。第二节的第一句话也可以这么说:‘为的是要他们的心得着勉励’这是保罗和其它同工服事的目的,叫别人在信仰的过程中,得到鼓励。

保罗说,能叫人的心得到勉励,是因为用爱心互相联络的结果,这个结果会帮助人产生信心。这是建立信心的第一种方法,用爱心互相联络,使人的心得到鼓励,我们的信心就会被建立起来。为了建立信心,我们需要时常彼此鼓励,而且这种彼此间的鼓励要发自爱心,这是一件很重要的事,因为我们天生有这方面的需要。

虽然我们家带小朋友才一天,但我忍不住要拿他做例子。这个小孩才两岁多,我发现鼓励对他非常重要,要他好好吃饭,或者乖乖的自己玩,让他合作的秘诀就是鼓励他,越鼓励他,他就做得更好。没有人一生下来就懂得什么叫信心,信心要一直不断的鼓励,扶持,才能够建立得强壮。我们为什么会鼓励别人,或从别人得着鼓励呢?保罗告诉我们,要从爱心的连结开始,如果你真正爱一个人,你不会吝惜你的鼓励,你知道鼓励你的人是爱你的,你才会接受他的鼓励。

我们要带领人信主,能做的就是爱他,鼓励他,帮助他对神建立信心。我们要帮助信心软弱的肢体,也是这样,虽然人有软弱,有跌倒的时候,按着神给我们的爱继续爱他,鼓励他回到神面前。

二、在悟性中建立信心-由思考产生的信心

第二个建立信心的方法是,由思考产生信心。这一点很重要,信仰不是只有感情的层面,更重要的是思想的部份。光凭着感情的信仰,是一件很危险的事,只用感情来信耶稣,是信心简单的人,这种信心不是单纯的信心,信心简单跟思想简单一样,思想简单的人,决定事情很容易被环境影响。

台湾退出联合国的那一段时间,有许多人办移民跑到国外去,最近这几年台湾的政局不稳定,又出现了一个移民潮。有一个最近移民出去的人,在国外遇到另一个以前移民出去的人,先移民的人对最近移民的人说,他很后悔那么早就移民出去,因为那时候美金跟台币的汇率是四十几比一,现在是二十几比一,如果当初多想一下,就不会损失那么多。其实这不是早晚移民的问题,这是对环境信心的问题,这一批因为害怕移民的人,事实上跟上一批移民的人一样,没有信心。

基督徒要建立不受影响的信心,应该从思想神的话建立起来,这就是保罗所说,在悟性中有充足的信心。在圣经中,神要我们思念天上的事,不要思念地上的事。有人把这话解释为,不要为地上的生活努力及做计划,这样的解释是不对的,神把我们放在一个环境里面,一定有责任给我们,祂绝对不会把我们放在一个地方,什么事都不做,光等祂来接我们。我们的信心是从思念天上的事产生的,神应许信祂的人离开这世界后,要接我们到一个没有病痛、忧伤、也没有眼泪的地方,我们在地上的成败,不是按照环境给我们的评断,而是神按我们在地上,如何靠信心度日和服事。

各位弟兄姊妹,有什么事情让您忧虑担心吗?盼望我们存着信心,等候神的作为。

三、由遵行主的教训建立信心-由行道产生的信心

第三个建立信心的方法是,由遵行主的教训建立信心。2:6说“你们既然接受了主基督耶稣、就当遵他而行.在他里面生根建造、信心坚固、正如你们所领的教训、感谢的心也更增长了”

遵行主的教训会发生两件事,信心会建立得更坚固;感恩的心会更多。―― 林信仁《歌罗西书信息》

 

“哲理与真理”歌罗西书2:8

 

上个星期我们谈到,在保罗书信中,歌罗西书是一卷护教特征非常明显的书信。保罗在这卷书信中,并没有把异端思想的名称写出来,但从保罗所用的字句可以看见,当时的异教及异端思想,已经在基督徒的信仰中发生作用,这些思想要把人带离开纯正的基督教信仰。今天我们要看异端如何在人思想中的工作。

这是一个重视思想的世代,在学术上代表最高地位的学位,叫做Ph.DPh.D就是博士学位的英文简写,Ph.D英文的全名是Doctor of Philosophy,按照英文的字面意思,Ph.D就是哲学博士,但英文的Ph.D又是从两种其它文字演变过来的,Doctor原本是一个拉丁文,意思是‘教导’,Philosophy由两个希腊文合起来,Philo的意思是‘喜爱’,sophy的意思是‘智慧’。所以博士最原始的用法是,形容一个被公认喜爱智慧并且能够教导人的人。最早的时候,博士并不是一种地位,而是一种形容,被称为博士的人是一个博学的人,这种人能够告诉别人许多事情和现象的道理。后来随着时间的演变,今天的博士不是指博学的人了,而是指在某一个学问的点上,做了很深入研究的人。今天的博士地位比以前的博士高很多,但知道他们讲什么的人却越来越少了。

思想的发展是一件很自然的事,但是思想的发展不一定代表进步,特别在思想偏离真理时,不但会让人退步,也会产生很大的危险。我们生活在一个要怎么想都可以的时代,思想自由的结果有好也有坏,好的结果是我们可以学习彼此尊重,不好的结果是,产生越来越多的冲突。

保罗在他的时代中,看见歌罗西教会受到一些思想冲击,这些思想是当时流行的哲理,这些哲理跟基督教的信仰,有严重的冲突,保罗警告教会要谨慎,不要被人的理学和虚空的妄言迷惑了。人的理学是指被复杂化的思想,虚空的妄言是指没有根据的说法,有许多基督徒被这些异端迷惑,而失去信仰的根基。异端是撒但用来攻击我们信仰,最厉害的武器,有的异端把基督耶稣的名字,连结在圣经以外的教训上;有异端把神秘主义的关念,渗透到基督教的信仰内容中;也有的异端用锻练身体的名义,把基督徒引到邪灵的控制里。

保罗劝我们要‘谨慎’,在原文中这个字有许多用法,它最多用来指一个人观看事情时,用小心谨慎的态度去察看。在圣经的原文中,至少有五个字的意思是‘看’,人看事情有的只看事情的表面,有的是深入察看,有的人从看见中分辨事情,也有的人从看见中认识事理。保罗要我们小心谨慎的察看,各种思想和哲理。基督徒在信仰上,要预防受异端搅扰的方法,就是靠圣经的真理来分辨。今天这一节经文,保罗指出异端的三种特性,作为分辨的基础。

()不照基督

异端的第一种特性是“不照着基督”。耶稣基督是基督徒的信仰中心,如果有人告诉你,耶稣不是我们信仰的中心,这就是异端。这一类的异端有几种型态。

第一种是高举某一个人过于基督,有些人把一些历史上的人物,或是还活着的人,当作信仰的中心。这种异端常告诉人,某某人是神特别拣选来拯救我们的,我们相信他就跟相信耶稣一样,我们可以效法某某人,因为他是信仰的榜样。这种异端的问题是,他们把这些受崇拜的人,描述为没有缺点,没有犯过错误的完人。

第二种型态是高举自己。这种异端可以说是人本主义的产物,凡事都以人为中心,宇宙中最重要的成员是人,凡事都以自我满足为目的。他们教导说,人才是宇宙的主宰,人真正的身份是神。持这种想法的人有一个问题,他们连自己生命的长短都不能掌握,却想要掌管整个宇宙。

第三种不照着基督的类型,就是否认耶稣基督的道成肉身。这种异端不相信耶稣是神,说祂只是一个道德高尚的教师,祂不能救我们脱离罪,但可以做为我们道德上的榜样。这种异端说穿了,就是无神论,不相信人有灵魂,他们常说,人死如灯灭,人一死百了。持这种信仰态度的人,对道德规范失去信心时,他们的生活就会趋向自我放纵。

()照人间的遗传

异端的第二个特性就是,信仰的内容根据人的遗传,人的遗传就是把人的想法高举过圣经的内容。一般动物都是靠着本能生活,它们肚子饿了就吃,身体累了就睡,只有人会照着传统来生活。马上要过年了,许多人要面对传统的问题,中国人过年有放鞭炮的传统,因为传说中有一种叫年的野兽会出来吃人,所以要放鞭炮把它吓走,虽然这种传说已经没有人相信了,但放鞭炮的人还是很多,如果你问过年放鞭炮的人,为什么要这样做,往往他给你的答案是传统。

人的传统都是有道理的,但不一定合乎真理。请问按照人的常理,妈妈大还是孩子大?答案当然是妈妈大,所以天主教拜马利亚是很合常理的事,但不合真理。人是很容易受传统影响的,因为传统会形成一种压力,如果大家都照传统做事,你却不是这样,那你会被人说话,活在传统里面有一种安全感,这种安全感就是不会被人说话。做为一个基督徒要小心,我们应当分辨传统是不是合圣经的真理,如果是违背真理的,就要拒绝。

(三)世上的小学

保罗说异端的第三种特性是“世上的小学”。在原文中,‘小学’的字义是“排列成行的事物”,这个字最常用来指字母的排列次序,也有人用在物质元素的排列,或星座的组合方面。保罗说有些异端的特性,就像“世上的小学”,他的意思是,有些异端信仰的师傅,夸耀他们的知识,这些知识都是出于人的理论,把简单的事弄得很复杂,然后又牵扯到信仰里面。

这种“世上的小学”在现代最常看到的就是,西方的星象学和东方的易经,有许人把这两种学问跟人的命运牵扯在一起。西方的星象学相信,人的命运被太空中的十二个星座控制,我们要明白将来的命运,就要去研究这些星座彼此间的关系,所以占星术变成许多人的信仰。中国的易经也是一样,有许多人想从易经推算命运,结果产生许多复杂的东西来,把什么方位,颜色、形状牵扯到命运里面,把家里面的家具摆得奇奇怪怪的。最近有天文学家发现第十三个星座,结果关于占星术的理论都要重新安排了。我们要小心我们的信仰追求,不要羡慕什么方法或诀窍。纯正的基督教信仰没有诀窍,只有存着单纯的信心,按照圣经的启示生活。不要添加圣经中所没有理论。

哲理跟真理之间有许多是相合的,但不是人所有的思想都能合神的真理。我们要谨慎的用圣经的启示,验证各样的传统和理论,如果不是以耶稣基督为中心的信仰,就不要相信。―― 林信仁《歌罗西书信息》

 

“得着丰盛、除去败坏”歌罗西书2:9-12

 

中国人过年很重视除旧布新,如果家里有东西坏了或旧了,大部份人总会趁过年的时候,清理掉旧的东西,添进新的东西。但是有一种人,新的东西虽然已经买进来了,但旧的东西还是舍不得丢掉,结果一个房子住了几年之后,就变得像仓库一样。要布新之前,一定要先除旧。上星期我们所看的第八节,是告诉我们如何分辨异端思想,从今天这一段经文,我们要了解如何抵挡异端思想的影响。

有的时后我去别人家探访,主人会倒一杯水来,如果主人招待很热情,又遇到没什么话题讲时,这一杯水就会发挥缓和气氛的作用,但问题也是在这里,第一杯喝下去之后,杯子很快会再倒满,如果还没有想出话题来,自然的情况是又把这一杯喝下去了,主人还是很热情,继续再倒水。除非开始谈话,进入一个主题后,我不再动那个杯子,让杯子里面保持有水,自然主人就不会再倒水了。人的思想就像杯子一样,如果里面没有水了,就有机会让人再把水倒进去。我们思想会被影响的最大原因就是,我们没有思想。

宗教信仰上有两种力量对人的影响最厉害,一种是传统,另一种是思想。在传统里面,人知道要做什么,却不一定知道为什么作,帮助小孩子守规矩最好的方法,就是建立他一些生活的传统,只要一开始带着他做,以后他就会跟著作。越单纯、越小的孩子,越有效。随着人的成长,思想的影响力会慢慢代替传统的影响力,当传统不再是唯一的选择时,人会开始思想,要反对传统脱离传统,或者寻找适应传统的方法。基督徒在思想中如果没有圣经真理的基础,最后所走的路,会选择走非基督的路。原因是人有一个败坏的身体,随着情欲的路,和随着真理的路,是两条方向完全不同的道路。

在保罗的时代,几乎所有人的思想都被。当时流行的占星术控制,很多人以为,如果希望事业成功,他必须依照星座的预测指示去行,人在这种环境中,他的思想成了占星术的奴隶,但实际上是为着自己的情欲,选择走这一条路的。我们的时代跟保罗的时代很像,越来越多人追求的思想,就是能够满足欲望的理论。

我有听收音机的习惯,在播报新闻的时段,会把频道转到新闻网。平常在中午新闻之后的节目,都是跟股票和金融有关的专题,最近几个月多了一个题目,有一次我注意听它的内容,谈的竟然是星座对人投资股票的影响。这种从思想上引导人满足欲望的现象,也在书店里面看到,一般来说,书店最显眼的书架上,放的书都是最畅销的,现在在这些放畅销书的架子上,大部份是星座跟投资理财类的书籍,这就是今天台湾社会的思想潮流。

基督徒活在这种环境中,如果没有在思想上做好防备,我们免不了受影响。保罗说:“因为神本性一切的丰盛都有形有体地居住在基督里面,你们在祂里面也得了丰盛。”这段经文中,所用的‘丰盛’这个字,在原文中除了丰富,满足的意思以外,还有两个用法,一个是补上去,例如衣服破了一个洞,我们用一块布把它捕上去;另一个用法是填满,耶稣行五饼二鱼喂饱五千人的神迹,把吃剩的食物收集起来,装满了十二个篮子,也是用丰盛这个字。保罗这段话的意思是,“我们在基督里面,得着神本性的一切丰盛。”神的本性就是真理,神借着圣经中的启示,把真理告诉我们,真理最重要的应验就是在基督身上,我们的生命要活的丰盛,只有在基督里面,才能够得到。

面对异端思想的挑战,我们要做两件事,第一件就是将神启示的真理,放到我们的思想里面,第二件事,用神的真理,修补我们思想上的破洞。

把真理放到我们的思想中,不是洗脑,洗脑是一再的灌输某种观念,让一个人的行动被这种观念完全控制。如果世界上真的有洗脑这件事,这个世界早就没有冲突了。人有神所赐的思想能力,人的思想不断的受刺激,也不断的改变,洗脑或许有短时间的效果,但不会有长时间的影响。去年大陆最受国际关心人不是邓小平,应该是魏京生,魏京生就是所谓的吃共产党奶水长大的人,从小他就受共产党的思想教育,在文化大革命时,他还是一个红卫兵的领袖,但他后来变成一个反共产主义的人,最大的原因是,他开始思想。在文化大革命的期间,有一次他火车上经过一个车站,在停靠车站的时候,有许多乞丐跑到车窗下面,伸手要东西吃,在一大堆乞丐中他看见一个女的挤过来,原先他以为这个乞丐是穿着破烂的衣服,等到走近的时候他看清楚这个女孩子,年纪跟他差不多,她不是穿着破烂的衣服,而是完全没有衣服穿,只用泥巴涂在身上。魏京生从那个时候开始思想,为什么共产社会竟然有这种事情,在思想过程中,他自然而然的走上反共产党的路。

越按照真理思想的人,一方面建立起合真理的观念,另一方面也会修补,原本思想中错误的观念。神造人的时候,把思想的能力放在人的身上,我们不要浪费这种能力,神不怕我们向祂发问题,任何问题在圣经中,祂已经预被答案了。基督徒的信仰要坚固,必须不断的思想神的话语。诗篇第一篇第二节,有神的应许,“惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福。”

割礼在以色列人的观念中,代表神与他们这个民族立约的记号,但割礼更重要的意义是分别出来。神与亚伯拉罕立约时,不是只限定他的子孙才能受割礼,行割礼对象包括亚伯拉罕家里的每一个人,原本不属亚伯拉罕家的人,加入这个家庭时,就成为这家庭的一份子,同样要受割礼。保罗将割礼和受洗的意义连结起来,基督徒的受洗,代表归入基督的死,与主一同埋葬,一同复活。保罗说,这是使我们脱去肉体情欲的割礼。

有许多人说,做一个基督徒很痛苦,因为有许多的限制。从保罗这一段经文上看来,这一个说法的问题不是因为有什么限制,而是因为肉体的情欲。情欲跟思想一样,都是神赐给人的,情欲会为人带来很大的满足感,同时也会带来败坏。受洗加入神的家,除了象征的意义外,具体的功能就是要帮助我们,除去从肉体情欲来的败坏。如果我们做一件事,想到神的真理就感到不安时,你要为这种感觉感谢神,因为你仍然是属神的儿女,神把不安的感觉放在你的心里,为的是保护你不要受到败坏。

我们都活在一个充满试探的环境中,在这环境里面,我们怎么想很重要,顺着情欲的结果是败坏,顺着神的真理是祝福。愿我们善用神给的思想,也好好管理神给的情欲。―― 林信仁《歌罗西书信息》

 

“基督徒不可失去的两件事”歌罗西书2:16-19

 

谢谢弟兄姊妹的代祷,这一趟去大陆的行程很平安,这个行程主要是在XX省,拜访三自教会,和受三自教会管理的农村聚会点。这行程是跟当地管理宗教事务的人接触,所以没有什么辛苦,如果说有什么苦的话,就是吃太多了,几乎每一顿午餐跟晚餐都有人招待,摆到桌上大大小小的菜,都是十几二十道的,去大陆前原想趁这个机会减肥,结果没办法。

这个行程的主要目的是,西差会去了解几个月以前,对一些教会捐款的使用情况。并且和当地管理教会的政府人员建立关系,希望以后在培训工作上,台湾和香港的资源和同工,可以继续帮助他们。我们在每一个地方,听见最多的声音就是建堂缺钱,中共最近对宗教有一个政策,就是要归还以前被占用的土地和房屋,以及让以前有教会的地方恢复聚会,所以不管是城市里的教会,或农村中的聚会点,几乎都有建堂的计划,或已经建堂了,他们共同的特点就是缺钱。X牧师跟我有一些交通,他认为在这个时候,是我们能帮助大陆教会的时机,再几年以后,他们的经济发展起来了,信主的人就不会像现在这样的快速增加,他愿意牺牲现在在台湾舒适的生活环境,换得大陆基督徒单纯爱主的心,他说,每一次进大陆最大的收获,就是看见一些基督徒的信心。X牧师是宣道会西差会在台湾年纪最大的宣教士,他来台湾已经二十七年了,他觉得他刚到台湾时,当时台湾的情况很像现在大陆的情况,经济比较差,传福音领人信主比较容易。他已经决定六月搬到香港,以后专心从事对大陆教会的工作。

我很同意X牧师的看法,我们似乎比大陆的基督徒富足,但对主的信心却不及大陆的信徒。我们虽然得到世界上的许多东西,却失去了在主眼中最宝贵的信心。保罗写信给歌罗西的教会,最主要的原因是这个教会受当时世界的影响,信徒的信仰受冲击而不稳。从今天所读的经文中,我们要思想,身为一个基督徒不可失去的两件事是什么。这两件事情,第一是、我们还存活在地上时,不可失去为主作见证;第二、我们不可失去对将来的盼望,这个盼望就是,主对我们在地上忠心的跟随祂的奖赏。

(一)不可失去为主做见证

保罗的时代歌罗西教会受到当时,社会流行的思想影响,这些思想不但跟信仰结合,而且形成为社会风俗,有一些基督徒怕被不信主的人排斥,就开始迁就社会上的潮流,虽然名义上是基督徒,却没有为主作见证。这样的情形也是我们所面对的,虽然我们在世上有许多挑战,但不可以失去为主作见证。有许多基督徒一听到为主作见证,就开始害怕了,以为要像传道人讲一篇道一样,所以很多人就不作见证了,这是错误的想法。为主作见证是每一个人作得到的事,台湾教会成长不明显的最主要原因,就在这里。

在大陆有一天我们去拜访几个乡下的聚会点,有一个地方叫XXX,那一个聚会点成立还不到一年半,现在有一百多人聚会。这个教会是由三个弟兄一起负责的,他们当中有一个人,把自己家里整理出一个房间做为聚会场地,另外两个把家里所有的椅子搬来,这一个教会就成立起来了。这三个人的学历,一个是小学毕业,一个只读过三年,一个没有读过书。我们问他们怎样传福音的,他们回答说,就是去告诉别人信耶稣很好,劝别人来信耶稣,不要做坏事了,耶稣就会赐福保平安。有一个人说,我们就是在村子里面,一家一家的去传,有困难的家庭,我们就用爱心帮助他们,劝他们来信耶稣。另一个人说,我以前很坏,全村的人都知道,我抽烟喝酒打架是每一天做的事,但是信耶稣以后,我全部改了。旁边有人说,这个人是带最多人信主的。这些人不是传道人,他们都是种田的农民,有一个人说,他们弟兄姊妹常常彼此鼓励,他们要比别人勤劳,虽然每个礼拜用了很多时间作主的工,但自己田地里的工作,要作得比别人好,他们不要在工作上输给不信主的,大部份信徒田地的产量都比不信的人多。

这就是大陆教会增长的主要原因,许多信徒都为主作见证,他们用嘴巴讲,也用行动活出来。不信主的人听得见他们的见证,也看得见他们的见证。他们没有失去为主作见证,主就将得救的人,加在他们当中。

(二)不可失去将来的盼望

保罗劝歌罗西教会的信徒,不可让人夺去你们的奖赏,意思就是“不可失去将来的盼望”,人总是把盼望寄托在看得见的,和可以得到满足的事物上面,歌罗西教会的信徒也受到这样的影响。当时候有一些人是追求异象,和敬拜天使的,只要那里传出发现异象奇事,就会吸引许多人过去,保罗说,这些人的信仰不是以基督为中心的。这种现象也是台湾的基督徒要反省的问题,许多人没有将来的盼望,只为眼前的需要追求神。

昨天开始听唐崇荣牧师这一次的神学讲座录音到,我相信有参加的人,一定记得他在第一天的信息中,责备关于一九九五润八月的预言,有许多台湾的基督徒移民到贝里斯,他们的借口是去那里建立宣教中心,但现在一九九五过去了,讲预言的人不见了,也没有什么宣教中心建立起来。唐崇荣牧师的责备很重,但却是我们要反省的。

我们在主面前的盼望是什么呢?保罗在哥林多前书15:19节说:‘我们若靠基督,只在今生有指望,就算比众人更可怜’,我们的盼望不在今生这一个肉体的生命,我们这一个肉体是会衰老会朽会的,我们所拥有的一切也都会过去。在长沙有一个博物馆,里面收藏的主题是一个两千一百年前的坟墓,这个坟墓是中国考古学家发现最完整的一个古墓,它经过两千多年的时间,没有被人盗过,里面所有陪葬的宝物全部都在,这个墓埋着一个西汉时代贵族的夫人,最特别的一件事是,这一位夫人的尸体没有朽坏,刚出土的时候,皮肤跟活人一样有弹性,到现在为止,全世界的考古学家和科学家还搞不清楚,当时候的人是怎样处理这个尸体的。这个坟墓在一九七二年发现的,当时候中共为了研究,把这一个尸体解剖开来,取出所有的内脏和器官,现在这位夫人是长沙省立博物馆,最吸引人的展览品,她的内藏用六个玻璃瓶装着,放在一起展示,她空心的身体放在另一个位置展示。她穿的衣服又被放在另一个地方展示。我相信如果她和她的家人和子孙当初知道,两千年以后会这个样子,他们一定不会让这个坟墓可以保存这么好。

我们的盼望不在今生,也不在这世界。有病痛、有缺乏,遇见难处是我们操练信心,依靠神的最好机会。我很担心一些基督徒的信仰态度,有一些人听说那里有医病赶鬼的聚会,就赶着去参加,听说有什么神迹奇事,就被吸引了。我真的担心,因为神并没有应许我们不遇见困难,也没有答应我们不受挫折,祂要我们随时依靠祂。不要失去将来的盼望。―― 林信仁《歌罗西书信息》

 

“与基督同死”歌罗西书2:20-23

 

自从英国传出狂牛症以后,在欧洲或者有进口英国牛肉的国家,都非常紧张。原因是狂牛症的病毒会传染给人类,这种病毒会潜伏在人身体里面八到十五年,这种病发作的时候,会让人很痛苦,并且在很短的时间中死亡。为了不让狂牛症扩散出去,有许多国家要求英国,把所有可能感染狂牛症的牛杀掉销毁,免得这种病传开来。这个方法付出的代价非常大,却能断绝狂牛症病毒进到人体的机会。在医学界中,为了保全人类的生命,常会采取牺牲其它动物生命的做法。

保罗常用“与基督同死”来形容基督徒的重生,但“与基督同死”只是上半句,下半句是“与基督同复活”。在保罗的书信中至少有六次提到“与基督同死、同活”,每一次的次序都是先有死亡,后有生命,这是基督徒属灵生命的原则。自我的生命不死掉,就活不出基督的生命来;属世界的生命不失去,属灵的生命就得不着。

在事奉方面也有同样的原则,约翰福音十二章二四、二五节,耶稣设一个比喻说:‘我实实在在地告诉你们,一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒,若是死了,就结出许多子粒来。爱惜自己生命的,就失丧生命;在这世上恨恶自己生命的,就要保守生命到永生’属世界的生命是保不住的,但从主得到的生命,却可以存到永远。在保罗书信中,‘与基督同死’有两方面的意义,第一个,向罪看自己是死的;第二、向律法死了。

一、与基督同死的意义

a.向罪看自己是死的[6:11]

罗马书六章十一节说:‘你们向罪也当看自己是死的,向神在基督耶稣里,却当看自己是活的’。在犯罪的事情上,基督徒应当是一个死人,不要自以为刚强,不会犯罪。撒旦时常在人以为不要紧的事情上,一点一点,一步一步的引诱人犯罪,侵占人的生命。

有一个修道士,看上了修道院旁边的一片农田,但是地主不愿意卖。这个修士不断的和地主商量请求,最后他们达成一个协议,地主只租这片土地给修道士,在契约上写得很清楚,租用的时间是收成一次作物的时间,但是没有指明是那一种作物。当契约定好以后,修士就把一些种籽撒在土地的四周,过了一段时间,这些种籽在土地的四周发芽以后,地主仔细看这些发出来的芽,他觉得很奇怪,去问修士为什么只撒橡树的种籽,修士告诉地主,他要更多橡树的种籽,当然撒这种树的种籽。那个地主一直到死,还没有收回他的土地。在自然的环境下,橡树从播种到结出种籽,需要三百年的时间。

撒旦引诱人犯罪,总是欺骗我们,只是一点点小事,不值得大惊小怪的。当我们让出一点点机会以后,犯罪的事就像种籽,开始发芽生根,盘据我们的生命,当我们发现的时候,已经来不及了。在犯罪的事情上,基督徒应该把自己当成死人,不看、不听、不想、不做跟罪有关联的事,罪自然不能在我们的生命中,产生影响力。

b.向律法死了(2:19)

‘与基督同死’的第二个意义是,向律法死了。保罗在加拉太书二章十九节说:‘我因律法,就向律法死了,叫我可以向神活着’基督徒不应该在律法上得罪神,在律法的事情上,基督徒是死人。有一些犯法的人,是懂得运用法律的,这些人聘请律师帮他们寻找法律漏洞,用法律来遮盖他们的犯罪行为。

人还不懂得法律时,就会为自己的犯罪行为辩护。耶利米书十七章九节说:‘人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢’人类的始祖犯罪以后,面对神的第一件事就是为自己辩护,亚当对神说:‘你所赐给我,与我同居的女人,他把果子给我,我就吃了’,夏娃也对神说:‘那蛇引诱我,我就吃了’。亚当把犯罪的责任推给神跟夏娃,夏娃学亚当的作法,把责任推给蛇,蛇没有人心,只有默默的接受处罚。亚当跟夏娃虽然会为自己辩护,神还是处罚了他们。在神面前人不是靠律法得救,而是靠恩典。神给人最大的恩典,就是在耶稣基督里赦免人的罪,律法对得到赦免的人来说,是没有功效的。

二、基督徒不能与基督同死的原因

保罗对歌罗西的信徒说‘你们若是与基督同死,脱离了世上的小学,为什么仍像在世俗中活着,服从那不可拿、不可尝、不可摸等类的规条呢?’在保罗看来,歌罗西的教会有一些信徒,没有与基督同死,因为他们还活在世俗当中。按照圣经中的原则,没有与基督同死,就不能与基督同复活,保罗为没有与基督同死的人担心,他指出人不能与基督同死的两个原因。第一、把人的吩咐和教导高举过神的心意;第二、以自我为中心的信仰生活。

a.把人的吩咐和教导高举过神的心意

把人的吩咐和教导高举过神的心意,是犯了法利赛人的错误。法利赛人守的规条中,有许多不是出于神的心意,而是照着人的遗传。在马可福音第七章,法利赛人批评耶稣的门徒,没有按照古人的遗传洗手吃饭,耶稣指责他们是假冒为善的人。有许多法利赛人守住了人的吩咐,却犯了神的诫命,例如法利赛人有一条规定说,把奉养父母的钱拿去圣殿奉献,就可以不用照顾父母了。保罗说这些规条‘正用的时候就都败坏了’,败坏有朽坏的意思,保罗得救以前是法利赛人,他自己很清楚法利赛人那一套,这些不是合神心意的规条,就像朽坏的工具一样,在重生得救的事情上,一点用处都没有。

b.以自我为中心的信仰生活

第二个不能与基督同死的原因是,以自我为中心的信仰。以自我为中心的信仰,追求外表的敬虔过于真实的敬虔,保罗举出这种信仰态度的三种表现是‘用私意崇拜、自表谦卑、苦待己身’。

‘用私意崇拜’是欺骗自己的行动。有一段时间,台湾的教会很流行一些做法,刚开始的时候很吸引人,我也是其中之一。那段时间有一种祷告方式叫做宣告的祷告,推动的人教导说,我们只要为所求的事,用宣告的祷告,神就会成就。例如有人生病了,我们去为他祷告时,要宣告病魔离开,神就会医治这个人。这种宣告式的祷告没有圣经根据,完全是凭空想象出来的。基督徒要对神有信心,却不要欺骗自己。

第二种自我为中心的表现是‘自表谦卑’。谦卑是所有品德的根基,真正的谦卑不是自己说的,也不是用方法塑造出来的。没有基督生命的人,谦卑不下来。属世俗的人总希望大家说他好,很懂得用手段来达到他的目地。(希贵)

‘苦待已身’也是一种自我为中心的信仰表现。天主教有一派的修道院,一进到修道院的门以后,就与世隔绝了,他们穿的衣服是用很粗的布料做成的,吃粗糙的食物,睡在石版上,甚至有些人睡在钉床上。他们想用自己的苦行,来表示圣洁虔诚。基督徒不应该这样,神给我们的金钱物质,只要不是用来浪费和犯罪,都是可以使用的,不必苦待己身。

‘与基督同死’才能与基督同活,盼望我们遵行神的旨意,在犯罪的事情上做死人,脱离世俗的败坏。―― 林信仁《歌罗西书信息》