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帖撒罗尼迦前书第四章

 

壹、内容纲要

 

【基督徒所该有的生活与认识】

  一、基督徒行事为人的动机(1~2)

    1.讨神的喜悦(1)

    2.遵守主的命令(2)

  二、基督徒行事为人的三原则(3~12)

    1.要成为圣洁(3~8)

    2.要彼此相爱(9~10)

    3.要亲手作工,向外人行事端正(11~12)

  三、基督徒对于将来所该有的基本认识(13~18)

    1.死后还要复活(13~14)

    2.主的再来和信徒被提(15~18)

 

贰、逐节详解

 

【帖前四1“弟兄们,我还有话说:我们靠着主耶稣求你们,劝你们,你们既然受了我们的教训,知道该怎样行可以讨神的喜悦,就要照你们现在所行的更加勉励。”

  〔文意批注〕本节按原文在开头有‘所以’(中文漏译),将上文主再来的事(13)带进应用里。

     “弟兄们,我还有话说,”‘弟兄们’表示保罗在站在弟兄的地位上说话,而非高高在上;‘我还有话说’这句话是变换本书主题的连接话,前面一至三章提到保罗与帖城信徒之间的种种情形,从这里开始直到全书末了,保罗教导帖城信徒如何在实际的日常生活中活出信、爱、望,预备自己以迎见主的再来。

     “我们靠着主耶稣求你们,劝你们,”‘靠着主耶稣’原文是‘在主耶稣里面’,意指他的劝勉不是出于他自己,乃是出于主耶稣,并且惟有在主耶稣里面的劝勉才会使人有所改变。‘求’和‘劝’两个不同意思的动词,表明了保罗既谦卑又恳切的态度。

     “你们既然受了我们的教训,”这话表明以下的劝勉乃是根据他已往的教导,进一步有所补充和追加。

     “知道该怎样行可以讨神的喜悦,”‘行’指一个人在生活上的行为;这里表明基督徒行事为人的动机,不是为着满足自己,乃是为着讨神的喜悦。

     “就要照你们现在所行的更加勉励,”这里暗示帖城信徒已过的行事为人是在正确的原则上,但仍不够完全,需要更进一步的改善。

  〔话中之光〕()工作上的成功,或信仰上的勇敢,并不代表灵命成熟。凡等候主来的人,都该在工作和生活这两方面常作准备。

     ()基督徒的信仰与生活有着不可分开的关系;真理若不付诸实行,便是空洞的道理,没有实际的价值。

     ()许多人在劝告别人的时候,总是把对方看作比不上自己的人,不知不觉地站在高高在上的地位上劝告,因此得不到多大的果效。

     ()基督徒若有什么劝勉和教导,都要在主里面而作,也只有在主里面的劝勉才能产生作用。

     ()我们对别人的劝告,应当谦卑地看自己是不配的,惟有靠主才有资格说话。

     ()劝中带求,求中有劝。柔和的舌头,能折断骨头(箴廿五15);我们的言语要常常带着和气(西四6),才能进到人的心里,产生功用来。

     ()基督徒生活的全部,都要为着讨神的喜悦,所以我们应当明白神的旨意,知道什么是讨神喜悦的事。

     ()生命不增长便会萎缩,灵程不进则退;基督徒不能耽溺满足于现况,应该‘更加勉励’。

     ()基督徒无论达到什么程度,都不可以为自己已经得着了,已经完全了,乃是竭力追求,忘记背后努力面前的,向着标竿直跑(腓三12~14)

 

【帖前四2“你们原晓得我们凭主耶稣传给你们什么命令。”

  〔文意批注〕本节按原文开头有‘因为’(中文漏译),表示上文讨神的喜悦(1),乃是主耶稣的命令。

     “你们原晓得,”这是再一次提醒他们回想过去他所给予他们的教导。这一类的话在本书信中一再的出现(参一5;二12511;三34;四1269;五1)

     “我们凭主耶稣传给你们,”指保罗的教导是以主耶稣的权柄(或权威)为基础。

     “传给你们什么命令,”‘命令’是一个军事术语,指从上级长官所传下来必须遵守的指令(参徒十六24)

  〔话中之光〕()传道人相类似的信息,必要时应当重复不断地传讲,直到深入信徒们的心灵里面,留下深刻的印象,对他们的行事为人产生影响为止。

     ()许多信徒只为听道而听道,喜欢听各样新鲜的道,因此对于已经听过的道会显得不耐烦;这种听道的态度,拦阻他们从听道中得到益处。

     ()如果我们存着诚实的心要行道,而不是专为欣赏别人的讲道而听道,我们就会觉得实在需要传道人一再地提醒我们相类似的道,好叫我们能够清楚了解,并且付诸实行。

     ()所有的教训,都应当凭主耶稣传给别人,千万不可自作主张,把自己的意思当作主的意思。

     ()保罗说:‘除了基督藉我作的那些事,我什么都不敢提’(罗十五18)

     ()信徒应以基督的精兵,听从祂的‘命令’为己任。

     ()基督徒若能以绝对服从主命令的心态来领受圣经的话语,就必会有全新的看见,因为神的旨意是向那些存心遵行的人打开的(参约七17)

 

【帖前四3“神的旨意就是要你们成为圣洁,远避淫行;”

  〔背景批注〕当时罗马帝国的性道德观念非常低落,认为贞洁为一种不合理的束缚,因此视婚外性行为如同寻常,特别是在希腊地方,异教徒鼓励藉性事以崇拜异教神明。帖撒罗尼迦信徒乃是在这种环境中得救,有可能对性的观念仍不很清楚。

  〔文意批注〕本节按原文开头有‘因为’(中文漏译),表示‘神的旨意’乃是与‘主的命令’为平行子句,同样和‘讨神的喜悦’有关。

     “神的旨意就是要你们成为圣洁,”‘神的旨意’指神所喜悦的心意(1);神的旨意可分为两大类:一类是对信徒个人的引导,譬如到那里去、作什么事(参雅四13~15;徒十三22),另一类是对所有信徒通用的旨意,譬如祂要我们行善(彼前二15)。在这里是指后者,即对每一个信徒均适用的旨意。

        ‘成为圣洁’按原文意指从世俗中分别出来,在此特别指从异教的淫风败俗中分别出来。

        神的旨意乃是要祂所救赎的人,都照着祂神圣的性情过分别为圣的生活(参彼后一4),从神以外的一切事物分别出来完全归给神。为这个缘故,神赏赐圣灵给我们(8),帮助我们,又亲自使我们达到全然成圣的地步(参五23)

     “远避淫行,”‘淫行’指正当婚姻关系之外任何形态的性结合;信徒应当完全避免一切不正当的性行为,包括婚前性行为,婚外性行为,以及同性恋行为等。

  〔话中之光〕()神拣选我们,使我们成为神国度子民的目的,就是要我们能明白并遵行神的旨意,好叫祂的旨意行在地上,如同行在天上(太六10),所以我们信徒应当以神的旨意为重。

     ()基督徒存活在地上,应当学习大卫的榜样,凡事遵行神的旨意(徒十三2236),这样,我们活着才有价值(约壹二17)

     ()但愿神在各样善事上成全我们,叫我们遵行祂的旨意,又借着耶稣基督在我们心里行祂所喜悦的事(来十三21)

     ()基督徒在地位上虽然已经成圣称义(林前六11),但在实际生活上也须有圣洁的见证。

     ()神照祂的形像造人(创一26~27),好叫我们人能够彰显祂(参罗九23);就神的这个旨意而言,没有一件事比淫乱更触犯神,也没有一件事比淫乱更破坏人。

     ()任何使我们不圣洁的事,永远不需要我们特意去寻求是否符合神的旨意,因为它们总是违背神的旨意。

     ()神的旨意是要我们成为圣洁,圣洁与淫乱是相对的。没有一件事像淫乱那样破坏信徒(参林前十六18),因此我们务要彻底禁戒淫乱。

     ()万恶淫为首。‘淫行’的试探,比任何其它罪恶的试探更厉害,更普遍,信徒当更加谨慎(参林前五1)。避开试探,不接近试探,是胜过罪恶的秘诀。

     ()我们要逃避私欲,同那清心祷告主的人追求公义、信德、仁爱、和平(提后二22)

 

【帖前四4“要你们各人晓得怎样用圣洁、尊贵守着自己的身体。”

  〔原文直译〕“要你们每一个人晓得,在圣别和尊贵里持守住他自己的身体。”

  〔原文字义〕“守着”购买,拥有,掌握,占据,控制,保守,保全;“身体”器皿。

  〔文意批注〕“怎样用圣洁、尊贵守着自己的身体,”‘用圣洁、尊贵’原文是‘在圣别和尊贵里’,圣别重在指神面前的光景,尊贵重在指人面前的地位;信徒的身体如果有淫行,就在神面前污秽不洁,在人面前卑贱不堪。

        ‘身体’原文是器皿,信徒的身子是用来承受宝贝的器皿(林后四7),总要脱离不洁、卑贱的事,才能作贵重的器皿,合乎主用(提后二21)

  〔问题改正〕“用圣洁、尊贵守着自己的身体,”有一些解经家根据《彼得前书》将身体(原文‘器皿’)解作‘妻子’(彼前三7),因此本节意指各个弟兄要守护自己妻子的贞洁或者对自己的妻子忠贞;但这种解法显然将妻子当作丈夫的器皿,而该处经文是说丈夫和妻子都是承受生命之恩的器皿,只不过妻子是较软弱的器皿而已,因此我们不能赞同此种解法。

  〔话中之光〕()每个信徒必须尊重自己的身体,好好地持守住身体,使其适于为神所用。

     ()任何淫行,都是不尊重别人也不尊重自己身体的行为。

     ()信徒的身体是基督的肢体,是圣灵的殿,是重价买来的(林前六19~20),所以不可犯淫乱的罪,当用它来荣耀神。

     ()信徒对于自己身体的运用,不该仅仅被动地逃避(3)和抗拒而已,应该主动地掌握、控制和支配(‘守着’的原文意思)身体,使它专作圣洁和尊贵的用途。

     ()信徒主动运用自己身体的最佳方法,就是把身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的(罗十二1);并将肢体作义的器具献给神,以至于成圣(罗六1419)

 

【帖前四5“不放纵私欲的邪情,像那不认识神的外邦人。”

  〔原文字义〕“放纵”投入其中,在里面;“私欲”欲望,心愿,渴望,贪欲;“邪情”情感,情欲。

  〔文意批注〕“不放纵私欲的邪情,”‘私欲’的原文含义是一种主动且激烈的欲念。本来神在造人时,赋与人身体内各种正常的欲望和本能,例如食欲叫人喜欢进食而长大,性欲使男女相吸、藉结婚而繁衍人类等,但这些欲望和本能因着人的堕落而被罪所利用,成为可羞耻的情欲,喧宾夺主地支使人作出一些不合理的事(参罗一26~31)。这种不受正常控制的情欲,就是这里所说的‘私欲的邪情’。

     “像那不认识神的外邦人,”‘外邦人’指不信主耶稣的人(参林前十20;弗四17;彼前四3;约参7)

  〔话中之光〕()信徒是自己身体的主人,应该行使主权使用自己的身体,而不随着身体的欲望行事。

     ()身体内的各种欲望必须加以控制与支配,才能有正常且合理合法的表现;正常的基督徒乃是凌驾在身体的欲念之上,而不受身体欲念的支配。

     ()不认识神,乃是人放纵邪情私欲的基本原因。

     ()世风日落,信徒生活在这样邪恶败坏的社会中,决不可随波逐流,而应显出与世人有所不同的风格与见证。

     ()基督徒的行为,理应和世人有分别,因为他们不认识神(参耶十25;诗七十九6),而我们却认识神。

     ()基督徒越认识神,就越知道在神的家中当怎样行,也就越在肉身上彰显神(提前四15~16)

     ()我们信主的华人,不再是‘外邦人’了,乃是与圣徒同国(弗二19),是神国度里的人了(帖后一5;启一6)

 

【帖前四6“不要一个人在这些事上越分,欺负他的弟兄;因为这一类的事,主必报应,正如我预先对你们说过,又切切嘱咐你们的。”

  〔原文字义〕“越分”越过界限,出了轨,跨出步外;“欺负”损害,占便宜,贪得无厌。

  〔文意批注〕“不要一个人在这些事上越分,”原文没有‘一个人’;‘这些事’指淫行(3);‘越分’指过犯。

     “欺负他的弟兄,”淫行不仅得罪神,也得罪人,因为除了伤害当事人之外,还会伤害到配偶或未婚夫妻(包括自己的和对方的);若是淫行的对象是信徒或是信徒的配偶(包括未婚配偶),当然视同欺负弟兄。‘欺负’是指贪婪的欺骗;‘弟兄’在此是通称,包括姊妹在内。

     “因为这一类的事,主必报应,”‘这一类的事’指越分欺负弟兄的事;‘主必报应’指主必然审判犯淫行者,给与当得的惩治。畏惧主的报应,乃是我们另一个保持贞洁的动机。

        主的报应,有时发生在人还活着的时候,例如大卫王因犯奸淫而得神的报应(撒下十二11~14),又如许多人得性病、艾滋病,或离婚、身败名裂;也有时须等到人死后才执行。但无论是在生前或是在死后,人最后都得在主的审判台前为自己的行为交账(罗二6)

     “正如我预先对你们说过,又切切嘱咐你们的,”‘切切嘱咐’意指说了再说,仍旧放心不下,再三叮咛。

  〔话中之光〕()在性的关系上持放松的态度(5),就容易踰越规矩,不但得罪神,且也会伤害别人。

     ()今天世人认为两情相悦的性关系便不是犯罪,他们完全不顾自己配偶和对方配偶所应有的权益,这在公义的神眼中乃是越分和侵权,祂必报应。

     ()在教会中千万不可欺负弟兄,或言语,或行为,或态度,凡是叫弟兄受到伤害的(不仅是淫行而已),主都必审问(参太十八610;廿四48~51)

     ()有些人有一种错误的观念,认为传道人在教会中应该多讲积极正面的话──‘要…’,而少讲消极负面的话──‘不要…’;但是保罗却不是这样,凡是该警告、该提醒的话,他总是不厌其烦地再三讲说。

 

【帖前四7“神召我们,本不是要我们沾染污秽,乃是要我们成为圣洁。”

  〔原文直译〕“神本是在圣别中召了我们,并不是要我们沾染污秽。”

  〔文意批注〕本节按原文开头有‘因为’(中文漏译),表示信徒应当‘远避淫行’(3)的另一个理由。

     “神召我们,本不是要我们沾染污秽,”‘沾染污秽’指行淫的后果,是得罪了自己的身子(林前六18),使自己的身子不洁。

     “乃是要我们成为圣洁,”‘成为圣洁’与‘沾染污秽’是两个完全对立的词。信徒须在一切所行的事上圣洁,因为那召我们的是圣洁的(彼前一15~16)

     神呼召人的目的,乃是要人远离污秽,成为圣洁,这是信徒另一个必须保持贞洁的理由。

  〔话中之光〕()神的救恩绝不是给我们一种可以放心犯罪的保证,所以我们不该仗着神有赦罪之恩,而大胆地去沾染污秽。

     ()从一方面的意义来说,信徒是神所分别出来归于祂自己的人,所以他们已经是‘圣徒’了;但从另一方面的意义来说,他们必须在日常生活中,将此种成圣的身分表彰出来。

 

【帖前四8“所以那弃绝的,不是弃绝人,乃是弃绝那赐圣灵给你们的神。”

  〔文意批注〕“所以那弃绝的,不是弃绝人,”‘弃绝’意指‘拒绝’那要我们成为圣洁的命令。

     “乃是弃绝那赐圣灵给你们的神,”这里含有两方面的意思:(1)神赐圣灵给我们的主要目的,是要圣别我们;(2)圣灵在我们的里面感动运行,其主要的工作就是使我们成圣。

  〔话中之光〕()我们不要轻易批评、弃绝同工或弟兄,恐怕他所说或所作的若是出于神的托付,我们就不是在批评、弃绝人,乃是批评、弃绝神了。

     ()活在性不道德的罪中,就等于拒绝神,特别是拒绝圣灵。

     ()顺从圣灵是信徒能过圣洁生活的诀要(罗八613~14);我们若顺着圣灵而行,就不放纵肉体的情欲了(加五16)

 

【帖前四9“论到弟兄们相爱,不用人写信给你们;因为你们自己蒙了神的教训,叫你们彼此相爱。”

  〔文意批注〕“论到弟兄们相爱,”‘弟兄们相爱’在原文只有一个字(philadelphia),此字原指同一位父亲所生儿女们之间的爱,新约圣经转用来指同一位父神所生儿女们之间的爱,也就是在基督里信徒之间的爱。

     “不用人写信给你们,因为你们自己蒙了神的教训,”这话有两方面的意思:(1)信徒里面有神圣灵的引导和神生命的感觉,使我们自然知道应当彼此相爱,而不用别人在外面教导我们(参来八10~11)(2)当保罗还在他们那里时,已经在弟兄相爱的事上教训他们了,因此不用他再写信提到这事。

     “叫你们彼此相爱,”‘相爱’的原文是神圣、高尚的爱(agape)

  〔话中之光〕()圣洁的生活(1~8)必须加上爱心(9~10),因为只有爱才完全了律法(罗十三10)

     ()个人的圣洁生活和群体的相爱生活是息息相关的。任何个人不圣洁的行事,都带着自私和损害别人权益的性质,而违反相爱的原则;反之,我们若不能彼此相爱,也就无法有个人的圣洁生活。

     ()凡是真实蒙恩得救的信徒,都必会从神领受直接的教训(参赛五十四13;约六45;林前二13)

 

【帖前四10“你们向马其顿全地的众弟兄固然是这样行,但我劝弟兄们要更加勉励。”

  〔文意批注〕“你们向马其顿全地的众弟兄固然是这样行,”‘这样行’是指爱弟兄的行为。帖城信徒不但在的信心行为上,作了马其顿众教会的榜样(参一7~8),而且也在爱心的行为上有好的表现(参林后八1~2;比较帖前三46)

     “但我劝弟兄们要更加勉励,”这话表示爱心的行为应当多而又多,永无止境(参三12;彼后一7)

  〔话中之光〕()不论信徒的信心与爱心进展到什么地步,总是还要更加进步的。

     ()爱是永不止息(林前十三8),因此爱心的增长也应无止境。信徒的爱心要不断增加,在质的纯洁方面,和量的宽广方面,都该继续不断的增长。

     ()爱心不怕多用,只怕滥用;不怕爱得太广博,只怕爱得不合真理。今天的教会正是要在爱心上‘更加勉励’,多而又多。

 

【帖前四11“又要立志作安静人,办自己的事,亲手作工,正如我们从前所吩咐你们的,”

  〔原文字义〕“立志”热望,企图,努力寻找。

  〔背景批注〕当时一般希腊人鄙视体力劳动的工作,认为它只适合低贱的奴隶去作。也有可能帖城信徒中有些人误解了主再来的教训,既然主再来的日子是那么迫近,就应当放下手中世俗的工作,专心一意等候主降临。

  〔文意批注〕“又要立志作安静人,”意指‘安份守己’,不要多管闲事(参帖后三11~12),也不要成为别人的累赘(参二9;帖后三8)

     “办自己的事,亲手作工,”此话显示帖城信徒中间有些人因着错误的观念而不屑作工,必须倚赖他人来维持生计。

     “正如我们从前所吩咐你们的,”这话表示当年保罗传道时,不仅在道理上教导信徒,并且在实务上(practical)劝勉信徒。

  〔话中之光〕()游手好闲,无所事事的人,容易对别人的事产生过分的兴趣,以致给人一种多管闲事的印象。

     ()基督徒应当有一个企图心,在地上过一个安静的生活,尽本份而不喧嚷;单纯地为主而作、而活,不惹事生非。

     ()信徒不亲手作工,专靠别人的爱心接济,这是误解并误用信徒的爱心,我们若不予以指正,就如同溺爱,爱之反害之。

     ()爱心的生活(9~10)不是指望别人发爱心,乃是要自己劳动生产,足用有余而爱给别人。

     ()信徒彼此相爱的生活,不是制造机会让别人来爱我们,乃是发现机会去爱别人;不是借口让别人有爱的机会而不作工,乃是为着爱别人而亲手作工。

 

【帖前四12“叫你们可以向外人行事端正,自己也就没有什么缺乏了。”

  〔原文字义〕“端正”端庄正直,规规矩矩。

  〔文意批注〕“叫你们可以向外人行事端正,”‘叫’字表示是后果,而其前因则是前面的‘亲手作工’(11);‘外人’指不信主的教外人;‘行事端正’指行为正当,不会招致批判。

     “自己也就没有什么缺乏了,”意即自己也就不再需要倚靠别人的供给了。

  〔话中之光〕()非基督徒看不起那些自以为属灵,只会动口教训别人却不会动手作事的基督徒。

     ()信徒在生活上至少应达到社会公认的好标准,取得教会外面的敬重。

     ()许多基督徒在世人眼前没有见证,因为他们或者作起事来敷衍塞责,或者根本就不肯作工,羞辱主名。

     ()信徒若自己不作工,而靠他人的供给来生活,成为社会的寄生虫;别人会因此看不起他们和他们的信仰。

     ()凡是因为不好好作工以致有缺乏的基督徒,必定不是爱主、顺服主的基督徒。

 

【帖前四13“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,像那些没有指望的人一样。”

  〔背景批注〕帖撒罗尼迦的信徒们领受保罗的教导,一心忍耐着等候主耶稣基督从天降临(参一310)。但当保罗离开他们之后,他们可能对主的再来有所误解或受别人的误导,而产生了如下的错误观念:(1)最好什么事都不作(11),专心等候主;(2)以为主在他们还活着的时候,很快就要再来,所以信主的人都要活着见主;(3)死后没有复活(参林前十五12),人一死就了了,就什么指望都没有了。

  〔文意批注〕“论到睡了的人,”‘睡了的人’指死了的信徒;基督徒死了还会再复活(林前十五22),如同睡了的人还会再苏醒过来一样。

     “我们不愿意弟兄们不知道,”这是保罗惯用的口吻(罗一13;十一25;林前十1;十二1;林后一8),表示他非常乐意将他所知道的属灵真理或经历,与别人分享,好让他们与他一同受益。

     “恐怕你们忧伤,”这话不是说信徒遇到亲人辞世时不该有伤痛的感觉,乃是说信徒不该像世人那样,觉得与去世的亲人从此生死两隔,后会无期,人生的希望因死亡而破灭,所以忧伤逾琚C

     “像那些没有指望的人一样,”‘那些没有指望的人’指不信主的世人。当时的希腊异教徒对死亡深怀恐惧,认为人生一切的希望终结于死亡之时。

  〔话中之光〕()任何正常的人,都喜欢和自己所亲爱的人分享好处,更何况基督徒,岂不更乐意彼此分享从神所得的领受?!

     ()基督徒对亲人之死,一面在情感里有点依依不舍,但另一面在心灵深处有一个确信,将来必要相会在天,共享永福。

     ()在基督徒看来,死亡是一桩快活的和胜利的事情(参林前十五57)

 

【帖前四14“我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。”

  〔原文直译〕“…神也必照样将那些借着耶稣已经睡了的人,与祂一同带来。”

  〔文意批注〕“我们若信耶稣死而复活了,”耶稣基督从死里复活,乃是我们信徒也要复活的理由之一(参林前十五12~16);我们既然相信祂死而复活了,我们也要照样死而复活。注意,这里保罗不用‘睡’字而用‘死’字,似乎有意要强调一个事实:主耶稣既已充分承担了死亡的恐怖,所以相信主的人不必再怕死了(参来二14~15)

     “那已经在耶稣里睡了的人,”指在基督里死了的人(16)

     “神也必将他与耶稣一同带来,”‘他’字指那些已经在主里死了的人;‘一同带来’表示已死的信徒先要复活(16)与主相会并同在。

  〔问题改正〕“那已经在耶稣里睡了的人,”有的解经家认为按原文乃是‘那借着耶稣睡了的人’,所以这些人应当解作‘为主殉道的人’,这样,似乎只有为主殉道的信徒才够资格被主一同带来。其实,这种解法过度牵强,只在介系词上下工夫,而罔顾上下文;并且,一般信徒也都是‘借着耶稣’才到父那里去的(约十四6),故仍宜解作‘所有死了的信徒’。

  〔话中之光〕()基督徒的信心是活的信心,是可以把所相信的原则活用在自己实际生活上的信心。

     ()主耶稣基督不但今天与我们信徒同在,带领我们行走人生的路程,并且将来还要与我们同在,带领我们进入荣耀里(来二10)

 

【帖前四15“我们现在照主的话告诉你们一件事:我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。”

  〔原文字义〕“降临”临在,来临,显在身边,靠近身侧,同在。

  〔文意批注〕“我们现在照主的话告诉你们一件事,”这‘一件事’指主再来时的情景和信徒先后被提的次序;‘照主的话’关于这事并未见于四福音书中,因此有两种可能:(1)主亲自向保罗说话,给他启示(加一12)(2)主耶稣在世时曾经说过这话,后来由听见这话的门徒们口舌相传。

     “我们这活着还存留到主降临的人,”指当主再来时还活着的信徒。注意,这里不仅提到‘活着’,并且也提到‘存留’(17),本来人‘活着’就是‘还存留’在地上,并不需要特意去说明,似乎显得语气重复,但圣经的遣词用字往往深具含义;‘存留’按原文又可译作‘留下’,意指这些活着的信徒当时是被主留下来的,所以他们应该是那些在大灾难之前未被主‘取去’而被‘撇下’的信徒(参太廿四39~41)

        ‘我们’乃是一种写信人与受信人认同的说法,并不表示保罗相信他会活到主再来,因为他在别的书信中曾说神必叫‘我们’从死里复活(参林前六14;林后四14)

     “断不能在那已经睡了的人之先,”这句话不但指明了主再来时信徒被提见主的次序,并且也解明了当时帖城信徒可能有的一种疑虑,即他们害怕在主再来以前去世的信徒可能会错失被提见主的福分。

     根据这一段经文(15~17),主再来时信徒被提见主的次序如下:(1)基督再来;(2)已死的信徒复活;(3)仍活着的信徒身体改变(林前十五52),和复活的信徒一同被提到空中云里与主相遇。

 

【帖前四16“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。”

  〔原文直译〕“因为这位主祂自己必从天降临,有发令的声音,有天使长的声音,有神的号声;那些在基督里死了的人必先复起。”

  〔文意批注〕“因为主必亲自从天降临,”这是要应验主升天时天使所说的话:‘你们见祂怎样往天上去,祂还要怎样来’(徒一11)

     “有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响,”当主降临之际,有三种不同的声音发出,提醒人们注意即将有惊天动地的事要发生。‘呼叫的声音’是一种发令的呼叫声,有如集合的信号;‘天使长的声音’很可能就是指那从天上殿中出来的天使,向那坐在云上的人子大声喊叫的声音(参启十四14~16);‘神的号吹响’就是末次的号筒吹响(林前十五52),可能是为着聚集神所救赎的人(参民十2)

        由于这里所描述主降临时的光景,有三种引人注意的响声,因此必然引起举世之人的注目,并且有‘神的号吹响’,所以这是指主再来时的第二阶段公开降临(参太廿四27~31),而非第一阶段隐秘降临(参太廿四36~44)。第一阶段应是发生在大灾难之前,而第二阶段则发生在大灾难末期。

     “那在基督里死了的人必先复活,”意指在此之前已经死了的基督徒,必要应声而起。

 

【帖前四17“以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。”

  〔原文字义〕“被提”抓住,攫住,抢出,强烈地被拿去;“相遇”相对而行,相会,迎接。

  〔文意批注〕“以后我们这活着还存留的人。”‘我们’是指当时还存活在地上的信徒(15)

     “必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇,”‘他们’指死而复活的信徒(16)。得胜者要在这世代的末了,三年半大灾难之前主隐秘的降临时,先被提到三层天神的宝座那里(启十二5~614),而大体的信徒要被留下来(太廿四39~41),等到大灾难的末期主耶稣公开的降临时,才和那些死而复活的信徒一同被提到空中云里。

     “这样,我们就要和主永远同在,”这是一句笼统的话,从复活被提见主,到永远和主同在,这中间仍有不少的过程和细节。

  〔问题改正〕“必和他们一同被提到云里,”这是新约圣经中极少数清楚提到‘被提’的经文之一,而此处的被提,又伴随着三种大声音(16),因此传统的解经家认为信徒被提并非隐秘地进行,乃是公开、众目可见的事;他们甚至将信徒被提的事统一归纳成全体信徒都要‘一同被提’,也就是说全教会都要同时被提。而相信全教会将会同时被提的人,又分成灾前全教会被提、灾中全教会被提和灾后全教会被提等三派,每派都有著名的属灵伟人支持。但这三种说法都有破绽,对许多处经文无法作合理的交代。现代解经家逐渐多有人相信基督徒在灾前、灾中、灾后‘分批被提’,例如戴德生、史百克、倪柝声等人均持这种看法,本书编者亦赞同此说,理由如下:(1)主耶稣预言人子降临时,清楚提到‘取去一个,撇下一个’(太廿四39~41),所取去的是得胜者(参启三10),所撇下的是大体的信徒,并且主耶稣形容祂如同‘贼’来到(太廿四43),故应当是指祂在灾前隐秘的降临空中;(2)本段经文所提‘这活着还存留的人’(1517),含示被提者不仅指当时还活着的信徒,并且他们是在此之前未曾被提而‘存留’(即被留下、撇下来)的信徒,这里应当是指灾后公开提接大体的信徒;(3)《启示录》中提示有不同阶段的得胜者(启十四1~5;十五2~3)和不同梯次的被提(启十二5;十四15~16;十六15),可见在大灾难中仍有得胜的信徒被提。

     “这样,我们就要和主永远同在,”许多基督徒误用这句话,以为信徒所有不同(得胜或失败)的讲究,都在人活着的时候,一旦信徒死了或复活见主了就不再有什么差别,大家都立刻‘就要’和主永远同在,所以‘基督徒死后决没有审判’。这是误解圣经。基督徒得救之后的行为和工作,仍须受主的审判(参太五22;七21;廿四51;廿五19;林前三13;林后五10;彼前四17)

  〔话中之光〕()和主永远同在,乃是我们信徒的主要盼望(参帖前五10;约十四3;林后五8;腓一23;西三4)

     ()死亡只不过是基督徒进入永世的一道关口(有些人甚至不须经过死);我们与基督的结合是由相信而建立的,这种结合不能被死亡破坏。

 

【帖前四18“所以,你们当用这些话彼此劝慰。”

  〔文意批注〕“所以,”表明本节是13~17节的结语。

     “你们当用这些话彼此劝慰,”‘这些话’指13~17节的道理教训;当教会里有人过世时,这些话有助于彼此劝勉与安慰。

  〔话中之光〕()基督徒无需忧伤(13),因为神的话语才是最大的安慰,这远比人凭自己而说的安慰话有功效。

     ()信徒应当常用主要再来的话互相劝勉,因为这就是教会现今要等待成就的事。

 

叁、灵训要义

 

【爱心的劝勉】

  一、劝勉的态度(1~2)

     1.站在弟兄的地位上──‘弟兄们’(1)

     2.谦卑──‘靠着主耶稣求你们’(1)

     3.非常诚恳──‘求你们,劝你们’(1)

     4.满心期待──‘你们既然…就要…更加’(1)

     5.提醒──‘你们原晓得…’(2)

  二、劝勉的内容(3~12)

     1.要成为圣洁(3~8)

        (1)成为圣洁是神的旨意(3)

        (2)要用圣洁尊贵守住自己的身体(4)

        (3)不要像外邦人放纵私欲(5)

        (4)不要越分欺负弟兄(6)

        (5)神召我们是要我们成为圣洁(7)

        (6)弃绝的,就是弃绝那赐圣灵给我们的神(8)

     2.要彼此相爱(9~10)

     3.要立志作安静人(11~12)

 

【基督徒必须成圣的理由】

  一、因为成圣可以讨神的喜悦(1)

  二、因为成圣是主耶稣的命令(2)

  三、因为神的旨意是要我们成圣(3)

  四、因为成圣使我们与外邦人有分别(4~5)

  五、因为成圣叫我们避免欺负弟兄(6)

  六、因为成圣使我们免受主的报应(6)

  七、因为成圣乃是神召我们的目的(7)

  八、因为成圣使我们不致弃绝那赐圣灵给我们的神(8)

 

【三一神的工作与信徒成圣的关系】

  一、父神:

     1.信徒成圣乃是祂心中喜悦的旨意(13)

     2.使信徒认识祂圣洁的性情(5)

     3.呼召信徒要我们成圣(7)

     4.赐圣灵给我们使我们成圣(8)

  二、主耶稣:

     1.又发命令,又劝信徒要成圣(1~2)

     2.必要报应那不听从的信徒(6)

  三、圣灵──帮助个别信徒成圣(8)

 

【神使信徒成圣的步骤】

  一、第一步──神先有要我们成圣的旨意(3)

  二、第二步──接着神来呼召我们成圣(7)

  三、第三步──神赐圣灵给我们使我们得以成圣(8)

 

【主的再来与信徒被提】

  一、主的再来是已死信徒的指望(13~15)

     1.不必为信徒之死忧伤和没有指望(13)

     2.已死的信徒必要复活(14~15)

        (1)证明之一:耶稣死而复活了

        (2)证明之二:神必将死了的信徒与主一同带来

        (3)证明之三:因有主的话

  二、主再来的情形与信徒被提的顺序(16~17)

     1.主降临之际必有三种响声(16)

     2.信徒被提的次序(16~17)

        (1)在基督里死了的人必先复活

        (2)我们这活着还存留的人必要和他们一同被提

        (3)到云里在空中与主相遇

        (4)我们就要与主永远同在

  三、这些有关主再来和信徒被提的话,要被用来彼此劝慰(18)

 

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