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帖撒罗尼迦前书第一章

 

爱的引言(一1-10

保罗把这封信送给在父神和主耶稣基督里的帖撒罗尼迦教会。在神恩典笼罩之下,教会可以生活、往来,和找到存在的目的。好像空气充满我们的身体,我们也活在空气之中一样。没有空气我们便不能生活;因此真正的教会就是活在神里面,神也活在教会里面──教会若没有神便不能生存。还有一点,这位可以让教会居住在里面的神,也就是我们的主耶稣基督的父。因此,教会在神面前,实在无须战栗惊惶,像朝见暴君一样;教会面对神,犹如生物在可爱的阳光底下享受着温暖一般,因为神就是爱。

在首章经文里,保罗的表现是温柔可爱的。但在片刻之后,他便向他们提出警告和谴责;然而在这封信开始时,他的赞扬是真诚纯洁的。就是在他必须向人责备的时候,他的目的也是不想使人气馁,而是存心把人建立起来。每一个人都具有一些本身的优点。若要把人的缺点除掉,最好的方法就是赞扬他的优点;若要消除人的过失,最好的方法就是称颂他的美德,这样会使他能够把自己的长处发扬光大。人对别人的鼓励一定会比对别人的谴责产生更佳的反应。有一个故事描写威灵顿公爵的厨师有一天提出辞职,接着便离开了。有人问他为什么要辞去一份高薪而且受人尊敬的好职位。他的回答就是:‘当我把晚餐弄得尽善尽美的时候,公爵从来没有说出一句赞赏的话;但当我弄得不好吃的时候,他也不责g;所以我觉得这份工作没有价值!’究其原因,所欠缺的就是鼓励。保罗能够像一个有经验的心理学家,并且具有真正的基督徒机智──先以赞颂的话作开始,然后该责备的就责备──这就是最好的鼓励和造就别人的方法。

在第三节中,保罗指出基督徒生活应具备的三大素质。

(一)信心所作的工夫。认识一个人的最好方法就是看他怎样去做他的工作。他可能快于主人的威严或鞭打而工作;他可能为获取酬劳而工作;他可能为了冷酷无情的责任而工作;但是他亦可能因信心的感召而工作。人若因信心而去完成他的工作,就是明白这件工作是神托付给他的。他知道他不是为人,而是为神而去完成工作。真正虔诚奉献的象征,是使人在任何枯燥乏味的工作中,仍然能够找到荣耀。

(二)因爱心所受的劳苦。贝纳.纽曼(Bernard Newman)描述他有一次住在一个保加利亚的农村家庭。在整段时间中,他发觉那位主人的女儿不停埋头编织一件衣裳。他后来忍不住便问她:‘你不停手织衣服,不觉得疲累吗?’她回答说:‘不会的,你看看这件衣裳──它是我的一袭结婚礼服!’为爱心而工作,时刻都可以看见荣耀的。

(三)因盼望所存的忍耐。当亚历山大大帝出征之前,他把自己的一切财物分赠给朋友。有人问他:‘你一点东西也不留给自己吗?’他说:‘我当然有自己的东西──我已为自己保留着我的盼望。’只要人存着盼望,人便可以忍受一切,因为他所走的路程,不是进入黑夜,而是朝向黎明。

在第四节中,保罗称帖撒罗尼迦人为被神所爱的弟兄被神所爱这句话是犹太人专用的──只称呼那些最崇高伟大的人物,如摩西和所罗门,以及他们自己本身以色列族。现在这句只限用在神选民的伟大人物的话,竟然伸展用在外邦人中最卑微的信徒身上。

第八节描写帖撒罗尼迦人的信心像吹号传扬出来;这个字也可用来描写响亮的雷声,像雷轰一般。初期教会所表现出来的大无畏精神,真是叮当响亮的。任何一个谨慎从事的人,都不会避重就轻,或洁身自爱而避免外间的风险和逼害。然而基督徒却能振臂一呼,把他们的信心展示出来。他们从来不会把自己的信仰收藏起来──他们不以福音为耻,高举他们的信仰,表明自己的身分,并尊崇所信赖的主。

在第九和第十节中,有两个字是基督徒生活特别常用的。帖撒罗尼迦人服事神,并且等候基督的降临。基督徒蒙召是要在这个世界服务,并且等候将来荣耀来临。承受天上荣耀的一段前奏曲,必须具有忠诚的服事和忍耐的等候。――《每日研经丛书》