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帖撒罗尼迦前书第二章

 

保罗所作的辩护(二1-12

在这段经文的背后,我们看见那些与保罗对敌的人,在帖撒罗尼迦向他所作的毁谤和攻击。

(一)第二节提示保罗在帖撒罗尼迦被囚禁于狱中和受别人诋毁(徒十六16-40)。若干帖撒罗尼迦人无疑地抓着这个话柄,说保罗是个有案底的人,可能还指控他是个逃犯,曾妄视社会的公证法纪,因此,不应该听这样的人讲道。一个内心真正恶毒的人,通常都会把任何事物曲解并加以毁谤。

(二)在第三节的背后,我们看见最少有三项指控。

(甲)他们说保罗的讲道纯粹是一种欺骗。通常一个具有大志的创办人,往往会被人指为狂妄者。非斯都听了保罗的辩词,认为保罗癫狂了(徒廿六24);耶稣的亲友曾企图前来阻止祂,并且希望把祂带回家里,因为他们真的以为耶稣发狂(可三21);基督徒的标准与世人的标准是不相同的,故此凡一心一意热忱地跟从基督的标准而生活的人,时常都会被视为神智不正常的。

(乙)他们说保罗的讲道是存着不纯洁的动机。这个用来表示不纯洁的字就是akatharsia,通常是用来描述不洁的性行为。事实上在基督徒的习惯当中,有一项经常会被异教徒故意误解的──就是与弟兄亲嘴问安(帖前五26)。故此每逢基督徒提及爱筵,和亲嘴问安的时候,那些心中存着邪念的人不难会在这些字句中妄作揣测,或无中生有。这种麻烦经常都会见到的──若果人心肮脏的话,凡他所见的事物也会变成肮脏污秽的。

(丙)他们说保罗讲道存心诡诈,诱惑别人。希特勒时代的德国宣传部发现一件事实──若果一句谎言能够重复多次和放胆高声说出来,始终会有人相信的。当时有人指控保罗说他用这种诡诈的手法去诱骗别人。

(三)第四节提示他们指控保罗讨人喜欢,而不是讨神喜欢。这种控诉无疑是因保罗宣讲福音与恩典给人带来自由,作为反对律法主义的奴役思想而产生的。有些人认为宗教虔诚必须终日愁眉苦脸的,因此任何宣讲福音能带给人喜乐的传道人,必然会遭受他们肆意抨击和毁谤。事实上,当耶稣传道的时候,同样的事情亦发生在祂身上。

(四)第五与第九节提示他们控诉保罗传福音的目的在乎贪图自己的益处。译作谄媚的希腊字是kolakeia;通常这种谄媚是有一种求取好处的动机成分的。事实上在初期教会中,的确有些人是假藉基督教的名,而骗取生活所需的。基督教的第一本信条教规就是十二使徒的遗训(The Didache)。我们在这本书里面找到一些极有启发性的训示。‘当每一位使徒前来你们中间,他应得到你们的接待,像主来到一样。他可以停留一日;若果有需要的话,多住一日也无妨;但若果他要求留宿三日,他就是一个假先知。当他离开的时候,他只可以取些面包,足以维持他前往另一个目的地;其余东西,一概不可索取。倘若他要索取金钱,他就是一个假先知了。’‘任何先知不会以圣灵的名设筵,且又参与同吃,不然他就是一个假先知。’‘倘若有人从外面经过,你们务要尽力救济他。但除了特别需要以外,决不许他逗留超过两三日。但是他若愿意仿一手艺工人留下来的话,那么让他工作,和吃他用劳力赚来的食物。但照你们所知,他做的制品找不到顾客,作为一个基督徒,你们要规定他不准等闲白吃东西。他若不肯做工,他就是一个以基督为幌子的;对这等人,你们务要小心。’(十二使徒遗训十一,十二章)这本十二使徒遗训大概是在主后一百年左右写成的。甚至在初期教会中,信徒已清楚看见这些专门利用别人的爱心,随处骗饭吃的光棍。

(五)第六节提示他们指控保罗寻求个人的荣耀地位。传道人经常都会遇到这种试探的危险──炫耀自己而不是彰显信息。在帖撒罗尼迦前书一章五节中,我们看见一个具有启发性的建议。保罗没有说:‘来到你们当中。’他说:‘我们的福音传到你们那里。’保罗让人看见信息,而不是让人看见他自己。

(六)第七节提示他们指控保罗是个独裁者。他的温柔如同一个聪明的父亲──爱心必须知道在什么时候要坚稳严正。对他来说,基督徒的爱心决不是一种情绪化的东西;他知道人必须有纪律──不是为惩罚,乃是为人的灵魂得着益处而设的。

 

犹太人的罪(二13-16

基督徒的信仰绐帖撒罗尼迦人带来烦恼而不是平安。他们新近找到的忠诚事奉,结果引致逼害。但是保罗对他们鼓励的方法却是十分有趣的。事实上保罗是对他们说:

弟兄们,我们所走的路程,

就是要步那些圣徒的后尘。

他们所抵受的逼害就是一个尊荣的勋章,叫他们可以与那些精选的基督军队同排并列。但本段经文最感兴趣的地方,就是十五和十六节;保罗把一种目录胪列出来,指出犹太人所犯的过失和罪状。

(一)他们杀死主耶稣和众先知。当神的使者来到他们当中,他们竟然把神的使者逐一除掉。在福音书里面,其中最冷酷的描述,就是那些犹太人领袖试图谋害耶稣的紧张局面;他们希望在耶稣未破坏他们的律法信仰之前,把祂剪除;但从来没有人可以把一个信差谋杀而希望废除他带来的信息。有人叙述一个宣教师前往一个原始部落传道的故事。他要用很简单的方法去传达信息,所以他便绘画一幅图画,说明人若接受基督,便进入天堂;若拒绝接受,便下入地狱。这些部落居民对这个信息大感不满。他们不想看见这就是真实的情况。于是他们把这幅图烧掉,以为妥妥当当!其实人可以拒绝听耶稣基督的信息,但却不能在宇宙的结构中把祂的信息排除。

(二)他们逼害基督徒。虽然他们本身拒绝接受基督的信息,但是当别人希望接受的时候,他们亦强行阻止。我们必须谨记着,进天路是不止一条的;我们每一个人都必须对别人的信仰,采取容忍的态度。

(三)他们不愿意讨神的喜悦。教会经常遇到的麻烦,就是只晓得紧紧追随着人为的宗教信条,而没有遵从神给予的信仰去行。戎们经常都会这样发问:‘我对这件事有些什么想法?’而不是说:‘神会在这件事上说些什么?’事实上我们不应重视自己的脆弱逻辑;神的启示才是至要的!

(四)他们与人为敌。在古代的历史记载中,犹太人曾被人指控为‘人类厌恶的种族’。他们所犯的错误就是傲慢自大。正如他们一向所存的态度──犹太人才是神拣选的民族。但是他们只想得到自己蒙召作选民的权利,却没有想到作选民的事奉。他们指望将来有一天,世界各族各民前来屈膝事奉他们;而不是去服事世人。人若时刻念及自己的权利和利益,他必会同时存心与众人为敌──更严重的一件事情就是导致与神为敌。

(五)他们希望把神赐给他们的爱作为私有的专利品,而不想与外邦人分享神的恩典。有人把犹太人这种排外态度用四句讽刺的话描写出来。

我们才是神拣选的圈内子民;

其它一切人类必然在地狱受罪。

天堂不会有你们立足的地方;

我们不希望看见一个挤逼的天堂。

一种宗教若把自己的门户关闭,而不让邻舍进去,这个宗教基本上是错谬的。倘若一个人能真心爱神,他的爱心必须同时流进邻舍的心里。所以人不应该把自己的信仰视为专利品,他必须充满着热忱去与别人分享。

 

我们的荣耀和喜乐(二17-20

帖撒罗尼迦前书被人称为‘表现友谊最佳的作品’,我们在这段经文的字里行间可以看见保罗对他的朋友表现出的亲切。经过许多世纪,我们仍然从这些字句中,感觉到一颗爱心在跳动。

保罗在本段经文中,利用两幅有趣的图画,形容他爱心的关怀。

(一)他说当他定意欲前往帖撒罗尼迦的时候,撒但阻挡了他的路阻挡egkoptein)是一个专门的字,用来描写把路障竖起,企图阻止敌军向前推进。撒但的工作就是要在基督徒的路上摆设障碍──而我们的工作就是要把它们拆除。

(二)他说帖撒罗尼迦人是他的冠冕。在希腊文中有两个解作冠冕的字。第一个是diade{ma,差不多只能用作代表皇帝所戴的冠冕;第二个是stephanos,也是差不多只能作为竞技者得胜时的奖赏冠冕。现在保罗所用的是stephanos。保罗生命中唯一希望得到的奖赏,就是能够看见他的归主信徒得愉快的生活。麦格利哥(W. M. Macgregor)每逢思念着他曾教过的学生的时候,一定会引述约翰所说的一句话:‘我听见我的儿女们按真理而行,我的喜乐就没有比这个大的。’(约S4)保罗一定会在这句话的后面再说:‘阿们──但愿如此!’教师的荣耀就是建立在他的学生身上;若学生能够青出于蓝,教师所得的喜乐当然会更大!一个人最大的喜乐就是能够指引别人,或者安排机会帮助别人归向基督。

安妮.嘉逊(Anne Ross Cousin)把她对罗德福(Samuel Rutherford)的追忆用诗句写了出来,当时罗德福正在英国阿伯丁的监狱中被囚。当中有一段是描写罗德福思念从前在安禾斯(Anwoth)礼拜堂的旧相识:

美丽的安禾斯,在索耳威湾上你是何等妍丽!

在我思念中,你是何等可爱,

我虽然站在天边一隅,

我仍要为你洒下泪水。

啊!将来若有一位来自安禾斯的老朋友,

在神的右边和我相会,

我的天堂也会变成两个,

常活在以马内利的领域中。

在神眼前,我们所做的一切都不能给我们带来任何功绩;但是到了最后,那些曾经因我们的缘故而走近耶稣基督的人,便成了我们头上的冠冕。――《每日研经丛书》