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帖撒罗尼迦前书第三章

 

牧者他的羊批(三1-10

这段经文流露出一位牧者的心声。

(一)有爱心。我们除非开始时真正的欢喜别人,否则我们永远不能影响他们,或者赢取他们的心。嘉拉尔(Carlyle)曾对伦敦作出如此的描述:‘这座城市大概有三百五十万人,大多数都是蠢才!’人若开始的时候便对别人产生一种鄙视或嫌恶的心,他实在很难拯救他们的。

(二)有顾虑。当人想做一件事而尽了一切最大的努力,或绞尽脑汁,从一行文字以致写成一本小册子,他会不断顾虑直到知道他的双手和用心所做出来的成果,能抵御考验。如果人对事物尚且顾虑重重,对人所产生的焦虑心情则可想而知了!为人父母以爱心和牺牲的精神教养自己的儿女,他们仍然会顾虑儿女成长后,在这个世界中生活,对困难和危险能否应付得来。当一个先生教导学生,并且把自己所知道的东西传授给学生,他亦会顾虑学生能否学以致用,能否抵受生活的一切试炼。当一个牧师接纳一个青年进入教会──经过了多年的主日学、圣经班,后来又参加了圣餐预备班和坚信班──牧师也会顾虑这位青年人能否履行一切教友的职责和义务。耶稣在这方面也显出一个极崇高的例子给我们看。祂以牺牲的大爱去爱人,并且把这份爱心寄望在人的身上,祂必然焦虑和等待观察他们对祂的爱心如何作出反应。倘若人能够记着在地上和在天上分别有人用爱心提携着他,并且留心观察他的行动,他必会存着敬畏和谦卑的心站立着!

(三)有帮助。当保罗打发提摩太往帖撒罗尼迦去的时候,他存心要帮助他们,而不是只顾着查察他们的情况。这应该是每一位父母、教师,和传道人具有的态度──不要存心对他照顾的人肆意批评,谴责他们的缺点和过失;应该尽力去挽救他们脱离这些过失和缺点。基督徒对罪人和决心挣扎改过的人,应该时刻抱着帮助的态度,而永远不应该存心责备。

(四)有喜乐。保罗看见帖撒罗尼迦归主的人能够站立得稳而高兴。他像一个人创作了一些能经得起时间考验的事物,所以他心里充满喜乐。父母若看见自己的子女成材,和工作满意的时候,存在心中的喜乐,实在是难以比拟的。

(五)有祷告。保罗把他们提携在自己的心中,并且带领他们到神的施恩宝座面前。我们可能不知道,自己的罪过能够挽救,我们的试探能够克胜,是因为有人替我们代祷而获得的。有一个故事描写一位女佣信了主和加入礼拜堂作教友。有人问她做了一些什么基督徒的工作。她很坦诚回答说因为工作繁忙,所以没有机会参加。然而她说:‘我每天晚上睡觉前,必定会把早上的报纸带到自己的房间去阅读。看到婴孩诞生的告示栏,就为那些婴儿代祷;读到新婚的告示栏,我祝祷新婚夫妇生活愉快;读到讣闻的消息,我会替那些心灵忧伤的家属代祷,但愿他们得着安慰。’没有人能够估计从她──阁楼睡房中传出来的恩惠是多么丰盛。当我们似乎没有别的方法去事奉别人,像保罗当时限于环境──虽然不愿意,但却与朋友们分隔──我们要记着还有一件我可以做的事情:替他们祷告。

 

一切都是神的(三11-13

在这段如此简洁的经文里面,保罗构思的转变,我们一看便明白了。对他来说,一切都是属于神的。

(一)他祈祷神给他机会可以前往帖撒罗尼迦。每逢遇见日常生活的普通问题,必转向神寻求指引。人生最大的错误就是到了自己力量支持不来的意外发生后,或者碰到那些足以粉碎我们的危机时,才晓得向神求助。

我记得有一次和三个刚好在苏格兰西海岸度过了一次风帆集训的青年谈话。其中一个对我说:‘你知道吗?当我们在家里的时候,很少扭开收音机,听天气报告的;但在风帆训练期中,我们必须全神贯注去听。’事实上,人若生活在一个安全舒适的环境中,听与不听天气报告也没有什么关系;然而当生命安全系于天气变化的时候,人就必须聆听了。

我们很容易持着同样的态度去对神。在一般的情况下,我们会不理会神,以为自己凡事都可以应付得来;但当我们遇到意外,便拼命去抓住祂,深知若失去神,我们便不能活下去。但保罗的态度并不是这样。虽然在一件极普通的事情上面,像他计划从雅典前往帖撒罗尼迦的简单事情中,他也寻求神的指引。我们许多时候希望利用神,叫我们得着一个‘神──拯救’的生命;然而保罗与神同行,而他所得着的却是一个‘神──指引’的生命。

(二)他祈祷神帮助帖撒罗尼迦人,在他们的日常生活中,能够照足爱的律例去行。我们许多时候会怀疑为什么基督徒的生活会遇到困难,特别在普通的人际关系中。这个答案很可能就是因为我们想单靠自己的力量去生活。一个没有在早上作祷告而出门上班的人,事实上是对自己说:‘我今天可以靠我自己的力量去应付事情。’一个没有在晚上作祷告而上床睡觉的人,事实上对自己说:‘今天所做的事情带来的一切后果,我可以单独承担。’约翰布坎(John Buchan)描写一个无神主义者是:‘一个得不到隐形力量帮助的人’。故此基督徒的生活遭遇挫折,很可能就是因为我们没有靠神的帮助,而只顾独力去处理自己的事──那实在不能够做得好!

(三)保罗为最终的安全而祈祷。在这个时候,保罗心中的思念全系在基督第二次降临的事情上面,众人都站在神审判的台前等候祂的宣判。他的祈祷是求神保守祂的子民,能够行事为人正直,以致在审判的日子不会蒙羞。唯一准备自己将来与神会面的方法,就是每天与祂一同生活。如果人在平时能够与神为友,他在那日子降临的时候必然不会害怕;但是若以一个陌生人的身分在那日和神见面,他必然战栗惊惶。――《每日研经丛书》