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帖撒罗尼迦前书第五章

 

好像夜间的贼一样(五1-11

我们除非谨记基督降临的构思源于旧约的背景,否则我们不能够完全明白新约对它所作的描述。在旧约中,主的日子的观念实在是非常普通的;那些曾用来描写主的日子的图画与仪器设备,现在一并借来形容基督降临的景况。对犹太人来说,一切时间分为两个世代:今世全然是恶的,而且坏到无可救药;来世就是神的黄金时代。在这两个世代之间就是主的日子,这当然是一个可怕恐怖的日子,因为到了这天,旧有的世界遭遇毁灭,而另一个新的世界便宣告诞生。在旧约中,我们看见许多类似恐怖的景象,都是用来描写主的日子的(赛廿二5;十三9;番一14-16;摩五18;耶卅7;玛四1;珥二31)。其主要特点有三方面:(一)在意料不到的时候突然来到。(二)整个宇宙都会颠覆;地基震荡。(三)审判同时开始。

所以就各点看来,新约作者很自然的,认为主的日子就是耶稣基督降临的那一天。我们必须谨记这些描述都是一般常用的图画,而作者的原意也不是叫我们照着描述的字义全部接受过来的。这些绘画的图画是要指出当神进入人类时间的一刻,将会发生的一种异象。

自然我们都很想知道那个日子什么时候会来到。耶稣直率地说:那日子、那时辰是没有人知道的,甚至祂自己也不知道,惟独神知道(可十三32;参阅太廿四36;徒一7)。但是这样却不能阻止人们揣测这日子的来临;事实上今天仍会有人这样做,虽然这种揣测似乎有亵渎神圣之嫌,因为这个日子既然连耶稣也不知道,人又怎能妄想明白呢!保罗对这些揣测提出两方面的回答。

他重复申述这个日子是来得很突然,像夜间贼人一样。但他强调一点,人不会到时茫然不如的;只有那些生活在黑暗里面,和作恶多端的人,才会害怕这个突然而来的日子。基督徒生活在光明当中,故此无论那日子在什么时候来到,倘若他时刻儆醒和镇定,他已准备好自己迎见他的主了。基督徒无论睡着或醒着,总是与基督一同生活,故此他是一个时刻装备就绪的人。

从来没有一个人知道神在什么时候召他回去的;但是人却不应该把一些应做的事情搁置,留到最后一刻才赶紧去办。学生到了教师派试题的时候,才思量作准备应试的工夫,实在太迟了!当暴风雨开始吹袭的时候,才想及修补屋漏,也实在太迟了!当玛利皇后(Queen Mary of Orange)临终的时候,她的牧师前来想读一段经文给她听。但她回答说:‘我不会等到这个时刻才听圣经的话。’这样又有一点像一个老苏格兰人临终前所说的一句话──当时别人在他床侧对他说出许多安慰的话。他说:‘天气温暖时,茅草已经盖在屋顶上了!’倘若蒙召回天家的一刻突然来临,我们一定得准备好。如果人的整个生命都是与基督同活,他已经准备就绪,随时都可以走到基督面前,与祂更亲近!

 

给一个教会的忠告(五12-22

保罗到了这封信结束之前,便把一连串的忠告直述出来。他是以极精简的字句说出来的。但是每一句话都值得每一个基督徒细心思想的。

保罗说,要尊敬你们的领袖。尊敬的理由是因为他们所作的事,而不是因为个人的声望;个人的工作表现才足以使人伟大,服务工作才是他个人的荣誉勋章。

要和睦相处。爱的福音不能够在一个充满仇恨的气氛中宣讲的。人若在会众中自感不快乐,或者令别人感到不愉快的话,他最好离开这个会众,另找一个他能与人和睦相处的环境。

第十四节提及那些特别需要照顾和关怀的人。不守规则(懒惰)──这个字的原意是形容士兵离弃岗位的。这句话的真正意思是:‘要警戒那些放弃信仰的人。’灰心的人是指那些灵魂脆弱的人。在每一个团体中,一定会有些胆怯的弟兄,他们对任何事物都会本能的存着一种畏惧的心理;但同时亦会有一些胆壮的基督徒,常常勉励那些容易气馁的弟兄。‘扶助软弱的人’是一句多么可爱的劝告。基督徒团体决不应该让一个软弱的弟兄随波逐流而离批散失;他们应该努力扶持帮助他,让他对教会有归属感,而不要让他失落。对那些容易走入歧路的弟兄们,教会必须对他加强团契的维系和劝导。‘要向众人忍耐’是最难遵守的一项忠告。这种叫我们乐意被人视作呆子的态度,就是我们在品德修养中,最后才会学得的一门功课。

保罗说,不要以恶报恶。虽然别人以恶对我们,但我们应该以善去征服他们。

第十六至十八节展示一个真正的教会应具有的特点。

(一)教会是喜乐的。教会的气氛应该是喜气洋溢的;教友在教会中如沐春风,同享阳光的温暖。一个真正的基督教会能叫人充满着喜乐,而决不是愁眉苦脸的。

(二)教会是时刻祷告的。教会的祷告若要有效能的话,我们必须谨记着:‘信徒必须同心聚集一起祷告;自己也必须同时单独灵修祷告。’

(三)教会是谢恩的。我们无论在什么时候,总会找到一些值得谢恩的事情。甚至生活在最难过的黑暗日子中,我们仍会找到一些值得我们数算的福气。我们必须记着,当我们面对着阳光的时候,我们不会看见自己的影子;但当我们背着阳光的时候,影子便出现在面前。

在第十九与二十节中,保罗譥告帖撒罗尼迦人不要鄙视圣灵的恩赐。保罗所说的先知,就是相等于我们今天的传道人。他们的职责是要把神的信息带给会众。保罗事实上想对他们说:‘如果有人希望把信息传给你们,你们不要阻止他们。’

第廿一与廿二节描写基督徒经常应有的责任。他必须晓得藉着基督察验一切事物。当他因身在恶劣环境中,他仍要作出美善的事情,并且决心弃绝一切邪恶的事情。

倘若教会能够依照保罗的忠告去做,她就是黑暗世界里的一盏明灯;在她里面充满着喜乐,并且有力量去嬴取人。

 

基督的恩与你们同在(五23-28

保罗在信的末了,把他朋友的身体、灵与魂,一起交托给神保管。这里还有一句很美丽的句子──保罗说:‘请弟兄们为我们祷告。’这是一件多么奇妙的事!一位最伟大的圣人,竟然会因他的卑微的弟兄为他代祷,而觉得力量充沛。有一次,一位伟大的政治家在竞选中获得胜利,结果出任负责国家一个重要的职位。他的朋友前来向他道贺。他却对他们说了一句话:‘毋须向我道贺;请为我代祷。’对保罗来说,祷告犹如一条连接的金炼,他为别人祈祷,别人也为他祈祷。――《每日研经丛书》