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帖撒罗尼迦前书概论

 

一.帖撒罗尼迦城

帖撒罗尼迦原名塞马(Therma),后由马其顿王安提伯特(Antipater)的儿子该撒特(Cassander)所重建,而改用他妻子的名字──帖撒罗尼迦。他的妻子就是亚力山大大帝同父异母的妹妹。在罗马时代帖撒罗尼迦是一座大城市。罗马政府曾将马其顿分为四区,而帖撒罗尼迦是第二区的首府。约在主前一四六年马其顿被划为罗马政府的一省,而帖撒罗尼迦就成了马其顿的省会。在保罗时代帖撒罗尼迦被立为“自由城”,是当时那一区域中最繁荣的城市,可以有本城的公会和官长(徒17:6),也是马其顿方伯的驻防城。城中居民希腊人最多,当然也有不少罗马人。按徒17章的记载,帖撒罗尼迦设有犹太人的会堂,可见犹太居民也不少。主后第十世纪帖撒罗尼迦城因勇于布道被称为“守道之城”。主后一四三○年被土耳其所占,但第一次世界大战之后,又再归属希腊,现在称为撒罗力加(Salonica)(以上参考The Pulpit Commentary Vol.21Pictorial Bible Dictionary page848)。

二.帖撒罗尼迦教会

使徒保罗第二次游行布道时,和他的同工西拉、提摩太离开腓立比后,所到的第一个大城就是帖撒罗尼迦。按照徒17章所记,保罗一连三个安息日进入会堂,根据旧约圣经极力证明基督就是弥赛亚,于是有不少人相信了保罗所传的基督,这就是帖撒罗尼迦教会的雏形。后来由于犹太人的反对, 引起群众的骚动,说保罗等人作反,承认另一个王耶稣,又因找不到保罗,就把收留他的耶孙和几个弟兄拘捕(参徒17:6-7),后来官长取了他们的保状才获释放(徒17:9)。大概耶孙和其余的人获得保释后,按当时的情势,可能有不得已的困难,所以保罗就在夜间被弟兄送去庇哩亚。那时大约是主后五一、二年左右。

但按保罗在本书和后书中的语气看来,他似乎与帖撒罗尼迦信徒十分熟稔,因而解经家推想保罗在帖撒罗尼迦大概不止三个星期,他可能在“一连三个安息日”之前或之后,另在会堂以外作工;不过照使徒行传的记载,保罗很不可能在那“一连三个安息日”之前或之后,另外有长时间在帖撒罗尼迦作工。按保罗的习惯,所到之处要是有会堂,他总是先到会堂传道。而保罗一连三个安息日在会堂传讲福音之后,已激起犹太人的嫉妒和恼怒,招集市井匪类,搭伙成群,要逼害他。所以如果说保罗在帖撒罗尼迦的时间不止三个安息日,也不可能很长久。况且在“一连三个安息日”的上句有“照他素常的规矩”,那就是先向犹太人传道(13:14-16,46,14:1;17:1-2,10)。所以“一连三个安息日”,最自然的解释,就是指保罗在帖撒罗尼迦工作的时间了。帖撒罗尼迦教会既是保罗在大争战中建立起来的教会,信徒跟他曾一同为信仰共患难冒生死,那么保罗对他们深切悬念爱护,就没有什么希奇了。况且我们不能用现代人的人际关系,来推断保罗时代的人际关系;也不能用现代人习于虚,挖不出真情的势利观念,来体会当时使徒在基督的爱里跟信徒所建立的关系。保罗所写的教会书信中,只有有在以弗所和哥林多两处停留的时日较久,其它教会都只是短时间的逗留。但他所写的书信,那一封不亲切呢?甚至写给他从未到过的罗马教会时,他的语气也像对自己人说话(参罗1:8-12)。基本上保罗是以主的心为心,把众教会都看作是一家人。另一方面保罗看来是个很容易跟人亲热,又有智慧的人。

三.著书原因

保罗离开帖撒罗尼迦之后,对这新建立的教会心中悬念不已。虽然有两次想再回去,却未能实现(帖前2:18)。这木概因为保罗顾虑耶孙等信徒的处境,并权衡对福音工作的利弊之后,还是定暂不回去。但另一方面,在保罗去后,这新建立的教会还在受逼迫中(帖前2:14),因此保罗更觉挂心,很想知道他们的情形。于是保罗打发提摩太回帖撒罗尼迦去(帖前3:1-2),探望信徒的情形,并坚固他们(西拉亦被打发到马其顿的别处去),而他自己则去哥林多(徒18:1),后来三人同在哥林多会晤(徒18:5)。保罗在哥林多听到提摩太报告有关帖撒罗尼迦教会的情形之后,知道帖撒罗尼迦教会的信徒,不但未因逼迫和试炼退后跌倒,反而还能在逼迫中热心传福音,心中大感快慰(帖前3:6-10)。

但另一方面,那些反对保罗的人,在逼使保罗离开帖撒罗尼迦之后,却又讥笑保罗没有勇气,并利用这件事作为攻击的把柄,说保罗传福音另有诡诈(参帖前2:3)。此外,帖撒罗尼迦信徒对主耶稣再来的真理,似乎有些误解。例如:已去世的人在主再来时是否能够被提?主既要快来是否还要照常作工?(参帖前4:13-18;帖后3:6-16)。保罗针对这些情形写信给他们,一方面称许他们的信心和工作,一方面解除他们心中的疑难;同时鼓励、指导他们怎样在圣洁生活中,等候主的再来。

四.著书时地

按徒17章的记载,保罗离开帖撒罗尼迦之后,到了庇哩亚,曾把西拉和提摩太留在庇哩亚,自己到雅典去(徒17:14-15)。到了雅典以后,又吩咐西拉和提摩太赶快来跟他会合(徒17:15)。但他们可能立即又受差派出去,提摩太受派去看望帖撒罗尼迦教会,西拉则未详(参帖前3:1)。后来,西拉和提摩太都从马其顿回来,跟保罗在哥林多会合(徒18:5;帖前3:6)。保罗在听取提摩太对帖撒罗尼迦教会状况的报告之后,就写了本书。注意本书是用“保罗、西拉、提摩太”三人一同具名写的,看来是写于西拉和提摩太跟保罗在哥林多会合之后;并且由于书信中表现出保对帖撒罗尼迦教会的悬念之情,应该是在听取提摩太报告之后不久就写了前书。这样,写前书的时候,大约是在哥林多居住的头几个月之内,那时大约是主后十二年左右。

五.要题

关于信仰的要道

本书所论关乎教义方面的基本真理,与保罗日后所写的书信,以及新约其它书卷所见证的都是一致的,例如:

1.信、望、爱的关系(1:3-4;参林前13:13;西1:4-5)。

2.关乎主的受死与复活(1:10;4:14;5:10;参罗1:3-4;10:9,13;2:5-6;2:24 ...... )。

3.关乎基督的再临(1:10;2:19;3:13;4:15-17;5:1-3;参林前15:23;3:20-21;彼后3:3-13;约一2:28;3:2)。

关乎三位一体的真神

1.神是我们的父(1:1-3;参加1:4;4:20)。

2.神的拣选(1:4;参弗1:4;帖后2:13;彼后1:10)。

3.神是我们信仰和事奉的对象(1:8-9)。

4.神托付“我们”的使命(2:4;参加2:7)。

5.神为他们所作的见证(2:5,10)。

6.神对信徒所定的旨意(4:3,7;5:18)。

7.神的预定(5:9)。

8.神选召信徒的目的和祂的信实(5:23-24)。

基督

1.神与基督和教会的关系──使徒很自然地表示基督与父神的合一(1:1)。

2.基督是我们的盼望(1:3下)。

3.基督是信徒效法的榜样(1:6)。

4.基督是死而复活的救主(1:10;4:14)。

5.基督是将要再来施行赏罚的主(2:19;3:13;5:23)。

6.基督是引导我们的主(3:11)。

7.基督将要驾云降临提接信徒,并将与我们永远同在(4:13-18)。

圣灵

1.圣灵的权能在传福音工作上之重要(1:5)。

2.圣灵赐给信徒属灵的喜乐(1:6)。

3.圣灵是神所赐给信徒的,为要使我们成为圣洁(4:7)。

4.信徒不可消灭圣灵的感动(5:19)。

关乎信徒的生活与事奉

1.        离弃偶像服事真神(1:9)。

2.等候主来(1:10;3:13)。

3.求神喜悦(2:4;4:1)。

4.劳苦传道不叫别人受累(2:8-9)。

5.生活圣洁(2:10;4:3-4,7)。

6.胜过苦难(2:14-16)。

7.对肢体互相关切(3:5-6)。

8.儆醒不沉睡,作光明之子(5:5-7)。

9.尊敬主仆,彼此和睦(5:12-13)。

10.常常喜乐、祷告、谢恩(5:16-18)。

六.全书分析

第一段 引言(1:1-3

一.问安(1:1

      1.写书人自称(1:1上)

      2.受书人(1:1中)

      3.祝祷(1:1下)

二.感谢与代祷(1:2-3

      1.感谢(1:2

      A.保罗为谁感谢(1:2上)

      B.保罗如何感谢(1:2下)

      2.代祷──保罗怎样为信徒代祷(1:3

      A.在神我们的父前代祷(1:3上)

      B.不住的记念(1:3中)

        C.记念信徒的信、望、爱三大美德(1:3下)

                信心所作的工夫(1:3下)

                爱心所受的劳苦(1:3下)

                因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐(1:3下)

第二段 因信心所作的工夫(1:4-10

一.信心工作的根据(1:4-5

      1.神的慈爱(1:4上)

      2.神的拣选(1:4下)

      3.神的同工(1:5

      A.言语(1:5

      B.权能(1:5

      C.圣灵(1:5

      D.信心(1:5

二.信心工作的见证(1:5-8

      1.使徒所表现的见证(1:5-6

      A.他们的见证是信徒所知道的(1:5下)

      B.他们生活行事常为别人的益处(1:5下)

      C.他们的榜样成为信徒效法的对象(1:6

      2.信徒们所表现的见证(1:6-8

      A.在受苦中信主(1:6上)

      B.经历过圣灵所赐的喜乐(1:6上)

      C.领受真道,效法基督(1:6下)

      D.成了众教会的榜样(1:7

      E.把主的道远远传开(1:8

三.信心工作的目标(1:9-10

      1.离弃偶像归向真神1:9上)

      2.服事那又真又活的神1:9下)

      3.等候祂的儿子从天降临1:10

第三段 因爱心所受的劳苦(2:1-4:12

一.争战与忠心(2:1-6

      1.信心(2:1

      A.保罗的信心是进取的(2:1

      B.保罗的信心是从经验得来的(2:1

      C.保罗的信心是合乎神旨意的(2:1

      2.勇敢(2:2

      A.他的争战是连续的(2:2

      B.他的胆量是靠神有的(2:2

      C.他的勇敢完成了传福音的使命(2:2

      3.劝勉(2:3

      4.托付(2:4

      5.忠心(2:4-6

      A.我们就照样讲2:4下)

      B.从来没有用过谄媚的话2:5上)

      C.没有藏着贪心2:5下)

      D.不求自己的荣耀(2:6

二.父母般的心肠(2:7-12

      1.如同母亲乳养孩子(2:7

      2.连自己的性命也愿意给你们(2:8

      3.免得叫你们一人受累(2:9

      4.圣洁公义、无可指摘(2:10

      5.像父亲对待自己的儿女(2:11-12

      A.父亲的劝勉,安慰和嘱咐(2:11

      B.父亲对儿女殷切的盼望(2:12

三.爱心的劝勉与安慰(2:13-20

      1.勉励(2:13-16

      A.为信徒领受真道感谢神(2:13

      B.指明信徒所受的苦害跟众教会一样(2:14

             称赞帖撒罗尼迦人效法犹太的众教会(2:14

                指明帖撒罗尼迦教会所受的苦是众教会所共受的(2:14

        C.指明犹太人苦害主仆的罪恶(2:15-16

      2.安慰(2:17-18

      A.面目的离别(2:17

      B.保罗的表白(2:18

      3.保罗所夸的冠冕和喜乐(2:19-20

四.爱心的关怀(3:1-5

      1.不能再忍3:1

        2.打发提摩太(3:2

      3.提摩太的使命(3:2-3

      4.对患难应有的认识(3:3下)

      5.保罗的预告(3:4

      6.打发提摩太的目的(3:5

五.爱心的好消息(3:6-13

      1.信心爱心的好消息(3:6

      2.苦难中的安慰(3:7

      3.保罗生活的意味(3:8

      4.爱心所尝的喜乐(3:9

      5.保罗的心愿(3:10

      6.祝祷的话(3:11-13

      A.愿神引领他和帖撒罗尼迦信徒相见(3:11

      B.愿信徒的信心能够增长(3:12

      C.愿信徒成为圣洁无可指摘(3:13

六.爱心的劝勉(4:1-12

      1.劝告的态度(4:1-2

      A.站在弟兄的地位上劝告(4:1上)

      B.是非常诚恳的劝告(4:1上)

      C.是谦卑靠主的劝告(4:1上)

      D.是满心期望的劝告(4:1中)

      E.是启发性的劝告(4:2

      2.劝告的内容(4:3-12

      A.要成为圣洁(4:3-8

             成为圣洁是神的旨意(4:3

                要用圣洁尊贵守住自己的身体(4:4

             不要像外邦人放纵私欲(4:5

                不要越分欺负弟兄(4:6

                成为圣洁是神选召我们的本意(4:7

                警告性的小结(4:8

        B.要彼此相爱(4:9-10

      C.要立志作安静人(4:11-12

第四段 因盼望所存的忍耐(4:13-5:11

一.主再来与信徒被提(4:13-18

      1.关于已死的信徒(4:13-14

      A.对已死信徒不过份忧伤(4:13

      B.已死信徒将由主一同带来(4:14

      2.关于主降临的情形(4:15-18

      A.已死信徒要先复活(4:15-16

      B.活着的人要与主相遇(4:17

      C.小结──当彼此劝勉(4:18

二.主来与信徒的准备(5:1-11

      1.主来的日子(5:1-3

      A.像夜间的贼来到(5:1-2

      B.像产难忽然来到(5:3

      2.信徒的准备(5:4-11

      A.为什么要儆醒准备(5:4-7

             因信徒是白昼之子(5:4-5

                因信徒不该沉醉(5:6-7

        B.怎样准备主来(5:8-11

             配备信爱望(5:8-9

                与主同活(5:10

                彼此劝慰建立(5:11

第五段 一般的劝勉(5:12-22

一.对神仆(5:12-13

      1.教会负责者对信徒的本份(5:12

      2.信徒对教会负责者的本份(5:12-13

二.对弟兄(5:14-15

      1.警戒不守规矩的人(5:14上)

      2.勉励灰心的人(5:14下)

      3.不要以恶报恶,追求良善(5:15

三.对自己(5:16-22

      1.要常常喜乐(5:16

      2.不住的祷告(5:17

      3.凡事谢恩(5:18

      4.不要消灭圣灵的感动(5:19

      5.不要藐视先知的讲论(5:20

      6.择善而固执(5:21-22

第六段 结语(5:23-28

一.祝祷(5:23-24

      1.祝祷的内容(5:23

      2.祝祷的信心(5:24

二.请求(5:25

三.问安(5:26

四.嘱咐(5:27

五.祝福(5:28

―― 陈终道《新约书信读经讲义》