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第十讲 预备好自己等候被提

 

(五章一至十一节)

  我们看过被提这一件事,如果我们不带着任何的想法,单单从神的话里去看神所要作的,我们都能看到一个事实,在神的话里,你找不到灾前被提这个说法,也没有找到灾后被提这个说法,同样的,也没有找到得胜者先被提这个说法。我们很明确的在这里说,圣经里根本就没有提到、灾前、灾中、灾后、得胜、不得胜的人被提的关系。我们从神的话里看得见的,就是被提这一个事实。并且这一个事实向我们解开的时候,要带出一个这样的果效,那就是第四章最末了的那些话,‘所以你们当用这些话彼此劝慰。’

  我们感谢神,被提这件事一摆出来,引出的果效就是叫我们得着劝慰。并且这个劝慰是彼此的,你跟我说到这件事,我得了安慰;我跟你说到这个事实,你也得了安慰。只要提到这件事,带给神儿女的结果就是安慰。我们在主面前要实在看准这一点,被提不能带给我们任何的重担,并且只能带给我们完全的释放,因为被提带给我们的乃是劝慰。

  我参考了好几个版本的圣经,也特别参考了希腊文的圣经,这个‘劝慰’原来是指一个字,这个字你可以说是安慰,你也可以说是劝勉。在达秘的圣经里,它就给翻作‘劝勉’,或者说是‘激励’。其它版本的经文,它就给翻作‘安慰’。那么,中文把两个意思都翻出来,又劝,又慰,劝是叫我们得勉励,慰是叫我们得安慰。但是怎么劝呢?怎么安慰呢?

{\Section:TopicID=228}彼此劝慰,互相建立

  看到第五章的时候,又再提到这件事,那就是在第十一节里,‘所以你们当彼此劝慰,互相建立,正如你们素常所行的。’这一个‘劝慰’跟第四章里的‘劝慰’是完全相同的。怎么劝慰法呢?我们刚才读的是第五章十一节,它是总结第五章第一节到第十节的。第十节的末了就提醒我们要彼此以被提的这个信息作为劝慰。怎么个劝慰法?第五章一开始就是这个劝慰的内容,也是这个劝慰的方法。

  我们留意第五章一开始,‘弟兄们’,‘弟兄们’是得胜的弟兄?还是失败的弟兄?没有这个条件,就是弟兄们。我们就看到,这个劝慰不是对着特别的某一部份人,乃是对着所有神的儿女们,只要你给称为是弟兄,你就在这个劝慰的范围里;只要你是有主生命的,你就在这个劝勉的交通里作接受劝勉的人。我们特别要留意,圣灵藉着保罗向弟兄们说话了,向每一个蒙拯救的人说话了,不是对特别的一部份人说话,是对所有蒙恩得救的人说话,也是呼应了圣灵向众教会所说的话的那一个事实来说话。说什么话呢?就是说有关被提的事情所引发出来的一些劝慰的话。

  那里说‘论到时候和日期’。什么时候和日期?就是被提的事情发生的时候和日期。不错,我们是得救的,我们等候主来,我们就被提。主什么时候来呢?主那一天来呢?弟兄姐妹记得,这一个问题给提出来,乃是因为帖撒罗尼迦教会有一些弟兄们已经离开了世界,所以才引出他们要知道将来什么时候见主的问题,那一些人可以见主的问题,是因着这些弟兄离世引出来的。现在圣灵藉着保罗在这里说出神儿女被提的时间和日期。

  保罗说,‘不需要再写信给你们了,因为你们明明知道。’弟兄姐妹们,这句话很重要,我们如果从字面上看,就好像没有什么了不起,但你若注意到保罗这样说话的时候,乃是说到他们对这一件事情已经是很清楚的领会了。不过眼见的事物叫他们心思有点被打乱,如果他们心思没有被打乱,他们对什么时候主来,什么时候神的儿女被提,是不会成为他们的重担的。正因为保罗在这里提到这一点,‘因为你们自己明明晓得。’什么时候晓得?不是现在才晓得,也不是因为我保罗写了这封信给你们,你们才晓得,而是你们老早就知道了,我没有写这封信之前,你们已经知道了。知道什么呢?‘主的日子来到,好像夜间的贼一样。’

{\Section:TopicID=229}主的日子来到

  这里好像没有给我们什么新的体会,因为主在福音书里一再的说了,祂来的日子就像贼一样。保罗在这里说这一件事的时候,好像没有什么新的亮光在那里,但是我们读下去的时候,我们就读出问题来了。‘主的日子来到,好像夜间的贼一样,人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然就临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样,他们绝不能逃脱。’

  弟兄姐妹你把这一段话加上去,你就看出很多很多的内容来。第一,在这里给我们肯定,被提的时候所引用的‘主的日子’是指着什么时候。我们在头一次看被提的事的时候,我们已经提到‘主的日子’这个事实,因为主的日子这个事实所包括的时间是很宽广,是从主再来一直到国度的末了,都称为‘主的日子’。如果我们对主的日子是这样笼统领会的话,我们对被提的事情就难怪会发生那么许多的主张。因为如果被提是发生在主的日子里,它就可以发生在主来的起初那一段时间,也可以发生在主来以后相当日子的一段时间,甚至是可以发生在国度已经开始了以后,甚至是国度结束的时候。

  我们感谢神,祂说话从来不拖泥带水,虽然我们可以看到,‘主的日子’包括那么长的一段时间,但是一碰到具体的,或个别事实发生的时候,祂的话一定给我们指明那一个特定的时间,没有留下任何的地步给我们去猜,可能是这个,也可能是这个,也可能是那个。弟兄姐妹你注意,保罗说,主的日子好像夜间的贼一样,是说出没有人知道那个具体的时间,但是却说出,这个时间一来的时候,人要么得保存,要么就受亏损。所以被提的事情一发生的时候,有些人他们就得保存,有些人他们是受了亏损的,那是些什么人呢?这里说的并没有包括人的问题,只是说时间和事情发生的时候的结果。

  若是加上下文接上去的那句话,就把那个时间定规得非常非常的明确。下文的话是怎么说呢?‘人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然就临到他们。’我们注意的,不是人正说平安稳妥的时候,我们所注意的,也不是一些什么事情临到他们的时候,我们所留意的,是‘灾祸’这两个字。‘灾祸’这两个字就定规了主来的事是照圣经所说的主来的日子是怎么一回事。如果我们从宽广面来看主来的日子,我们可以说是国度的降临,这是好事,这是喜乐的事。如果我们等到国度的末了,新天新地要来,这更是喜乐的事,因为天地都要废去,新天新地要显出来。但是这里给我们看到的,不是指着那一些时候,这里给我们所看到的,主的日子是定准在那灾难发生的时候。

{\Section:TopicID=230}被提与灾难是同时发生

  因此弟兄姐妹你注意到,在这里非常明确的给我们看到一件事,主来的日子是好像贼一样来到,没有人能知道什么时候发生。但是这里所指的主的日子一开始,也就是灾难同时在地上开始。弟兄姐妹,你看到了,对教会来说,主来是被提。对不认识神的人来说,那就是灾难的开始。当主来的时候,那时候要发生两种光景,一种光景是神的儿女被提到空中。另外一种光景,就是在地上发生灾难。弟兄姐妹,这是非常重要的一件事!如果我们能掌握这个事实,你就看到圣经里没有告诉我们灾前,灾后并灾中,就是告诉我们,主来的日子我们就被提;主来的日子地上开始灾难。这样我们就很清楚的能掌握那个时间,就是说主来的那个确实时间,或者说那一个时间所发生的事。

  保罗在这里说,这事是你们明明知道的,不必我再写信告诉你们,主一来的时候,全地都落在灾难里,只要你是个人,你就落在灾难里。因为下文的那句话也很肯定,‘他们绝不能逃脱。’没有一个人可以逃脱,既然没有一个人可以逃脱,神的儿女怎么样?神的儿女包括不包括在人这个范围里?我们感谢主!接上去,圣灵就藉着保罗的话很清楚的告诉我们,如果你是称为弟兄们,如果你是弟兄们当中的一个,你就不在这一个灾祸里。因为在这里的第四节,‘弟兄们,你们却不在黑暗里,叫那日子临到你们像贼一样。’

{\Section:TopicID=231}神的儿女不在黑暗里

  我把头一句话拿掉,你会读出一个什么事情出来?‘弟兄们,那日子就会临到你们像贼一样。’对不对?如果把下面那一句话拿开,而是把整个意思都掌握住的话,那个结果是不是‘你们不会让那日子临到你们像贼一样’?我们这样来注意这个,这些弟兄们,那个日子不会临他们如同贼临到一样,乃是因为他们不在黑暗里。你说不在黑暗里,就是在光中,在光中,当然是得胜者;在黑暗里,当然就不是得胜者。是不是这样呢?当然你要这样领会也没有人能说可以不可以,但是问题在这里,我们必须要把整个的话都看完,你们不在黑暗里,为什么你们不在黑暗里?下文就说,你们都是光明之子,所以不是属黑夜的,也不是属幽暗的。

  弟兄姐妹你看到吗?在这里提到这样的事实,‘弟兄们’,头一个我们要掌握这个范围,这里不是跟特别的人说话,这里是跟弟兄们说话,是跟每一个属神的人说话。‘你们不在黑暗里,叫那日子临到你们像贼一样。’很显明已经说出,那个日子来虽然是像贼一样,但对你们来说,那个日子就不是像贼来那种光景。也就是说,在那个日子里,你们没有条件遇见灾祸。那个日子临到时,他们不能逃脱,但是你们却不在其中,原因就是‘你们是光明之子’,是白昼之子,不是属黑夜的,更不是属幽暗的。为什么?

{\Section:TopicID=232}我们是光明之子

  弟兄姐妹,这里我们就要留意,这里说的黑暗和幽暗究竟是指着什么?‘你们却不在黑暗里,你们是光明之子,’这明明给我们看见,在黑暗里的就是在罪和死里。用以弗所书的话来说,那就是‘死在罪恶和过犯中’的人这个范围里。我们曾经是,但现在不是。我们曾经是死在罪恶和过犯当中,我们是给称为可怒之子,我们也是活在黑暗里。但是感谢神,因着救恩,把我们从黑暗里迁到爱子的国里,因为‘祂救我们脱离那黑暗的权势,迁我们到爱子的国里’。我们所以给称为光明之子,乃是因神的儿子祂所作成的救赎,救了我们不停留在黑暗的权势里,而被带到爱子的国里,成为光明之子。

  弟兄姐妹,这是很宝贝很宝贝的一件事,提到劝慰的时候,首先就让我们看到我们的地位,首先就给我们看见我们的身份。我们在神的眼中,神怎么看我们,我们在神的怜悯底下,我们应当如何认识我们自己的地位。这是非常关键的一件事,我们不是死在罪恶和过犯当中,我们是光明之子,黑夜和幽暗与我们无份无关。

{\Section:TopicID=233}在生活中显明属灵的实际

  好了,既然我们看到我们的身份,也明白我们在神面前所站的地位,现在劝勉来了。安慰的话先说了,劝勉的话就来了,第六节开始,那就是劝勉的话。我们说第四节第五节中文那个劝勉,是包含了安慰和劝勉这两个部份。先说了一些安慰的话,接下去就说出一些劝勉的话。这些劝勉的话,乃是说出我们该把我们这个地位显明在我们生活的实际里。所以第六节,‘所以我们不要睡觉,像别人一样,总要儆醒、谨守。’

{\Section:TopicID=234}不要睡觉,只要儆醒谨守

  弟兄姐妹记得,这劝勉的话劝勉什么呢?‘不要睡觉。’你说不要睡觉不成的,第二天起不来的,就是勉强想起来,也没有精神作事的。弟兄姐妹,很显然你可以看见,这里的‘睡觉’和底下的‘儆醒谨守’是相对的。所以这个‘睡觉’,不是真的指着我们身体的睡觉,乃是指着我们灵里不要昏沉,我们灵里面要儆醒,我们灵里面要谨守。弟兄姐妹,‘儆醒’和‘谨守’不是肉身的事情,睡觉是肉身的事情,儆醒和谨守是灵里和魂里的事情。所以我们很清楚看到,在这里所提到两个事情是有比较的,所以那里的‘睡觉’不是指着我们身体的睡觉,乃是指着我们灵里不要昏沉,不要迷糊,不要麻木对属灵的事没有反应,像别人一样。

{\Section:TopicID=235}要有敏锐的属灵感觉

  不认识神的人,他们对属灵的事情是没有反应的,不单是没有反应,甚至是抗拒,甚至是极力反对。这是不信神的人那种光景。我们是光明之子,我们不能像他们那些人一样,因此我们灵里需要有儆醒,我们对一些事物不能只看见表面的现象,要注意到在属灵的实际里是怎样的一个光景。

  今天我看昨天的世界日报,就看到美西新闻的那一版。因为今天是六四,在湾区前两天就有六四的记念活动。那新闻是报道在六四的记念会上面有一个人在那里说话,这个话是柏克莱加洲大学的一个教授,在很多场合里他常常说话,好像对人也有一定的影响。他说,‘现在美国很多的传媒,对中国大陆还是把一些负面的东西传播出来,没有看见中国大陆已经变化了很多。’他又说,‘现在中国大陆已经不是共产主义了,他们自己说是中国式的社会主义。’这教授说这样就不是社会主义了,他好像说得有点道理,只是他说出一些具体的事,我就说那就完全打岔了。

  他说,‘现在除了政治体制以外,其它都已经产生很多很多变化,经济上的,甚至宗教上的。’他特别提到,现在大陆上面有很多很多教堂,到处都看到教堂,这就说出了他们宗教自由了,信仰自由了。他不说这一段话,我倒很能同情他所说的。他这样一说了,我只好说,‘你只看见表面,没有看到实际的光景,如果你看到许多的教堂就说,中国现在已经有了宗教信仰自由,这与事实完全脱离了。’弟兄姐妹,我们知道,一般人看事物都是看表面的,但是神的话在这里提醒我们,我们不能像他们,我们必须要儆醒谨守。我们看一切的事情,我们不单是看外表,我们也要看里面的实际,只有这样,我们才会儆醒。只有这样,我们才会知道什么事情是我们该去做的,什么事情是我们所不能接受的,这个叫做谨守。

{\Section:TopicID=236}在儆醒中等候被提

  弟兄姐妹们,在我们仰望等候主来,我们被提见主这件事上面,我们要怎样预备呢?我们必须不要睡觉,我们必须儆醒,谨守。弟兄姐妹们,我们留意这个,因为提到被提这一件事情,我们提过了,不管你选择那一个主张,那个重要的点,不在那些主张的内容。重要的点乃是被提的信息告诉我们要好好的预备,等候见主。这才是被提的信息要有的果效。什么时候被提,什么范围的人才能被提,这些都不是重点,重点是神的话明明给我们指出,你们要儆醒,你们不可以睡觉,要儆醒。说到启示录那里,还是要儆醒。

  我们感谢神,圣灵在这里给我们的提醒,乃是说要儆醒谨守。为什么呢?下文就说了,这话很有意思。我们看看,‘因为睡了的人是在夜间睡,醉了的人是在夜间醉。’弟兄姐妹,我们就要留意,‘夜间’是指着什么?好像在这里只是说出我们日常生活里有白天,黑夜。你说黑夜那个时间就是夜间,因为从字面上来看,好像就是说到日常生活里的一些光景。但刚才我们已经提过,一提到他们是在黑暗里,我们却是在白昼,已经是把黑夜、白昼完全放在属灵的光景里,这一段话藉着日常生活的点点滴滴来帮助我们领会主在这里说的话。祂说,‘睡了的人是在夜间睡’,当然,在日常生活里是如此。至于醉了的人是不是在夜间醉呢?可能是如此,但不一定是如此。但这里所说的,不是说我们的日常生活,这里说的乃是我们灵里的光景。那些灵里没有苏醒的人,那些与神无份无关的人,他们是活在黑暗里,所以他们沉迷在世界的追求里,沉迷在那一种没有神的光景,他们也觉得是无所缺欠。他们所以会成为这样,乃是因为他们是黑夜之子,他们是活在黑夜里。他们从开始的那一刻,一直到他们见神的那个时间,他们全是活在黑暗里,所以他们在黑暗里就完全迷失了。

{\Section:TopicID=237}谨守的实质

  但是我们既然是属白昼的,那就不要学他们那个样子,就要谨守。怎么谨守法呢?下文就说了,‘把信和爱当作护心镜遮胸。’信是信什么?信神和祂所作的,信神的儿子和祂所作成的。爱是爱谁?爱什么?这里没有明说,根据上面所提的信,这个信是从应当谨守这个要求引出来的,爱也同样是谨守引出来的,信和爱都不是说人中间的事情,乃是说出人在神面前的光景。你要谨守。你怎么能谨守呢?你信心向着神,你的爱倾倒在神那里去,这样,你在谨守的事上就没有太大的难处。

  弟兄姐妹们,如果我们回到福音书上面去看,我们就看到真实的光景是怎样。一个常常有意无意被误导的,特别是在爱这个事实上。我们看到爱这点,我们就会想到,是人与人中间的感情交流。但是弟兄姐妹们,你注意这个信和爱是从谨守那个要求引出来的,你就知道这个信和爱是直接和神发生关系的。不直接和神发生关系,你就信不来;不直接与神发生关系,你那爱就没有方向。

{\Section:TopicID=238}活在爱中叫主满意

  弟兄姐妹,这是很重要的事,因为你要谨守,因为你不要改变地位,因为你不愿意离开神所给我们站的位置,不甘心离开蒙恩的事实,你怎么可以叫自己蒙保守在这样的光景里面?你要相信神的信实,你要相信神的旨意是要作成什么事情,因着你这样的把自己放在与神的关系里,你就把你整个的爱慕全都放在神的身上。

  不错,我们的主曾经对彼得说,‘西门的儿子,你爱我比这一些更多么?’这是主的一个要求。但是这一个要求的内容,不是要求我们在感情上面有一点表现。许多的时候,我们一提到爱,就留意到感情上面的发表。但弟兄姐妹,你留意到,当主向彼得这样提出要求的时候,那个要求不是要求他感情的发表,而是要求彼得他跟上主的定规。因为主给彼得要求的答案乃是‘你牧养我的羊,你牧养我的羊’你不要管别人的光景,单单来跟随我。

  弟兄姐妹们看到,这个是主在神儿女们中间所等候要得着的那种爱。我们换一句话来说,用主自己说的话来表明这一个,‘人若爱我,就必遵行我的道。’你是怎么样活出来,主才承认你是爱祂的呢?不是说,‘主啊!我爱諢I’主就说,‘真的,你爱我。’主不是听这个话,主要看我这个人是如何活在祂面前,是根据祂的话来活?是遵守祂的道而活?还是只是在那里说,‘主啊!我爱諢C’弟兄姐妹们,说爱是很简单,活出真正的爱来是不简单。所以我们要的是能在我们身上起护心镜作用的爱,乃是那一个毫无保留的拣选主,跟随主的这一个表达。

  弟兄姐妹,一碰到实际,我们就了解到,信和爱所起的作用乃是作护心镜。当然这里所说的心,不是心脏的心。心脏里的护心镜是保护心脏这一个地方,但是这里所说到那个护心镜的作用,不是保护心脏的心,是心思的心。弟兄姐妹,这个是很重要的,如果我们掌握了主自己的应许,主告诉我们,祂对我们作了什么,祂已经作成了什么,祂现在继续作的是什么,并且祂要把我们作到一个什么地步,我们在信心里面要确实掌握清楚。弟兄姐妹碰到有试探来,碰到有诱惑来,你里面很自然就知道,这些事物是叫我离开主,这个东西叫我用别的事物来代替主,你里面马上就有反应,你里面马上就有感觉。

  同样的,当你真实的,毫无保留的拣选主的道路,拣选主的旨意,虽有一些事物发生在我们周围,很有道理,很吸引人,如果从道理上面来说,我们会被说服的。但是有一个事实,它好像是叫我里面向着神的爱有了一些伤害,叫我没有办法尽心、尽意、尽力去爱我的主,我们里面马上就有反应了。这个事物不对,它是把我带离主的路。弟兄姐妹们,这一个是很重要的,所以在这里说‘劝勉’,什么劝勉呢?劝勉我们灵里面要时刻维持一个苏醒的光景。在一个苏醒的灵里面,紧紧的握住主的应许,主的旨意,主为我们所作的,和主对我们的那一份感情。

  以前我还没有离开中国的时候,那时的环境四面八方的都是一些诱惑,那个诱惑不是叫我们去爱一个物质的世间,而是叫人爱一个精神的世界。若是不要爱物质的世界,我们能接受,因为主说,我们不要爱世界。但是如果那个‘爱世界’转换一个面貌,从精神的层面来出现,我们就好像不太注意到这个也是世界。所以你就觉得,很有道理,很有崇高的理想,很能叫我们的正义感得满足。弟兄姐妹们,如果我们是在这样的光景底下,没有那很坚稳的护心镜保守着我们的心思,我们实在不敢保证,我们能持守下去。

  感谢神,祂让我们很多弟兄姐妹们,经历各种各样的诱惑和试炼,但是因着他们信主,他们爱主,他们把整个的心思,意念和感情,都放在主的身上,他们是在谨守的光景里,他们在黑暗的环境里没有睡觉,他们是有信心和爱心的护心镜遮胸,叫他们蒙保守。弟兄姐妹,你常常听到一些走过十字架道路的弟兄姐妹们的交通,短期的痛苦容易忍受,长期的磨难就不太容易承担。这是事实,不管痛苦的程度是有多厉害,如果是短暂一下就过去的,我们咬紧牙根也就撑过去了。但是一个长久的磨难,那怕它是很轻微的程度,时间一长,你就受不了。

{\Section:TopicID=239}坚定的活在救恩的指望中

  弟兄姐妹们,我们的主是真知道在属灵的争战里,我们心思的光景是怎样的脆弱。所以在被提的那一个信息里所引出来的劝勉,祂不单叫我们看到信心、爱心的谨守,也让我们看见在指望里不落空的那一个荣耀的结果。祂接下去就说,‘把得救的盼望当作头盔戴上。’不仅是信和爱保护我们的心思,也用救恩的指望保护我们的思想。弟兄姐妹们,在这里我们又看到一件事‘得救的盼望’,什么叫做‘得救的盼望’?你得救了没有?如果你得救了,还需要得救的盼望吗?如果你说‘得救的盼望’,那就是说你还没有得救。如果我们这样说,我们又不甘心,究竟你得救了没有呢?我们都知道,我们是已经得救了的人。既然能称为弟兄们,当然就是得救的。既然是得救的人,为什么还说得救的盼望?你已经有了,还盼望什么?

  我们感谢主,主的话在这里是说‘得救的盼望’,你就晓得这里所说‘得救的盼望’是有所指的,不是说我们平常观念里面的得救,而是指着我们被提的事的内容。弟兄姐妹,我们读罗马书第八章的时候,那里不是很清楚说么,‘得救在乎盼望’。既然得救是在乎盼望,那就发出问题来了!既然得救了,还盼望什么呢?我们感谢主,弟兄姐妹,为了我们印象深刻一点,我们翻到罗马书第八章去,看二十四节,‘我们得救是在乎盼望,只是所见的盼望不是盼望,谁还盼望他所见的呢?但我们若盼望那所不见的,就必忍耐等候。’

  忍耐等候什么呢?你说等候得救的盼望。得救的盼望是什么呢?上文就告诉我们,看二十三节,‘不但如此,就是我们这有圣灵初结果子的,也是自己心里叹息,等候得着儿子的名份,乃是我们的身体得赎。’弟兄姐妹看清楚了,我们这有圣灵初结果子的人得救了没有?当然是得救的。既然得救了,你还等什么?等候身体得赎,就是得着儿子的名份。弟兄姐妹,身体得赎就是上文被提的信息里面头一个阶段,‘那在基督里死了的人必先复活,我们这活着还存留到主再来的人就身体改变,成为不朽坏的。’这个就是身体得赎,这就是得救的指望。

  弟兄姐妹你留意,主的话一直给我们看见我们身体得赎这一个事实,让我们等候经历复活,被提见主。这一个事实一直成为摆在我们前面确实的盼望,这个盼望不会因着环境的改变而消失,因为它是神救恩里面的一个部份,是神在怜悯我们这个事实里,神自己去作成的。我们实在感谢主,我们把这个指望作为头盔,叫我们的心思不被扰乱,叫我们的思想不至迷失了方向。我们感谢主,这也是等候被提的人所接受的劝勉。

{\Section:TopicID=240}神的定意是我们的保证

  ‘因为’这词是很重要的,留意第九节的这个‘因为’,我常常跟弟兄姐妹提到,要留意那个连接词是非常重要的。在读圣经的时候,你不能忽略连接词,你要完整的去领会神的话语,你必须要留意连接词。第九节这个‘因为’,是连接什么来的呢?连接上文说的信心、爱心,和得救的盼望,成了我们的军装的时候,就产生这个‘因为’。这个‘因为’是说出,为什么那三样东西可以叫我们得着那谨守的果效。‘因为神不是预定我们受刑,乃是预定我们藉着我们主耶稣基督得救,祂替我们死,叫我们无论醒着睡着,都与祂同活。’

  弟兄姐妹你注意,因为神不是要叫我们受亏损。‘受刑’这个词,中文翻得太重了,希腊文圣经的意思没有那么重,就是神没有叫我们受亏损。神没有定意让我们受亏损,祂却是定意要叫我们藉着我们的主耶稣基督得救,是藉着主耶稣和祂所作的叫我得救。弟兄姐妹,这里你又要留意了,这里所说的得救,跟上面所说‘得救的盼望’是同一件事情,不是说到我们罪得赦免的那个得救,这一个得救已经是过去的了,已经完成了,但救恩还有没有完成的部份,就是上面所说的得救的盼望,就是身体得赎这个事实。神是预定我们要藉着我们的主叫我们身体得赎。弟兄姐妹们,这太宝贝了,太宝贝了!说到我们的主成为我们得救的依据,这里又说到一些我们平常没有这样注意的,祂替我们死,叫我们无论醒着睡着都要与祂同活。

{\Section:TopicID=241}无论是睡是醒,都要与祂同活

  弟兄姐妹们,这是指着什么说的?你说是指着将来的时候,我们都要复活,我们都要身体改变。当然是指着那件事,但是重点不是说那件事,那重点乃是回答帖撒罗尼迦人的那个问题,主来以前已经死去的弟兄姐妹们,主来的时候怎么样?第四章就已经说到,那些在基督里睡了的人,神也必将他们与耶稣一同带来。这是睡了的人。那活着还存留到主再来的呢?弟兄姐妹记得,我们是白昼之子,我们不要睡觉,这里的醒着睡着,你就看到和上文这些所提的事是完全有呼应的。

  主的话在这里说出来,神预定我们藉着我们的主耶稣基督得救,祂替我们死,叫我们无论在祂来以前死了,或者祂来的时候,我们还活着,我们都要与祂同活,一同被提到云中与祂相会。弟兄姐妹你看到么?整个第五章的上半段,都是因着被提那件事来发表这一段的交通。感谢主!祂把这个话说清楚了,再重复说一次,‘所以你们要用这些话彼此劝慰,互相建立,正如你们素常所行的。’我们实在感谢神!这样彼此的劝勉,这样彼此的安慰,应当成为我们经常在神儿女们中间给带出来的事,也成为我们每一个人每天生活里的一些内容。不是要等到交通主再来的信息的时候,‘我们要儆醒,谨守,主来了,一切的痛苦都停止了,’我们很得安慰。不,主的话告诉我们说,这样预备好自己,我们经常是彼此劝慰,互相建立,是这样活来等候被提。

  我们感谢主,在被提这个信息的交通里,圣灵带领保罗说到这一个地方就告了一个段落。下边就带神的儿女们很具体的,在属灵的生活里的一些学习和操练。我们到下礼拜再看,或者下礼拜我们能看完,我也不敢说一定能看完,因为里面有好些话是需要用一些时间才能交通得完,但愿主带领就是!我想我们今天晚上就停在这里。──  王国显《读经札记》