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{\Section:TopicID=128}一、教会的建立

 

经文:帖前一章,徒十七1-9

  在帖撒罗尼迦前书中,主要的内容是特别讲论主再来的信息。我深深地觉得,在今天的世代当中,更需要这信息来帮助我们。在今年五月间,中东发生战争,阿拉伯国家和以色列打仗,以色列人打了胜仗,欢欢喜喜地再回到耶路撒冷,这是他们历代以来所怀念的地方。当我们知道耶路撒冷再落在以色列人的手中,就知道耶和华帮助祂的子民,神的儿子耶稣基督再来的日子就近了。

  我们在圣经中看见;初期教会的信徒是非常有信心的,所以主耶稣再来的信息,好像黑夜里的星一样,照亮他们的心,成为他们得胜的秘诀。在使徒书信中,帖撒罗尼迦前书是写得最早的书信,是在主后五十二年至五十三年写的,保罗写给刚刚建立的帖撒罗尼迦教会。那时,帖撒罗尼迦的信徒,他们听道不久,刚刚接受了救恩,就把教会建立起来。保罗就十分注意对他们讲论主再来的信息,可见主再来的信息与得救的信息是同样重要的。在其它的书信中,也十分注意主再来的事情。在旧约时代,那些虔诚的以色列人,都在等候弥赛亚再来。“等候”二字,是表明他们与其它的人有所分别。在新约的时代中,等候主再来的事就成为真正的基督徒与有名无实的基督徒的分别。当保罗开始在帖撒罗尼迦传福音的时候,就教导他们如何等候主再来,对他们传讲主再来的信息。

  (一)保罗所传的福音──在使徒行传十七章一至九节中,记载保罗在帖撒罗尼迦传道的情形:“保罗和西拉,经过暗妃波里,亚波罗尼亚,来到帖撒罗尼迦,在那里有犹太人的会堂。保罗照他素常的规矩进去,一连三个安息日,本着圣经与他们辩论。”(徒十七1-2)保罗和西拉在帖撒罗尼迦传福音的时间,只有短短三个礼拜,一面自己作工来维持生活,一面也接受腓立比教会的供给。“就是我在帖撒罗尼迦,你们也一次两次的,打发人供给我的需用。”(腓四16)可见保罗在帖撒罗尼迦工作的时候并不算长久。保罗在帖撒罗尼迦三个礼拜,便离开他们,到别的地方去。保罗离开他们之后,他们便建立了教会。帖撒罗尼迦的信徒在短短三个礼拜之中,所明白的道理比我们所明白的更多,使我们不能不感到希奇。其实,一个基督徒是不在乎听得道理多的,重要的是在乎他怎样接受,当时使徒们所传的福音,比较今天我们所传的简单得多,他们注重主要的道理,就是主耶稣基督死而复活。藉着祂的死,解决了我们犯罪的行为,叫人接受救恩,得着神所应许的一切福份,这一切都与主耶稣在世时所说的一样,也就是当时使徒所传之最基本的道理。保罗就是要证明他们所见过的耶稣基督,祂是我们的救主,是万王之王。主耶稣作救主与祂的王位有密切的关系,假如王的权柄不是落在祂的手中,又怎能成为我们的救主呢?正如主耶稣自己说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。”(太廿八18)保罗就是注意那件事,证明他们见过的主就是耶稣基督,当他们明白祂的地位,与耶稣基督发生关系,祂就住在他们里面,亲自教导他们。帖撒罗尼迦的信徒接受了保罗所传的信息,正如帖前一章一节所说:“……帖撒罗尼迦在父神和主耶稣基督里的教会……。”保罗称帖撒罗尼迦教会为在神和主耶稣基督里的教会,就是说他们有好的道理根基。为什么要提到父神和主耶稣基督呢?因为教会是出于父神的计划,神悦纳了祂儿子的牺牲,主耶稣基督在十字架上完成了救恩,我们接受了,就得到奇妙的地位,得以进到神的国度里面。保罗离开他们之后,到了雅典,心中挂念他们,就打发提摩太到帖撒罗尼迦,问候他们。提摩太回来的时候,有好消息带回来报告保罗,说他们在患难中站立得稳,这消息使保罗十分安慰。

  (二)如何接受福音──当时,帖撒罗尼迦的信徒有些人对某些问题感到疑惑;就是说死了的信徒当主再来的时候怎么办?因此,就使他们联想到如何接受福音的问题:保罗在这里特别提醒他们,当福音传到他们的时候,应该怎么办!所以为他们写信,首先是感谢神的话:“被神所爱的弟兄阿,我知道你们是蒙拣选的”(帖前一4)保罗为什么说这话呢?今天我们怎能知道某人是蒙神拣选的呢?这就是说,保罗看见福音在他们身上的结果,福音并不是徒然的传到那里,保罗说:“因为我们的福音传到你们那里,不独在乎言语,也在乎权能和圣灵,并充足的信心……。”(帖前一5)不在乎人的话,乃在乎能力。神的国不在乎言语,乃在乎能力。或许我们已经听过许多的道理,但没有经过那能力,故此没有真正基督徒生活。那权能是什么呢?当神的仆人传福音的时候,他们医病,赶鬼,行神迹,那些事已经显出神的能力,我是说:不单是行了这些事,乃是指福音里面所包含的能力,十字架的道理就是神的大能,神的话是两刃的利剑,能刺透人的心,正如五旬节时所见的。那时神的能力在人的心中作工,感动人知罪悔改,叫人扎心,在那时有一种说不出的能力,叫他们从心中改变过来。今天,许多人听了道没有改变,并不是因为神的话没有能力,乃是因为他没有接受这样能力,和充足的信心,充足的信心是宝贵的,保罗说:我信所以如此说话。在那里有圣灵的存在,必有神的能力存在。

  (三)成为其它信徒的榜样──帖撒罗尼迦教会的人,接受了福音,他们接受福音是在大患难中接受的,这并不是一件容易的事,圣灵赐给他们信心和勇敢,有充足的能力,使他们胜过患难,有好的名声传到别处:“在神我们的父面前,不住的记念你们因信所作的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。”(帖前一3)保罗以上的三种美德摆在他们面前,信心,爱心、盼望这三种美德,在帖撒罗尼迦教会特别显露出来。今天,有许多人已经信了耶稣,但看不见实际的信心。虽然信心,爱心,盼望都是实际的东西,但仍旧可以看得出来的。帖撒罗尼迦教会相信耶稣基督是再来之王,他们在患难中仍继续工作,主的爱激励他们忍耐,所以他们的美德就传开了,成为其它信徒学习的榜样。

  (四)悔改的意义──“……你们是怎样离弃偶像归向神,要服事那又真又活的神。”(帖前一9)这里有一个名词应该注意的,同时也说明悔改的意义:就是“离弃”,离弃是悔改的第一部,离弃偶像,离弃一切罪恶和虚假的东西,才能归向真神,才能过新的生活,才能服事神,等待主再降临。一个基督徒,应该殷勤作工,不可懒惰,才是真正等候主再来的态度。──  艾喜德教士《等候主再来》