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二、保罗在帖撒罗尼迦的行动

 

经文:帖前二1-1219-20

  保罗在帖撒罗尼迦传福音,有许多人悔改信了主,归到主的名下,并忍耐等候主耶稣再来。但在当时的帖撒罗尼迦的人中,发生了一些误解,以为将来有一位王要来,那王并不是耶稣,是别外一个人。保罗特别为了要证明这位王就是耶稣基督,是再来的之王,祂是基督,祂是主。当保罗在大马色路上遇见耶稣的时候,就知道祂就是主,是神,“他就仆倒在地,听见有声音对他说,扫罗,扫罗,你为什么逼迫我。他说,主阿,你是谁?主说,我就是你所逼迫的耶稣。”(徒九4-5)由那时起,保罗就作了主的奴仆,是万王之王万主之主的仆人,他愿意顺服祂,事奉祂。他知道有一天他要在主面前交账,要与那位万王之王面对面。保罗来到帖撒罗尼迦,教育那班刚信主的人,叫他们服事真神,等候主从天上降临。在帖撒罗尼迦前书第二章中,就说到有一班人把许多怀疑的问题放在信徒的心中,甚至有人批评保罗传福音的动机,为了这个缘故,保罗不能不为自己辩护。

  (一)传福音出于纯洁的动机──保罗提醒他们,叫他们知道他不并不是为了自己的名誉来说话。保罗深深地体会到,假如继续有人说他的坏话,就会使信徒失去信仰,成为信徒的绊j石,所以,他必须为自己辩护。然而,这并非出于他的心愿,因为他并不乐意如此做的。他说:自夸对我是无益处的。可见为自己辩护并不是快乐的事,为了信徒使他不能不这样做。

  魔鬼的工作就是要叫信徒疑惑,叫信徒怀疑传道人的动机,信徒就被魔鬼利用了。保罗不能让魔鬼在帖撒罗尼迦教会中进行破坏,他一定要起来辩护。有时候,神的仆人也会软弱和失败,就给魔鬼留下了地步,假如有这种事情发生的时候,神的仆人都能像保罗一样,用简单的话语来辩护就好了。保罗说:“弟兄们,你们自己原晓得我们进到你们那里,并不是徒然的。”(帖前二1)意思是叫他们想想,我在你们中间的情形是你们所知道的,我来到你们中间并不是徒然的。保罗所传的福音是带着能力,他们曾受感动,悔改归主。他们经历过这能力,这并不是感情的冲动,乃是福音的大能。虽然保罗离开了他们几个月,他们遇到许多患难和逼迫,还能站立得住。当提摩太来探望他们的时候,看见他们的好行为:“……因信心所作的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。”(帖前一3)这就是福音大能的结果。所以保罗说:我进到你们那里,并不是徒然的。

  在第二节中,保罗显出自己的软弱:“我们从前在腓立比被害受辱,这是你们知道的,然而还是靠我们的父神放开H量,在大争战中把神的福音传给你们。”(帖前二2)保罗对他们并无隐瞒,他无论到那里传福音,都有人逼迫他,他常常是一个逃难的人。他说:我传福音并不是出于自己的勇敢,乃是靠主的H量。这句话提醒了我们,叫我们学习保罗一样,靠主胜过一切,放H传道,不是出于自己。当时有人说:保罗所传的福音是不对的,但保罗说:“我们的劝勉,不是出于错误,不是出于污秽,也不是用诡诈。”(帖前二3)当时有许多人用宗教来遮盖自己的污秽,但保罗不是这种人。在二章四节里面,可以看见保罗纯洁的动机:“但神既然验中了我们,把福音托付我们,我们就照样讲,不是要讨人喜欢,乃是要讨那察验我们心的神喜欢。”他的动机是纯洁的,他说:主把福音托付给我,我本来是不配的,我是一个罪人,是罪人中之罪魁,但神却验中了我,把福音托付我。弟兄姊妹:神已将福音托付给教会,也将福音托付给我们,我们既已经蒙恩,神就将祂的托付交给我们。我们所作的不是要求人的喜欢,乃是要求神的喜欢。神要我们讲什么我们就讲什么!必须要对得起呼召我们的主。当时,那班人怀疑保罗福音的动机,说他是为了自己的好处而传福音的。这种毁谤的话,也是今天传道人时常遇到的,更是神的仆人很大的试探。所以,我们要常常为传道人祈祷,因为许多信徒对神的仆人有所误会,甚至批评神的仆人,这是不应该的。

  (二)无可指责的行为──“因为我们从来没有用过谄媚的话,这是你们知道的,也没有藏着贪心,这是神可以作见证的。”(帖前二5)保罗在帖撒罗尼迦建立教会,并不是为了自己的益处。他在他们中间存心温柔,如同母亲乳养自己的孩子。保罗说:“我们作基督的使徒,虽然可以叫人尊重,却没有向你们或向别人求荣耀。”(帖前二6)请不要误会,以为保罗叫信徒尊重神的仆人,其实尊重神的仆人是应该的,也是神的荣耀;保罗所注重的是他们的责任,可见彼此尊重是非常宝贵的。我们常常看见,年老的姊妹特别尊重神的仆人,这是值得安慰的,信徒尊重神的仆人,神的仆人也应该谦卑,这就是好的现象。保罗说:“我们既是这样爱你们,不但愿意将神的福音给你们,连自己的性命也愿意给你们,因你们是我们所疼爱的。”(帖前二8)这是保罗对信徒的态度,他们传道人立下了榜样,也为信徒们留下了榜样,好像父亲为他的儿女留下的榜样一般。

  (三)主再来临时要显出工作的果效──保罗传福音的工作,是实实在在的工作,是金银宝石的工作,他深深知道,将来见主的时候,要在主的面前交账,他不害怕,他充满喜乐,他满有把握和盼望。如果每一个信徒,对主的态度都像保罗一样的话,真是再好没有了。我们不要空手朝见主,我们要一面服事主,一面等候主再来。保罗在主的面前并不是徒然的。他说:“我们的盼望和喜乐、并所夸的冠冕,是什么呢?岂不是我们主耶稣来的时候,你们在祂面前站立得住么。因为你们就是我们荣耀,我们的喜乐。”(帖前二19-20)我们的主耶稣再来的时候,我们的盼望和喜乐并所夸的冠冕是什么呢?保罗说:你们就是我们的荣耀和喜乐,是我们的盼望和所夸的冠冕。保罗已将福音传开了,不单自己感到喜乐和荣耀,他们也有荣耀。我们所盼望的是什么呢?我们也要盼望着这喜乐,这冠冕和荣耀。我们若存着这盼望等候主再来,就不致于空手朝见祂。──  艾喜德教士《等候主再来》