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三、受逼迫的教会

 

经文:帖前二13至三10

  在帖撒罗尼迦前书第二章十三节至三章第十节这段经文中,可以看见帖撒罗尼迦的教会是一个受逼迫的教会,保罗实在看见神的道运行在他们中间,所以他把心中的话说出来:“我们既不能再忍,就愿意独自等在雅典,打发我们的兄弟在基督福音上作神执事的提摩太前去,坚固你们,并在你们所信的道上劝慰你们,免得有人被诸般患难摇动,因为你们自己知道我们受患难原是命定的。”(帖前三1-3)后来提摩太把好消息带回来了。信徒所受的逼迫,都是出于魔鬼的工作。教会受逼迫,信徒能站立得住,就充份看见神的道运行在他们中间。

  (一)神的道运行在他们心中──“为此,我们也不住的感谢神,因你们听见我们所传神的道,就领受了,不以为是人的道,乃以为是神的道,这道实在是神的,并且运行在你们信主的人心中。”(帖前二13)保罗在帖撒罗尼迦的时间虽然很短,但实在给他们的教训很多,而且这些教训在他们中间生了果效,他们接受了保罗的教训,这些教训是出于神的话,神使用保罗的口传出来的,神的道运行在他们心中。“运行”二字,许多时候译为“作工”。是由神的道发出能力所产生的效果。正如主说:我的话就是灵,就是生命,是有结果的。神的话运行在人的心中,能够将人改变的。“弟兄们,你们曾效法犹太中,在基督耶稣里神的各教会,因为你们了受了本地人的苦害,像他们受了犹太人的苦害一样。这犹太人杀了主耶稣和先知,又把我们赶出去。他们不得神的喜悦,且与众人为敌,不许我们传道给外邦人,使外邦人得救,常常充满自己的罪恶,神的忿怒临到他们身上已经到了极处。”(帖前二14-16)从以上的经文中,看见神的话在他们心中产生了能力,使他们能忍受逼迫。神的话若在我们心中产生了能力,我们就要用信心来接受,因为这是神的话,对于我们是益的。在初期的教会中,信徒受逼迫是一件普通之事,不单是帖撒罗尼迦教会,福音无论传到那里,都会有这结果,福音传到那里,那里就有人起来攻击,这是魔鬼的工作。帖撒罗尼迦的人,在开始听道的时候就知道,接受了福音之后,就会有许多难处,因此作基督徒不是容易的事。

  (二)保罗对帖撒罗尼迦人的关心──保罗非常关心帖撒罗尼迦信徒所受的苦难。保罗说:你们效法了在犹太人中的教会,他们在犹太人手中受逼迫。当时教会继续受到逼害,是由于犹太人的冲动。后来又有本地的人起来逼迫他们。保罗说:你们不要以为希奇,他们把主耶稣钉了十字架,又迫害神的仆人,当时保罗的心一定十分难过。他爱自己本国的人,但是犹太人的行动伤透了他的心。他是对主忠心的,他不能不把真实的话说出来。保罗说:“……神的忿怒临在他们身上已经到了极处。”(帖前二16)犹太人自称是神的百姓,但他们所作的是反对神,成为神的敌人,他们拦阻福音传开。神是公义的,虽然他们不好,神仍旧用慈爱待他们。保罗无论到了那里,都首先向犹太人传福音,他们不接受,将来总会醒悟过来的。帖撒罗尼迦人,因信了神的话,得着了能力,能忍受患难。但保罗非常P心他们,他用一个牧人的心,在那里建立了教会,有许多人归了主,以后又常常关心他们,如同父母挂念自己所生的儿女一样。“弟兄们,我们暂时与你们别离,是面目别离,心里却不别离,我们极力想法子,很愿意见你们的面。”(帖前二17)保罗虽然与他们别离,但他的心却在他们中间,巴不得常常和他们在一起,教导他们,帮助他们。但不可能,因撒但常常拦阻他;利用一些破坏的人在拦阻他。假如我们清楚知道,撒但拦阻我们服事神,我们就要想出办法来胜过这些拦阻。当时保罗心中挂念帖撒罗尼迦信徒,又不能马上回到他们中间,就差遣提摩太代替自己去一次,由此可见,保罗是何等关心他们。“我们既不能再忍,就愿意独自等在雅典,打发我的兄弟在基督福音上作神执事的提摩太前去。”(帖前三1-2)“为此,我既不能再忍,就打发人去,要晓得你们的信心如何,恐怕那诱人的到底诱惑了你们,叫我们的劳苦归于徒然。”(帖前三5)以上两节经文中,都说:“不能再忍”,说明保罗是多么迫切想见他们,挂念他们。帖撒罗尼迦的弟兄姊妹,所受的患难越来越厉害,忍受逼迫的时间越来越延长,这班刚刚信主的人,如何受得了?因此,保罗为他们P心。许多人在信主之前,未受过魔鬼的攻击,一信了主,魔鬼就来攻击他。越是热心受主,越受魔鬼逼迫。帖撒罗尼迦信徒因为热心为主作工,所以受逼迫就更厉害了。

  保罗差遣提摩太前去,坚固他们,这句话是非常有意思的,使我想起另外一节经文:“坚固门徒的心,劝他们琣u所信的道,又说,我们进入神的国,必须经历许多艰难。”(徒十四22),用什么方法去坚固他们呢?我们非常希奇保罗这句话。当保罗打发提摩太前去,提醒他们,劝慰他们,叫他们知道信耶稣的人,必须忍受诸般患难,这是十字架的道路,是进入天国的道路,这道路是非常难走的,必须经历许多艰难。也是今天我们所应该知道的。

  (三)受患难原是定命的──“……因为你们自己知道我们受患难原是命定的。”(帖前三3)忍受逼迫的教训,是初步的教训,从接受主耶稣那天开始,就了解这教训的话,是有福的。保罗用这话教训信徒,叫他们明白信耶稣不是单单为了得福气,还要付上代价,我们既然信了万王之王,有各样的福气,但当时的人仍不相信祂这王位,结果把祂钉死在十字架上。主耶稣再三的说:“他们恨我,也必恨你们。他们逼迫我,也必逼迫你们。”主所遭遇的,门徒也会有这种遭遇。人怎样对待这国的王,也必怎样对待这国的人。“受患难原是命定的。”这句话可能叫许多人害怕,“命定”是必要的意思。是否没有一条更好的更容易的路到天国去呢?主说:“爱父母过于爱我的,不配作我的门徒,爱儿女过于爱我的,不配作我的门徒。不背着他的十字架跟从我的,也不配作我的门徒。”(太十37-38)主要我们先预备这样的心,才来跟从祂,主知道魔鬼的攻击厉害,如果我们心中没有预备魔鬼的攻击,就很容易失败了。基督徒只有一个办法胜过魔鬼的攻击,就是乐意为主受苦,为主舍命,靠主放H,在患难中站立得稳,能够站立得稳,就表明主的生命在我们心中成长起来。今天的基督徒,应该研究主耶稣和祂的仆人怎样受苦的话,假如你立志过敬虔的生活,必定遭遇许多患难。魔鬼的攻击是厉害的,要站立得稳不是出于自己的力量,乃是倚靠神的力量。

  (四)提摩太带来好消息──“提摩太刚才从你们那里回来,将你们信心和爱心的好消息报给我们,又说你们常常纪念我们,切切的想见我们,如同我们想见你们一样。”(帖前三6),提摩太从帖撒罗尼迦回来,告诉保罗帖撒罗尼迦人如何爱神,如何爱他,因他将主的道传到他们中间,他们与保罗同心合意,当保罗听见提摩太带回来的好消息,心中充满喜乐。“好消息”原文就是福音,就是说提摩太来传福音给我们。圣经说:神给我们的好消息,是关于人的消息,保罗得到这消息,信心得了安慰,他不知怎样为他们感谢神。

  最后有一个问题留在我们心中:我们应该怎样关心初信的人呢?是否带了他们信主就够了?还是尽力去帮助他们,坚固他们的心,常常纪念他们,为他们祈祷。巴不得我们都能关心弟兄姊妹,像保罗关心帖撒罗尼迦的信徒一样。──  艾喜德教士《等候主再来》