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五、主来接属于自己的人

 

经文:帖前四13-18

  帖撒罗尼迦前书的主题,就是等候主再来。今天我们的题目,是主再来接属祂自己的人,到自己的地方。当时提摩太受保罗的差派,代表保罗到帖撒罗尼迦地方去,当他回来的时候,带回来好的消息,同时,也有几个教会中的问题向保罗请示。其中重要的一件事:就是有几个离开了世界,那些在主再来之前离开世界的信徒,将来怎样?由于保罗在帖撒罗尼迦传道的时间甚短,只能把主要的信息传开,把主的应许摆在他们面前,教导他们忍耐等候主再来,但帖撒罗尼迦信徒尚有许多问题不明白。

  主对祂将来降临之事,曾有预言:“……他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。”(太廿四30),这句话不单是耶稣说过,但以理也说过:“我在夜间的异象中观看,见有一位像人子的,驾着天云而来,被领到G古常在者面前。”(但七13)这是但以理在异象中所看见的事,看见一个王将来要驾云降临,这王就是主耶稣。“当主耶稣受审的时候,大祭司对祂说:我指着永生的神,叫你起誓,告诉我们,你是神的儿子基督不是。耶稣答复他们说:你说的是,然而我告诉你们,后来你们要看见人子,坐在那权能者的右边,驾着天上的云降临”(参太廿六63-64)主耶稣在敌人面前说出了这样的话,是非常危险的,就因为这个缘故,犹太人把祂钉在十字架上,头上有一块牌子,写着犹太人的王。耶稣基督的复活,就实实在在证明祂自己是王,是神的儿子,祂复活之后,向门徒显现多次,有四十日之久,门徒亲眼看见有云彩降临,接祂升天,祂怎样被接升天,将来还要怎样降临。

  保罗对帖撒罗尼迦教会所讲论的:注意主耶稣的荣耀,荣耀之王再来我们要作些什么?主曾应许过说:“我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去,我在那里,叫你们也在那里。”(约十四3)主应许过来接我们,祂在那里,我们也在那里,与祂一同享受这荣耀,分享祂一切所有的,这是当时基督徒的一个活泼之盼望。主几时再来呢?什么时候祂都可以来,他们盼望不用经过死,主就来接他们,因为他们是从拜偶像中回转过来的,所以仍旧十分迷信,对于死十分害怕,所以他们盼望主再来的时候,他们仍然活着。至于死了的信徒又怎样呢?

  (一)离世的信徒如何──保罗在帖撒罗尼迦传道之后,就离开他们,不久,就有几个信徒离开世界,他们以为人死了,主仍未来,怎能看见主再来呢,那些在主未再来之前离开世界之信徒,又怎能与主同享荣耀呢?于是,他们忧心了,以为人死了就没有盼望了。因此,保罗详细地为他们解释,说明在主再来之前死了的人将来如何:“论到睡了的人,我们不愿意弟兄们不知道,恐怕弟兄们忧伤,像那些没有指望的人一样。”(帖前四13)保罗说:“我不愿意你们不知道”,表明是重要的事,是值得注意的,就是基督徒不应和不信的人一样忧伤,我们没有忧伤的必要,因我们有复活的盼望,世界上的宗教很多,但没有一个宗教能给我们复活的盼望,只有耶稣基督能够。保罗对离开世界的人,有特别的说法:“睡了的人。”因为主有生命之道,故死了好像睡了一般,正像主耶稣叫拉撒路复活时所说的,拉撒路是已经死了,但他听见耶稣呼叫他的声音,就复活了,拉撒路的复活可以预表信徒的复活。保罗说:“睡了的人。”是指人的身体而说的。当一个基督徒死了之后,灵魂离开他的身体,就到了主那边去了。当主耶稣钉十字架的时候,旁边有一个强盗对祂说:“……耶稣阿,你得国降临的时候,求你纪念我。”“耶稣对他说,我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。”(路廿三42-43)意思就是说,你不必等到我得国降临的时候。今天信就已经能够享受我给你的一切了。保罗在腓立比坐牢的时候说:“离世与主同在是好得无比的。”我们常常想到身体复活的事,很少想到灵魂的问题。一个基督徒死了,主再来时,身体才可以复活,正当我们信主的时候,耶稣基督的灵进到我们里面,这就是灵里的复活,保罗说:“当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。”(弗二5)叫身体活过来,这就是复活的盼望。主怎样从死里复活,我们照样从死里复活。这复活就是身体的复活。今天,有许多人不相信主复活的事,不相信主复活,影g我们纯正的信仰,我们应特别注意,假如主不是从死里复活,我们就没有盼望了。因为基督教与其它宗教不同的特点,就是我们的主是复活的,祂的复活就证明了祂是神的儿子,在十字架上所献的祭有永远赦罪的功效。保罗说:如果死人不能复活的话,耶稣也没有复活了。假如我们信了主耶稣,在死后又没有盼望的话,就比其它的人更可怜了。

  (二)复活的盼望──“我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。我们现在照主的话告诉你们一件事,我们这活着还存留到主降临的人,断不能在那已经睡了的人之先。”(帖前四14-15)复活到底在什么时候呢?保罗在此已清楚地告诉我们了。同时,他又指出一件事:活着等到主再来的人,并不比死了的人好,其实都是一样的,保罗觉得,当我们身体朽坏之时,是一件舒服的事,但不会影g我们在主面前的地位,对我们是没有害处的,不能使我们改变与主耶稣的关系。

  有一位主的仆人,病得很厉害,快要死了,因为他十分年青,这么年青就离开世界的话,实在叫人难过,所以,我们心中以为他不应这么早就死的,罗马书十四章八节说:“我们若活着,是为主而活,若死了是为主而死,所以我们或活或死,总是主的人。”活的时候,在地上服事主。死后不过是换了一个地方服事主罢了,没有什么改变的。

  (三)接信徒的次序──“因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音,和天使长的声音,又有神的号吹g,那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇,这样,我们就要和主永远同在。”(帖前四16-17)有呼叫的声音,原意是命令,好像将军命令他的军队一样。我想这是主的命令。“你们不要把这事看作希奇,时候要到,凡在坟墓里的,都要听见他的声音,就出来。”(约五28)好像保罗在帖前四16所说的一样,在以色列人的历史中,吹号是一件重要的事情,有特别行动之时才吹号的。当那号吹g之后,那在基督里死了之人,首先复活,由坟墓出来,然后那些活到主再来的人,改变形状,这是奇妙的改变,和那些复活之人,一同被提到云里去,没有先后之分别,死了之人虽先复活,然后活的人改变,但被提是同时间的,林前十五52说:“就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹g,死人要复活成为不朽坏的,我们也要改变。”这是形容复活与改变之事,非常快速,在霎眼之间就发生了。当主驾云降临的时候,我们在云彩中与祂相遇,那时,我们要和离别的亲戚朋友见面,这是多么快乐的一件事情,最重要的是与主相遇,与祂永远同在。

  (四)永远与主同在──“以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被接到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。所以你们当用这些话彼此劝慰。”(帖前四17-18)我们这班已经信主的人,已体验到与主同在的滋味,这不过是暂时的,将来是永远的,是灵魂体一同的同在,这才是美满的。那时,我们要分享主的荣耀,圣经中用婚姻来形容;这是爱的联合,惟有爱祂的人才能领会到的。主再来时,要为我们带来福气,当基督徒临离开世界之时,心中充满盼望,给活着的人充满安慰。

  在罗马有一本书,内容是讲论基督徒参加丧礼的情形,他们没有痛哭和难过,好像活着的人送死了的人去参加婚礼一样。这话是不错的,因为离世与主同在,好得无比,与主联合,是应该快乐的事。凡跟从主的人,就不在黑暗里行,心中有生命之光,当我们想到将来与主永远同在的荣耀,心中就充满盼望和喜乐。──  艾喜德教士《等候主再来》