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帖撒罗尼迦前后书前言

 

只要对大家有帮助就心满意足

 

最近频频接到读者来信或是电话,讨论有关我所写的信息内容,每当听到

读者来信或来电讨论,我都会感到相当兴奋,这表示所出版的这些信息书,对信徒在研读圣经、默想圣经的信息有点帮助。我曾说过,我并不是圣经学者,出版这些圣经信息的书,最主要的用意,是为了要求自己能够确实尽牧会者的本份,在讲道之前先将稿子写好,然后才上台讲道,就像我在一九八六年在台南神学院教导学生讲道学时所说的,要将讲道稿一字一字地写下来,这是最好自我训练的方法,也是负责任的态度。

另一方面,也为了帮助听过我讲道的兄姊,能够在听完我讲的信息之后,自己继续在研读圣经时,也有个参考的数据可用。同时也想到有些教会长执、干部们,因为要准备讲道,需要参考数据,若是将这些讲道稿汇集成书,或许可以帮助他们查考之用。因此,这些书籍的出版,主要对象都是一般信徒,并不是给传道者或是受过神学训练的同工用的,这一点我必须再次声明,以免有人误会了。

从一九九三年开始,我在嘉义西门长老教会有系统地将圣经一卷卷、一章章地讲,直到现今,时间可说过得真快,一转眼也已经过了十三个年头,包括帖撒罗尼迦前书后书这两卷在内,共计讲完廿七卷,出版了三十册(其中创世记出埃及记耶利米书马太福音使徒行传等都是上、下册)。虽然曾经用两年八个月的时间,将新旧约圣经以最简单的方式,写了一套“圣经导读”,好帮助信徒在读圣经时能够有最基本的参考数据可用,但我还是没改变原有的计划,要将新旧约圣经六十六卷全部讲完,并且出书与大家一起分享我对圣经所得到的信息。我决定在这两年内,将新约先讲完,然后出版一套“新约圣经信息”,作为祝贺台北东门教会设教六十周年的礼物。

除了已出版过上述的“圣经信息”、“圣经导读”,和“牧会笔记”十四册外,我也准备出版已经完成的查经资料书籍,我将这些书名开头都用“细读”,这些书将会在近期内陆续出版,目前已经排版尚在进行校稿的有“细读路加福音”、“细读罗马书”、“细读约伯记”、“细读创世记”,以上四本计划在今年底到明年三月初之前,能够顺利出版。而尚未完成的则有“细读马可福音”和“细读启示录”这两本。这些都是过去这六年来,我在台北东门教会带领查经时,写给参加查经班兄姊使用的讲义。用“细读”两字的原因,是因为这些都是逐节解释、分析,同时也用来区别我在“好消息”电视频道之空中主日学节目讲的,且已经出版的有“细说路加福音耶稣的故事”、“细说耶稣门徒传福音的脚迹”(这一本是使徒行传),另外一本是正在校稿中的“细说创世记的故事”。

我对文字确实有一份特殊的感情,我也深信文字是神赏赐给人类最美好的礼物之一,因为有文字,我们才有圣经可读,也才知道神拯救的慈爱和耶稣基督救赎的信息。如果因为这些文字书写下来的信息、导读、查经数据、牧会笔记等等,对你在研读圣经、学习信仰的功课上有所帮助,那就是我最大的安慰。

每次出版这些书籍,我都同样要向协助出版这些书的兄姊致上最大的谢意,包括台北东门教会、参加查经班的兄姊、施家荣君、甘明哲君、陈惠卿姊妹,以及亲朋好友们等,有大家的帮助,这些书才能在最短的时间内顺利出版。

 

台北东门基督长老教会

二○○三年十月三日

 

认识帖撒罗尼迦这本书

帖撒罗尼迦这个城市

这个城市是在主前三一五年左右,由马其顿腓力的女婿“卡珊德”(Cassander),将邻近几个乡镇的居民集合起来造城而来的。城名乃是为了纪念自己的妻子,也就是希腊亚历山大大帝同父异母的妹妹“帖撒罗尼迦”,故称该城为“帖撒罗尼迦城”。该城因位处重要地带,几次的军事行动中,特别是在主前一六八年,罗马希腊在“比特拿”(Pydna)之役的关系,大大提升了该城在政治上的地位。主前四十二年,罗马政府将这个城市设定为“自由城”,使该城成为内政上自治特区,且是没有罗马驻军的城市,有自己的地方官约五至六名。也因为这样,该城逐渐成为商业相当繁荣的城市,贸易往来兴盛。也因为商业繁荣的关系,许多犹太人迁移到此城来经商。该城人口多的时期曾达到二十多万,居民大多数是希腊人,直到现在还保存着相当浓厚的希腊文化传统。

由于该城正好是位于出名的“伊革那田大道”(Egnatian Way),是欧亚大陆衔接口,因此,使徒保罗西拉将福音传到此城,其所代表的意义就显得不一样,因为福音从此可借着这条大道传入东方的世界。

 

使徒保罗帖撒罗尼迦教会

帖撒罗尼迦教会是使徒保罗第二次传福音的时候,和西拉同行来到该城。依据使徒行传第十七章的记载,他们来到该城后,使徒保罗“照习惯进会堂,连续三个安息日,根据圣经跟人家辩论,讲解并证明基督必须受害,然后从死里复活。他说:‘我对你们传扬的这位耶稣,就是基督。’其中有些人信了,成为保罗西拉的同道;有好些敬拜神的希腊人和妇女界的领袖也信了。”(十七:鵅X鞢^这就是帖撒罗尼迦教会的开始。在这里有一位后来成为使徒保罗好的福音伙伴,就是“亚里达古”,他是犹太人,但却曾陪着使徒保罗上诉到罗马去(参考使徒行传廿七:鵅A歌罗西书四:驉X齱^。这就让我们知道该教会不但有外邦人,也有犹太人。虽然这样的教会时常会发生犹太人与外邦人之间,在基督耶稣里“合而为一”的问题,但却也凸显了外邦人教会的特色。

可能因为有不少犹太人皈依耶稣基督,使得一些保守派的犹太人相当不满意,他们除了向该城“地方官”控告使徒保罗他们“违反皇上的谕令,说是另有一个王,名叫耶稣”。也因为这件事,引起罗马“地方官”和当地居民高度的关切(参考使徒行传十七:禲X鶠^。当使徒保罗离开帖撒罗尼迦城往庇哩亚城传福音时,帖撒罗尼迦城的犹太人也紧随在后,他们去“捣乱、煽动群众”,在使徒保罗传福音的地方起哄,使他无法专心传福音,甚至随时有被群众殴打的危险。为了要保护使徒保罗的安全,庇哩亚的信徒又将他护送到雅典城去(参考使徒行传十七:—)。但留下西拉提摩太继续在庇哩亚。当使徒保罗平安抵达雅典后,这些护送的信徒回到庇哩亚时,也带回使徒保罗的口信,希望西拉提摩太两人赶紧到雅典去和他会合。

大概因为帖撒罗尼迦教会开拓的过程很顺利,却因保守派犹太人极力搅乱,使得使徒保罗心中不安,人虽然在雅典,等到提摩太西拉来会合后,他又急着差遣提摩太返回帖撒罗尼迦去探个究竟(参考帖撒罗尼迦三:謘X礡^。当提摩太哥林多城与使徒保罗相聚时(参考使徒行传十八:礡^,也同时带回该教会发展的情况,这就是该书信的背景。

 

写这两封书信的目的

使徒保罗会写这两封书信,最主要是该教会内有人散布一些奇怪的信息,就是有关耶稣基督再次降临的问题。而有关耶稣基督再临的问题,可说是帖撒罗尼迦书信中心问题之一,同时也是后来使徒保罗写第二封书信的主要原因。

为了要迎接耶稣基督第二次降临,已经有些信徒停止工作,每天都“专心等待”基督的再临。可是他们的生活所需却要仰赖别人工作所得来提供(参考帖撒罗尼迦前书四:驉X龤^。而有些人因认为耶稣基督即将再临,也就是世界末日到了,因此生活有放荡的行为(参考帖撒罗尼迦前书四:臐^。另外有些人则是担心如果等待耶稣基督再临时刻未到之前就已经死去,这些人在耶稣基督再临到时,要怎么办(参考帖撒罗尼迦前书四:—)?

另外一点,我们从教会历史来看,每间教会多少都会发生分裂、不合的事,就像哥林多教会的情况一样,在帖撒罗尼迦教会也不例外,也有人在该教会散布着谣言,说使徒保罗西拉提摩太等人是些贪婪的人,为此,使徒保罗解释他和工作伙伴为传福音的事工,所采取的态度,就是不增添该教会任何财物上的负担(参考帖撒罗尼迦前书二:騿^。

 

写了前书随后又写后书

我们可以说帖撒罗尼迦前书后书之间并没有什么大差别,只是后书主要是针对有关耶稣基督再临的问题有更详细的解释。另一个原因是对使徒保罗所写的前书,信徒当中有人误会了(参考后书二:鵅X臐^,甚至有的人利用使徒保罗前书所说的话,借题发挥,故意不工作,“游手好闲”,说什么是为了要专心等候耶稣基督再临,但却终日无所事事,“专管别人的闲事”(参考后书三:鞳B齱^,为此,使徒保罗很生气,警告这些人,并要求该教会信徒必须“提防”这些人,“不要跟他同伙,使他觉得惭愧”(参考后书三:)。

不论是前书,或是后书,我们知道使徒保罗在意的都不是人家怎样说他的问题,最重要的是要说明耶稣基督再临的事,而这问题也是早期教会一再引起注意、讨论的信仰课题。其实,直到今天,这个课题也一直是基督教会在信仰上争论不休的问题之一。

 

写这两封书信的日期

一般来说,帖撒罗尼迦前书大概就是在提摩太来到哥林多城与使徒保罗会合后,不久,使徒保罗就写了该书。如果从使徒行传第十八章十一至十七节来看,大概是在主后第五十一年左右的时间,也就是迦流就任亚该亚总督的时候。而写书的地点就是在哥林多城。前书后书之间,时间大概约相差两三个月而已,因为当时的信件都是差人专程送去,加上交通的问题。不过,必定不会相差很久才对,因为第二封书信是针对第一封而写的。

 

可分成下列几个段落

一、帖撒罗尼迦前书部分:

1、一章节,序言。

2、第一章鵀媿节,为帖撒罗尼迦教会感谢神。

3、第二章至三章,使徒保罗为自己的行动解释。并且称赞该教会信徒在信心上的认真。

4、四章謢媿节,基督徒应该有的信仰行为。

5、第四章至第五章节,有关耶稣基督再临的问题。

6、第五章蠾嫈D节,最后的劝勉。

7、第五章E至J节,问安并代祷。

 

二、帖撒罗尼迦后书部分:

1、第一章謢媿节,序言。

2、第一章藀媿节,鼓励并称赞该教会信徒。

3、第二章,用怎样的态度看待耶稣基督再临的事。

4、第三章謢媿节,请求代祷,并提醒大家注意那些违反教会生活规律的信徒。

5、第三章至@节,问安并祝福。── 卢俊义《帖撒罗尼迦前书信息》