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提摩太前后书提要

壹、作者

 

        使徒保罗(提前一1;提后一1)。根据圣经的记载,保罗原名扫罗(徒十三9),系以色列人,属便雅悯支派(罗十一1);按血统而言,是希伯来人所生的希伯来人(腓三5)。他生在基利家的大数,在名师迦玛列门下,按严紧的犹太律法受教(徒廿二3)。后来成为犹太教中最严紧的法利赛人(徒廿六5),为祖宗的律法大发热心,逼迫教会(加一14;腓三6);然而这是在他不信不明白的时候所作的(提前一13)。有一天,当他要去大马色捉拿信主的人们时,蒙主耶稣在路上向他显现(徒九1~5)。从此,他便成了基督徒,并奉召成为使徒(罗一1),主要以外邦人为传扬福音的对象(加二8)。前后三次出外旅行布道,东自耶路撒冷起,西至罗马止,足迹遍历当时罗马帝国辖地,建立许多教会,为今日基督教福音传遍天下奠下根基。他先后至少写了十三封新约书信,是基督教真理的主要诠释者。

 

贰、质疑保罗本人并非作者的理由及辨正

 

        近年来有部分圣经学者,根据下列诸论点质疑《前后书》作者系保罗的可信性,并猜测可能是在第二世纪由别人冒名撰书的。今兹逐点辨正如下:

        一、【疑点】书中所用词汇及文笔风格与保罗其它书信不符,恐系由别人执笔所造成。

                【辨正】其它书信乃以教会团体为书写的对象,而《前后书》则写给个别私人,语气自然不同;并且所用词汇及文笔风格,也随年纪和代笔人之不同而有变化。

        二、【疑点】书中所记载一些事迹,未见于《使徒行传》,恐系由后人捏造。

                【辨正】《使徒行传》并非保罗的传记,因此没有记载保罗一生的行踪,特别是从保罗第一次在罗马坐监,至他为主殉道为止,未见于《使徒行传》,正可从《前后书》和《提多书》得到补足。

        三、【疑点】书中所记载的教会组织,与保罗的时代不符,反倒有点像第二世纪时的情况。

                【辨正】初期教会的组织,随年日和环境需要而逐步发展,从起头仅选立长老(徒十四23),到有各种事务性服事的恩赐与执事(罗十二6~8;腓一1),这在保罗晚年时有所谓监督(长老)与执事的存在,乃是极其顺理成章的事,并不令人置疑。

        四、【疑点】书中提到的异端教训,近似第二世纪才出现的诺斯底主义。

                【辨正】其实保罗反对诺斯底的观念,早已出现在《歌罗西书》中;并且诺斯底观念在基督教出现以前,就已经渗入犹太教了,只不过到第二世纪才确实成为一项学说。

 

叁、受者

 

        《前后书》的受者均为提摩太(提前一2;提后一2)。提摩太系路司得人,比保罗年轻许多,极可能是保罗在第一次旅行布道访问路司得时所结的福音果子(参徒十四6~721),故保罗视他如同儿子。他的父亲是希腊人,母亲是犹太人;母亲与外祖母均信主,且极其虔诚,自幼教他读旧约圣经(提后一5;三15)。保罗第二次布道时提摩太已大有长进,为路司得、以哥念的弟兄们所称赞,保罗就带他出去传道,作为他一生的同工;为了日后在犹太人中间工作的方便,保罗甚至曾给他行割礼(徒十六1~5)

        提摩太为人谨慎,可能略嫌胆怯且退缩(参提后一7;二1);身体也不很强健,患有轻微胃病(提前五23)。但他热心传福音,肯为主摆上,且待保罗像儿子待父亲一样,故深受保罗器重(腓二19~23),屡次差派他代表自己看顾并牧养众教会。而神也悦纳他奉献的心意,所以从他一开始事奉的时候,就借着保罗与长老的按手,特别赐以恩赐(提后一6~7;提前四14)

        提摩太大部分时间跟随保罗事奉主,与他同行、同工、同劳(参徒十七14~15;十八5;十九22;二十1~6);甚至当保罗第一次在罗马被囚时,提摩太也与他同坐监(腓一1;西一11)。保罗写《哥林多后书》、《腓立比书》、《歌罗西书》、《帖撒罗尼迦前后书》、《腓利门书》时都与提摩太一同列名;提摩太确是保罗一生得意的助手。

        保罗最后在罗马第二次坐监时,提摩太未能与他同在(提后四921),在保罗死时是否见面亦不可知。我们仅知提摩太自己也被下监,后来获释(来十三23),但在何时何地,则无从得知。

 

肆、写作时地

 

        《前书》约在主后六十四至六十五年,保罗从罗马监狱被释放之后,再次被捕以前,写于马其顿。当时,正值保罗第四次旅行传道途中,他自己在马其顿各地作工,而留提多在革哩底(多一5),提摩太在以弗所(提前一3)。保罗有意往尼哥波立过冬并会见提多(多三12)之后,前往亚西亚会见提摩太(提前三14;四13)

        《后书》则于他再次被捕之后,约在主后六十七年为主殉道之前,写于罗马监狱。当时,保罗预知自己大难将临(提后四6),乃写本书信有意将他的事工移交给提摩太,又叫提摩太知人善任,故信中提到许多人的名字,有好有坏。

 

伍、写书的动机

 

        《前书》的写作原因,是因当时保罗在马其顿旅行传道,而留提摩太在以弗所牧养教会(提前一3);一则提摩太还年轻(提前四12),尚未熟练教牧工作,二则当时正流行各种异端教训(提前一3~7;四1~8;六3~520~21),故写了《前书》,教导他如何抗拒错误的道理教训,如何管理并牧养教会,如何操练自己作个基督耶稣的好仆人。

        《后书》则因保罗在旅行布道途中突然被捕,再度系狱罗马,自知在世时日无多(提后四6),被迫简要地将最后几件重要的事,写信作为交托,故含有临死移交事工的意味。

 

陆、重要性

 

        际此‘末世危险的日子’(提后三1) ,面对邪恶的发展和异端的侵袭,神的工人如何捍卫真理,如何建造教会,《前后书》提供给我们一些适切且重要的数据,其要点如下:

        一、首先,我们必须认清自己的职责所在,不能再糊里胡涂,得过且过,而要殷勤作工,去完成神所给我们的托付。

        二、圣经上纯正的真道,乃是我们对抗异端教训的最佳利器,神的工人应当在神的话上勤下工夫,而宜避免那愚拙和无意义的争辩。

        三、神的工人不但要教导别人纯正的道理教训,并且还要在生活行为上显出好的榜样,才能够有效地影响别人一同持守真理。

        四、神的工人应当知人善任,任命各地教会适当的领导人物,并与他们一同建造教会,保护真理。

        五、各地教会的信徒们有正常的生活行为,才能在暗世中彰显神、见证神,才能被世人信服。

        六、同工和信徒们要为真道打那美好的仗,虽受逼迫、受苦难,也要刚强忍耐到底。

        七、使徒保罗给了最佳的见证和榜样,我们也当像他那样爱慕主的显现,至死忠心。

 

柒、《提前》和《提后》的比较

 

        写《前书》时的教会是神的家,是真理的柱石和根基(提前三15);写《后书》时的教会成了大户人家,内中有了贵重和卑贱器皿的分别(提后二20)。写《前书》时环境顺利,没有阻碍逼迫,所以注重工人建造教会;写《后书》时有逼迫患难,所以注重工人自身的忠心守道。写《前书》时教会内部问题不多,且仍在酝酿阶段;写《后书》时教会问题丛生,多人离弃保罗(提后一15;三101416),好些人的信心受到败坏(提后二17~18)

        《前书》注重教会的长老、执事;《后书》注重个别忠心的人。《前书》预言教会的败坏;《后书》有败坏的事实。《前书》说要在敬虔上操练自己;《后书》说凡敬虔度日的人都要遭遇逼迫。《前书》强调工人的权柄叫人顺服;《后书》是工人用温柔的心劝勉众人。

 

捌、与《提多书》的关系及特点

 

        《提摩太前后书》与《提多书》同属私人书信性质,都是写给青年的同工,通称‘教牧书信’。其共通的特点如下:

        一、注重有形教会的组织:教会初具规模,人数与日俱增,自然事务繁多,问题百出,并不是一、二个专职传道人所能应付的;因此在教会内部有治理者和服事者的需要存在,从而必须建立一个有效的组织。又因各处教会数目不少,必须有一个普遍而一致的原则,可供工人在遴选长老和执事时知而遵行。此外,又因异端四起,教会遭受扰乱,并不是单有属灵的道理就可以解决的,教会必须有完整的组织方能胜任。教会一方面可宣扬真理作真理的柱石和根基,另一方面可守住真道、防止异端。教会内的事务又可以有专门人员负责,使一切都有秩序的逐步进展。

        二、注重教会人才:注重组织就必注重人才,就是选立长老和执事。长老也就是监督,是为着治理教会(提前三5;五17);执事则是在长老的监督之下,处理教会内部一般事务,重在服事并帮助圣徒。而长老和执事在一个地方教会里面都是‘复数’的,意即一个正常的地方教会,决不可以一人负起一切的责任,一人包办一切的服事。长老们彼此配搭照料全群;执事们则各有专职,各在自己的部门中服事人。地方教会里只有这两种职分,其它的圣徒是各有自己的恩赐、功用、职事,在肢体生活中彼此供应,彼此相助。

        三、注重品格:注重人才就必特别的注重品格;不能单看他们是否具备恩赐、才干,同时也要注意其灵性、品格和名声是否合适(提前二1~13)。所以每逢提到长老和执事,都特别说到他们的资格,在资格中又是特别注意品格。例如提到监督就说到必须无可指摘,原来他们的榜样对信徒的影响是大于教训的,教会败坏多是先从生活开始,所以教会中走在前头的人必须品格上没有问题,才足以带领弟兄、防止异端。

        四、注重秩序:教会不但有长老、执事的组织,在各方面也都要有秩序,例如年老与年幼的关系;男女之间的关系,家庭内婆媳、主仆间的关系,甚至怎样对待偏向异端者和贫苦的寡妇以及犯罪的人,都有个别的说明。

        五、注重要道大纲:在《前后书》中,保罗常用很简短的字句说出了要道的大纲,如神在信上所立的章程(提一4~6),律法的功用(提前一8~10),敬虔的奥秘(提前三16),纯正的道理(多二章),称义的要道(多三1~8)等等。注重人才,注重他们的品格,但也必须给以要道纲领的训练,使他们明白基督教主要的道理和主要的原则,这样才能在工作上不犯错误。

        六、注重工人的事:他们如何自学(提前四13),如何分解真理(提后二15),如何在生活上追求作信徒的榜样(提前四12),如何设立长老、执事,而知道在神的家中怎样行(提前三14~15),又如何在教会遭难,一些人叛道时能忠心站住,又能把道理教授给忠心守道的人。

        七、是属于私人性质:《提摩太前后书》,连同《提多书》和《腓利门书》乃是保罗写给个人的书信,其它都是写给教会团体的。《前书》论到教会的工人怎样把教会组织起来,使她有秩序,可以使教会成为真理的柱石和根基;《后书》则论到关乎工人个人的生活,叫工人在教会不忠时自己要怎样刚强忠心,至死守道,尽力把道理转交给那忠心能教导别人的人。

 

玖、钥节

 

        “基督耶稣降世,为要拯救罪人;这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁,然而我蒙了怜悯。”(提前一15~16)

        “倘若我躭延日久,你也可以知道在神的家中当怎样行,这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基。”(提前三15)

        “不可叫人小看你年轻;总要在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样。”(提前四12)

        “你当竭力,在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道。”(提后二15)

        “人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后二21)

        “那美好的仗我已经打过了;当跑的路我已经跑尽了;所信的道我已经守住了;从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人。”(提后四7~8)

 

拾、钥字

 

        “良心”(提前一519;三9;四2;提后一3)

        “信心”(提前一51419;二15;四12;六11;提一13;二18;三10)

        “爱心”(提前一14;二15;四12;六11;提后一13;三10)

        “真道”、“正道”、“纯正的道理”、“善道”(提前一1019;二47;三913;四136;五8;六10122021;提后一14;二1825;三78;四34)

        “敬虔”(提前二2;三16;四78;六35611;提后二16;三512)

        “清洁”、“无亏”、“无伪”、“无可指责”、“不以…为耻”、“无愧”(提前一519;三2910;五7;六14;提后一581116;二15)

        “服事”、“善工”、“管理”、“作执事”、“治理”、“事奉”、“工夫”、“职分”(提前一12;三1458101213;五1417;六2;提后一3;四5)

        “苦难”(提后一812;二39;三11;四5)

 

拾壹、内容大纲

 

《提摩太前书》纲目:

  一、引言(1~2)

  二、教会中的真假工人(3~7)

     1.假工人的危险(3~11)

     2.真工人的见证(12~17)

     3.真工人对青年同工的命令和劝勉(18~7)

        (1)要作信心的战士(18~20)

        (2)要为万人和一切在位的祷告(1~7)

  三、教会的正常生活、行政和见证(8~16)

     1.教会正常生活所该有的敬虔表现(8~15)

     2.教会正常行政所该注意的人选(1~13)

        (1)监督的资格(1~7)

        (2)执事的资格(8~13)

     3.教会正常见证所该有的光景(14~16)

  四、如何作基督的好执事(1~21)

     1.防备离弃真道的人和鬼魔的道理(1~5)

     2.要在敬虔上操练自己并教导别人(6~11)

     3.要在言语、行为等各方面作信徒的榜样(12~16)

     4.要懂得如何劝勉、教导各种不同的人和情况(1~1017~19)

        (1)对不同年龄和性别的人(1~2)

        (2)对寡妇和她们的家人(3~16)

        (3)对长老和传道人(17~25)

        (4)对作仆人的(1~2)

        (5)对传异端和贪财的人(3~10)

        (6)对富足的人(17~19)

     5.属神的人所该有的情形(11~1620~21)

        (1)要为真道打那美好的仗(11~16)

        (2)要保守所托付的真道(20~21)

  五、结语(21)

 

《提摩太后书》纲目:

  一、引言(1~2)

  二、作神无愧的工人(3~26)

     1.要把恩赐如火挑旺起来(3~7)

     2.不要以给主作见证为耻(8~12)

     3.要固守真道,忠心不渝(13~18)

     4.要在基督耶稣的恩典上刚强起来(1~7)

     5.要记念耶稣基督已复活作王(8~13)

     6.要按正意分解真理的道(14~18)

     7.要成为圣洁,合乎主用(19~22)

     8.要温和待人,善于教导(23~26)

  三、末世的危险和工人的职分(1~5)

     1.对末世危险应有的认识(1~9)

     2.凡立志在基督里敬虔度日的,都要受逼迫(10~13)

     3.圣经有助于属神的人(14~17)

     4.要用百般的忍耐和各样的教训作传道的工夫(1~5)

  四、工人尽职的榜样和最后的见证(6~18)

     1.工人尽职的宣告(6~8)

     2.对同工的安排和嘱咐(9~15)

     3.殉难前对主的信靠(16~18)

  五、结语──问安和祝福(19~22)

── 黄迦勒《提前后书、提多书及腓利门书批注》