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提摩太前书简介

 

教牧书信总论

 

写作背景

 

提摩太前书与提摩太后书、提多书合称“教牧书信”,是保罗晚年的作品,均是写给他的接班人,教导他们如何牧养教会。

 

教牧书信中有关保罗的行踪 (提后1:15-18; 4:13, 20; 3:12) 、 提摩太和提多的工作(提前1:3; 1:5),于使徒行传均无提及。教会传统的解释是:使徒行传最后一章记述保罗首次被囚罗马,而教牧书信写成时,距当时已有一段日子,保罗一度从罗马监狱获得释放,并曾往来希腊、以弗所、革哩底等地,传道与栽培信徒(提前与提多背景);日后他再次被捕,囚于罗马(提后背景),最后为主殉道。

 

对传统的解释,近代不少学者提出质疑,且认为教牧书信是后人假冒保罗名字而撰写的。他们声言:“保罗一度获释”的说法论证不足;教牧书信的内容、风格修辞与保罗的手笔不符;书中抨击的异端似为第二世纪的诺斯底主义;对传统与教会组织的拥护亦为教会后期的现象等。上述质疑虽不无理由,但仍有待商榷。首先,个人的写作风格及内容会随着年纪、环境、对象而改变;再者,不同的代笔人也会有不同的风格。因此教牧书信与保罗前期书信文笔上略有差异实不足为奇。书信中所排斥的异端虽似诺斯底主义,但我们不能断言这反映第二世纪的情况,因第一世纪期间诺斯底主义已薄具雏型,并对教会产生冲激(参歌罗西书的简介)。论到教会的组织,书信中并没有提及长老、执事工作的范围,而长老与监督的名称可交换采用(多1:5-7),显示教会的组织虽渐上轨道,但仍未发展至第二世纪的情况。总括来说,教牧书信明言作者为保罗,今人对传统说法的疑问,理由并不充分。

 

异端问题

 

教牧书信所论及的异端,有以下几个特征:

 1.深具犹太色彩──提多书形容传异端者为“奉割礼的”,(参多1:10),又警戒信徒不要听“犹太人荒渺的言语”(多1:14)。由此看来,书中所谓“家谱的空谈”和“因律法而起的争竞”(多3:9 ) , 很可能是和犹太家谱、摩西律法有关(另参提前1:4, 7-10)。

 2.内容荒渺无凭──保罗形容异端为“荒渺的话语”(提前1:4; 提后4:4; 1:14) 、“世俗的虚谈”、“似是而非的学问”(提前6:20; 提后2:16 ) 。 这类的学问只流于辩论,生出嫉妒分争,对敬虔和真理的追寻毫无益处。

 3.偏离道德标准──异端分子一面“禁止嫁娶”、“禁戒食物”(提前4:3; 1:15) , 另一面却“以敬虔为得利的门路”(参提前6:5; 提后3:5-6),行事悖逆神(多1:16)。

 4.信仰不符正统──提摩太前书指出许米乃和亚力山大二人已偏离真道(提前1:19-20),后书则提到许米乃和腓理徒声称“复活的事已过”,败坏好些人的信心(提后2:17-18)。所谓“复活的事已过”,可能是说信徒已经历了灵性的复活,将来不再有肉身复活的事。

 

上述异端明显崇尚虚渺的知识,低贬人的肉身,致有禁欲和纵欲的做法,与否认信徒身体复活的言论。由此可见这异端很可能是带犹太色彩的雏型诺斯底主义(参“歌罗西书简介”)。

 

提摩太前书简介

 

写作背景

 

提摩太生长于路司得,父为希腊人,母为犹太人(徒16:1)。他自幼受祖母及母亲影响,熟习旧约圣经(提后1:5; 3:15), 后由保罗带领信主(林前4:17)。由于他十分长进,为人可靠,保罗便带他参与第二次布道旅程的工作(徒16:1-3)。 此后提摩太与保罗到处宣教,成为亲密的同工(罗16:21; 帖前3:2)。

 

当保罗从罗马监狱获释,重返亚西亚、马其顿时(见“教牧书信总论”),曾吩咐提摩太留在以弗所负责选拔教会领袖及牧养信徒的工作。由于提摩太生性怯弱(提后1:6-7),且健康不佳(提前5:23),面对重任和异端的危机,难免力有不逮。因此,保罗在再访以弗所之前,先写本书给年轻的提摩太,对他多方鼓励。

 

主题特色

 

保罗向提摩太重申昔日的嘱咐,叫他在以弗所谨守真理、抵挡异端。另外指示他崇拜应有的秩序,教会领袖应有的品德,并教导他如何牧养各种不同的信徒。

 

本书与其它二卷教牧书信所用的主要词汇,于保罗书信中别具一格,如“敬虔”、“自守”、“正道”、“救主神”、“永世的君王”、“这话是可信的”等。而保罗在其它书信常用的词,如“感谢”。“灵”。“传扬”等,则较少在教牧书信中出现,可见教牧书信文辞和风格上的独特。

 

本书中,保罗如慈父般教导及嘱咐提摩太,字里行间洋溢着爱与关怀,而不是有系统地处理问题。

 

本书大纲

 

Ⅰ 问安(1:1-2

Ⅱ 要防备传异端者(1:3-11

Ⅲ 个人经历、与勉励(1:12-20

Ⅳ 有关崇拜秩序的指示(2:1-15

Ⅴ 教会领袖的品德及教会性质(3:1-16

Ⅵ 当提防异端,作神好仆人(4:1-16

Ⅶ 对教会内各类人士应有的做法(5:1-6:2

Ⅷ 异端与贪财的谬误(6:3-21

──《串珠圣经注释》