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提摩太前书第四章

 

S 背道的预告和应变的方略 四116

  保罗在描述教会的使命时(三15)已经暗示要向异端宣战,如今在引述了一首颂扬基督的诗歌以后,随即针对异端发言。他先简述异端的内涵,然后指示提摩太对付异端的方略。

{\Section:TopicID=365}一 背道的预言 四15

  语云:“道高一尺,魔高一丈”。基督徒虽然不完全同意这种说法,因为我们深信,最后胜利属于神,不过,这句话最少提醒我们,无论任何地方,如果有人宣扬福音真理,魔鬼也便会差遣他的使者在其中播散异端,引诱人入歧途。保罗在本书第一章已经简略提及有人传异教的事(一34),如今再进一步的讨论这问题。他首先简单指出有人背道的原因(四12),然后再扼要说明这种异端的内涵(四35)。

{\Section:TopicID=366}1 背道的原因 四12

  为什么有人背道呢?可从两方面看:第一、从背道者本身说,是因为他们“听从那引诱人的邪灵和鬼魔的道理”;第二、从传异端者方面看,是因为他们做了魔鬼的工具,说谎话引诱人。

{\Section:TopicID=367}1

  圣灵明说 虽然原文没有圣字,但这里的灵显然是指圣灵。明说的意思是清清楚楚确确实实地说明,当然是藉着某人的口说出,不过在此并没有指出藉着谁的口,事实上,圣灵不是只一次藉着一个人的口说出,而是多次藉着多人的口说出,因此也便使这种预言更清楚明白。保罗自己向以弗所的长老们作临别赠言时就曾预言说:“我知道我去之后,必有凶暴的豺狼进入你们中间,不爱惜羊群;就是你们中间也必有人起来,说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们”(徒廿2930)。主耶稣在可十三22也预言说:“因为假基督、假先知将要起来,显神迹奇事;倘若能行,就把选民迷惑了”。此外,保罗在帖后二3,提后三1以下也有类似的预言;而两约之间在犹大地盛行的昆兰社团(Qumran community),对末期有假先知出现的事也多有预言。因此,保罗虽然没有清楚指明下列的预言出于何人之口,但提摩太和以弗所信徒都会同意,圣灵的确已经清楚明确地如此指示。

  后来的时候 原文是:较后的时候。与提后三1“末后的日子”(中文和合本译为“末世”)说法虽然稍有不同,但意思大概没有很大的分别,都指耶稣再来以前的一段日子。不过此处较后的时候,可能暗示,不久的将来便会有这类的事发生。

  离弃真道 原文作离弃“信仰”,也就是背道的意思。保罗说,这种背道之事发生并非完全出乎意料之外的事,圣灵早已如此预言,而教会也要在这事上儆醒。

  为什么他们会离弃原来的信仰呢?其中一项原因是,他们听从那引诱人的邪灵和鬼魔的道理。吕振中将听从译为“意向着”。原文的意思是“加以注意”。这表示离弃原有信仰的人本身应该负责。他不应该对那引诱人,即用花言巧语欺骗人的邪灵(原文无邪字,但中文加上此字意义较明)加以注意,他们也应该明知是鬼魔所教导的道理,仍旧留心聆听。旧约的约瑟受主母引诱时,宁可丢弃衣裳逃跑便是一个很好的例子。因为许多时候,避免犯错的最好方法是远离有试探的场合,不要“明知山有虎,偏向虎山行”。这也就是保罗劝勉信徒要“逃避淫行”(林前六18;帖前四3)的原因。

{\Section:TopicID=368}2

  不过,从另一方面说,他们之所以背道,是因为说谎之人的假冒。意思是,那些假师傅虽然说谎,然而假装是说真话的,因此便使他们受了骗。这里的假冒也可指那些假师傅在外表上假装敬虔,结果也便更容易使人受骗。保罗说,这等人的良心如同被热铁烙惯了一般。意思是,他们的良心失去了敏感性,是非不分,自欺欺人(参弗四19)。不过,这句话也可解作,他们的良心有一个烙印,证明他们是属魔鬼的,正如一个奴隶的前额有一个烙印,表明他是那一个主人的财产一样。

2 异端的内涵 四35

  如今保罗进而讨论这种引人离弃信仰的异端之内涵。他指出其中两点:一是禁止嫁娶;二是禁戒食物。

{\Section:TopicID=370}3

  那么,他们教训的内容如何呢?保罗提出两点:他们禁止嫁娶,又禁戒食物。禁上嫁娶,意义分明,本无庸解释,不过,这句话不仅指禁止结婚,也禁止男女之间的性行为。原因可能是受了希腊诺斯底派思想影响,认为物质本身,包括人的身体及其功能都是邪恶的,因此敬虔人应该尽力摆脱它的束缚。有人因为这种思想在第二世纪中叶特别盛行,因此认为这是一个证据,证明本书作于第二世纪中叶,因此也便不是保罗所著。不过,在绪论中我们已经讨论过这个问题,指出即使在保罗时代这种思想也已存在。甚至哥林多教会信徒对婚姻和男女性关系也抱消极的态度,不过没有完全发展的诺斯底派那么激烈而已(林前七1以下,特别注意3640)。保罗在此指出他们有这样的教训,意思显然是不予赞同。不过,他在下文没有加以驳斥,可能是由于他在前文讨论监督和执事的资格时已经间接表示过他对婚姻和家庭生活的意见,因此不再赘述。

  他们教训的第二个要点是禁戒食物。这当然不是说,任何食物都不可以进口,而是说,有些食物应该禁戒。保罗没有说明他们主张禁戒些什么食物。不过从提前五23保罗劝提摩太“不要照常喝水,可以稍微用点酒”的话看来,其中一项可能是禁止喝酒。此外,根据多一1016这些人所禁戒的食物似乎与犹太人认为不洁的食物有关。因为那儿提到“奉割礼的”以及“犹太人荒渺的言语”等字句。我们晓得保罗在罗马书中也曾讨论有关饮食的问题(罗十四1以下)。不过那儿没有对饮食的禁忌与嫁娶之事相提并论,而且保罗在那儿的措词也比较温和,可见两处有关食物的禁忌出发点并非完全一样。在罗马书中对食物的禁忌基本上与犹太教的信仰有关,而在此处的禁令则显然是犹太教的思想与诺斯底派思想混合的结果,而且诺斯底派认物质为邪恶的看法是引起这些禁令的基本原因。保罗觉得,这种异端教训应该加以严厉的驳斥。因为一则、这种教训会导人走向靠行为称义的路线;二则、这种教训与创世记所说,神看一切受造物是好的那种说法相矛盾,若不加驳斥,则显然会导人入迷途。

{\Section:TopicID=371}3

  从第三节下半起保罗阐释为什么不同意“禁戒食物”的禁条。他说,食物是神所造的;神造了食物给人领受,叫人可以生存于地(创一29,九3;赛四十五18)。这食物是为万人预备的(参太五45;徒十四1517;罗一21),一些信而明白真道的人,即基督徒,自然也包括在内。换句话说,食物并非一种可用以获得称义的媒介,而是基督徒当存感谢的心去领受的恩物(参罗十四6;林前十30)。所以,想藉禁戒食物而邀得神的恩宠是错误的。

{\Section:TopicID=372}45

  保罗再进一步的更详细地阐释上述的论点。他说:凡神所造的物都是好的;若感谢着领受,就没有一样可弃的,都因神的道和人的祈求成为圣洁了。

  食物不单是神所造的,而且都是好的。这与耶稣所说:“各样的食物都是洁净的”(可七19)那句话互应,也与创造故事中屡次说,神看他所创造的东西“是好的”相吻合。彼得在硝皮匠西门家中所见的异象也表明这一点(徒十916)。既然食物是神所造的,而且是好的,那么,当然没有一样可弃的,都可采用的,惟一的条件是要感谢着领受。这里所说的感谢,不单指一般性的感谢,而是特别指在进食前作感谢的祷告。保罗和耶稣显然都有这样的习惯(林前十30;可六41,八6,十四2223;路廿四30);这也是犹太人的传统。不过,我们当注意,这种习惯不是一种外表的形式,而是存着真诚感恩之心去领受神所赐的养生口粮。

  在此便产生一个问题,保罗在第五节说:都因神的道和人的祈求成为圣洁了究竟是什么意思呢?

  首先,我们可以断言,所谓成为圣洁并非表示把食物变好,也不是说把不洁的变为洁净的。因为前文已经清楚说明,神所造的都是好的,而耶稣也曾说,各样食物都是洁净的。

  其次,我们相信成为圣洁与“分别为圣”的概念有关,但并不完全相同。因为“分别为圣”通常指从一般性的事物中分别出来,归神使用。而此处的食物则是归给人使用。

  第三、我们觉得,这里的成为圣洁是指食物藉着饭前的感谢祷文,使它成为适合基督徒领受享用的食物。这里所谓“适合”并非表示把原来不好的变为好的,也不是把不洁净的变为洁净的;而是说,基督徒藉着祷告,向神献上感谢,存至诚感恩之心去领受享用神所造化的食物,必能在食物中得益。

  至于都因神的道和人的祈求……一句,有人认为神的道是指创一31“神看着一切所造的都甚好”那句话;人的祷告则是饭前感恩的祷告。这种解释虽有道理,但显然把一句话中两件紧密相联的事分隔开来。比较适合的解释是,初期教会仿效犹太人的习惯,在饭前采用圣经的经文作感谢的祷告;或者根据神在圣经里面的启示,作成谢恩祷文,在饭前向神感恩祈祷。

{\Section:TopicID=373}15

  在这段经文中保罗首先指出背道的原因,不单是因为传异端者做了魔鬼的工具,说谎引诱人,也因为人自己不谨慎,喜欢听从那引诱人的邪灵和鬼魔的道理。然后再指出在以弗所教会里面盛行的异端教训的两点主要内容:一是禁止嫁娶;二是禁戒食物。这两种禁忌,主要是受了诺斯底派思想中认物质是邪恶的那种概念所影响。他们觉得,既然物质本身是邪恶的,而人的身体也属乎物质,那么,为了显示自己的敬虔,必须尽力设法控制由肉体而来的食欲和性欲。不过,这种异端并非纯粹的诺斯底派思想,也与犹太教对食物方面的戒条有关,可说是二者的混合,因此保罗也便根据圣经里面的创造故事指正他们说:“凡神所造的物都是好的,若感谢着领受,就没有一样可弃的,都因神的道和人的祈求成为圣洁了”。至于禁止嫁娶的事,由于保罗在前一章讨论监督和执事的资格时已有提及,因此没有再加驳斥。

二 应变的方略 四616

  保罗在指出将来有人会背弃信仰,顺从异端以后,再简单说明此类异端的主要教训并加驳斥。如今保罗直接指示提摩太如何应付这类异端的侵袭。值得注意的是,保罗在本段的指示都属积极方面的。他不再对异端加以驳斥,反而强调提摩太必须树立一个好榜样,让信徒取法。因为如果一位教会领袖在信仰、灵修、和操守方面都能有好的榜样,那么信徒的注意力不会转向异端,而教牧本人也会在多方面更有长进。

{\Section:TopicID=375}1 身体力行 四6

  保罗首先吩咐提摩太要把他在前面所说的话提醒教会里面的信徒、身体力行,如此才能作基督耶稣的好执事。

{\Section:TopicID=376}6

  这些事 可译为“这些教训”。基本上是指四15的指示,但若说包括本书全部的劝勉也未尝不可。提醒原文的意思是“放在眼前”,表示并非命令,而只是一种建议,一种提醒。弟兄们指全礼信徒,如今教会习惯的用法是“弟兄姊妹”,有同属一家的亲切感(参提前五1,六2;提后四21)。保罗说,提摩太若将上述的教训摆在弟兄姊妹们眼前,提醒他们该怎样谨防异端,便是基督耶稣的好执事,意思是尽了他作基督耶稣的仆人的职分。在此,执事一词的用法与三8的用法有别,并非专指与监督密切相联的执事职分,而是泛指使徒或使徒代表为基督及其事工所作的服役,也就是做基督耶稣忠心的仆人(参林前三5;林后十一23)。

  不过,提摩太如果想达成作基督耶稣好执事的任务,除了要坦率提醒信徒谨防异端以外,他自己也当继续不断地在真道上获得培养。换句话说,他必须在信仰的话语以及他一向以来所遵循的善道上继续追求,身体力行,如此才能使他对信徒的提示受人尊重。真道的话语原文作“信仰的话语”。陈终道牧师认为中文圣经常将原文的“信仰”译作“真道”,意思是指所信的真道。但严格来说,信仰的对象不是“真道”,而是“基督耶稣”。因此在此仍旧保留“信仰”的话语为好,意即有关基督福音的教训。向来所服从不如译作向来所“遵循”。得了教育则应译为“获得培养”,而且原文是用现在式,表示继续不断地获得培养。至于善道,原文作“好的教义”,显然是与“坏的教义”──异端相对。保罗的意思是,提摩太一向以来都严紧遵循正确善良的教义,传扬基督释放人得自由的福音,如今仍要继续不断的如此遵循,这样才能使他对信徒的提醒获得尊重和接纳。

2 弃绝迷信 四7

  对付异端时第二件当注意的事是弃绝迷信。

{\Section:TopicID=378}7

  与上一节“信仰的话语”和“好的教义”相对的是世俗的言语和老妇荒渺的话。保罗说,这两样都要弃绝。世俗与圣洁截然相反。保罗说,那些异端是世俗的言语。意思是,他们的教训完全没有宗教的根据和内涵。实在说来,他们的教训只可欺骗无知的老妇。因为这教训实在是荒渺无稽的话,只有随便轻信的人才会接受。作为固守真实信仰做基督耶稣好执事的提摩太对此必须弃绝。

  在积极方面,保罗又劝提摩太要在敬虔上操练自己。中文译为敬虔的希腊字是 eusebeia。这个字在二2,三16已经采用过,是指对神真正的崇敬。而这种崇敬,不是出于无知,也不是出于惧怕,而是从认识神的真知识而来。提摩太要在这种对神的崇敬上不断的操练,好叫他能够在真实的信仰上日益长进。操练是有关运动的术语,是保罗喜欢采用的措词之一(参林前九2427)。保罗在此采用这个术语,一方面表示敬虔必须操练,持之有琚F别方面又可能因为一些播散异端教训之士时常夸口,他们训练自己,对性欲和食欲加以控制(参四3“禁止嫁娶,又禁戒食物”{\LinkToBook:TopicID=370,Name=3}),所以保罗在此勉励提摩太要在真正的敬虔上操练自己,甚至为信仰的缘故受苦,也不失去内心的喜乐。

3 操练敬虔 四810

  如今保罗进一步的详细阐释,操练敬虔究竟是什么意思。

{\Section:TopicID=380}8

  操练身体益处还少,惟独敬虔,凡事都有益处 这句话有两种解释:第一种解释是,这是一句流行的格言,是当时流行的斯多亚派和犬儒派哲学家对过分热中于身体锻炼之人所作的讥讽。保罗之所以引用这句话,目的不是要将两者比较,因此保罗在下文也没有阐释操练身体究竟有什么益处。他所以引用这句话,原因是由于七节下半提及“敬虔”和“操练”两个概念,所以自然联想到这句流行的格言;特别是这句格言一方面可以勉励提摩太在敬虔上积极操练,别方面又可说明那些异端派克制肉体情欲的戒条完全缺少宗教的内涵,在此处加以引用,非常切合。

  第二种解释是,保罗在此是借用锻炼身体的比喻去说明,基督徒克己的生活必须有正确的动机和有崇高的宗教目的。操练身体的意思是指过舍己的生活以及从事克制肉体欲望的行为。这是与新约教训相合的(参可九29;林前七5,八13,九27等)。不过保罗特别提醒提摩太和以弗所教会信徒,这一切克己的行为都必须出乎正确的动机,而且具有崇高的宗教目的才可,否则便容易陷入走向以行为称义的路线,并且激发自高自大的心志。这种解释虽有可能,不过,保罗在整段经文中都是针对异端派的教训而发挥,对他们“禁止嫁娶又禁戒食物”的禁令加以驳斥,若说在此忽然转变语气,认为操练身体也有一些益处,似乎有点牵强。

  至于说敬虔凡事都有益处,也可译为在每一方面或每一条道路上都有益处,即下面所说因有今生和来生的应许。保罗这句话似乎与福音书所记耶稣的言论相互应(太十九29;可十30;路十八30)。在多一2保罗也再提到永生的应许。不过我们要注意,今生的应许并不表示基督徒在今生必然一帆风顺,无灾无难;而是说,即使有风险,仍有主的同在和眷顾(约十六33)。所以,总括的说,过敬虔生活的基督徒无论在今生和来生都有无穷的益处。

{\Section:TopicID=381}9

  这话是可信的,是十分可佩服的 这句话在一15已经出现过,也曾加解释。这是教牧书信中很常采用的一句话,有时指下面的那句话,有时指前面那句话而言。那么此处这句话应如何领悟呢?学者们意见不一,有些觉得应该指第八节而言,有些则认为是指第十节的话。前者的理由是:一则、八节的话较像格言;二则、十节的内容可说是八节的延伸或解释。至于认为这句话是指第十节而言的理由是,第十节的内容有较浓厚的神学色彩,因此也比较可能采用它作学道班的材料,所以,也便成为一个大家公认是可信的,是十分可佩服的格言。

{\Section:TopicID=382}10

  我们劳苦努力正是为此 依原文,正是为此摆在我们劳苦努力前面,即先指出劳苦努力的目的。不过为此是中性代名词,不能专指前两节任何一个名词(因为都是阳性或阴性的名词),只可泛指前面所说的事件,也可指传福音的事工。保罗说,为了前面所提及的永生的应许,也为了传福音叫人得永生,我们劳苦努力(参西一29)。有些抄本将努力改为“受辱骂”,表示保罗和他的同工为传福音的缘故不仅多多劳苦,也忍受别人的辱骂。这虽然与事实相符,但劳苦和努力属于同一类的词语,而且多数抄本都采用努力,因此中文和合本的译法是对的。

  保罗和他的同工为什么能为福音事工任劳任怨、毫不气馁呢?因我们的指望在乎永生的神。意思是,因为他们把他们的盼望牢牢地放在永生神手中。吕振中将这句话译为:“因为我们已把盼望钉住于永活的神了”。这种译法虽然不很顺囗,但能够把原文采用现在完成式的意义表达出来。意思是,他们继续不断地把他们的盼望牢牢地系于永活的神身上。永生的神这词组在三15出现过,也曾略予阐释。在此我们要注意的是,由于神是永生的,是生命之源,因此他能把生命赐给人,能在诸般患难逆境中保守那些为福音劳苦努力的忠心仆人。因此保罗和他的同工能够刚强壮胆,永不灰心。

  除此以外,还有另一理由使保罗和他的同工满有信心,就是他们认识,他们所事奉的神是万人的救主,更是信徒的救主。称神为救主,在一1已经讨论过,不赘。称神是万人的救主,并非表示万人都必然得救,只表示神愿意万人得救(二4),也有足够的能力叫万人得救。这一层在二4的注释中也已经详细讨论过,毋庸赘述。我们要讨论的是末一句更是信徒的救主究竟是什么意思。这句话一方面表明基督徒确知神已经拯救了他们,赐新生命给他们,收纳他们为嗣子,成为神家中的人,因此他们可以满有信心,为主作工,在传福音的事工上尽心竭力,永不灰心,因为深知没有什么能够使他们与神的爱隔绝,“这爱是在我们主耶稣基督里的”(罗八39);另一方面,这句话也表明,神不独是信徒的救主,其余的世人也有可能获得神的拯救,更是二字便暗示这一点。

4 作信徒榜样 四1112

  作为提摩太属灵的父亲以及年长的同工,保罗不厌其烦,语重心长地叮咛至嘱,要提摩太刚强壮胆去完成所托付给他的责任。

{\Section:TopicID=384}11

  这些事你要吩咐人,也要教导人 这些事没有明指哪一些事,而只泛指前面所提过的教训。吩咐人是一个相当有力的动词,有军事命令的涵义,意思是提摩太要满有权威地说出当说的话。这句动词与一3“嘱咐”一字的意义相同。从保罗采用这个强有力的动词我们可以体会到,提摩太缺少自信心,不太愿意在人面前显示自己具有使徒代表的权威。这情形与林前十六1011所反映的提摩太品性十分切合。教导是指将人未知之事指教他。这句话的两个动词都是命令式,表明保罗吩咐提摩太必须如此行。

{\Section:TopicID=385}12

  不可叫人小看你年轻 有些学者根据这句话推论说本书不是保罗所写,因为当时提摩太并不年轻,势必超过三十岁。不过,正如我们在绪论中讨论作者问题时所提过的,按照当时的习惯,凡在服兵役年龄以内(即四十岁以下)的人都可称为“青年人”;而保罗本人在司提反殉道时大概也已超过三十岁,但路加还说他是“少年人”(徒七58)。再者,保罗当时谅已超过六十岁,是个老年人,因此他这样嘱咐提摩太是极合情理的;特别是在以弗所教会中必然有一些与保罗年纪相若,甚至更老的长老,他们必然不大容易接受这位年轻的提摩太以使徒代表的身分向他们施教。因此保罗要勉励提摩太不可叫人小看你年轻。

  不过,要使人不因为提摩太仍旧年轻而小看他,除了要站稳脚跟,勇敢吩咐,勇敢教导以外,最要紧的是能在行事为人方面有模范的表现。因此保罗接着一连提出五件事勉励提摩太。他说:总要在言语、行为、爱心、信心、清洁上都作信徒的榜样。

  言语 是指日常的谈话。保罗为什么把言语放在其它四样前面呢?陈终道牧师有很好的解释:“因为事实上,在我们的生活中,说话比做事多,我们说错的话也比做错的事多;所以我们能够在言语上作信徒的榜样,也就能在其它的事工上作信徒的榜样”。

  行为 指日常生活一般性的举止,应该把言语也包括在内。不过特别着重其道德性,即在神智清醒时所言所行是否负责,是否认真,是否光明,是否庄重,是否诚实等。这二者(言语及行为)都是外表的,在公众场合中的表现。至于其余三项,则关乎内在的质量和修养。

  爱心 保罗在其它书信中对爱的意义从多方面予以阐释,比方:“惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,神的爱就在此向我们显明了”(罗五8);“爱是琱[忍耐,又有恩慈……”(林前十三48);“圣灵所结的果子就是仁爱……”(加五22);“爱心就是联络全德的”(西三14)等。除非提摩太心中满有爱,否则也便不能在言语和行为上作信徒的榜样。

  信心 此处译为信心的希腊字有两种基本涵义:一是指对神有信心(提前一5,四3);一是指信实可靠(罗三3;加五22)。保罗劝提摩太在信心上作信徒的榜样,必然包含这两方面的意思。

  清洁 假如我们看下文五2便可晓得,这里的清洁,基本上是指在男女关系上清清洁洁。不过在林后六6译为“廉洁”的希腊字,与这里译为清洁的希腊字同属一个字根。因此我们可以推论说,这里的清洁除了在男女关系上要清洁以外,还有更广的涵义,包括内心的光明磊落,廉洁不苟。

  保罗对提摩太的嘱咐也是对每一位信徒,特别是对每一位青年传道人的嘱咐。这当然不是说,年长或年老的信徒无需注意这些事。陈终道牧师说得好:“假如保罗要年轻的提摩太作信徒的榜样,当然那些年老的一辈更应该在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样了”。

5 忠勤职守 四1316

  保罗除了在行事为人方面语重心长地勉励提摩太以外,再继续在如何忠于职守方面给提摩太多方面的策勉。

{\Section:TopicID=387}13

  保罗在三14已经说过,他准备不久以后便到以弗所探望提摩太和当地教会信徒。不过由于他不敢确定何时可以成行,因此先将一些比较重要和急迫之事给提摩太指示。如今他又嘱咐提摩太,在他到来之前,要以宣读、劝勉、教导为念,丝毫不可放松。

  宣读 是指在公共崇拜时诵读圣经,即旧约,因为那是初期教会的圣经。这是犹太会堂崇拜中一项节目(路四16;徒十五21;林后三14)。初期教会也继续沿用。不过,除了旧约圣经以外,有些教会的文件,如保罗书信或先知预言也常在崇拜中诵读(西四16;帖前五27;启一3)。这种任务不是每一个人都能胜任愉快的,必须有相当的训练才可。特别是当时的抄本,字与字之间没有空格,若没有相当的学问和训练必然不能做得好。

  劝勉 是指读经以后的训勉,即根据经文引伸出切合当时听众需要的教训,也就是今天的“讲道”。在徒十三15记载,当保罗和巴拿巴来到彼西底的安提阿时,在安息日进入会堂,有人读完圣经以后,管会堂的人派人来到保罗和巴拿巴面前说:“二位兄台,若有什么劝勉众人的话,请说。”这就是此处所说的劝勉。

  至于教导则是指对教会中的学道班教导有关基督教的教义。这也是十分重要的任务。多数新约学者都认为,新约各卷里面有好些资料,本来都是为学道班编纂的。保罗在罗十二7也将教导列为神分给人的各种恩赐之一,而且勉励担任这种任务的人,要专心一意的去承担。

{\Section:TopicID=388}14

  也许提摩太心中仍旧有点犹豫,究竟他能否承担这么沉重的责任呢?于是保罗在给了他上面的嘱咐以后再提醒他,神早已藉着预言,在众长老按手的时候把足够的恩赐赐给他了。只要他不轻忽所得的恩赐,他必然能够承担这种任务。

  恩赐 是指提摩太在受按立时所领受的属灵恩赐。这恩赐是从圣灵而来,目的是帮助他有足够的能力去承担所托付给他的使命或任务(参罗十二68;林前十二411)。这恩赐又是藉按手而赐给他的。初期教会仿效犹太人按立拉比的仪式,对被拣选去承担特殊任务的人行按手礼(徒六6,十三3)。他们相信,藉着按手,圣灵会将特殊的恩赐赐给受按立的人,正如旧约的摩西按手在约书亚身上,使他获得属灵的权柄和能力去承担他所领受的责任一样(民廿七1823;申卅四9)。附带说明的是,按照希伯来文,摩西给约书亚所作的按手与普通医病和祝福的按手采用不同的字汇。不过在希腊文中这两种按手都采用同一动词。

  至于藉着预言与一18所说的预言相同,即在提摩太受按立时,或者被委派在以弗所作使徒保罗的代表时,有一些先知对他的将来说了一些预言,宣告提摩太适合担任这类的职分。保罗安慰提摩太说,他不必担心不能承担这沉重的责任,因为一方面在他受职时早已有先知预言他配承担这职分,另一方面在他受职时,圣灵藉着按手礼把所需的属灵恩赐赐给他。只要他不忽略所得的恩赐,他实在可以刚强壮胆、毫无所惧。

  保罗嘱咐提摩太不要轻忽所得的恩赐。这轻忽二字也把人的责任表达出来。不错,恩赐是神所赐的,不过人有责任好好地使用它,否则便不能有好的结果。保罗这句话也使人想起耶稣所说,按才干受责任的比喻中,那领一千银子的仆人,把银子埋在地里的行为(太廿五2430)。可见,不要轻忽所得的恩赐这句话对提摩太而言,既是安慰,又是警惕。

  在这节经文中还有一点必须讨论的就是在众长老按手的时候一句,原文不是众长老,而是一个集体名词“Presbytery”(希腊文是:presbuterion),即现今长老会的“中会”或“区会”。虽然这个集礼名词也暗示有一个“长老团”担任按立的仪式,不过保罗不直截了当地采用众数的“长老们”或“众长老”,而采用“中会”或“区会”这个集体名词,到底有点费解。特别是他在提后一6又似乎表示只有他自己给提摩太按手,岂不是与这里说由众长老按手有点矛盾吗?

  对这问题通常的解释是:第一、提摩太被按立时由保罗主礼,但有其它长老一同按手。保罗在提后一6说只由他按手,是强调提摩太由保罗本人主礼的按立仪式中领受职分。第二、另一个可能是,保罗在此所提及的按手礼与提后一6所说的按手礼是在两个不同的场合中举行的。其中一次可能被按立为长老,或被委任为以弗所教会的领导人,那时有众长老参加按手礼;另一次则为保罗本人委派提摩太作他个人的代表,让他具有使徒代表的权威,而由他自己给提摩太举行按手礼。不过,有一位著名新约学者陶比(D. Daube)则认为,由众长老按手这句希腊文是由一句希伯来文有关按长老或拉比的成语翻译过来的,其本意是,按手在某人身上,使他成为长老或拉比。这话句只描述“按立”这件事,并没有提到按手人数的多寡。假如陶比所建议的不错,那么,提摩太究竟是单由保罗自己抑或有众长老参与按立的问题便不复存在。

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  消极方面不可轻忽所得的恩赐,积极方面则要运用这些恩赐殷勤及专心去实践上面所吩咐的一切。中文译为作的希腊文动词也可译为默想。这两种译法都可接纳。因为第十三节所吩咐的事,固然要时常存记在心,也要不断的付诸实行。专心的意义十分明显,本来毋庸仔细阐释。不过我们要注意,这里的专心除了指全神贯注以外,也涵有完全投入的意思。这一切都与忠于职守有关。保罗在前面已经叮嘱提摩太要在多方面作信徒的榜样,如今又再勉励提摩太要使众人看出你的长进来。长进是走路的比喻,指品格方面日趋完全。信徒所最注意的,不是传道人在学问和才干方面的成就及表现,而是在品格方面日趋完全。提摩太若能在这方面叫人看出他的长进,则必能获得信徒的尊敬,因此也便比较容易完成他所承担的使命。

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  保罗在结束本段的劝勉时再叮嘱两件事:你要谨慎自己和自己的教训。谨慎比“注意”更进一层,即要非常小心。谨慎自己是指在行事为人方面非常小心,时常仔细作自我检讨,看看有无错失。传道人或教会领袖由于身分和地位的关系,比较不容易获得他人坦白的指正,因此应该加倍谨慎小心,在主面前谦卑诚实地检讨自己。除此以外,保罗还叮嘱提摩太要谨慎……自己的教训,即所教导的内容,免得误引他人入歧途(参太廿三15)。当然,传道人若将“讲台”作“炮台”,利用讲台泄忿或恶意攻击他人,则更是不应该的事。保罗将这两点联在一起,相提并论,表示这两件事密切有关,缺一不可。

  要在这些事上琱腄@这些事是指什么事呢?若依文句看,应该是指前面所提的“谨慎自己和自己的教训”两点。这种解释未尝不可,因为提摩太不是偶然在行事为人及施教方面谨慎反省便可,而应该琱腄A即持之有琚C不过这些事也可指前面其它的嘱咐,特别是十三节所说,“宣读、劝勉、教导”三件事。这种持之有琚A不因一两次的挫折而失望灰心、放弃不干的精神,是每一位基督徒,特别是教会领袖们应该自勉的。

  末了,保罗勉励提摩太说:因为这样行,又能救自己,又能救听你的人。有些学者觉得,保罗这句话中的救字与他在林前九27说:“我是攻克己身,叫身服我,恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了”以及他在腓二12勉励信徒要“恐惧战竞,作成你们得救的工夫”的意思相同。虽然我们对那里所说的被“弃绝”和“作成你们得救的工夫”应该小心解释。不过,无论如何,这里的救字必然不是提后一9以及多三5所提到的神对我们的拯救。因为正如弗二8所说的:“你们得救是本乎恩也因着信;这并不是出于自己,乃是神所赐的”。这里的救字应该是指蒙主拯救脱离假师傅的引诱,以免误入岐途而言。鉴于教牧书信对假师傅所传的异端严厉谴责,又对按正意分解真理的道那么着重,这种解释是有所根据的。保罗说,提摩太若能谨慎自己和自己的教训,又持之有琚A那么他不但能救自己免受类似许米乃和亚力山大那些传异端的人所受之责罚(提前一1920),也能救听从他教训的众信徒脱离假师傅的引诱,免得误入迷途。

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  在本段经文中保罗从五方面给提摩太积极的指示,如何去对付已在以弗所流行,而且在将来会越来越猖狂的异端。首先,他嘱咐提摩太要把真道的教训提醒众信徒,而且他自己也必须继续不断地在真道上获得培养;其次,他嘱咐提摩太要弃绝迷信,并在敬虔上操练自己;第三、他采用锻炼身体的比喻去说明,基督徒一方面要过克己的生活,另一方面在从事这样的追求时必须有正确的动机和崇高的宗教目的,这样才真能获得操练敬虔的益处;第四、他再勉励提摩太在言语、行为、爱心、信心、清洁上都作信徒的榜样,这样便能在信徒中间建立权威,受人尊重,他的教训也便能在信徒心中产生积极的果效;第五、他嘱咐提摩太要以宣读、劝勉、教导为念,善用神所赐的恩赐,勇敢承担所托付给他的职守。末了又总括前面的嘱咐,勉励提摩太要谨慎自己和自己的教训。假如提摩太能够这样行,并且持之有琚A那么他不但能救自己免去失责的刑罚,也能救听他教训的人脱离传异端的假师傅之引诱。── 周天和《教牧书信》