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提摩太前书简介

 

重要数据

要  旨:

鼓励和教导年轻的教会领袖提摩太

作  者:

保罗

写作对象:

提摩太,其它年轻的教会领袖以及所有信徒。

写作时间:

约公元64年,保罗最后被囚于罗马之前,他当时可能在罗马或马其顿的腓立比。

背  景:

提摩太是保罗的一个亲密伙伴。保罗差他去以弗所的教会,对付在那里兴起的假教师。提摩太可能曾经是以弗所教会的领袖。保罗希望探访提摩太(3:14-154:13),但这时他只能写信勉励他,指示他如何实际参与事奉。

钥  节:

不可叫人小看你年轻,总要在言语、行为、爱心、信心和清洁上,都作信徒的榜样。(提前4:12

主要人物:

保罗、提摩太

特  色:

提摩太前书是一封私人信札,也是一本教会行政和纪律的手册。

概  说:

无须刻意去做,从我们身上也能反映出我们的价值观。父母特别会对孩子表明他们认为重要和有价值的东西。“有其父必有其子”不只是一句谚语,也是在我们的家庭中常见的事实。经验证明,子女往往效仿父母的生活模式,重复他们的成功和过失。

  提摩太自幼受到母亲友妮基和外祖母罗以的熏陶,激励他灵命的成长(参提后1:53:15)。他是新约里第一次提到的第二代基督徒,是保罗的门生及以弗所教会的牧者。身为一个年轻的教会牧者,他面对着来自教会和周围的各种压力、冲突与挑战。所以保罗写了此信鼓励他、辅导他。

  保罗已向西泽上诉,所以被押到罗马受审(参徒25-28章)。大部分学者相信保罗在公元62年曾获释放(也许是“监管期”已过),所以在其后数年,他可以到各地去。在这段时间内,他写了提摩太前书和提多书。不久,尼罗皇帝开始取缔基督教,保罗再度被捕,最后被处决。在再次被囚的日子里,他写了提摩太后书。提摩太前、后书和提多书,通常被称为教牧书信。保罗在这一封信内确认他与提摩太的密切关系(1:2)。保罗提醒提摩太,在教会内出现了假教师(1:3-11),呼吁提摩太要坚守在基督里的信心(1:12-20)。然后谈到公众敬拜的问题,强调祈祷的重要性(2:1-7),及聚会时应有的秩序(2:8-15)。继而他又列举教会领袖、监督和执事的资格(3:1-16)。保罗又教导提摩太如何识别和对付那些假教师(4:1-16)。其后他又分别劝谏不同的对象:年老和年轻的会友(5:1-2)、寡妇(5:3-16)、长老(5:17-25)及奴隶(6:1-2)。在总括全信时,保罗提醒提摩太要持守事奉上的纯正动机(6:3-10),要在信仰上站稳(6:11-12),过无可指摘的生活(6:13-16),及忠心事奉(6:17-21)。

  如果你是教会领袖,便要留意保罗与这位年轻的门徒的关系,从他对提摩太悉心的辅导和指引,反省自己是否符合作监督或执事的资格。如果你刚信主不久,便要学效提摩太敬虔的榜样,如同提摩太学效保罗的生命。若你是作父母的,记住一个基督徒家庭可以塑造家中的成员,正如虔诚的母亲和祖母带引提摩太认识基督一样。提摩太投身事奉,对改变世界作出了贡献。

 

大纲

一.正确信仰的指引(1章)

二.教会生活的指引(2-3章)

三.教会领袖的指引(4-6章)

保罗给提摩太许多实用的指引,例如作教会领袖的条件、公众敬拜的注意事项、如何对付假教师、怎样牧养教会内不同阶层、年龄的人等。每一个希望有效地事奉教会、成功地领导教会的人,都必须有正确的信仰和合宜的行为,这是非常要紧的。所以我们都应该持守纯正的信仰,主动投入教会生活,并用爱心互相服事。

 

重要主题

主题

解释

重点

纯正的教义

保罗教导提摩太要持守基督信仰,教导纯正的教义,并作正确生活的模范。提摩太要对抗假教师,因为他们正带会众离开只有相信耶稣基督才能得救的教义。

我们必须认识真理,才可以维护真理;坚守信仰,相信基督来拯救我们,并且远离那些别有用心、歪曲圣经真理的人。

公众敬拜

在公众敬拜时祈祷,必须对神及会众有合宜的态度。

基督教的特性必须在敬拜的每一个环节上表现出来。我们必须除去一切愤怒、仇恨或攻击性的行为,因为这些情绪既妨碍敬拜,也破坏教会的合一。

教会领导

保罗特别列举了教会领袖所须具备的条件,以至教会能够荣耀神,并且运作畅顺。

教会领袖必须全然献身基督。如果你是初信者或年轻的基督徒,不要急于成为教会的领袖,要先努力建立基督徒的品格。应当寻求神,而非满足自己的野心。

个人纪律

教会领袖必须有好的操守。提摩太跟其它教会领袖一样,要注意事奉的动机,要忠心服事并过无可指摘的生活。不管是在道德或属灵上,传道人都要符合条件。

要保持良好的属灵状况,我们必须约束自己,研读并遵行神的话。发挥你的属灵恩赐去事奉神、服事人。

关怀的教会

教会有责任关怀所有的会友,特别是患病的、贫穷的和守寡的。关怀必须有善良的动机。

信徒彼此关怀显出我们与基督的特性,也向未信者展示我们真诚的爱心。

 

人物介绍──提摩太

  痛苦的功课往往是新机会的入口,即使是使徒保罗,也有许多要学的功课。在保罗对约翰马可表示失望后不久,他吸收了另一名热心的青年提摩太作自己的助手。保罗较强的个性也许令约翰马可不易与他相处,对于提摩太来说,这也可能成为同样的问题。不过,保罗似乎从老朋友巴拿巴身上学到忍耐的功课,结果提摩太成为保罗的“儿子”。

  提摩太可能是在保罗第一次布道旅程中经过路司得时成为基督徒的。他的母亲和外祖母早已向他灌输了很多圣经的知识。保罗第二次到访路司得时,他已是一个备受尊重的信徒。他加入了保罗和西拉的宣教队伍,且乐意接受割礼,正显出他的委身精神。他有犹太人和希腊人的血统,在宣教工作上可能会引起麻烦,因为他们的宣教对象是严守法规的犹太人,他接受割礼就可免去潜在的问题。

  提摩太生性内向,对自己年轻而作领袖十分介怀,这也是他事奉的障碍。一般而言,许多与提摩太同样性格的人都会很快被排挤出事奉的门坎之外;但借着神的恩典,保罗看到提摩太优秀的潜质。为了证明他对提摩太的信心,保罗交付了好些重要任务给他。在异常紧张的时期,保罗派他作为自己的代表去哥林多处理教会事务(参林前4:14-17)。虽然提摩太在那次任务中表现平平,但保罗没有放弃他,仍然继续偕他旅行。提摩太是保罗的生死之交,他们一同上路、一同受苦、一同哭泣、一同欢笑,保罗把他留在以弗所,料理当地的教会。写这两封信时,保罗已走到人生的最后阶段,但仍奋力事奉神。他给提摩太具体的指引成为日后教会里无数的“提摩太”的安慰和帮助。

优点与成就:

.在保罗第一次布道旅程中信主,又参加了保罗另外两次的布道旅行

.在自己家乡里是一个深受尊重的基督徒

.在许多重大事件中担任保罗的特别代表

.是保罗两封信的受件人

.也许他是最了解保罗的人,他们的关系极其密切,仿如父子

缺点与过失:

.性格内向懦弱

.容许别人轻视他年轻

.也许他未能完成保罗差派他去哥林多教会所要完成的任务

榜样与鉴戒:

.年轻不是事奉无果效的借口

.神并不会因为你的先天条件不足,就不使用你

重要数据:

地方:路司得

职业:宣教士,牧者

家属:母亲──友妮基,外祖母──罗以,父亲是希腊人

同期人物:保罗、西拉、路加、马可、彼得、巴拿巴

钥节:

因为我没有别人与我同心,实在挂念你们的事。别人都求自己的事,并不求耶稣基督的事。但你们知道提摩太的明证,他兴旺福音,与我同劳,待我像儿子待父亲一样。(腓2:20-22

提摩太的事迹记载在使徒行传1620章;在罗马书1621节;哥林多前书417节,1610-11节;哥林多后书11节,19节;腓立比书11节,219-23节;歌罗西书11节;帖撒罗尼迦前书11-10节,23-4节,32-6节;提摩太前后书;腓利门书1节;希伯来书1323节均提到他。

 

专题文章──如何鼓励和支持在困境中的人

  人生在世,不如意的事十常有八九,人往往因而放弃理想,自暴自弃。基督徒也不例外。当基督徒陷入失望、无助的困境中,他除了可以向神祷告外,更希望有人鼓励他。正如保罗劝勉提摩太一样,我们也可以用神的话来帮助他们。

以下的经文可作参考:

1.“因为神赐给我们不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心。”(提后1:7

神容许我们碰上困难,也赐我们能力和勇气去面对困难。

2.“在大户人家,不但有金器银器,也有木器瓦器,有作为贵重的,有作为卑贱的;人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2:20-21

失败的滋味不好受,失败的经验往往叫我们觉得自己不及别人,觉得自己无用、甚至一文不值,我们的自尊心受到损害;但我们只要继续警醒自己的思想行为,立志跟从主,就能受神重用。

3.“主必救我脱离诸般的凶恶,也必救我进祂的天国。愿荣耀归给祂,直到永永远远。阿们。”(提后4:18

我们今生虽然会遇到很多困难,有时甚至叫我们觉得支撑不下去,但神赐我们盼望:不但是将来的盼望,更是此时此地能克胜困难的盼望。除了用神的话来安慰别人外,我们还可以怎样帮助沮丧的人呢?

一.我们可以……

1. 细心聆听受助者诉苦;

2. 先放下自己对事情的看法和既有的观念,尝试明白受助者身处的境况,以他的眼光看他的世界;

3. 肯定受助者自己有克服困难的能力,并能突破自己、更新成长,鼓励他积极面对困境;

4. 带领受助者从不同角度去看自己的问题,分析问题的成因和症结所在;

5. 接纳受助者的情绪和非理性的反应,带他明白这些反应的前因后果;

6. 跟受助者澄清自己困惑和担忧的地方,引导他用自己的言语或方法来表达自己的感受;

7. 跟受助者一同祈祷。

二.但我们千万不要……

1. 拿自己的观点、既有的概念或任何 " 标准答案 ",去教训、批评、判断受助者的行为或对事情的看法;

2. 对受助者自己和他的情况过早下结论;

3. 给予受助者错误的冀望;

4. 过分乐观地分析现况。

──《灵修版圣经注释》