返回首页 | 返回本书目录 |

 

提摩太前书第三章

 

         C,  教会领袖的资格   3:1-16

 

              长老的资格  3:1-7

 

保罗从对教会里敬拜的指示转到教会领袖的资格的问题,以便指导提摩太如何选择这些重要的人选,以弗所教会在本书信写成之前就已有了长老(徒20:17-35)。

 

3: 1       保罗在这里引用一个为人所知的说法一开始和支持他所要教导的内容。

"监督"这个词是强调这个领袖的管理责任,它明显是与"长老"(5:17; 彼前5:1)和牧师(弗4:1)是同一个意思。长老是转常用的称呼,因些笔者在探讨此范围的问题时选用这一个词。既然保罗在他所建立的各个教会中任命了长老(徒14:23),所以在保罗所教牧书信时长老的职份已被人所公认,在某些教会中似乎有一个以上的长老(即,腓1:1)但不一定在每一个教会都要这样。长老的职份是教会中领导位置上的正式的职位,负有牧养信徒的职责。(彼前5:1-2)。

 

人渴望求得一个职份可能是出于好的动机或是出于坏的动机。保罗所引用的"这话是可信的"表明这里的是一种好的动机:是渴慕善工而不是个人的虚荣。教会的会众应该仔细查验渴求长老职份的人的动机。这样的渴求可以使一个年轻人努力来学习、工作和奉献以便预备自己适合长老的职份。

 

3:2-7       保罗在这里列举了十五条一个渴求长老职份的人应具备的资格

 

1.    "无可指责"(2节; 多1:6),意思是在他现在和过去(参10节)的质量和行为中没有明显的错处被别人用来指责他以给基督的名和教会受到指责。希腊词anepilempton 意思是"不被人抓住。"

 

2.    "一个妇人的丈夫"(2节)有各种解释,对于保罗心中所指的, 主要有四种观点:(1)长老必须是一个有道德的丈夫,(2)他必须只有一个妻子,(3)他必须只结过一次婚,或(4)他必须是结了婚的。(You will receive a handout in class on this complex issue of interpretation.

 

要得到一个合适的结论,我们需要回答三个问题,(1Was Paul looking at the potential elder in his present condition, since his conversion, or over his lifetime? (从其它的条件上关于这方面我们能到什么?)(2)除了死亡以外,如果有的话,还有什么情况导致婚姻的解体?(参太5:31-32; 10:2, 12; 16:18; 林前7:8-16; 25-28。)(3)如果有的话,在什么条件下神允许基督徒再婚?(参太5:31-32; 19:2-12; 林前7:15, 25-28。)

 

这个条件事先排除了妇女担任此职的可能性,若不然,保罗就可能用“配偶”等这样的词。

 

3.     “有节制”(2节)意思是自我控制、警觉、头脑清晰和平衡(参3:11;多2:3

4.    “自守”(2节;参多2:5)意思是自制,这个词的希腊原文在提多书1:8翻译成“庄重”。

5.     “端正”意思是有好的举止,所行的有尊严且得体

6.     “乐于接待远人”就是把自己的家向别人敞开,这在早期教会时期尤其是重要的,因为当时没有什么公共旅馆可供旅行布道人停留,而且也有很大的需要接待有难处的基督徒。但接待远人在今天也是非常重要的。(参罗12:13; 提多书1:8)

7.     “善于教导”也就是有资格有能力解释神的真理并为神的真理辩护。一些长老在这上面明显比其它的长老花更多的时间 (5:17),但所有的长老必须都有能力解释圣经 (参提多书1:9)。当然根据个人所得的恩赐他们解释圣经的方式肯定是不同的(对公众布道、小组教导、对个人的指导,等)。

8.     “不因酒滋事”意思是长老不应该是一个爱喧嚷的人、花花公子、酒的奴隶或是酒鬼(参提多书1:7; 林前11:21)。既然酒明显用来代表任何束缚人的饮料,所有我们有理由认为它也可以指是任何一种束缚人的东西(药物等)

 

对于基督徒能否喝葡萄酒和其它的令人陶醉性的饮料这个问题有很多的探讨。大部分的作者认定适量饮用是被许可的,而不一定要绝对禁止。但有些人认为饮用这些饮料是应被禁止的,他们是根据下面这个事实来作出上述的结论的:对圣经那个时代,酒里的酒精含量比现在的酒的酒精含量要小得多,因些现代饮料应该属于在圣经时代被禁止的饮料畴。(See Robert Stein, wine-Drinking in New Testament Times, Christianity Today [June 20, 1975)], pp. 9-11; Norman Geisler, A Christian Perspective on Wine-Drinking,Bibliotheca Sacra 139:553 [Janauary-March 1982], pp. 46-56)

9.     不“打人”(3; 提多书1:7; 字面意思是击打的人),这个词是用来描写一个击打者,一个斥诸于暴力来发泄他的怒气或解决冲突的人。

10.   “只要温和”意思是耐心、忍耐(提多书3:2; 林后10:2)

11.   “不争竞”(3; 提多书1:7)用来描写一个不争吵、不争斗或不喧嚷的人。

12.   “不贪财(3节),这一点应该是很清楚的(参提多书1:7; 彼前5:2)。请注意这里说的是贪财(对钱财的爱)而不是对钱财的拥有,才决定了一个人没有资格作长老。穷人和富人一样可能会爱钱财,但并不是所有的富人都爱钱。

13.   “好好管理自己的家”(4; 提多书1:6)意思是他可以控制他的家人,家庭成员出于尊敬而顺服他。长老在教会里的责任是很相当于父母亲的角色,所以在他得到照管教会这样较大的责任之前,他应该证明在家里有这样的能力(5)。而且在他的家里是假定有孩子的,但不是要求长老必须有孩子。

14.   “初入教的,不可作监督”,这需要知道什么样才算是初入教的,对于作长老的人,应该有证据表明他可以担负起长老的职责(教导、带领、卫道等)而又不至于自负。撒但之所以成为撒但就是因为他的自高自大,因此信主时间不长的人不应该让他们担任长老的职务以防止他们自高自大。

15.   “也必须在教外有名声”在不信者当中有好名声是很基本的,这样就会使基督和神的名受亏损。

 

当我们查看作长老的资格的时候,我们清楚地看到参保罗来说有两件事是很重要的:一是要选任长老的人不能做过错事,二是他作为一个基督徒,他的行为在所有的人看来都是合宜的。

 

长老是“监督”,也就是说在本地教会中他管理的治理人员和众信徒,在新约书卷中没有哪一个地方可以看得出来监督被设立来管理很多的教会。只要那些使徒还在,就没有等级,但圣经中也没有哪个地方表明这样的等级需要持续下去。但人们也可以说,既然圣经中也没有对这种等级的禁止,等级制也就是可以的。总上言之,笔者认为,地方教会的组织即不是这所禁止的也不是神所命令的。在这个问题上,各个教会是否要结合在一起形成组织并顺服治理的工人,这只是一个选择的问题。

 

(See Ed Galsscock, “”The Biblical Concept of Elder,)Bibliotheca Sacra 144:573 [March- May 1987]:66-78, for a fine semmary of this subject. One of the most comprehensive studies of eldership is Alexander Strauch, Biblical Eldership. )

 

         2.  执事的资格  3:8-13

 

关于地方教会生活的秩序,保罗继续提出他的指导,在这里他提出了执事的资格以便确保神的儿女们圣灵引导的领袖来带领。

 

3:8-10    “也是如此”(六节)表明,保罗谈到执事的时候,他所指的是与长老的职位不同的职位,“职事”(八节; 字面意思是仆人)在新约中常常使用的词,正式的服事的人在教会当中被确认,职位就是执事。执事有12处资格:

1.  “必须端庄” (semnous, 八节)意思是值得尊敬的。

2.  “不一口两舌”(八节)意思是不作两面人,有时说的是这样,有时说的却是那样,或者说有时这样做,有时那样做,不应该假冒伪善,而应该真诚。

3.  “不好喝酒”(八节;参长老的资格#8)

4.  “不贪不义之财”(八节;参长老的资格#2)

5.  “要存清洁的良心,固守真道的奥秘”(九节)所描述的是一个行为与其信仰相符的信徒“真道的奥秘”是我们信仰的真理的主要部分,神用特殊的启示所给我们的。

6.  “没有可责之处”(anegkletoi, 10节;参长老的资格#1)。这在他的过去和他的现在都应该是这样的(经过时间的检验)。

 

“这里的意思不是说要给执事以试炼,而是说教会应该不断地观察和试验教会的成员,以便在需要选执事的时候,他们就可以知道哪些信徒有作执事的资格”(D. Edmond Hiebert, Behind the Word Deacon: A New Testament Study,Bibliotheca Sacra 140:558 [April-June 1983], p. 154)

 

3:11      这节经文指的是女执事,还是男执事的妻子,还是辅助执事的未婚姊妹们?这的确非常难以确定(=====================================〕笔者认为这节经文可能指的是女执事,原因如下:关于执事没有什么规定认为妇女应被排除在执事职位之外,而且,如果保罗只规定出对执事妻子的资格而不规定出对长老的妻子的资格,那是很奇怪的。

 

对女执事有下面四个资格:

 

“在新约时代的教会,关于执事的职位不是很确定的,但大量的证据表明妇女是有过这样的服事的,这在使徒以后的时期是明显的可以看到的。(=============   ========================  ==== === ===== == = = = = = =============)

 

 

7.  “必须端庄” 意思是值得尊敬的(semnas, 八节)

8. “不说谗言”指的是不毁谤别人。

9. “有节制”意思是有好的平衡(长老的资格 #3, 2节; 参提多书2:2)。

10. “凡事忠心”意思是完全值得信任

 

3:12     关于男执事,保罗又加了两个资格:

11. “只要作一个妇人的丈夫” (长老的资格 #2, 2)

12. “好好管理儿女和自己的家”(叁 长老的资格 #13, 45)

 

3:13      作为一个执事,其忠心的事奉有两样的奖赏:一个好的名声和不断增长的信心用清洁的良心上处理好与人与神之间的关系。

 

保罗对于执事的责任并没有说什么,这表明保罗并不认为这个职份有特定的任务,执事的目的似乎是在教会中作为正式的服事者由长老安排来做合适的事情。他们实际上是长老们的助手。

 

                D.  地方教会的本质  3:14-16

 

保罗对写这封信的原因,尤其是对刚才所说的进行了解释,以便使提摩太对教会有个概念,因这是保罗在这封信的指示的基础。

 

根据上下文,我们可以明显地看出保罗在谈到地方教会的时候认为教会是一个家庭和一个基础。第一个比喻(认为教会是一个家庭)在保罗的书信中是常见的(提后1:16; 提多书1:11; 5节,12节)。地方教会是信徒的家。

 

第二个比喻是说教会是一个根基,它支撑着在其上面的东西每一个地方教会都支持其教会中的每一个信徒的见证,而且在世人面前持守住这见证。但这样的工作教会是怎样做的,保罗却没有详尽说明,尽管象“牧者”(“牧师”)“长老”、“监督”所暗示的榜样提供一些线索。(===============================)

 

提到这样的信息使保罗在16节又把荣耀加给这“敬虔的奥秘”这敬虔的奥秘是大的,这在基督徒中间是被公认的,这个奥秘就是神通过特殊的启示把他的计划向我们显明,这是一个敬虔的奥秘,它在接受的人中间产生敬虔。说其敬虔的奥秘是大的,因为它遍及世界且是极其重要的。

 

保罗明显引用了一首诗的一部分概括了这个信息。(根据其在希腊原文中的简明和有节奏的对比和押头韵,这看起来是一着赞美诗。)三个对行诗句描绘了耶稣基督作为这个奥秘的中心并把他的工作看为已完成。

 

基督在肉身(人性)显现,在复活上被圣灵(神性)称为义。

 

在他升天之后,被天使看见来崇拜,通过世界性的福音广传,他被传于所有的人类。

 

他被那些在地上接受福音的人所相信,最后在荣耀中永远地被接回到天上(第二次降临之后)。

── Thomas L. ConstableNotes on 1 Timothy