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提摩太前书第四章

 

E.  教会中背道的问题  4:1-5

 

在这里保罗提醒提摩太以前曾预言过的离道反教的问题,以使他可以辨认和处理这个问题。

 

4:1-3  与神的真正的启示相对的(3:16),假的教导也会随着时间而产生。在这里,保罗指的是圣灵给他的最新启示还是神以前所给他的启示(圣灵明说),这个无法确定。但神已经指明了,随着时间过去,一些曾经持守真理的人将要弃绝直理(可13:22; 20:29; 提后2:1-12; 参彼后3:1-18)。发生这样的事,是因为他们听从似乎有说服力的论点,这些论点是由神的属灵的敌人和在这些敌人后面的鬼魔所提出来的(1节)。

 

这些离弃直理的人是相信的人呢还是不相信的人呢?希腊原文的动词是用来描述他们的活动的(aphistemi,...退开,字面意思是“远离”),名词是用来描述他们的动作的(apostasi, 背叛,背教),我们从这两个词中都不能找了答案。所以这两种可能性都有。从上下文中一定能看出离道的人是信的人还是不信的人。在某些段落,从上下文中可以断定这些离道的人是基督徒(被一些基督徒称为“退后者”;路8:13; 提前4:1; 3:12; 参提后2:12b; 4:4);在其它的段落,上下文表明这些人是不相信的人(路13:27; 参帖后2:11)。在另外一些段落中,指的可能是信的人,也可能是不信的人(提后2:3; 参提多书1:14);所以在这里我们没有足够的数据表明所指的是哪一种人。很清楚的一点就是,基督徒可能停止相信神(太10:33; 8:32; 提后2:12; 3:8)。然而这并不等于说他们可以失去救恩,既然救恩是神的工作,而不是我们的工作(约10:28; 8:31-39; 提后2:13)。(See TDNT, s.v. sphistemi, spostasia, dichostasia, by Heinrich Schlier, 1 [1964]: 512-13.

 

这些离道反教的人由于拒绝对他们所知道的真理作出反应,他们的良心就象被热铁烙惯了一般,他们假冒为善地把真理说成是谎言。(2节)

 

保罗警告提摩太和以弗所人所要防备的这些离道的人的教导是苦行主义,它的主要内容就是禁戒物质上东西是属灵洁净的关键。具体的就是这些假师傅禁止嫁娶并禁戒某些食物。也许是他们受到了当时在公元二世纪已达到其高潮的诺斯底主义的影响。诺斯底主义教导说,物质是邪恶的,人们在生活中应尽量少接触物质界的东西。犹太教似乎对这些假师傅也有影响,因为在犹太教中有些食物是合宜的(希伯来语是kosher)而另一些食物则是不洁净的。

 

但保罗提醒他的读者们,婚姻和食物是神所创造和设立要人来领受的(3节)。自从基督的来到之后,洁净与不洁净的食物之间的区分就已经消除了。(可7:19; 10:15)。

 

4:4-5  凡神所造的物都是好的(4; 1:31),然而人却可能滥用神的礼物(如未婚同居和贪食),但婚姻和食物本身是好的,应该凭着向神感恩的心而领受。这节经文并不是说所有的东西对人都是好的(毒物、色情文学等等),只有神所造的才基本上是好的。

 

当我们为神所给我们的礼物而感谢神的时候,我们就会想到这些礼物是来自于神并应把这些礼物看作是对我们有益处的。我们承认,当我们想到圣经告诉我们这些都是为了我们的益处来自于天父并为此而感谢神的时候,这些东西就成为圣洁了。保罗并不是说我们只要仪式性的背诵一下经文和祈祷,婚姻和食物在神的子民当中就成为可接受的了。(See Michael Haykin, “‘Sanctified by the Word of God and Prayer,Banner of Truth 275-76 [August-September 1986], pp. 55-58.

 

“保罗当然准许基督徒在饭前谢恩,饭前不感谢神的可耻的忘恩负义的行为,但这一假所讨论的问题的范围远不止于谢恩” (Hiebert, First Timothy, p. 80)

 

推行苦行主义今天在我们中间依然存在,正象保罗当初所预言将要发生的一样。罗马天主教和一些异端(如基督复临安息日会)一直都是这些虚假教导的推行者。

 

IV.    有关地方教会的领导问题  4:6--5:25

 

       A. 领袖的个人生活和公开的事工  4:6-16

 

保罗在这里给了提摩太一些正面的指示,以使他可以胜过威胁以弗所教会的苦行主义的影响,也是提醒他他的个人生活和公开事工的重要性。

 

4:6   提摩太需要“指出”(一种非常柔和的做法)保罗刚才所提到的神的礼物的有关真理。保罗认为以弗所的基督徒是“弟兄”而非敌人或对手。一个基督的忠心仆人应该毫无曲解的传讲神所启示的真理。要做到这样,提摩太需要继续在圣经真道的话语上和他从神与使徒那里所得的他向来所服从的善道上造就自己。有的时候,传道人忙于为信徒寻找食物而忘记了喂养自己。

 

4:7-8  提摩太不应该卷入假师傅的有关世俗言语的争辩之中(1:4)这些引起人们的好奇而吸引人的注意力,这些世俗的言语是不敬虔的且毫无意义。

 

而他应该在敬虔上操练自己,这就需要严格的自律,保罗允许嫁娶和吃各种食物,但保罗并不是在提倡一种无节制的基督徒生活。提摩太自律的目的应该致力于操练敬虔,而不是发展身体的力量,操练身体同操练敬虔相比价值有限,因为操练敬虔可以产生今生和来生的变化。

 

根据上下文(3节),当保罗提到“操练身体”(8节)的时候,他可能相到的是假师傅所倡导的苦行主义,翻译成“生”字的希腊语是zoe, 指的是生命的更高层次,而不是bios, 生命的物质一面(Richard C. Trench, Synonyms of the New Testament, pp. 86-90)。

 

4:9   这里所提到的“这话是可信的”似乎指的是保罗刚才所说的(8节),在保罗的时代,有好几派哲学都抨击许多希腊年轻人所实行的过度的身体操练(Kelly, p. 100)。他们认为内里的人是更重要的。因此也许这个“这话是可信的”是他们所推行开来的一个说法,保罗同意他们的这一点。

 

4:10  信徒应该为敬虔而努力和操练自己,原因是我们期待的是一个离世以后的真实盼望,这个盼望是在“永生”神的里面(3:15),他是“万人的救主”。神的万人的救主,因为他提供了每个人都可以得到的救恩。说他是信徒的救主,是因为信的人接受了他的救恩。救恩对每一个人都是够用的,但只对相信的才是有效的。

 

一些加尔文主义者说,神是所有人的救主只是在下面这个意义上才是真的,即,他救离所有的人脱离暂时的灾难(e.g., William Hendricksen, New Testament Commentary; Exposition of the Pastoral Epistles, pp. 154-56)。虽然这是真的,“救主”这个词的使用还是使大多数的人认定保罗是在描述神永远的救赎工作,象在2:4的一样。

 

4:11   保罗嘱咐提摩太要持守这些事并要把这些教导给以弗所人(在希腊原文中的动词都是一般现在时,这表明持续的动作。)提摩太需要一些督促以使他更加坚定。

 

4:12  作为一个比较年轻的人(翻译成“年轻”的希腊词是用来指年龄在40岁以下的人),提摩太明显对指导以弗所教会的长老们有些踌躇却步。保罗使提摩太确信,如果他活出敬虔的生活方式,那么教会里不会任何人不信任他的教导事工。他应在言语、行为、对人的爱心、对神的信心和道德的清洁上作一个敬虔的榜样。

 

“服事主的人的第一个责任就在要在他自己的生活当中活出他要别人活出的生活样式”(Hiebert, First Timothy, p.85)

 

4:13   但提摩太在以弗所教会作为使徒的代表还有其它的责任,他对公开的事工也应象对他个人生活一样给以注意。有三个责任是基本的,首先,他应该确保在教会的聚会中要宣读圣经。这样的实行在在人子民的公众敬拜中是最重要的(参出24:7; 31:11;王下23:2; 8:7-8; 4:16; 15:21; 帖前5:27);第二,劝勉应该总是随着对圣经的宣读, “劝勉”所代表的意思就是对牧师所读的内容的解释与应用(讲道;参徒18:15);第三,应该有教导,这似乎是在信仰的道理上进行有系统的教导,同对一段经文进行一部分一部分的详尽解释来对比,它也许是侧重主题的教导(Kelly, p. 105)。

 

4:14  提摩太需要更多的鼓励以使他继续使用神为使他服事主所给他的能力,很明显的,当保罗和一些长老按手在提摩太头上(在什么地方我们不知道)使他分别出来服事主的时候,神启示了某一个在场的先知预言提摩太将以某种特定的方式服事主。保罗在这里提醒提摩太根据这启示他所担负的责任。在本节经文中所描述的程序,还有在其它经文中所记载的例子,一直被认为是一个如何派遣传道人的典例。

 

4:15   随着提摩太对这些责任的专心(也就是用心去做、实行等),他在敬虔上的个人进步对在以弗所的信徒会越趋明显。

 

4:16   总之,提摩太需要谨慎他自己的个人生活和公开的事工,他不应变得松懈疏懒,而应该继续他已开始的善工。他所得到的奖赏是,他将会从失败和荒费的生活中被解脱出来(参雅1:21),他所服事的人也会从错谬和退步中解救出来。很显然的,保罗并不是说我们通过忠心履行我们的职责而被拯救(称义)。

 

尽管提摩太是一个使徒代表,他的主要责任主要还是牧养性的,因此保罗对他所说的也适用于今天的牧师。

── Thomas L. ConstableNotes on 1 Timothy