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提摩太前书第六章

 

V.   对教会中不同的人的指示  6:1-19

 

        A.   作仆人的  6:1-2

 

在这封信最后的关键部分,保罗要提摩太就教会内不同的人所应尽的责任对他们进行指导。

 

象先前一样(即,5:1-2)保罗嘱咐信徒对其他人采取适宜的态度,这样就会使他们有适宜的行为。如果是因为神把主人放在他们之上,那么基督徒的仆人当以自己的主人配受十分的恭敬(参1:17; 6:16)。以这样的态度进行的服事才不会使仆人声称所要服事的神和所要追随的信仰受到羞辱。

 

有通道的主人的基督徒仆人还有一个原因使得他们更应该尊敬他们的主人:他们是他们的弟兄,正因为如此,他们配得更加意的服事。在这样的情形下,不尊敬的行为是不适宜的,是一种糟糕的服事,因为得服事之益处的是在基督里的弟兄。

 

提摩太应向教会教导这个道理。在这里没有对信道的主人的指示,也许是因为在以弗所教会中没有信徒是作主人的,也许是因为信道的主人是按道而行。在新约其它的地方有对主人和仆人的教导。(林前7:20-24; 3:28; 6:5-9; 西3:22-25; 彼前2:13-25)。

 

保罗在这里对作仆人所说的话对今天信主的雇员也同样适用。

 

     B.    假师傅  6:3-10

 

关于假师傅的问题保罗又继续给提摩太指示以使他对假师傅的动机有警觉,这样他就可以知道如何能有效地处理他们的问题。

 

6:3-5        保罗首先描述了假师傅的行动(3节),然后是他们的态度(4a),其次,他们的果子(4b-5a节),最后,他们的动机(5b)。

 

假师傅所推行的道理与圣经和使徒所教导的是迥然不同的。我们主耶稣基督的教导可以培育那些听他的道又对他的道作出反应的人的灵里健康,但这些假师傅不同意我们主耶稣基督的教导。而且,他们拒绝那些与敬虔的行为相合并导致敬虔的行为的教导。这三种逆行是相互交错而不是单独的行为。

 

“当一个道理符合‘真理’的时候,扭曲的心能看见并一心要反对;当一个道理与这个真理相悖时,这扭曲的心也能看见并设法寻找原因来支持这与真理相悖的道理。”(Lensky, p. 702)。

 

保罗认为这些人是有罪的并应受到责罚,他们的错误并不是无辜的,而是植根于不正确的态度里:想抬高自己并想囤积钱财。这样的动机表明了他们确实是“一无所知”(也就是说不知道最重要的)。这样的动机也导致他们对争竞和对言词的争辩有一种不健康兴趣,而这种不健康的兴趣所产生的就是各种没有爱与分争的行为和心态,而并不生发爱和造就人。(1:5)。

 

6:6-8        保罗敦促提摩太要记住真正的“利”来自于自身敬虔增加,敬虔含有一种对自己所拥有的物质满足的心态。真正的“利”不来自于为得工价而教导别人敬虔的道理,这样做只表明对自己的所有不满足的心态。

 

使徒进一步提醒提摩太在敬虔与一个人的物质财富之间没有关系,物质的东西只是暂时的,我们没带什么到世上来,我们离世的时候也不能带什么去。我们所拥有的只应用来做荣耀神的工具(参4:3-4; 6:17),只要有最基本的生活必需品,食物和衣服我们就能而且应该满足(来13:5-6)。保罗在他的生活中已学会了这样的功课(腓4:10-13),我们也应该学会。

 

6:9-10      与对生活基本的必需品满足相对比,贪婪想得到更多的东西就给试探大开门路。这种作恶的心表现在不明智的贪欲上,它阻碍一个人的属灵生命的长进,这就象一个陷阱缠住了陷在其中的动物一样。若这样的人不从贪财的欲望中挣脱出来并远离它的话,那么他最终的结局将是属灵的毁败和个人的毁灭。

 

保罗又用了一个比喻来警告人要防备贪婪(10a),贪婪的根在邪恶的行为上结出各样邪恶的果子。注意成为人的陷阱的是对钱财的贪恋,而不是钱本身。一个人没有多少钱但却很爱钱,这是可能的;有些人有很多钱但却不爱它。

 

“‘贪恋钱财’(philaguria)的含义并不是指为了挥霍而获取财富,而指的是因为爱财的缘故吝啬地积存钱财。维持生活的手段竟成了生活本身的最终目的”(Hiebert, First Timothy, p. 114)。

 

保罗在这里描述了一个人情形,他为了追求钱财远离了真理的窄路而陷入了荆棘丛里,被刺透了皮肤,受了极大的痛苦(参太13:22)。

 

作为生活在这个物质世界里的基督徒,我们应该努力寻求保罗的那种满足的生活态度,这在我们所生活的北美这样的社会里就更是艰难的任务。广告和各种传播媒介在不断地告诉 我们我们需要各种奢侈用品。但根据保罗所说的,我们作为人类所必需是很少的。保罗的意思是我们应该更努力的去寻求敬虔胜于寻求钱财和钱财所能买到的物质。

 

                C.   委身于基督的人   6:11-16

 

保罗继续强调他在前一部分(3-10节)所谈论的内容,他呼吁提摩太在生活中要追求灵里的东西而不是物质利益。根据他在前面所说的(3-10节),他的嘱咐似乎是给所给教会中所有忠心的信徒的。但是他单独对提摩太讲是因为他作为教会的领袖有更大的责任作其它人的榜样。这是这封信的高潮。

 

6:11 同那“一些”(10节)追求钱财的人相比,提摩太应该逃避对钱财的贪恋。保罗把他称作“属神的人”是要提醒提摩太神对他的呼召和他对神的委身跟随。

 

“属神的人”(神人)这样称呼在旧约中是用来指先知的,保罗把提摩太称作神人是给他很大的荣誉和鼓励。

 

在跟随神的过程中,提摩太追求的目标应该与为自私的目的获取财利是不同的。他应该看重的是圣灵在一个基督徒身上想要结出的果子和作为神的子民的领袖应具有基本素质。(3:1-3)。

 

“公义”包括所有与神所看为对的相符的态度与行为。

“敬虔”是象神的品行。

“信心”是对神的信任。

“爱心”是对别人的需要无私的奉献。

“忍耐”是在不利的环境下继续的持守。

“温柔”是对别人温柔的善意。

 

头两个目标具有一般的特性,接下来的两个是具体的态度,最后两个是具体的行动。这些品质加在一起构成了一个“属神的人”的图画。

 

6:12 敌人是抵挡基督徒对敬虔的追求的,因此保罗敦促他年轻的朋友要投入这争战之中。敬虔的目标是值得为之而战的,而且也需要为这而战。这样做他就可以抓住神预备给每一个信的人的奖赏:每一个信靠基督的人所拥有的丰盛的永琤糽R。一些人有永生,但却从没有过丰盛的永生。就象一些人肉体是活着的,但他们从没有生命的丰盛完美,因为他们从来不是完全的健康和强壮。提摩太在许多见证从面前作的对永生的见证也许指的是他在水中的洗礼。

 

6:13-14    保罗对提摩太最大的嘱咐要毫无沾污,无可指责地遵守神在封信中对他的命令,否则就会引起别人的指责和批评。保罗提醒提摩太,赐给万物生命的神也会给提摩太丰盛的生命,并且在察看他的一切。同样神的受膏者耶稣也在察看他的一切,耶稣在受试炼的时候作了那美好的见证。基督徒的争战在基督再来的时候就要结束。

 

“显现”这个词所强调是再来时的主的可见性和他的荣耀,虽然他现在隐藏在天上,是人的肉眼所不能见的。(Hiebert, First Timohty, p. 118.

 

这里保罗所提到的是主耶稣基督的显现而没有提提摩太的离世(这两者都会结束提摩太的在地上的劳苦争战),这说明保罗相信在大喜乐中基督为他的圣徒的再临将会不远,甚至是可能在提摩太的自然离世之前。

 

6:15-16    神会在他的时间里派基督再来,保罗在这里对神的颂赞强调了神的可颂赞的独一主权性、不死性和他那不可测透的圣洁。所有的荣耀和权力从琤j直到永远都属于他。

 

     富足的人   6:17-19

 

关于钱,保罗并没有说完他想要说的话,所以在这里他又对教会中的富人提出一点指示,目的是与他在先前所说的有一个平衡(9-11节)。

 

6:17 保罗先前指示了那些认为自己没有钱财的,现在保罗对那些富人讲话,有两种心态常会误导富人:一是他们认为神赏给财富使他们优越于别人,一是财富强以保证他们的完全。保罗警告可防止这两种态度,我们的未来是由神所决定的,而不是由我们现有的财富决定的。而且这些财富也是在神的手里掌管。如果神把这些东西给我们,我们可以不自私方式欢喜使用他的礼物,但我们也可以因下面的这样的原因而高兴:即这些东西可以使我们免除一些特定的试探并能使我们用这些财富来帮助别人。

 

6:18-19    保罗嘱咐提摩太要指示富人看他们的钱财神给他们为行善所用的。他们不应该寻求因富有有出名,而应该寻求因多多行而有好名声。他们也应该松开自己的手,随时并愿意慷慨地与他人分享神所给他们的。如果他们这样做,当他们见主面的时候,神会因他们作忠心的管家而奖赏他们。(参太6:19-21; 12:33-34; 18:22)。这样做他们也会经历丰富的永生生命。(参12节)。

 

富有并不是罪,穷也不是敬虔。富有的基督徒的财富是神给他们的,叫他们做那些没有财富的基督徒所不能做的事工。随着这些财富的同时也试探和滥用它们的机会。

 

请注意保罗并没有说富人应该把所有的或是大部分的财富都扔掉。而是说他们应该按照神所指示的要“甘心施舍,乐意供给人”。神可能带领一个人用他的钱做一件事,可能带领另外一个人用他的钱做别的事(参约21:22)。

 

这一段经文尤其是我们西方绝大多数基督徒应该牢记在心的,同世界其它地方的人相比,我们是相当富有的。我们必须防备肉体的私欲,也要防备在我们的文化中鼓动我们对钱采取与保罗所教导的不同的态度。

 

VI.   结尾的嘱托与祝福   6:20-21

 

保罗用了最后的一个规劝来再一次敦促提摩太防止在他的事工中偏离正路。

 

“提摩太啊”是在保罗的嘱托中一个个人性的、带着情感的称呼,他很爱他属灵的儿子并想要与他分担他任何的痛苦和失败。

 

提摩太应该准确和忠心传讲神的话语,以保守神所交托给他的真道。尤其是他要避免前面所的到的带有世界的色彩并毫无意义的争辩,也要避免与那些声称有超越的知识的人争辩。这最后的警告明显是针对在以弗所兴起的诺斯底主义的教导的,诺斯底主义认为有一种高层次的知识,是只有他们教派的人才能得到的。保罗在给歌罗西人的书信中对他们的论点给了充足的驳斥,以弗所的一些人已经被这些假教师的教导所诱惑并已偏离了真道。

 

最后保罗祝愿神的恩典与提摩太和其它的圣徒同在。

 

信息

 

所有三封教牧书信(提摩太前后书和提多书)讨论都是同样的题目:地方教会的秩序。保罗在其它的书信中探讨了关于宇宙教会的教义以及在基督的身体中的圣徒的事工,虽在这些书信中对地方教会的生活也给予了一些指导,但在教牧书信中,保罗把地方教会的有效操作作为宇宙教会的微观缩影进行了详尽的探讨。

 

提摩太前书涉及D秩序这个题目的两方面:教会的生活与教会的领导问题;提多书探讨的是教会的领导问题;提摩太后书所论及的是教会的生活。提摩太前书是更广泛和基础的;提多书探讨的是教会如何在秩序中建立;提摩太后书讨论了领导的个人责任。

 

在提摩太前书中保罗教导了地方教会的功能就是在世界上传扬神的真理,他又教导说,教会领袖(提摩太与那些长老)的功用就是在教会中阐明神的真理。教会存在的目的就是在世界传扬神的真理;教会领袖存在目的就是在教会中解明神的真理。

 

保罗在以弗所书(41112)中谈到宇宙教会时也有同样的论点。圣徒是要做神的工,而有恩赐的人(使徒,先知,等)是要为圣徒所做的工作而装备他们。在提摩太前书中保罗把这个真理应用在地方教会上。

 

那么,在一方面,教会的目的就是要向世界宣扬神的真理(31416)。在这一段中,关键的词的就是"教会"与"敬虔的奥秘。"

 

地方教会设立的目的旨在持守与宣扬神的真理,每一信徒都是在一个黑暗世界里的光,并且被呼召要把他的光照在人前(太51416)。地方的教会的存在就是要持守与展示信徒见证的光,这不仅仅是信徒个别来做的,也是团体来做的。

 

"敬虔的奥秘"基本上就是基督,从更广的范围来讲,它指的是教会所宣扬的以基督为中心的真理。这个奥秘是一个我们只能通过特殊的启示才可以知晓的奥秘。"敬虔"就是虔诚、虔敬的意思,这个词用来描写在每一天的生活中所活出来的对基督的信心。"在哪里能找到敬虔呢?敬虔具体的显明就是在耶稣基督身上(316),耶稣传道的三个阶段概括在一首古代诗歌中:他的谦卑、他被传扬和他的被荣耀。

 

那么地方教会的目的就是传扬敬虔,这是我们靠着圣灵的能力通过传扬基督和向世人表现出我们的好行为来做的。

 

教会领袖的责任就是在教会中阐明真理。

 

阐明真理是通过教导、劝勉和作出榜样来实行的,这不仅仅是通过口头的传讲(教导)和随后的理解来作成的,而是通过

── Thomas L. ConstableNotes on 1 Timothy