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提摩太后书研究

 

题示:在研读这一课之煎,请先将提摩太前后书读完两遍,读之时,试试将两卷书作一个比较。

 

       这几卷教牧书信提摩太前后书和提多书,再加上一卷短短的腓利门书之所以得名又被放在一起,是因为它们都是写给几位在教会里负责牧养的。(即使是腓利门,虽然他是教会里的一位长老,但他也负起相当大的牧养责任,因为保罗在书信中这样说:写信给以及在你家中的教会。)

       这几卷书在圣经里的位置,具有十分重要的意义,是我们不可忽略的:它们被编在九卷教会书信之后(罗马书至帖撒罗尼迦后书),和九卷希伯来信徒书信之前(希伯来书至启示录)。两组九卷书的内容和重点都大不相同,而居中的四卷教牧书信把两者连接起来,自然具有重大的意义,正如使徒行传把四福音书的信息转接在教会书信里,同样的,这几卷教牧书信,不论在性质上,或在编排位置上,也是把前面教会书信中的教义转接到后面希伯来信徒书信去,变成另一个新的重点、新的表现。这些道理我们在这里先提一提,稍后,我们会再详细的讨论。

                                    巴斯德(J S B

 

    我在较早的一课里面曾经说过,倘若圣经里面有一部分是每一个基督徒都应该熟读的,那一部分就是特别为每一个基督徒写的,例如九卷教会书信(罗马书至帖撒罗尼迦后书)。如今在这里我们又再加上一句:倘若圣经里面有一部分是每一个传道人都应该熟读的,那一部分就是特别为传道人写的,例如四卷教牧书信(提摩太前后书和提多书,再加上一本腓利门书。稍后我们会指出,加上这一卷是非常恰当的)。这几卷书之所以称为教牧书信,是因为它们都是以一个牧者的立场来看一个有组织的教会。当然里面也充满对每一个基督徒都有关的教训,但里面的信息,却是特别着重于与教会守望的人有关的。

    我们不须要再花时间去讨论这几卷书的作者是谁了。因为从最早的时代至今,大致上每一个解经家都同意是保罗写的;虽然近代有一些高等批评家对这一点产生疑问,正如他们对圣经中每一事件都产生疑问一样。但也曾有过更多同样高资格的学者反驳他们,认为花时间去研究这一点是毋须的。

这几卷教牧书信的特点分为三方面:(1)在主题方面;(2)在主旨方面;(3)在位置编排的意义方面。现在,首先让我们概括地看一看这两卷提摩太前后书的内容,把其中的大纲分析列出来。

 

提摩太前书

 

提摩太本来是以弗所教会的牧师(提前一3)。根据这两卷写给他的书信和使徒行传来看,他当时是一位比较年轻的牧者,同时也是保罗十分喜爱的。倘若我们依照年历来查考他的生平,我们会有十分丰富而有趣的得着。

    这两卷书信是保罗写给提摩太的嘱咐。在两书之上最少提及这个词十次以上。究竟保罗嘱咐他什么呢?前书(一18和六20)和后书(一1214,二2)都有清楚的答案就是嘱咐他要保守所交付他的。在提摩太后书一章十二节保罗又说:我知道我所信的是谁,也深信他能保全我所交付他的,直到那日,按原文我所交付他的应该译作[他所交付我的。保罗写这两卷书之时知道自己不久将要离世,于是他藉这卷书信嘱咐提摩太,希望这个年轻人能勇敢的、忠心的,保守所交付他的直到那日,保罗在提摩太前书一章十一节那里,清楚的说明所交付他的就是:神交托我荣耀的福音。

    深入一点来看这两卷书信的第一卷,我们立刻发现它的大主题是地方教会与主任牧师,可以说是一本小小的教牧手册。

    第一章一开始的十七节经文是写信的理由,以一个颂赞词为结束:但愿尊贵荣耀归与那不能朽坏不能看见永世的君上,独一的神,直到永永远远,阿们。跟着这颂赞词之后(1820节),保罗用非常严肃的口吻来向儿子提摩太介绍他的嘱咐。

    到二章一节就是这个嘱咐的开始。之后,整卷书信就清楚的分为两部分,第二和第三章论及会众和他们的品行;第四和第五章论及牧师和他的品行。

    再看一看全书来证实这一个分析:第二章的头八节经文是有关男人和他们在会中的祷告;以后的几节是有关女人和她们在公众场合的仪态。第三章头七节经文指出作长老的资格;以后的几节论及作执事的资格。所以二、三章实际上是论及教会的秩序和职务。

    四、五、六章跟着是着重牧师和他的品行。第四章指出怎样向全体会众作基督耶稣的好仆人;例如在忠心的教导上(111),和在生活的榜样上(1216节)。五至六章指出当怎样向会众中不同的阶层表现自己的品行;例如向年老的和年青的人(12节),向寡妇(316节),向长老(1725节),向夫人(六18),向富人(919节),到了这里,又是以一个嘱咐作为结束:提摩太阿,你要保守所托付你的,躲避世俗的虚谈,和那敌真道似是而非的学问。整个分析列出来就是这样:

    由一章三、四节看来,这卷书是保罗嘱咐提摩太去做一些以前曾吩咐他做的工作。可能保罗给他这封信作为执行职权的证据,免得有人不服从他。对于我们来说,我们也十分感谢神赐给我们这卷书信,不然,我们今天也不知道怎样带领教会了。

 

提摩太前书: 地方教会与牧师

一个嘱咐(18,六1320)

保守所交付的。

解释写信的理由(117)

嘱咐的简介(1820)

  会众与领导方法 (二~三)

     有关会众的秩序 ()

       男人与公祷 (18)

       女人与仪表 (915)

     有关会众的职务 ()

       作长老的资格 (814)

  牧师与他的品行 (四~六)

     向全体会众 ()

       在忠心的教导上作好仆人(111)

       在生活的榜样上作好仆人(1216)

     向各种阶层 (五~六)

       年老的与年青的 (12)

       寡妇 (316)

       长老 (1725)

       仆人 (18)

       富人 (919)

结束的嘱咐(2021)

 

提摩太后书

    这卷后书与前书一样,都是以地方教会的工作组织为重。这书大约在前书写成之后不久写的,那时保罗在罗马坐监;他也知道(正如他在前书里面所表示的一样)自己不能再得释放(除非离世与基督同在)。在保罗所有的作品之中,这卷书信是最后的一卷了,因此里面的话特别感人。我们看见保罗在这里所表现的态度也是十分英勇高尚的。他为圣工献上自己一生的精力,现在快要离世了,他感到这是他的荣耀。今天我们这些与主同工的,应该如何向他学习才对!

    我们曾指出提摩太前书是一个嘱咐,现在我们又发现提摩太后书是一个挑战。保罗向提摩太挑战,看他能否面对现在的试炼,和将来更多的试炼,而仍能保持自己的信心和坚忍。这卷后书像前书一样,是十分有层次的。全书四章分为两段。一、二两章是论及牧师与现今试炼的面对;三、四两章是论及牧师与末世灾难的面对。正如第三章一开始说:你该知道,末世必有危险的日子来到。

    再看一、二两章,由一章三节至二章十三节是论及牧师个人的应对,第二章余下的几节是论及牧师教导别人怎样应对。每一段里面都有挑战和诱发,在前一段的挑战有如火挑旺(一6),不要以给主作见证为耻(一8),要刚强起来(二1),要受苦难(二3);鼓励记起保罗所提醒的话(一6,二8),和他自己感人的榜样(一12,二910)。

    后一段(二1426)的挑战有嘱咐(第14节)分解(第15节)、远避(第16节)、弃绝(第23节);鼓励有然而神坚固的根基立住了(第19节),和叫他们可以醒悟,脱离魔鬼的网罗(第26节)。

    现在看最后的两章,这两章是论及末世灾难的警告。第三章指牧者个人的应对,第四章论及指导别人怎样应对。两章里面却布满挑战和诱发,这样,我们看见全书的大纲如下:

 

提摩太后书: 神的工人与他的应对

坚忍及信心的挑战

问安(12)

  牧师与现今的试炼(一~2)

牧师个人的应许(3~二13)

 挑战如火挑旺,不要以为耻,受苦难等。

 勉励我提醒你(6、二8),保罗的榜样(913)

牧师教导别人应对(1426)

 挑战嘱咐,分解,逃避,弃绝等。

 勉励根基立住(19),灵魂得救(26)

Ⅱ 牧师与末世的灾难(三~四)

   牧师个人的应对()

     挑战危险的日子(19),存在心里(14)

     勉励保罗的榜样(1011),圣经(1516)

   牧师教导别人应对()

     挑战务要传道,作传道的工夫。

     勉励将来的国度(1),将来的冠冕(8)

 

    我们暂时不讲解每一分段的内容。我们既然看过了这两卷书的大纲分析,跟着要看的应该是两卷书的关系,并其中的主要思想,这样,我们就必会发现其中重大的意义。相信在这个时候先研究这一点,以后就会印象难忘。

 

一个嘱咐,一个挑战,一个预测

 

提摩太前后书的一个嘱咐

 

    容我们再强调,不论在形式上和感力上,这两卷提摩太前后书都实在是一个嘱咐。这嘱咐保罗从前曾一度在口头上告诉了提摩太,只不过现在藉书信再加强,再弄清楚,和再加申论(参提前一4)。请看书信的内容怎样由始至终都保持这个嘱咐的意思:

 

   曾劝你好嘱咐那几个人不可传异教。(提前一3

   但命令(即嘱咐)的总归就是爱,这爱是从清洁的心,和无亏的良心、无伪的信心生出来的。(一5

   我儿提摩太阿将这命令(即嘱咐)交托你,叫你因此可以打那美好的仗。(一18

   这些事你要吩咐人,也要教导人。(四11

   这些事你要嘱咐他们,叫他们无可指摘。(五7

   我在神和基督耶稣并蒙拣选的天使面前嘱咐你。(五21

   我在叫万物生活的神面前,并在向本丢彼拉多作过那美好见证的基督耶稣面前嘱咐你。(六13

    你要嘱咐那些今世富足的人,不要自高。(六17

    我在神面前,并在将来审判活人死人的基督面前,凭着他的显现和他的国度嘱咐你。(提后四1

 

究竟嘱咐些什么?

 

    我们已经说过,保罗嘱咐提摩太的,就是保守所交付他的。现在让我们把这两卷书信内的交付和保守都列出来:

    我儿提摩太阿将这命令交托你。(提前一18

    嘱咐你,要遵守(英文是保守)这些话,不可存成见,行事也不可有偏心。(五21

    提摩太阿,你要保守所托付你的。(六20

    我知我所信的是谁,也深信他能保全(即保守)他所交付我的。(提后一12

    从前所交托你的善道,你要靠着那位在我们里面的圣灵,牢牢的守着(即保守)。(一14

    你听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。(二2

 

    我们应当记得保罗在提摩太前书一章十一节那里,解明什么是所交托的说:可称颂之神交托我荣耀的福音。可见所交托的就是基督教的信仰,即是在基督耶稣里的真理。保罗离世的时间快到了,他回顾过去的年日,就说:那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。可是,以后怎么样呢?他一定要把自己从神所得来的托付,继续托付给他最亲爱的儿子提摩太。提摩太把这个无价之宝的信仰托付接过来,他一定感到这是不可推却的责任;因此他要像保罗一样保守这信仰,维护这信仰,并传扬这信仰。

    现在,我们发现其中的程序是这样:

   1)可称颂之神先将荣耀的福音交托给保罗(提前一11)。

   2)保罗现今又将它交托给提摩太,这就是保罗特别的嘱咐(一18)。

   3)保罗劝勉提摩太说:提摩太阿,你要保守所托付你的(六20)。

   4)保罗知道他所信的是谁,并且深信主必能保守所交付他的(提后一12)。

   5)以后提摩太还要继续把这宝贵真理的托付,托付那些忠心能教导别人的人(二2)。

 

信仰

 

    因为这两卷书是保罗给提摩太的一个嘱咐,要叫他保守所交付他的真理。所以在这两卷书里面,有一些名词是不断出现的,其中一个是信仰。因为英文钦定译本翻译原文之时,在许多节里都漏去了一个确定性的冠词(definite  article即把The faith变为faith),所以在英文圣经里面,信仰(The faith)就翻译为信心(faith)了(中文圣经译作真道)。其实在原文的意思是指基督教一切的真理和推行,即指基督教的信仰,不是仅仅指个人的信心。以下是有关信仰这词出现的经文:

 

   有人丢弃良心,就在信仰上如同船破坏了一般。(提前一一19

   要存清洁的良心,固守信仰的奥秘。(三9

   在基督耶稣里的信仰上大有胆量。(三13

   圣灵明说,在后来的时候,必有人离弃信仰。(四1

   在信仰的话语上,便是基督耶稣的好执事。(直译四6

   人若不看顾亲属,就是背了信仰。(五8

   有人贪恋钱财,就被引诱离了信仰。(六10

   你要为信仰打那美好的仗,持定永生。(六12

   已经有人自称有这学问,就偏离了信仰。(六21

   他们的心地坏了,在信仰上是可废弃的。(提后三8

   这圣经能使你在耶稣基督的信仰上,有得救的智慧。(三15

   那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的信仰我已经守住了。(五7

 

教义

 

    此外,我们还发现有许多像教训、教师、教义之类的名词在这两卷书信里面出现。教训和教义在希腊原文是同一个字,在这里大约一共出现十四次之多;并且一致暗示出,那些交付给提摩太的,要当为教义来保守。教义这个词也像信仰一样,是指整个基督教的系统来说。下列的这些经文是一些例证:

 

    律法是为不法或是为别样与纯正教义为敌的事设立的。(直译提前一910

    在信仰的话语,和你向来所服从的好教义上,得了教育。(四6)。

    你要以宣读、劝勉、教义为念,直等到我来。(四13

    你要谨慎自己和自己的教义。(四16

    免得神的名和教义被人亵渎。(六1

    我们主耶稣基督纯正的话,与那合乎敬虔的教义。(六3

    但你经己服从了我的教义。(提后三10

 

招请教师

 

    保罗吩咐提摩太招请的领袖,一定要是能教导别人的,请看以下的经节:

    作监督的,必须无可指摘善于教导。(提前三2

    那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。(五17

    你在许多见证人面前听我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。(提后二2

    圣经都是神所默示的,于教导是有益的。(三16

    务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教导,责备人,警戒人,劝勉人。(四2

    或问,为什么要强调这个教义,并急需去教导别人去认识它?我们再看一次这两卷书就得到答案了。

    曾劝你嘱咐那几个人不可传异教。(提前一3

    有些人想要作教法师,却不明白自己所讲说的,所论定的。(一7

    圣灵明说,在后来的时候,必有人离弃真道,听从那引诱人的邪灵,和鬼魔的道理。(四1

    若有人传异教,不服从我们主耶稣基督纯正的话,与那合乎敬虔的道理。(六3)。

    因为时候要到,人必厌烦纯正的道理。(提后四3

    耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师父,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。(四34

 

敬虔

 

    还有,敬虔这个字也是很明显经常出现(参看提前二210、三16,四78,六35611;和提后三5)。不单这样,每当这个词出现的时候,总带着一个确定性的前冠词(the)的,这在英语的句法上显得非常奇特;但在希腊原文里,却具有一个不可忽略的意义。正如上文所说那两个词信仰和教义指着整个基督教的教义道理来说一样,敬虔这个词也在实践方面指着整个基督教的教义道理来说。我们若把三章九节的信仰的奥秘和三章十六节的敬虔的奥秘拿来作一个比较,这个看法就可以确定了。这三个词很可能就是昔日的基督徒很流行惯用的术语,可见重要性很大。它们分别在(1)崇拜方面,(2)真理方面,(3)生活方面,把整个基督教的系统总括起来。以下是敬虔的经节:

 

    大哉敬虔的奥秘,无人不以为然。(提前三16

    操练身体,益处还少,惟独敬虔,凡事都有益处。(四8

    并那坏了心术,失丧真理之人的争竞,他们以敬虔为得利的门路。(六5

    然而敬虔加上知足的心,便是大利了。(六6

 

     但为什么又要强调敬虔呢?答案是在后书三章五节那里:有了敬虔的外貌,却背了敬虔的实意,这等人你要躲开。

 

至终的意义

 

    现在我们要注意上述所引证的嘱咐、托付、信仰、教义和敬虔等,都是为要指出这两卷书信里面有一件非常危急的事。当我们领会到这件危急的事是什么的时候,我们立刻会知道,这两卷书信的话对我们现今这时代的人是何等严肃。

    我们再返回来思想一下前书的第一段,这里载有保罗嘱咐提摩太的最初目的,就是:嘱咐那几个人不可传异教。(一3)请再想想四章一节的话:圣灵明说,在后来的时候,必有人离弃真道。然后,再留意以下五处地方也提及那些离弃真道的人:

    有人偏离这些。(一6

    有人丢弃良心如同船破坏了。(一19

    已经有人转去随从撒但。(五15

    有人贪恋钱财离了真道。(六10

    已经有人自称有这些学问,就偏离了真道。(六21

     到了后书,有些了变成所有的人了。一开卷,我们就看见:

    凡在亚西亚的人都离弃我,这是你知道的。(一15

    我初次申诉,没有人前来帮助,竟都离弃我。(四16

 

    看了这些经文之后,我们应该明白,为什么保罗当时这么急要写这两封信给提摩太,因为危机来临了。这是一个危机的挑战。前书说有人离弃,后书说整个局势崩溃了。

    这些记载,是否表示这两卷书信隐藏着一些与我们有关的预言?在编排上来说,这两卷书信是放在九卷教会书信之后,这会不会暗示,在我们现今这教会时代的末了,基督教会同样有一些人离弃真道,甚至最后会有全部崩溃的悲惨现象呢?当然,我们知道,保罗写书的时候,他心目中所想象的是一个末世的景象;虽然,事实上来说,他并不知道在主再来之前,竟然还相隔有二十多个世纪的时间。但他既然以为末世是这么快来到,这岂不是神自己的意思,要引导保罗的笔,写出一些预言的话,目标是要提醒我们这些远在二十世纪之后的人吗?在前书一章十六节那里,他提及自己的事奉,说是要给后来的人作榜样。在四章一节那里,他告诉我们圣灵明说有关末后的日子是怎样的;后来,到了后书他又再重提这些后来的日子说是危险的日子(三1)。

    不错,保罗确实想到这些末后的事;但在这里我们还要指出一点,就是可能连他自己也没有察觉到,这两卷提摩太前后书合起来,变成一幅描写我们这二十世纪基督教景况的图画。若果真是这样,我们今天这许多的提摩太应该要多么的小心去研读它们,并为此向神不住的祷告才对!当然,除了这几点之外,这两卷书信本身还有许多宝贵的真理须要我们研究:但里面的末世预言既然特别与我们有关,因此我们就不能不急于先研究这一方面的真理。

 

        主基督,快再来,

        不少兆头出现了;

        亲爱主,莫迟延,

        预言应验真奇妙。

        乱世代,邪恶彰,

        古圣异梦知多少?

        大灾难,战风声,

        可能结局在明朝;

        每时刻,准备好,

        实时回来未可料。

 

试想想,你能不能回答这些教牧书信的问题

 

(1)你能不能引证一些经文,证明提摩太前书是一个嘱咐?这个嘱咐是什么呢?

 

(2)你能否默写提摩太前书的大纲?

 

(3)提摩太后书有那两个大分段?

 

(4)信仰、教义、敬虔,这三个名词怎样把基督教的整个教义统括起来?

 

(5)提摩太前书里面有五次有人这个字出现,是那五次?有什么不好的含意?

 

(6)提摩太后书一章十二节所说他能保全我们所交付他的这句话,你以为是什么意思?

 

(7)提多书特别强调要我们留心的是什么?

 

(8)保罗所写给提多的书信分成三章,请问这三章分别向那三种人讲话?

 

(9)论及有福的盼望那一段经文,怎样成为基督教真理的袖珍缩影?这段经文在那里?

 

(10)腓利门和阿尼西母这两个人是谁?

 

(11)保罗为什么要写这封短信给腓利门?是在什么地方写的?

 

(12)这封短信是怎样分段的?它又怎样与福音救人的方法相似?

── 巴斯德