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提摩太后书第三章

 

危险的日子(三1

初期教会生活在急剧转变的的世代;他们盼望耶稣随时降临。基督教是从犹太教的摇篮中孕育出来,所以很自然的便借用了犹太人的一些字汇和景像。犹太人有一个基本的概念,认为时间可以分为今世和来世;今世是全然邪恶的,而来世就是神的黄金时代。在这两个世代之间有一个称为‘耶和华的日子’;神在这时要亲自干预,并且粉碎整个世界,好将之重建。在耶和华的日子来临之前,先有一段恐怖的时间,那时邪恶力量要自行聚集,企图作最后的攻击;全地物质的和道德的根基都要摇动。保罗的这段经文就是照这末世的情况而构想的。

他说必有危险的日子来到。译作危险的希腊字是Chalepos。这是一个形容危险的正常用字,不过它还有若干不同的用法,这些用来解释本段经文的意义。在马太福音八章士八节中,这个字形容那两个加大拉的污鬼从坟茔里来遇见耶稣的情况。他们是凶猛而危险的。蒲鲁塔克(Plutarch),用这个字描写我们所称的丑陋的创伤。古代的作家用这个字描写我们今天形容天体星球聚合对地球的威胁。这个字含有威胁和危险的意义。到了末世,将会威胁基督徒教会和美善本身的存在。这就是那邪恶力量在最后溃败之前施其最后的威猛突袭。

我们从犹太人对这最后恐怖日子的描述,就看见和这里所形容的完全相同的。必会有一种邪恶势力猖獗的恐怖,这时道德的根基似乎也动摇了。我们从一本在新旧约之间写成的书:以撒迦之约(Testament of Issachar)可以看见以下的一幅图画:

因此,我的儿女,你们要知道,到了末后的日子,

你们的子孙会离弃专一的心意,

坚持无厌的欲望;

撇下正直,趋向恶意的怨恨;

离弃主的诫命,

忠于撒但;

放下田中的农作,

随从他们自己的邪恶诡计;

他们将要被分散在外邦人之中,

服侍他们的敌人。

(以撒迦之约六12

我们在巴录二书(2 Baruch)之中,见到对末世的道德混乱的更生动的图画:

荣耀将会化作羞愧;

勇力被人鄙视;

诚实的被毁灭;

美丽将会化作丑恶;

从来没有恶念的人也会萌生嫉意;

酷爱和平的人会充满忿怒;

许多人忿怒中被煽动而击伤许多人;

他们会发动大军而制出流血事件,

最后,也们要与这些人一同毁灭。

(巴录二书廿七)

在保罗描绘的这幅图画中,他用犹太人所熟识的词语来思想。这就是必须对邪恶的势力作最后的揭穿。

我们今天必须用现代人的言词把这些古老的图画重写出来。但它们除了是异象之外,绝没有其它意义。如果我们照粗糙的表面字义去解释这些异象的话,我们便破坏了犹太人和初期教会的思想!但在这些描述中,确包藏一个永琲滲u理,就是到了最后神计划必然完成,邪恶的力量与神正面相撞的时候,神便会获得最后的胜利。

 

不敬虔的质素()(三2-5

我们在这里所见的实在是新约中对不敬虔世界的描述中最恐怖的一帧图画,它里面把可怕的不敬虔质素阴森骇人的次序列出。我们现在逐一查看它们的内容。

专顾自己的生活放在这些质素的首位,不是偶然的。这个字的形容词是philautos,意思就是爱自己。爱自己是一种基本的罪,因为其它的罪都是从它延伸出来。当人一旦把个人意旨放在自己生活中心,他与神和与人之间的关系便被破坏,因而服从神和对别人的善心都不可能有。基督教的真谛不是高举自己,把自己放在宝座上,而是要把自己除灭。

人亦可能变成贪爱钱财philarguros)。我们必须记着,提摩太当时是在以弗所工作,而以弗所可能就是古代世界最大的一个商场。昔日的商业大多是汇集在河流的山谷地带。以弗所位于基土达河的河口(River Cayster),它的商业非常发达,可以雄视整个小亚西亚最富庶的内陆的来往贸易。当时世界数条著名公路都是穿过以弗所的。那条起自幼发拉底河山谷的商业公路,经过歌罗西和老底嘉,把东方的财富汇集在以弗所。另一条起自小亚西亚以北和加拉太的公路,途经撒狄,亦直抵以弗所。南方有一条供商旅用的大道,运各样的商品,亦汇集在以弗所的缅安达山谷(Maeander Valley)。所以,以弗所被称为‘古代世界的财富储物室’,‘小亚西亚的虚华市’。有人指出启示录的作者写出萦绕人心头的文字,描述那些商贾的货品,很可能想到以弗所而写成:‘这货物就是金、银、宝石、珍珠、细麻布、紫色料、绸子、朱红色料、各样香木、各样象牙的器皿、各样极宝贵的木头和铜、铁、汉白玉的器皿、并肉桂、荳蔻、香料、香膏、乳香、酒、油、细面、麦子、牛、羊、车、马、和奴仆、人口。’(启十八1213)以弗所是一个富庶和高度物质化的文明都市;在这样城市中的人很容易丧失自己的灵魂。

当人以物质衡量富庶的时候,就有危险。我们必须谨记,人在顺境中丧失灵魂,比在逆境中更容易;人用自己所拥有的财物去衡量生命的价值,他便在丧失灵魂的路上。

 

不敬虔的质素()(三2-5)(续)

在这些危险的日子中,人会自夸狂傲。在希腊人的写作中,这两个字常会连在一起,它们皆是生动的词汇。

自夸这个字的产生很有趣,它的希腊字是alazo{n,是从ale蜕变出来的:ale{的原意就是一个游荡者。在最初alazon可以解作一个行骗的人。蒲鲁塔克用这个字形容江湖庸医。Alazo{n就是一个走方郎中,推售药品的贩子,并称自己能念符咒驱魔和医各样奇难杂症。我们今天在一些闹市和趁墟的地方仍看见这类走江湖和卖药好似行魔术的人。这个字的意义后来继续增多,成为形容一切的夸大

昔日的希腊道德家曾写了关于这个字的许多含义。柏拉图派替这个字相等的名词(alazoneia)下一个定义:‘宣称拥有美好的事物,其实一无所有。’亚里士多德(Aristotle──Nicomachean Ethics:2)也给Alazo{n下一个定义:‘人冒充有信用的德行,其实没有;或只有比他们宣称的为少的质素。’色诺芬(Xenophon)告诉我们,波斯王古列(Cyrus)怎样给alazo{n作一个定义:‘Alazo{n这个名词似乎适用于那些佯装更有钱,更有勇气,和承诺自己做不来的一些事情的人;而且很明显的,他们的目的就是希望有所得,或者有利可图。’(XenophonCyropoedia, 2, 2, 12)。此外色诺芬在Memorabilia一书中描写苏格拉底(Socrates)如何极力指责那些骗子。苏格拉底认为这种人在各行各业之中;但是最不幸的就是在政治圈子里面。‘最可怕的一种流氓就是诈欺自己城市的人。他们使人相信他本人适合担当领导的地位。’

直到今天,这个世界仍然充满这些自夸的人:自认无所不知的聪明人,欺骗别人相信他们才是聪明人;那些政治家专称他们的政党有一个实现理想的计划,并且向人宣告只有他们是生来的人民领袖,那些人在广告栏中自吹自擂,说他们有方法替人美容,给人智慧与健康,在教会里的人则炫耀他们有一种表面的美善。

自夸密切相连的一个字就是狂傲,其实它比自夸更坏,我们稍后将会看见,这个希腊字就是hupere{phanos。它是由两个不同的希腊字组成的;它的意思就是夸示自己高过别人。狄奥佛拉斯塔(Theophrastus)说一个心中存有hupere{phanos的人,除了自己以外,必会蔑视所有的人。这就是犯了‘目空一切’的罪;这种人也是神所憎恶的。因为经上一再地说,神喜爱谦卑的人,阻挡骄傲的人(huper{phanos雅四6;彼前五5;箴三24),狄奥腓勒(Theophylact)称这种骄傲为众恶的大本营akropolis kakon)。

自夸的人和狂傲的人有一种分别。自夸是摆架子,企图自吹所取得的权力和地位,没有人可以轻视他。狂傲之人所犯的罪是在他心中,他甚至可能佯装谦卑,但在心中隐密之处则鄙视所有的人,他妄想有一切的奢侈浪费,和充满一切的傲气;他会在自己的心中有一个小的祭坛,专供他向自己跪拜。

 

不敬虔的质素()(三2-5)(续)

一个具有自夸和狂傲两种质素的人,必然会产生一种谤讟blasphemia)。英文字的亵渎blansphemy)就是从这个字按字母直译过来。这个英文字通常与侮辱神的事相连;但在希腊文中,它所指的毁谤则包括人和神,骄傲的人往往会萌生侮辱的念头。他会侮谩神,因为他认为不需要神;他以为自己知道的事情比神更多更清楚。他会用损害人的行动和伤害人的话去侮辱人。犹太人的拉比把称为侮谩的这种罪列在众罪之首。来自忿怒的侮辱虽然很坏,但犹可饶恕,因为它是一时冲动而发出来的;但是出于狂傲心态的冷静的侮辱,则是非常丑恶,而不能饶恕的事。

人会违背父母。古代人把儿女对父母的责任放在极高的位置。根据最古希腊的法律规定,人若动手打父母,便会丧失他的公民权;罗马人视动手打父亲的忤逆儿子如同杀人犯;犹太人亦把孝敬父母放在十诫中极高的地位。年青的一代不能尊长敬老,不承认他们欠下双亲那不能偿还的债,以及有基本责任报父母的生养之恩,就是世界文明没落的最显著迹象。

人会忘恩贪义acharistos),他们不承认他们欠了神和人的债。忘恩负义的奇怪特点,就是它是最能伤害人的罪,因为它是最盲目的。莎士比亚在他的剧本中藉着李尔(Lear)王的口说了一句至理名言:

若有一个忘恩负义的儿子,

这比毒蛇的牙还锐利!

人若有信誉,就必须偿还债务;每人都欠神的债,也欠别人的债,他必须谨记并且设法偿还。

人会心不圣洁,这个希腊字是anosiosAnosios不是指人破坏明文规定的法律;它指人破坏非明文规定的法律,那是生活本质的要素。对希腊人来说,anosios的人会拒绝殓葬死者;anosios的人会乱伦而致兄妹或母子结婚;anosios的人违背正当生活的标准。这种事情仍然会在我们的生活中出现,当人的理智被自己的卑贱情欲控制时,为了满足那些欲念,便干出最无耻的行为。在深夜的大都市街头,我们也会看见这些人!他们厌倦正常的生活享受,对之无法满足的时候,便求诸不正常的怪诞行径去寻找享乐。

人会无亲情astorgos)。亲情(Storge{)是指家庭的爱;儿女对父母,和父母对儿女之间的亲情。倘若人类丧失了亲情,家庭便不会存在了。在恐怖的日子,人心会专顾自己,甚至连最亲爱的人也不理会。

人会不解怨aspondos)。Spondos可以解作休战协议aspondos可以指两件事。人可能与别人结怨太深,因此永远不能与别人和解。或者他不守信用,单方面撕毁与别人所订的约。在这两方面,我们都可以看见他心中存着残酷的忿恨而必须与别人绝交。可能因为我们都只是人的缘故,所以我们不能过与别人毫无歧见的生活。但我们若让这些歧见永存的话,最坏的罪恶便会产生出来,这也是一种最普通的罪恶!每当我们受试探而要这样做的时候,我们应该再一次聆听我们的主在十架所说的一句话:‘父阿,赦免他们。’

 

不敬虔的质素()(三2-5)(续)

在这恐怖的日子里,人会好说谗言。这个希腊字是diabolos,它与英文的魔鬼diabolos)完全相同。魔鬼是好说谗言者的赞助人,在好说谗言者之中,魔鬼是罪魁。从一个角度来看,说谗言是一切罪恶中最残忍的一种。倘若人的财物被偷窃,他仍可以从新再建;但当一个人的声誉被毁,他的损伤就无法补偿。用恶意开始播散坏事作虚假报告是一回事;阻止这些流传则完全是另一回事。正如莎士比亚所说:

亲爱的主阿!男人和女人的美名,

是他们的灵魂间接的珠宝:

偷窃我的钱包,偷窃的其实是废物!

它像是一些东西,但却什么不是;

从前是我的,现在可能是他的──这些都是身外物!

但那窃取我的好名声的,

我所损失的对他无益,

却使我真个成了贫穷的人。

许多男女从来未曾梦想过会偷取别人的东西,但是却思想传讲败坏别人好名声的故事,甚至心中觉得痛快;而且他自己也不想查明这个故事是否属实。今天许多教会都因为太多谗言的散播而蒙损害,令在天上记录人间事迹的天使,写这些谗言的时候也会哭泣。

人将不能自约akrate{s)。kratein的意思就是控制。人若不能控制自己,便会变成习惯和欲望的奴隶。这种情况必然引致自毁,因为除非人先能控制自己,否则他便不能控制任何事情。

人将性情凶暴。它的希腊字是ane{meros;这个字本来形容野兽比人类更适合。它指一种凶暴的性情,缺乏人性的反应和同情。人可能在责备人时露出凶暴,也可能在毫无怜悯的行动中对人凶暴。其实,狗有时也会知道伤害了主人的心意而觉得难过;但是有些人在对待人的时候,会失去人类的同情心和感觉。

 

不敬虔的质素()(三2-5)(续)

在这些最后的恐怖日子中,人会不爱良善aphilagathos)。这是指良善的事和良善的人。人在生命中,他有时会在一批良善的人或事物中间,反而觉得局促不安。惯常爱读下流书刊的人,最后便会提不起兴趣阅读不朽的文学巨着,因为他的思想品评力已经消失了。陷溺极深的人和良善的人在一起时,他只会想法躲避。

人会卖主卖友。这个希腊字是prodote{s,就是指出卖朋友者。我们必须记着,写这封信是正当教会开始受迫害的时期,当时信徒若承认自己是基督徒也是有罪的。在这个特别时期,出现一些告密者delatores),他们成了当时罗马人的普通政治事项的一个祸因。当时的情形极坏,所以历史家塔西图(Tacitus)说:‘没有仇敌之人,也会被朋友出卖。’有些人以举报来报复仇敌。保罗在这里所想到的卖主卖友,不单指人对友谊不忠,这虽然在实际上够伤害别人,他所想的是那些心怀宿怨的人,现在趁机向罗马政府告密,指控他们是基督徒。

人会任意妄为。就是言语和行为的轻率。它的希腊字是propete{s,可以解作卤莽。这个字形容人被情欲和冲动驱策到完全不能用理智去思想的地步。不思索便会做成更大的伤害。倘若我们能安静下来思想,许多时候,我们会挽救自己不致受创,也不致伤害别人。

人会自高自大tetupho{menos)。这个字和英文的swelled-headed自负)几乎完全一样。这些人得意忘形,只看见自己的重要。事实上,教会亦有许多显要的人,主要的思想只是他们自己的高位和尊严;但基督徒乃是跟从心里柔和谦卑的主耶稣的人。

人会爱宴乐,不爱神。这一节使我们回想开始的时候,这些人把自己的渴望放在生活的中心,他们敬拜的是自己,而不是神。

对这些人提出最后的谴责,就是他们爱保持宗教的外表敬虔,却不要它的力量。换言之,他们会按照各种正当的行为去做,持守宗教外表的一切形式;但对基督教本身具有改变人生命的大能则一窍不通。据说,当墨尔本勋爵(Lord Melbourne)参加一次布道会以后,说了这样的一句评语:‘倘若人能让宗教侵入个人的生活领域,一切事必会大大好转。’我们很可以说,基督教最大的弱点并不是罪大恶极的人,而是那些圆滑谄媚的热心人士,只晓得信奉一些教条,而没有行为之改变的人;当别人告诉也真正的宗教乃是一种能改变个人生命的动力时,他便会大大的震惊。

 

用宗教名义去引诱人(三67

基督教妇女获得解放,必然带来一些困难的问题。我们已经明白昔日受人尊敬的希腊妇女,怎样过隐居的生活。她们如何受严谨的培养,不准‘看任何事物,听任何东西,或提出任何问题。’甚至不独自一人出外购物,独自走在街上;从来不准在公开场合露面。基督教把这一切改变了,但接着产生了新的问题。以致有人期望妇女不晓得利用她们所获得的新自由反而更好。于是有些假教师很快地使针对她们的弱点下手。

教父爱任纽(Irenaeus)把当日一位这样的教师的实际行径很生动的描述出来。不错,他讲述比提摩太后书稍迟才发生的一些事,但是这不幸的事是大致相同的(爱任纽:反异端论一,十三,三)。当时有一位名叫马可(Marcus)的异端教师,自称精通法术。‘他特别从事笼络妇女,尤其是出身名门的淑女,穿着华丽衣服和非常富有的。’他告诉那些妇女,只要他行法术和念符,他便可以叫她们说预言。但妇女反对,说她们从未也不能说预言。他说:‘你们只要开口,把临到你们的一切说出来,便会说预言了。’这无知妇女便照着他的话去做,心中觉得非常兴奋,以为自己真的能说预言。‘妇女于是大大的酬报马可,不单把家财送出来(马可藉此已经聚积了巨大的财富),并且甘愿把身体献给马可;希望设法与他连合,实际上结合成一体。’虽然爱任纽时代的这件事发生在提摩太稍后的时期,但其手段和当时是相同的。

在提摩太的时代,异端份子会用两种方法施展他们的邪恶影响力。我们必须谨记,他们是灵智派,而灵智派的基本信仰是相信灵全然属善,但物质则全然属恶。我们已经看见,这种教训是从两种思想当中的一个产生出来的。灵智派异端教训既然说物质全属恶,所以人必须严格的实行禁欲,尽量灭绝凡与身体有关的事物;或者,人可以随意对待身体,和放纵情欲,皆无关碍,因为身体已经不足重视了。这些潜入人家的灵智派教师用这些教义教导会受感动的妇女。结果常常是,或则与丈夫离异,而过禁欲的生活;或则尽量下流贱格,放纵情欲,和异性杂交。这两样,都破坏家庭和正常的家庭生活。

今天仍会有这样教师施展技俩,给人以不当而邪恶的影响;特别是当他们不被识破时。

保罗就是指责这些人‘常常学习,终久不能明白真道。’勃朗(E. F. Brown)指出这种危险;他称之为‘有寻求智力的好奇心,却缺乏道德的热心。’有一种人渴望讨论各种新理论,常见于深深介入最新的流行宗教运动,却极不愿意接受日常生活的纪律,甚至把基督徒生活看作枯燥乏味的苦役。智力的好奇不论如何高深,也不能取代宗教的热心。我们不是说要藉着最新风靡的智力来刺激我们的心思;乃是说要洁净并增强自己的力量,好在道德争战中过基督徒的生活。

 

敌挡神的人(三89

在新旧约之间,有许多犹太人的著作,把旧约的故事加以扩充。雃尼和佯庇在这些著作中担当一个重要的角色。他们的名字在法老王宫的术士之中。而术士是与摩西和亚伦对立的,当时摩西正要设法说服法老让他领以色列民出离为奴之地的埃及。起初那些术士尚能与摩西和亚伦所行的神迹对抗;但到了最后,他们被击败,名声扫地。这两人的名字虽然没有记载在旧约里面,但是旧约经文中提到整件的事(出七11;八7;九11)。

关于他们的名字,还有整套的故事集可供参考,据说他们是当巴兰(Balaam)不服从神的时候,陪伴巴兰的两个仆人(民廿二22);有人说他们是随以色列民离开埃及时,大批闲杂人中的两个人(出十二38);有人说他们在渡过红海时遭海水淹没;另一说雅尼和佯庇二人教唆以色列民造金牛犊;后来当那些人因此罪而被杀戮的时候,他们二人在其中(出卅二28);还有一说解释他们后来改信了犹太教。在这一切的故事之中,有一个事实显露出来,雅尼与佯庇两人变成传奇性的人物,代表一切敌对神的旨意和敌对真正领袖的工作之人。

基督徒领袖永远都难免有人和他敌对,因为常会有人曲解基督教的信仰,并且争取人归从他们的错谬信仰。然而保罗肯定了一件事,这些骗子所余的日子无多;他们的错谬将会被显明出来,亦会接受他们应得的报应。

基督教教会历史教导我们,错谬的事情不能永存。不错,他们可能曾经蓬勃一时,但当他们暴露在真理的亮光之前时,便会枯萎和灭亡。对那些错谬的事情我们只有一个最好的试验:‘藉着他们所结的果子便会认出他们。’克胜和驱除错谬的最好方法,就是自己藉着生活把真理的可爱与和善清清楚楚地让众人看见。击败错谬的方法不是靠争论的技巧,而是仗赖更好的生活方法,把真理显明。

 

使徒的职责和质素(三10-13

保罗将他的忠心门徒提摩太的品行和那些竭尽所能毁坏教会的异端份子作一比对。已经服从(注:巴克莱把这词译作:做一个门徒)这个字的希腊文是parakolouthein:意思就是追随左右,我们很难找到一个和它意思完全相同的英文字,这个字的含义很广泛。它可以解作亲身跟从一个人,不计艰苦的跟随他。它可以解作,在心灵上跟从一个人;勤勉的学习他的教训,并且完全明白他所说的话。它可以解作,在灵性上跟从一个人;不单止明白他所说的话,并且把他的思想实践出来,尽力做他希望自己能做到的人。所以parakolouthein这个字实在是指门徒,因它包含真正可靠同伴应有坚定不移的忠心;真正学者应有的完全了解,并且忠心仆人应有的完全服从。

保罗继续列举提摩太作门徒应做的事;有趣的是这个目录所包括的也是作使徒的生活和工作。我们从其中看到使徒的职责质素经验

首先,他提到使徒的职责。有教训。没有人能把自己不知道的教训别人;因此人必须先认识基督,然后才可以把基督教导人。当喀莱尔(Carlyle)的父亲讨论他的牧区需要怎样的牧师的时候,他说:‘这个牧区需要一个亲身直接认识,而不是从别人听到基督的人作牧师。’真正的教训常常是从真正的经验产生出来的。有品行(注巴克莱把它译作训练)。基督徒的生活不单包括知道一些事情;还要做出一些事情来。使徒的工作不单只告诉人真理,还要帮助他们做出来。因此真正的领袖能在生活中训练人。

其次,他提及使徒的质素。最重要而优先的就是有生命的目的。有两个人谈论一个伟大的讽刺作者,他的生命充满道德的热诚。其中一个说:‘他能够随自己意思去踢这个世界,好像踼足球一样。’另一个再加上一句:‘不错,但是他能把这个球踼进球门。’我们每个人不时皆应反躬自问:‘我们的人生目的是什么?’作教师的,我们也应该不时自问:‘我教导这批学生,但应教些什么呢?’有一次,别人问斯巴达王阿杰西雷斯(Agesi Laus):‘我们应教什么给我们的孩童呢?’他回答说:‘教他们长大成人后最有用的一些东西。’那么我们想传授的是知识,抑或生命呢?

我们作为教会的会友,也应该不时自问:‘我在教会里应该做什么?’教会若像一副发电机呜呜不停作响,每晚都有大批人聚会,我们不应认为满足。我们必须问:教会有没有一个一致的目的,能把一切活动连接起来?在一切生活领域中,没有一件比有清楚知道目的,更具有真正创造性的效果。

保罗又提及使徒应有其它质素。有信心,完全相信神的命令是人所应当恪守的,祂的应许皆是真的。有宽容;这个希腊字是markrothumia。根据希腊人的用法,markrothumia是解作对人的宽容。当别人愚昧时,有力量去宽容;当别人不可教时,自己不会激怒。这是包涵人的愚拙、刚愎、蛮不讲理和忘恩负义,而仍然有恩慈,任劳任怨地干下去的能力。有爱心,这是神对人的态度,这态度能容忍人所能做的任何事,而从不发怒也不感苦恼;它只为别人的最好着想,绝不求其它一切。我们若要爱,就必须饶恕,并关心他们,正如神饶恕而关心我们一样──所以惟独神才能赐我们实践这种爱心的力量。

 

使徒的经历(三10-13)(续)

保罗引述使徒的经历完成与提摩太分享他必须分享的事时,他将忍耐的质素列在最前面。这个希腊字是hupomone{,它的意思不是叫人被动的坐下来容忍一切;它乃是指具胜利信念而面对一切,使人化环境的阻力为助力。换言之,它描写控制生命的精神,而不是逆来顺受的精神。

因为使徒必须经历迫害,所以他必须具有克胜环境的忍耐质素。保罗提到他为基督受苦的三件事。他在彼西底的安提阿被逐出境(徒十三50);他必须逃离以哥念,以免被私刑治死(徒十四56);在路司得,他被人用石头打,众人以为他死了(徒十四19)。不错,当这些事发生的时候,提摩太尚未正式加入教会,但这些事情都是在提摩太家乡一带发生的。因此,他很可能目击这些事。保罗很可能藉此证明提摩太的勇敢和奉献的心志,因为他很清楚目睹临到使徒身上的事,而他没有畏缩,并且甘愿与保罗一同受苦。

保罗坚信基督的真正信徒不能逃避迫害。当帖撒罗尼迦的信徒遭遇逼迫的时候,保罗写信给他们,说:‘我们在你们那里的时候,预先告诉你们,我们必受患难,以后果然应验了,你们也知道。’(帖前三4)。保罗好似对他们说:‘你们已经获得充分的警告!’;当他在第一次传道旅行的回程,曾访问他所建立的教会,并且‘坚固门徒的心,劝他们琣u所信的道,又说:我们进入神的国,必须经历许多艰难。’(徒十四22)所以,进入天国必须付代价;耶稣自己也曾说:‘为义受逼迫的人有福了。’(太五10)倘若有人提出与这个世界相异的一套标准,他必会遭遇苦难。若有人介绍人对超越地上一切的对象效忠,结果必会发生冲突;基督教所要求人做的正是这样。

迫害和苦难将会来临,但保罗却肯定两件事。

他肯定神必拯救凡信靠祂的人;他肯定到最后,宁愿为神并为义受苦,好过与坏人和错谬一同昌盛。暂时的逼迫必会出现,但他也确定最后必有荣耀降临。

他确信不敬虔的人必会每下愈况;严格地说,拒绝接受神的方法之人根本没有将来。

 

圣经的价值(三14-17

保罗以呼吁提摩太忠于他所领受的一切教训,结束这段经文。提摩太的母亲是犹太人,虽然父亲是希腊人(徒十六1);提摩太显然是由他的母亲养育成人。犹太人认为教导孩童从小认识神的律法是一种荣誉。他们声称婴孩用襁褓包裹和吃奶的时候,便开始学习律法。他们说,律法已经深深刻在犹太孩童的心里,他可以忘记自己的姓名,但律法则永远不会忘记!所以,提摩太从小便认识圣经。我们必须谨记,当时保罗所指的圣经是旧约;因为新约圣经还未形成。倘若他宣称旧约圣经真实,那么,新约所记的宝贵信息岂不更真实吗?

我们必须注意保罗在这里指出一个显明的区别,他说‘圣经都是神所默示的。’灵智派信徒有他们光怪陆离的书籍;异端邪说亦有他们自己的著述,支持他们的立论。保罗认为这些著作只不过是人为的东西;但是人心灵所需的伟大书籍乃是神所默示的,那是人类的传统和经验所尊崇的。

保罗说圣经都是有益的,我们现在要看他所指的益处。

(一)他说圣经给人有得救的智慧。卓云(A. M. Chirgwin)在他所写的普世传道工作的圣经(Bible in World Evangelism)一书中叙述在美国儿科医院工作的一名护士的故事,她自述曾寻找生命,由于她觉得人生灰暗而毫无意义;她曾读过不少书籍,研究许多人生哲理的巨著,希望找到满足。但她从来未尝读过圣经,因为有一个朋友用巧辩使她相信圣经是不真确的。有一天,医院来了一个访客,当他离开医院之前,他留下一包福音单行本。那人并且劝这位护士读约翰福音。她说:‘这卷书的真理照耀并且发出亮光;我整个人回应这卷书里的话。那句最能感动我决志的话就是约翰福音十八章卅七节:“我为此而生,也为此来到世间,特为给真理作见证;凡属真理的人,就听我的话。”于是我听从这声音,也听到真理。从此找到我的救主。’

圣经一再地指示人接受神之方法。寻求真理的人,没有理由忽略读经,这是天公地道的。这样有价值的一本书是不应该忽略的。甚至非基督徒,除非他想读圣经,否则他行事不会光明正大;倘若他真的阅读圣经,奇妙的事便会发生,因为这本书有关乎得救的智慧,这是其它书籍所缺少的。

(二)圣经可以用来作教训。只有在新约才看见对耶稣的一些描绘,祂的生活和教训。正为这个缘故,人可能为圣经其它书卷争辩,没有福音书教会就不能生存,这是无法回答的问题。我们也常常说──基督教并不是建立在一本印刷的经卷上,而是建立在一位活人的身上──,这话千真万确。关于这位救主的生平和祂的教训的直接数据,在这个世界之中惟有在新约才能找到,这总是事实。这就是为什么说没有圣经班的礼拜堂的工作是缺乏一种至重要质素的原因。

(三)圣经在督责的事情上有价值。这并不是说圣经对挑剔错误有价值。它乃是叫做错事的人能觉悟前非,并且把一条正的路指给他。卓云有许多类似的故事,说圣经如何偶然的放在人的手中,结果改变了他们的生命。

在巴西有一位名叫安东尼的男子(Sinor Antonio of Minas)买了一本圣经;他原本想带回家去把它烧掉的。但当他踏入门口的时候,发觉火炉熄了。于是他好好地再点火炉,把圣经扔在炉中。但圣经没有立即着火,他把书中的各页打开,这样可以更快些烧掉。当他打开‘登山宝训’那一段,当他等火焰烧毁这本圣经的时候,他注目望着它。他突然回心转意,伸手从火炉取回这本书。‘他继续阅读,竟然忘记时间,一直读到深夜。到了次早黎明前,他站起来宣称:“我信主耶稣。”’

智利人圭路迦(Vicent Quiroga)发现一本书的残页;它是经过地震后,被浪潮冲到沙滩的。他读了以后,心中一直不安静,直到他找到全本圣经来阅读。他不单因此而变成一个基督徒,并且奉献地震劫后余生,在智利北部被人遗忘的村落分派圣经。

在意大利西西里岛森林里的一个黑夜,有一个强盗用枪指吓一个出外兜售圣经的男子。强盗命令他生一个营火,并且把他携带的书烧掉。他听命点起火来之后,请求准他在未烧圣经之前,在每本里面读出一小段。结果他先读诗篇廿三篇;下一本则读好撒玛利亚人;从另一本读登山宝训;从另一本又读哥林多前书十三章。当他读完每一段的时候,那个强盗便说:‘这是一本好书,不要烧它;把它送给我。’到了最后,一本圣经也没有烧掉;那个强盗拿着圣经,走进树林的黑暗里。数年后,这个强盗再次出现。这次他以牧师的身份出现;他的改变完全归功于阅读他所抢走的圣经。

我们对圣经的力量毋需争辩,它能使人体察自己的过错,并且使人明白基督的大能。

(四)圣经在使人归正的事上有益。这句话的真正意思是叫人用圣经去试验全部学理,全部神学,和全部伦理。故此,凡与圣经教训相违背的,都应该摒弃。我们有责任运用心思去求得进步,但我们检验的标准要与圣经记载有关耶稣基督的教训一致。

(五)保罗提到最后一点,研究圣经能训练人学义,装备好自己去行各样的善事。这是一个必然的结论。学习圣经的目的切不可自私;不要单为自己灵魂的好处着想。人的悔改若只叫他思念自己的得救,而不理其它,这种悔改就不真确!人必须学习圣经,使他自己对神和别人有益处。人若没有火热的心去拯救别人的话,这人还未算得救。――《每日研经丛书》