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提多书研究

 

题示:在研究这两卷短短的书信之前,请先将每卷读几遍。

 

  由保罗所写的书信看来,似乎暗示出,在他后来所有的朋友和同工之中,提多就是最能干又最可靠的一位了。他本来是保罗所带领归主的一个外邦人,因为他未受割礼,所以他可以作为福音的自由与普及广阔的标本。保罗一生为此努力争辩,终有提多使他的努力得到成功。

 

提多是在保罗传道的早期归主的,因为他陪同保罗和巴拿巴上耶路撒冷去,为外邦人免受割礼的自由竭力争辩(加二14)。当保罗的威望在哥林多教会的分争和混乱之中,遭受到破坏的危险时,他表现得十分出色。后来保罗把一件十分困难的任务交给他,须要他运用机智与耐力来应付。这任务甚至连亚波罗都里足不前(林前十六12),但他却非常成功地完成了任务,表现他是一位能干而又可靠的同工。同时由于他那次的成功表现,使保罗在十年之后,即保罗写这封信给他之时,选中他去担任革哩底那里一个更重要又更困难的职务。

 

    麦克里门(JA.McClymontD.D.)

 

写给提多的信

 

  保罗急切的写这封信给提多,正如他急切地写那两封信给提摩太一样。他想到主的再来(1115)。又想到自己的传道工作就快完结(3),于是感到责任非常之重,再加上当时福音的推进,因一些不服约束,说虚空话欺哄人的奉割礼者而受到危害,心情更加急切(10)

 

  提多是希腊人,是保罗带领归主的。他一向表现得非常忠心和热诚,是保罗最爱的同工之一(加二3;多一4;林后二13,七6,八161617)。当保罗写这封信给他的时候,他正在革哩底岛工作。圣经虽然没有记载保罗曾到过那里,但很明显的,他确曾到过,并且带着提多同去。后来又留下提多做一些坚固的工作,并且替那里的信徒组织教会。

 

提多书

地方教会领袖与会众

一个提醒要留心行善(814)

开卷的祝福(14)

  教会中的长老()

职务作长老(5)

人品无可指摘(69)

需要堵住犹太人的口(1016)

  教会中的阶层()

老年人与妇女(48)

少年人与少年妇女(48)

仆人与服侍主人(914)

  教会全体会众()

各种好行为(12)            最高的默示(38)

辟免无益的事(911)

附言(1215)

 

  提多书的写成大约与提摩太前书同时。内容方面与提摩太前后书非常相似,只是重点不同吧了。提摩太前后书是着重教义,提多书是着重行为。提摩太前书是一个嘱咐,提摩太后书是一个挑战。这卷提多书却是一个提醒保罗用十分重和十分急切的语气提醒他,纯正的信仰必要有良好的行为,教义一定要有行动来配合。这三卷教枚书信可以说是三合一的,因为都是劝人保守所交付的宝贵福音。提摩太前书劝我们保护它;提摩太后书劝我们传扬它;提多书劝我们实行它。

 

  请再读一遍提多书,记下它的重点,尤其留意里面所指出的好行为是得救的明证。这一点,无可置疑的是全书的主题。或者我们可以说钥节是三章八节:留心行善(中文圣经小字);又或者钥节是二章十四节,或其它类似的经节。全书的结尾,在末后问安之前的一句也是:要学习行善。(14)

 

  我们曾见过不少人为这卷小书信作出相当繁复的分析,大致上都是说,第一章是教会的管理,最后一章是教会与国家。但事实上,第一章只不过是论及设立一些长老,以便带领革哩底那里几个细小的基督徒团体;最后一章也没有什么论及教会与国家的事,只有第一节是例外了。严格来说这一节亦只不过是劝一些信徒,以个人的立场来顺服民间的官长吧了。这样浅白的一卷书信分析成那样复杂含糊的意义,真是怪可怜。(请参看上页图表)

 

第一章:将那没有办完的事都办整齐了

 

  有一个明显的事实,就是虽然新约圣经有教导人如何组织地方教会(林前;提前;提后;提多),但绝没有教人组织什么区会总会,像今天有不少教会发展的;尤其是总会的广泛和巨大的权力,更找不到圣经的根据。依照新约圣经的指示,每一间地方教会应该是独立的。若果有人说最初使徒们不是合成一个总会,向各教会发出权威的命令吗?我们的答复是,今天在实质上也是一样;因为新约圣经仍是使徒们对我们今天权威的指示,并且这些指示从没有牵涉地方教会个别的内政。那是让地方教会自己直接负责的。圣经的指示都是为普遍教会原则性的问题,不是个别性的。所以罗马天主教那种复杂的、金字塔式的组织体系,是完全不合新约圣经的真理;同样,所有在行政上控制一些教会的基督教会总会,或行政总部,也都是不对的。倘若只是一种自愿参加的教会联会,以不干涉会员教会的独立行政为原则,那是无可厚非的。不过千万不可设什么行政管理部门,因为这一类的措施,虽然似乎可以达成外表的统一,但差不多一定会破坏内里更重要的合一。这合一的心是从直接遵守使徒的教训而产生的。

 

  从这卷提多书里面,我们又认识到,教会的组织虽然简单,但那已是足够的。提多要在革哩底的几个地方教会里面办整齐一些他们没有办妥的事(5)。地方教会虽然是独立的,但并不表示混乱无秩序,他们需要牧养守望的工作,就像提摩太和提多所作的。此外,他们还需要一些长老和执事,好分别在属灵的事上和事务方面的事上协助守望。这些工作只要作领袖的和作会友的一起合作,就能产生良好的果效了。今天的基督教教会,倘若不是从本来简单的组织转变为现今复杂的组织的话,相信必定会有更好的发展。

 

  另外一点我们必须注意的,就是邀请会友负责教会工作之时,首先考虑的是他的灵性,其次才是他的才干恩赐。若是作长老,就一定要在下列三方面无可指摘:第一、在家中(6);第二、自己个人(78);第三、在真理上(9)。圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。今天许多教会都须要知道,缺少头两个资格绝不可能以第三个资格来填补。反之,教会亦应该注意不可忽略第三种资格。

 

第二章:尊荣神的道

 

  第一章论及长老,第二章把论点扩大,论及教会中各阶层。保罗给他们定了一个行事为人的最高原则,就是在凡事上尊荣神的道(10)。勉励他们向着这原则行的有三:就是神的恩典(11)、救主的显现(13)、舍命救赎(14)

 

在这第二章里面灿烂夺目如一粒晨星的,就是那荣耀显现的有福盼望。有关这一点的经文不多,但它在新约圣经里面,却成为最受人注意的救恩真理的袖珍缩影,请再看十一至十四节,并注意其中论及救恩的三个时式:

 

  过去式:因为神救众人的恩典,已经显明出来。(11)

 

  现在式:教训我们除去不敬虔的心,和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日。(12)

 

  未来式:等候所盼望的福主耶稣基督的荣耀显现。(13)

 

  第十一节的显明和第十三节的显现在希腊文都是一个字epiphany,意思是照耀。前者是恩典的照耀,后者是荣耀的照耀。在两者之中,是我们要在今世自守等候所盼望的福所以在等候所盼望的第二次的显现之时,我们必须儆醒自守!有了这样的劝勉,我们真的感到鼓励和安慰!

 

第三章:留心行善

 

  第一章我们要按立,第二章我们要尊荣,现在来到第三章,我们要行善。要留心行善(8),要学习行善(14)叫可等明显的,这几卷书信都一致的强调,基督教的教义,必须与最高的品行并行,在新约圣经里,高尚的教义绝不能容忍低级的行为。请注意这章经文所指出的鼓励因素第一、圣经提醒我们从前的生活何等罪恶(3);第二、现今我们得的救恩是何等奇妙;第三、我们更可以凭永生的盼望为后嗣(7)

 

  当我们思想这一卷写给提多的信的时候,我们感到它虽然短,但却分量重;并且里面的话虽然简单,但今天我们许多基督徒的生活品行,都未能达到其中要求的水平。这真叫我们感到自疚。还有,这封信虽然有点不客气,但它的话语率直,直刺我们内心行事的动机,而且又是正直地论及基督徒的品德之事,使我们今天二十世纪重视客套话的人感到惭愧。

 

啊!我们真须要更多的时间篇幅来思想这卷宝贵而使人成圣的小书。它叫我们流下喜乐的眼泪,也流下惭愧的眼泪。我们不要忘记,我们的救主在加略山上为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。这样,我们怎可能还要犯罪使他伤心呢!再读一遍提多书,看看自己是否活像基督!感谢神,最后一个命令是要留心行善(14),但最后的祝福就教我们怎样实行:愿恩惠常与你们众人同在。

 

试想想,你能不能回答这些教牧书信的问题

 

(1)你能不能引证一些经文,证明提摩太前书是一个嘱咐?这个嘱咐是什么呢?

 

(2)你能否默写提摩太前书的大纲?

 

(3)提摩太后书有那两个大分段?

 

(4)信仰、教义、敬虔,这三个名词怎样把基督教的整个教义统括起来?

 

(5)提摩太前书里面有五次有人这个字出现,是那五次?有什么不好的含意?

 

(6)提摩太后书一章十二节所说他能保全我们所交付他的这句话,你以为是什么意思?

 

(7)提多书特别强调要我们留心的是什么?

 

(8)保罗所写给提多的书信分成三章,请问这三章分别向那三种人讲话?

 

(9)论及有福的盼望那一段经文,怎样成为基督教真理的袖珍缩影?这段经文在那里?

 

(10)腓利门和阿尼西母这两个人是谁?

 

(11)保罗为什么要写这封短信给腓利门?是在什么地方写的?

 

(12)这封短信是怎样分段的?它又怎样与福音救人的方法相似?

── 巴斯德