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提多书提要

 

壹、作者

 

    使徒保罗(1)。根据圣经的记载,保罗原名扫罗(徒十三9),系以色列人,属便雅悯支派(罗十一1);按血统而言,是希伯来人所生的希伯来人(腓三5)。他生在基利家的大数,在名师迦玛列门下,按严紧的犹太律法受教(徒廿二3)。后来成为犹太教中最严紧的法利赛人(徒廿六5),为祖宗的律法大发热心,逼迫教会(加一14;腓三6);然而这是在他不信不明白的时候所作的(提前一13)。有一天,当他要去大马色捉拿信主的人们时,蒙主耶稣在路上向他显现(徒九1~5)。从此,他便成了基督徒,并奉召成为使徒(罗一1),主要以外邦人为传扬福音的对象(加二8)。前后三次出外旅行布道,东自耶路撒冷起,西至罗马止,足迹遍历当时罗马帝国辖地,建立许多教会,为今日基督教福音传遍天下奠下根基。他先后至少写了十三封新约书信,是基督教真理的主要诠释者。

 

贰、写作时地

 

    本书成书时保罗尚未抵达尼哥波立(12),因此可以断定是在他第一次被囚罗马获释之后。当时保罗正在马其顿省各地作工,计划前往尼哥波立过冬并会见提多,然后转往亚西亚会见提摩太(提前三14;四13)。由此推测,本书与《提摩太前书》大概是同时写的,时间约在主后六十四至六十五年间,写于马其顿某地,可能是在腓立比。

 

叁、本书受者

 

    《使徒行传》书中未曾提到提多的名字,但保罗在他的书信中却多次提到他。提多是未受割礼的希腊人(加二3),家在安提阿,曾与保罗和巴拿巴上耶路撒冷去(加二1),代表安提阿教会出席耶路撒冷大会(徒十五章)。保罗在本书称他为‘照着我们共信之道作我真儿子的’(4),可知他是保罗引领归主的;他也是保罗的同工,保罗曾差他带着现今已遗失的措辞严厉、却多多流泪的书信去哥林多教会(林后二3~413;七6)。后来保罗又写了如今尚存的《哥林多后书》,差提多带回哥林多(林后八616~17)

    当保罗第一次被囚罗马监狱获释之后,曾与提多一同到过革哩底,后来留下他一个人在革哩底办理未尽事宜(5),并嘱他办完事之后往尼哥波立相会(12)。很可能当保罗再次被捕时,提多与他同去罗马,后又因工作需要,奉保罗差遣去挞马太(提后四10)。此后,提多这名字即未再出现于圣经中。据教会传统说法,后来他又回到革哩底,并在此地寿终。

    从提多奉命去耶路撒冷、哥林多、革哩底等地,可知他是勇敢有为,颇受保罗所重用的同工,因为这些地方当时的情况特殊,工作面临难处。

 

肆、写本书的动机

 

    当时提多正在革哩底为主辛劳,而革哩底在当时世界中是最败坏的地方,在那里牧会困难重重。本书写作的原因:()指导提多怎样设立长老(5~9)()要他责备跟从异端的人,以维护真道(10~16)()要他教训信徒过纯全无疵的生活,以尊荣神的道(二章)()叫他赶紧到尼哥波立去会面(12)

 

伍、本书的重要性

 

    除《腓利门书》外,《提多书》是保罗书信中最简短的,可是在内容方面却‘麻雀虽小,五脏俱全’,主要的神学如圣经论、神论、基督论、救恩论、基督徒生活伦理等均以袖珍式、核心式地浓缩成精辟的文字。再者,书中之教牧原则亦异常丰富,人情味极其浓厚,是一本适合各时代采用的‘袖珍且实用教牧手册’。

 

陆、主旨要义

 

    本书的中心信息是‘合乎敬虔的真理’(1原文另译),‘敬虔’与‘真理’互为表里,平行并重,贯串全书:传道人不但要在真道上纯全无疵(13;二1),且要凡事显出善行的榜样(7~8);至于教会中的监督和信徒,也要注意持守真道(9;二3),举止行动无可指责(6~8;二2~69~10;三1~28)

 

柒、本书的特点

 

    本书具有如下的特点:

    ()本书的开头语相当特别,详述了保罗从神所受的托付,为本书余下的内容铺下了基石,是所有服事神者的‘共信之道’(1~4)

    ()本书针对当时革哩底岛的异端特征,有扼要且明确的叙述,给了我们非常宝贵的卫道(护教)数据(10~16;三9~11)

    ()本书再三强调‘纯正’的道理和教训,以及和‘善道’相符的‘行善事’,给我们提供了最佳的‘言行一致’范例(6~9;二1~10;三1~214)

    ()本书对救恩的真理重复作了简明而深切的描绘,提纲挈领地留下了最佳的基督教教义总论(11~14;三4~7)

 

捌、钥节

 

    “你自己凡事要显出善行的榜样,在教训上要正直端庄,言语纯全,无可指责,叫那反对的人,既无处可说我们的不是,便自觉羞愧。”(7~8)

    “但到了神我们救主的恩慈,和祂向人所施的慈爱显明的时候,祂便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照祂的怜悯,借着重生的洗,和圣灵的更新。”(4~5)

 

玖、钥字

 

    “敬虔真理”(1)“祂的道”(3)“共信之道”(4)“真实的道理”(9)“纯正的教训”(9)“真道”(1314)“纯正的道理”(1)“善道”(3)“神的道理”(5)“我们救主神的道”(10)

    “无可指责”(6;二8)“纯全无疵”(13;二2)“纯正”(9;二1)“纯全”(8)

    “好善”(8)“各样善事”(16;三1)“善道”(3)“善行”(7)“为善”(14)“正经事业”“行善”(814)

 

拾、内容大纲

 

神工人的的职分和信息

 

  一、神工人的职分(一章)

     1.神工人职分的来源和目标(1~4)

     2.神工人积极的职分――设立正确的教会领袖(5~9)

     3.神工人消极的职分――斥责传异端的人(10~16)

  二、神工人的信息(1~11)

     1.对各类信徒传讲纯正的道理(1~15)

     2.教导信徒在社会上行事与救恩相称(1~8)

     3.教导信徒在教会中远避背道的人(9~11)

  三、结语和问安(12~15)

―― 黄迦勒《提多书批注》