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提多书第二章

 

基督徒的品格()(二12

(一)老年人

全章经文是论到可以称为基督徒品格付诸行动。它对不同年纪和不同地位的人,指出他们在这个世界内应有的表现。它从老年人开始。

他们必须有节制。这个字是ne{phalios,它的字义是节制,它与过量饮酒有显然分别。这个要点是当人年事增长到达长辈的时候,他应该学会什么是人生真正享乐,什么不是。老年人应该明白‘自我放纵’的代价实在很大,因此不值得去行。

他们必须端庄。这个字是semnos它描写人的行为在正当的方式上要认真。它不是指一种沮丧和全无喜乐的举止;而是认识为永世而活之人的行为,因为他知道不久便会离开人的社会,而进入神的社会。

他们必须自守。这个字是so{phro{n,形容人的心能控制一切。经过多年的累积经验,老年人必须已经学会具有洁净和拯救力量的心思,能控制自己每一种本能和情欲,各从其适当用处,不得逾越。

当这三个字联成一起的时候,它告诉我们老年人应该学会一种可称为稳重的生活。少年人的不用思想和粗心大意是可以宽恕的;但是当人年纪大了,他就应该增长智慧。人生最可悲的一件事就是人从生活中没有学到什么。

还有,老年人应该在三种质素中都要良好。

他要在信心上纯全。倘若一个人生活真正与基督亲密,他的信心必会随着岁月和人生的经验递增,而不会失去。岁月必会教导我们增加对神的信靠,而不会减少。

他要在爱心上纯全。年岁带来最大的一种危险就是使人存着吹毛求疵和好挑剔的毛病。有些时候,当人老了,连同情心也会消失。人可能有最糟糕的一件事,就是心思麻木,不自觉的憎恨一切新思想和新方法。年岁应该给人带来的不是不能容忍的态度,而是对别人的意见和错误,增加同情心。

他要在忍耐上纯全(译作坚忍比较好些)。岁月能使人修养自己的脾气,好像炼钢一样;他的坚忍应该越发增强,叫他能够有力量克服生命中的苦难。

 

基督徒的品格()(二3-5

(二)老年妇人

初期教会将一个最尊贵也是责任最重的地位给老年妇人,这是很明显的事。勃朗(E. F. Brown)本身是一位曾在印度工作的传教士;他对过去英属印度社会的情况有很深的认识。他谈到一件最有趣的事是他有一位朋友从印度返回英国度假。别人问他:‘你在印度最欠缺的是什么?’他的回答令人非常诧异:‘祖母。’过去的英、印社会非常缺乏老年妇人,那些受聘在该国负责行政工作的女子,到了聘约期满,趁着仍然很年轻的时候,便回英国;老年妇女是极度缺少。勃朗继续说:老年妇人在社会担当非常重要的责任,她们的重要性如何,直到社交生活中看不见她们的时候,才会被人发觉。仁慈的祖母和可爱而好善的年老未婚女子,对年轻男女皆是自然的辅导者。老妇人累积了多年的经验,能把宁静、同情,和了解带进教会的生活中,和属于她们本身特有的团体当中,她们能担当这种任务。

这里列出关于她们特有的质素。她们的举止必须适于供奉圣职的人。正如有人说:‘她们把圣殿女祭司的举止,带进日常生活中。’亚历山太的革利免(Clement of Alexandria)说:‘基督徒的生活,必须好像一生活在神圣的聚会中。’倘若我们时刻记着自己所做的是神圣的事工,我们就容易看出教会的和平与团契是怎样的不同。许多令人难过的争论,易怒暴躁,和不宽容的事,这些在教会的事工常常出现的必会在一夜之间消失。

她们不可散播毁谤的故事。这是人性的一种奇异特点,大多数人都喜欢听并且复述对别人存有恶意的故事,多过有好名誉的事。我们应该下决心作一个承诺,倘若我们对别人找不到好讲的话,我们最好就闭口不说。

老年妇人必须教导和训练后辈年轻人。有时某人的唯一经验,好像就是专在别人的计划和美梦上拨冷水。基督徒的责任永远应该利用经验去指导和鼓励别人,而不是阻吓人或使人沮丧。

 

基督徒的品格()(二3-5)(续)

(三)年青妇人

此外,又命令年青妇人要爱丈夫和她们的儿女,要谨守和贞洁,善于料理家务,对他们的仆人要仁慈,要顺服她们的丈夫;她们这样做的目的是叫人不能毁谤神的道。

在这段经文中,有些事情是暂时性的,有些事情是永久性的。

在古代的希腊世界中,有名望的妇人都是过一种深居简出的生活。她们在自己的家中有自己的闺房,而且很少离开房门的;甚至吃饭时,也很少和家中的男子同生。故此除丈夫以外,没有别的男子会和她们接触。她从不会参加公开性的集会和任何批众大会,她很少在街上露面;倘若她必须出外,她绝不独自外出。实际上有人曾说,希腊妇人没有光明正大的方法谋生自立。当时没有职业或商业可供妇人担任;倘若女子要自立,就是被迫去充作妓女。如果古时教会中的妇女突然挣脱多世纪所加于她们的桎梏,其唯一的结果就是教会受到社会的不信任,令人说基督教败坏妇女。这段经文描述的妇女生活似乎是狭隘而限于当时的环境,我们要参考它的社会背景阅读。从这方面来说,这一段是暂时性的。

但这一段也有一个永久性的意义。这是一个简单的事实,世界上最伟大的工作、责任和权利,莫若建立一个家庭。妇女可能被繁杂的家务和儿女缠身,她们会说:‘我若能应付得来,我就能过一种真正的敬虔生活。’事实上,在家庭内所过的真正宗教生活是别处不能找到的。正如约翰.岐布勒(John Keble)所说:

我们无须与邻居和工作道别,

躲进隐居密室,

我们无须乘风向上高飞,

因为罪人仍住在天底下;

会令我们需要发问──

就是日常琐碎的事务与工作,

我们仍可以舍己事奉,

走上每天与神更加亲近之路。

最后的分析结果,人生最伟大的职业没有一种能比得上治理家庭。有许多男子能在世界上建功立业永垂不朽,完全是因为家中有人对他爱护备至。一位母亲在家静听儿女睡前的祈祷,这样的职责,比她参加世上一切公开的和教会的聚会更为重要。

 

基督徒的品格()(二6

(四)少年人

少年人的职责只用一句话概括起来,但这句话是饶有意义的。圣经吩咐他们要记住谨守的本分。我们已经查考过,译作谨守的希腊字是so{phro{n;它具有保持生命安全的心灵质素。人因为能控制一切事物,所以他得到保障。

少年时代必然是一段危机重重的时期。

(一)少年人满腔热血,而且更情感冲动的强迫人,话语总带着命令的语气。少年时代生命怒潮最盛,有时恐吓人,要把别的青年冲走。

(二)在少年时代,行差踏错的机会较多。少年人爱合批,而在伙伴中间,引诱会咄咄逼人而来。许多时候,他的学业与工作使他与家庭和维护他走正路的影响力隔离。少年人还未负起成家立室的责任;他未曾失去财富;他还未具有使老年人纯因责任感,而行在正道的基础。少年时代有更多的使人一失足成千古恨的机会。

(三)少年人常由于缺乏经验而产生自信。在生活方面,青年人几乎都比老年人卤莽。这个原因很简单,因为他远未发现一切可能出错的地方。举例来说,他在驾车时常常会超速;因为他还未明白交通意外是何等容易发生,而且车辆安全所系的一块金属是何等的薄弱。因为他还未经历过困难以及毁败一生是何等的容易发生,所以当他肩负责任的时候,会比老年人轻浮和随便得多。经验不是买来的;而是经年累月而积聚得来的。所以在少年时代,他们有光明灿烂的一面,同时也有危险的一面。

为这个缘故,少年人应该首先追求的就是谨守,‘自我控制’。人除非学会控制自己,否则绝不能事奉别人。‘治服己心的,强如取城。’(箴十六32

自律虽不属于更富有魅力的美德,却是生活中很重要的一种质素。当少年人的热忱被自我控制的坚固力量支撑着的时候,真正的伟大便进入生命中。

 

基督徒的品格()(二78

(五)基督徒教师

倘若提多要在教训的事情上生效,他就必须用自己的生活见证去支持他的理论,他要亲自表明他的一切教训。

(一)很明显的,他的动机必须绝对纯正。基督徒教师和传道人常会遇到某些试探。常有一种自炫的危险,这种试探是显示自己的才智,并且吸引人归向他自己,而不是听神的信息。常有争取权力的试探。教师、传道人和牧师常常会面对希望自己变成一个独裁者的试探。他虽应该做领袖,但绝不是独裁者。他应该明白,人只可以受人领导,绝不应该受人驱策。倘若我们要比较基督徒教师和传道人遇到的最大危险,那就是摆在他面前的错误的成功标准。常有这样的事发生,人只局限于自己工作的小圈子而不为外人知,但他在神眼中的成功远超过众人赞赏的人。

(二)他必须有尊严。尊严不是叫他离批,或刚愎,或骄傲;乃是对于作基督的使者,任重道远的知觉。别人可能只顾琐碎的事,但他必须更胜于那些,不受这些事烦扰;别人会含着怨恨,但他心中不可有苦毒;别人会因自己的地位而生气,但他必须存谦卑的心,并且忘记自己已有的地位;别人会在争论中容易激怒或发脾气,他必须有一个宁静安稳,而不会受激怒的心。教会的领袖和会众的牧师如有不合基督使者身份的言行,最会使基督的圣工蒙受损毁。

(三)他必须有合适的信息。基督徒教师和传道人必须确知他所传的是福音的真理,而不是自己的思想。人很容易花时间讲述一些不关宏旨的东西;他应该祷告:‘神,求你赐我分辨事物的轻重,和先后的判断力。’信仰的中心之事能使他讲一生之久。人一旦变成替自己思想,或替宗派利益宣传的时候,他便不再成为神之道的有效传道人或教师。

放在提多身上的职责是重大的,他不止向人口头传讲基督,他要把基督显明给人看。对提多来说,这必然正如乔塞(Chaucer:英国十四世纪诗人)所描写的一位圣牧师一样的真确。

他要教训基督的爱,像主对昔日十二使徒;

但他自己首先必须跟从祂。

对教师所能作的最大的称赞,只能是:‘他先要作到,然后去教导。’

 

基督徒的品格()(二910

(六)基督徒工人

初期教会基督徒工人面对的问题是很严重的。它可能从两方面发生的。

倘若他的主人是异教徒,他所负的责任非常重大,因为他的主人可能只有从他的行为才会认识基督教。这样,基督徒工人必须把基督徒的生活给主人看。直到今天,这个责任仍然在基督徒工人身上。有许多人从来不愿走进礼拜堂;礼拜堂的牧师很少有机会和他们谈话。那么,基督教究竟藉什么方法和他们接触呢?唯一的可能方法,就是藉着工人把基督教的信仰展示给他们看。这里有圣弗朗西斯(St. Francis)的一个著名故事。有一天地对一个年轻的僧侣说:‘我们一起到村庄讲道。’于是他们二人一同起程。在途中,他们遇见人便停下来与之交谈。他们又在人的门前讨些食物吃。弗朗西斯有时停下来和孩子们玩耍一会,并且与途中相遇的行人彼此交谈。最后,二人一同回修道院。年轻的见习修士便问弗朗西斯:‘我们何时讲道?’弗朗西斯微笑回答说:‘讲道吗?我们的每一步,每句话,和每做一件事都是一篇讲章。’

这问题还有另一面。倘若主人是个基督徒,基督徒工人的生活中便会有一个新的试探。他可能利用基督教信仰占便宜。他会以为主人既是个信徒,就会对他有特别的宽容。他可能期盼‘免受处罚’,因为主人和他是同一间教堂的教友。一个人利用教会谋利是完全可能的,但谁这样做,就是对教会作最坏的广告宣传。

保罗将基督徒工人的质素列出来。

他必须顺服;基督徒绝不是不受命令管辖的人。他所信奉的基督教会教导他如何去事奉。他必须有效能,他要决心做得令人满意;凡交托给他的工作,他必须做到完美。他必须尊敬人。他不应该以为因为信奉基督教便有特权,可以不受纪律约束。基督教并不取消工商界所必有的权柄之原则。他必须诚实;这世界充满不诚实的事,别人可能为贪小利而不诚实,但基督徒是个手洁心情的人。他必须忠诚;主人会信靠地的忠诚。

人若将他的基督教信仰带进工作场所很可能招惹麻烦;但是,他若坚持到底,最后,他必会赢取众人的爱戴。

勃朗(E. F. Brown)讲述在印度发生的一件事:‘有一次,一个在印度的基督徒仆人,听到主人着他带口讯给别人。但这个仆人知道那些口讯是不真确的,于是不肯带。主人当时虽然十分忿怒,但事后反而更尊敬这个仆人,并且知道他是一个可以将心腹事交给他办理的仆人。’

这种真理乃是这世界到最后必然看见基督徒工人是最有价值的。从一个观点来看,我们在工作中做基督徒是困难的;但从另一个观点来看,它比我们想象中却容易,因为全世界的主人都拚命寻找他能倚赖的、做事忠诚而有效能的工人。

 

道成肉身的道德力量(二11-14

在新约中,能像本段将道成肉身的道德能力,如此生动的描述出来的经文并不多。整个要点就是强调耶稣基督能够行道德改变的奇迹。

这个奇迹是用最有趣也最有意义的方法,在这里重行表达出来。昔日先知以赛亚曾劝谕他的百姓:‘要止住作恶,学习行善。’(赛一1617)。首先,这是行善时消极的一面,放弃邪恶的行为,脱离卑贱而获得自由;其次,是积极的一面,获得发光的美德作为基督徒的生活标志。

首先,是弃绝一切不敬虔的和世俗的情欲。保罗所说的世俗情欲到底是指什么呢?教父屈梭多模(Chrysostom)说,世俗的事情是我们不能带进天堂的;乃与这个世界一同化为乌有。人若全心全力放在死后必须留在地上的事物,就非常近视。另一个比较简单的解释就是:世俗的欲望是我们不能让神看见的事物。所以只有基督使我们不单外在的生活,并且包括内心都适合让神查看。

这是道成肉身道德力量的消极一面;现在我们可以看看那积极的一面。耶稣基督可以使我们在生活中能自守,使我们能完全控制一切事物,我们的情欲或渴望皆适得其所而毫不逾矩;公义,能使我们给予神和别人应得的对待;敬虔,就是使我们在生活中,明白活在这个世界的身体是神的圣殿。

这种新生命的动力是盼望耶稣基督的来临。当人期待那王快要来临的时候,一切都打扫清洁和粉饰一番,叫王所见的一切都称心如意。所以基督徒是要常常作好准备,欢迎万王之王驾临。

保罗到最后,把耶稣基督所做的事作一总结。他再一次先是消极的然后是积极的描述。

耶稣已经救我们脱离曾使我们犯罪的不法的力量。

耶稣能洁净我们,好叫我们适宜作神的特别子民。译为‘特别’的希腊字是Periousios,是个有趣的字。它可以解作预留,特别用在当皇帝战败敌国时,把战役中所掳获的战利品为自己预留的一部分。藉着耶稣基督的工作,基督徒变成特别适于作神的产业。

道成肉身的道德力量是一个非常宏伟的思想。基督不单释放我们,免受以往的罪孽刑罚;并且能使我们在这个世界的空间和时间,过一种完全的生活;祂能洁净我们,叫我们适合在来世,作神的特别产业。

 

三重事工(二15

保罗在这里将基督徒传道人、教师,和领袖应作的三重事工简洁地胪列出来。

一种是宣告的工作(你要讲明)。他们有一个宣告的信息。有些事,单用争论的方法是无效的;讨论也无济于事。有时,他必须说‘耶和华如此说。’

一种是鼓励的工作(劝戒人)。传道人使听众陷于黯淡灰心,则他在传道的工作中是失败的。人虽必须承认自己的过错,但不是对罪感到绝望,而是能进到接受恩典的地步,因它能胜过一切的罪。

一种是责备的工作(用各等权柄责备人)。必须开罪人的眼睛,使之看见自己的罪;必须领被误导者的思想明白自己的过错。必须使不留意的心感到扎心而被唤醒。基督徒的信息不是麻醉人的鸦片,使人吃了沉睡;乃是一道强烈的大光,叫人清晰看见本身的真相,和神的真实。――《每日研经丛书》