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提多书第三章

 

基督徒公民(三12

这里胪列出基督徒对大众的职责;这些劝勉的话对革哩底人特别适合,因为他们是以混乱无秩序、好争吵和对一切权柄表示不满著称。希腊历史家坡里比亚(Polybius)说他们经常介入:‘叛乱、谋杀和互相杀戮的争战。’这段经文订出良好公民应有的六种质素。

良好公民是守法的。他应该明白除非人能守法,否则生活中必然呈现一片混乱。对掌权的和执行命令的,应给予当得的尊敬。基督教并不坚持人不应再有‘个别’的独特性;但它坚持人必须谨记他自己也是团体中的一份子。亚里士多德(Aristotle)说:‘人是政治的动物。’这句话的意思是,人最能表达他的个性是在团体的架构内,而不是在离批的个人主义之中。

良好公民应积极事奉。只要工作是好的,人就应该准备参与。现代人患上一种‘闲闷’的通病。闲闷是从自私直接引起的。只要人按这种原则生活:‘为什么要我去做呢?让别人去做吧!’他必然会觉得闲闷。生活的好处在于事奉。

良好公民说话要小心。他不可诽谤任何人。人所不喜欢别人说他的话,他就不应该向别人说出来。良好公民在言语上要小心,像他小心做事一样。

良好公民应该容忍。他不应该好攻击别人。容忍的希腊字amachos意思指不是打斗的人。这不是说良好公民对自己认为合理的原则也不坚持;它是指人绝不坚信只有自己的看法是对的。他应该明白别人也有权发表他的信念。正如他宣称有权发表自己的见地一样。

良好公民要仁慈。这个希腊字是epielke{s它形容人毋须照足法律的条文去判断事物。亚里士多德说这个字的意思是‘宽容同情人性的软弱’;并且有能力‘不单考虑法律的条文,也兼顾立法者的心思和本意。’所以一个epielke{s的人会常常避免不公平的事,因为不公平的事常由于执法过苛而产生。

良好公民要温柔。这个希腊字是praus,它描写人能完全控制自己的脾气。他知道什么时候动怒,和什么时候不应该动怒。当别人对不住他的时候,他会耐性容忍;但当别人受冤枉的时候,他会立即奋不顾身的去扶助。

像以上所描述的质素,只有能让基督在他们心中作王的人才可以获得。任何一个团体的福祉,都靠赖生活在其中的基督徒,能否接受向世界显明基督徒公民的崇高质素所决定。

 

双重的动力(三3-7

基督徒的生活动力有两方面。

它首先由于认识皈依基督教的信徒,从前的情况并不比异教徒好。基督徒的美善不足使人骄傲;却使人极其感恩。当他环视其它仍然过异教徒生活的人,他不会对他们存可鄙的态度;他会像韦菲(Whitefield)看见一个囚犯登上绞刑台时,所说:‘若非神的恩典,我就是这个上绞刑台的人。’

它由于认识神在耶稣基督里替人所成就的事。在新约中,没有一段经文能比这段更概括,而且更充分的把基督替人所作的事列出来。关于这些工作,我们在这里可以看见七大特点。

(一)耶稣使我们与神建立一个新的关系。在祂到来之前,众人站在神面前,畏惧这位君王;祂是使人惊惧而退缩的法官,令人惟有战兢的统治者。但当耶稣来到的时候,祂告诉人神是天父,祂的心欢迎人投靠,祂的双手张开并用爱欢迎世人。祂来告诉他们神的爱永远紧握着他们而不放松;神并不是用公义去追究他们。

(二)神的爱和恩典是祂的赏赐,不是人可以赚得的;人只可以用完全的信靠和觉醒的爱去接受。神将祂的爱赐给人,纯粹是出于祂的伟大良善之心;所以基督徒切不可以为靠自己的美善去赚取的,那只是神所赐的。因此基督徒生活的基调常应当是谦卑和感恩的态度,切不可骄傲自满。整个过程是出于神本身的两大质素。

这是出于祂的美善。这个希腊字是chre{stote{s,是行善的仁心的意思。这是指一种非常仁慈的精神,常想献上一切任何必需的礼物。所以chre{stote{s是概括一切仁慈的行为,不单时时发出温暖的感情,并且发出慷慨的行动。

这是出于神对人的爱心。这个希腊字是philanthro{pia,它的定义是把人当作人而去爱人。希腊人对这个美丽的字曾作过许多思想上的探讨。它用于一个善人对他同侪的仁慈;一位仁君对他子民的和善关怀;一个乐善好施的人怜恤处于各种困境之人,给予直接的救济;特别是指以人作被掳之人的赎价。

在这一切事情的后面,不是人有什么功劳。这只是由神心中流露出来的慈善仁心和普及世人的爱而做成的。

(三)神的爱和恩典是由教会作媒介传给世人。它是藉着受洗的圣礼而来的。这并不是说别的方法无效,因为神并不局限于祂的圣礼当中;不过,神一直藉教会敞开恩门。当我们想及初期教会的洗礼时,我们必须谨记它是指成年男女的洗礼,他们是放弃异教信仰,直接加入教会。这就是说,他们决心弃绝从前的生活方式,而接受一个新的生活。当保罗写信给哥林多人的时候,他说:‘你们已经洗净、成圣、称义了。’(林前六11)他写信给以弗所人的时候,说耶稣基督对教会,‘用水藉着道,把教会洗净,成为圣洁。’(弗五26)藉着洗礼,神的洗净和再造的力量临到人。

在这方面,保罗引用了两个字。

他说到重生paliggenesia),这个字与多方面有关联。当皈依犹太教的人领洗后,他的情况犹如一个怀抱中的婴孩。好像刚刚重生出来,开始新的生活一般。毕他哥拉斯信徒(Pythagoreans)也常常引用这个字。他们相信轮回的信仰;人死后藉着各种形式再回复生活,直至到适合脱离世上的桎梏为止;每次转世就称为重生。希腊的坚忍派哲学(Stoics)也爱用这个字;他们相信每三千年是一个循环期,期满时全世界便会被大火焚烧,于是一个新世界便重生。当人们加入希腊的神秘宗教时,他们也被称为‘进入永世而重生’。这个字的要点是指当人接受基督作救主和生命的主的时候,生命便整个更换。这是生命完全的更新,只可用新出生作比拟。

他说及更新。这种说法犹如指旧的生命破烂了;而当人发现基督的时候,便有更新的作为,这不是在一个时间成为过去的完成,乃是天天重复的更新。

 

起因和效果(三3-7)(续)

(四)神的恩典和大爱是藉着教会而传给人的,但在这一切的背后,是圣灵的大能。没有圣灵的大能,教会的一切工作、宣道、圣礼都会失去效能。若没有圣灵大能支撑,无论教会的组织如何完善,礼仪如何庄严,建筑物如何美奂美轮,一切只是虚有其表。这个教训是清楚易见的。教会的复兴不是来自组织上增长效率,而是来自等候神动工。我们不是不要效率,但是如果圣灵离开,无论效率多高,总不能将生命气息吹进人体内。

(五)带来的一切效果有三方面。它能宽恕过去的罪。由于神的慈悲,祂不会再记念我们以往所犯的罪。有一次,有人因为自己以往所犯的罪,带着愁盲苦脸来见奥古斯丁。奥古斯丁对他说:‘你不要再望着自己的罪,乃要注视神。’这并不是说人毕生不须为自己的罪悔改;乃是当记念自己罪孽的一刻,同时应当使他能想到神的饶恕之心。

(六)带来的效果也是为今生的生活。基督教赐给人的祝福不只限于将来;它叫人此时此地就能获得他从来不知的生活质素。当基督进入人的生命中时,他才第一次开始真正的生活。

(七)最后,就是有更大的事物的盼望。对基督徒来说,最好的事情还是存在将来;他明白在地上与基督一同生活不管是多么奇妙,但那来生一定更伟大。基督徒就是知道:希奇以往的罪蒙赦免,高兴今生能与基督同活,盼望来生还有更崇高生活之人。

 

必须行动,争辩的危险(三8-11

这段经文强调需要有基督徒行动,和一些辩论的危险。

译作‘留心作正经事业’这句话中的‘作’字,希腊字是proistasthai(英文译作practise);它的字义是站在面前,指店员站在店铺前,高声叫卖。这句话可能有两个解释。它可能命令基督徒只许参与受尊敬而对人有益的商业;在初期教会中,有些职业是信徒加入教会之前必须放弃的。但是这句话更可能包括较为广泛的含义,就是基督徒必须做对人有益的美事。

本段经文的第二部分是警告无益的辩论。希腊哲学家花许多时间去辩论他们精巧编织的难题。犹太人的拉比虚耗时间替旧约人物堆砌出想象的家谱。犹太人的文士则用极长时间去讨论安息日应做与不应做的事,和什么是洁净和不洁净的食物。有人说,如果因讨论宗教问题,便以为自己虔诚,有一种危险,因为他除了沉迷讨论宗教的事情外,其它什么事情都不理,讨论神学问题比在家中表现出仁慈、关心与助人,和在工作中有效率、勤奋和忠诚要容易得多。我们不顾基督徒生活的简单工作留给别人去做,而去参加讨论深奥的神学问题,本身就不是一种美德。这种讨论只是使人逃避基督徒的职责,结果是一事无成。

保罗深知基督徒的真正职责在乎基督徒的行动。这并不是说基督徒的讨论完全没有地位;乃是说讨论若不产生行动,是大大的浪费了时间。

保罗的建议就是叫人避开好争竞,和爱结党的人。英文钦定本称这种人为异端heretic)。这个希腊字是hairetikos;它的动词是hairein,意即拣选;而hairesis的意思就是一党,或一个学派或一小批。这个字本来没有恶意,只有当人树立私意和存心与教会的一切教训、协议和传统敌对的时候,它的恶意才显露出来。所谓异端只是确定自己是对,而其它的人尽都是错的人。保罗的警告就是反对高举自己的思想来考验一切真理的人。人必须时时小心不要让任何思想使他与信众的团契分隔。真正的信仰不将人分开;乃使人团结。

 

最后的问安(三12-15

保罗像平常一样,结语的时候便以个人的信息和请安结束他的信。我们对亚提马的事一无所知。推基古就是保罗最信赖的送信者。他曾把保罗的信分别送到歌罗西和以弗所教会(西四7;弗六21)。尼哥波立在以辟拿斯(Epirus),也是罗马挞马太省(Dalmatia)的一个最佳的工作中心。有一点值得一提的,希腊伟大的坚忍派哲学大师,伊比克德(Epictetus),后来在这地方创立他的学说而自成一派。

亚波罗是一位著名的教师(徒十八24)。但关于西纳,我们则一无所知。这里称他是一个nomikos。这个字可以有两种解释。Nomikos是一个惯常用来称呼文士Scribe)的字;因此西纳可能是一个皈依基督的犹太人拉比。此外这也是希腊人惯常称呼的‘律师’。倘若它是这个解释的话,西纳就是全新约所提的唯一执业律师而身份显赫的人(注:中文圣经把它译作:律师)。

到了最后,保罗给众基督徒的建议,就是叫他们要有善行(要学习正经事业);这样他们不用倚靠别人,而且还可以帮助有需要的人。基督徒工人作工不单止要足够自己所需,并且有余剩可以分赠别人。

其次,就是最后的请安;正如保罗在每一封书信结束时所用的,最后的一个字就是恩惠。――《每日研经丛书》