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提多书第二章

 

肆.会众中的操练(二115

  1 假师傅的生活是诽谤的生活,不是按圣经的生活。透过他们的行为,他们否定真道里的伟大真理。谁能计算那些宣称是圣徒却过着说谎生活的人,对基督徒见证所带来的伤害呢?交给提多的任务(也交给所有主的真仆人),是教导一切合乎那纯正的道理,他要将神百姓所说的和他们的生活之间可怕的冲突消除。事实上,这是本书信的主旨──在善行上,实际地活出健全的道理。以下的经文提出什么是这些善行的实际例子。

  2 首先我们以老年人开始──不是职事上的长老,而是身体和年纪都老迈的人。他们要有节制。基本上这是指适量地用酒,但引伸到在行为各方面要小心;他们要端庄并且要高贵。对了,请不要龌龊阴沈!其它人已有他们足够多的烦恼了;老年人要自守,就是要生活平衡,做事谨慎。他们应在信心上纯全无疵,年龄可令一些人冷淡无情、悲伤和愤世嫉俗。那些在信心上健康的人是心存感谢的、乐观的,亦且易于与人作伴。他们要在爱心上纯全无疵,爱是不自我中心的,总是想到其它人,并且以施与表白自己。最后他们要在忍耐上纯全无疵,年老就有软弱和残疾,很多时很难忍受。那些有健全忍耐力的人,在他们的试炼中都能以亲切的态度和不屈不挠的精神支持着。

  3 老年妇人的举止行为要恭敬。我们要逃避那些只想看不庄重事情的轻佻妇人!她们须不说谗言。保罗在这里用的希腊字(diabolos)是形容魔鬼的。这是一个很恰当的字,因为恶意的闲话在来源和性质上都是属恶魔的。她们不应成为酒的奴隶,事实上,她们也不应作食物、饮品或药物的奴隶。虽然她们没有交付责任在教会中公开地以道理教训人,但老年妇人是被委托在家中传道的,谁能测透这事工的影响力啊!

  4 明确地说,老年妇人要指教少年妇人。经年累月的圣经研读和实际经验,可令她有资格将珍贵的建议,传给那些在生命路上刚开始的人,否则,每个新的世代都注定要很努力学习,以免重蹈过往错误的覆辙。当教导的责任交给了老年妇人时,任何有智慧的年轻人,都应培养与敬虔的年老基督徒的友谊,并且请他们提出意见和改正错误。

  少年妇人应受教爱她的丈夫,但这不仅是指当丈夫离家上班时的一吻或话别,也包括很多能表示她真的尊重他的方式──承认他在家里带领的地位,不强夺他作重大决定的机会,保持整洁的居所,注意个人的仪容,量入为出,勇于承认错误,恩慈地宽恕,常保持开放的沟通,避免批评或在别人面前逆丈夫的意,在事情惨淡收场时仍支持对方。

  她们应受教爱儿女──与他们一起阅读,与他们一同祈涛,当他们放学时或玩耍归来时要在家,要坚定地和公平地责罚儿女,塑造他们的性格为主工作,不为世界工作──也不为地狱工作。

  5 少年妇人要受教成为谨守的人。这是指她们要有敏锐的感觉,知道什么合适身为基督徒的,并且避免走向极端。她们应是贞洁的,对丈夫忠心,防止思想上、言语上或行为上的不洁。她们应好好地料理家务,要知道这是神圣的事奉,为神的荣耀而作。老年妇人应尝试谆谆教诲作妻子的和作母亲的,让她们在家里灌输服侍主为最值得尊敬的事,叫她们要是为事业工作,而忽略了家庭和家人。少年妇人应学习如何待人有恩──如何为别人生活,如何接待别人,如何有恩慈和慷慨,而不是自我中心和占有欲强。她们应顺服自己的丈夫,承认他们是家中之首。如果妻子比丈夫更有恩赐、更能干,她不应支配着他,而是应该鼓励他和协助他在家中作领导,在当地教会事奉。如果有挑剔的引诱,她应抵挡,以赞赏来代替挑剔。这一切是要令神的道理免受毁谤或亏损。保罗在整封书信里都察觉,主受羞辱都是因为衪的百姓言行不一致的缘故。

  6 保罗不催促提多,叫他去教导少年妇人,为着要谨慎,这个事奉交给了老年妇人。但提多却得指示劝少年人,特别劝勉他们要谨守和自我控制。谨守是一个很合适的词语──因为年轻是朝气满溢、精力旺盛和充满斗心的时期。在生命的每一方面,他们需要学习自律和生活平衡。

  7 保罗对提多也有一番特别的劝告。当要在教会中负责公开讲道时,提多要小心操练自己,好显出一致的善行的榜样。教训与行为之间要保持平衡。他的教训要有正直、端庄和不腐朽的特质。正直是指教训要与一次过交付圣徒的真道相符。提到端庄,保罗强调教训应该是高贵的和明智的;很不幸不腐朽之美德在大部分现代版本圣经里被删去3,这是用来形容不会从真道中堕落的真挚的老师的。

  8 言语纯全,无可指责。这样纯全的言语是毫不例外地不受到指责,完全没有旁门左道,新奇的教义,时尚流行之言,芜杂的教训等等。这种道理是所向披靡的。那些阻挡纯全教训的人注定要受羞辱,因为他们在信徒盔甲上找不到缝隙。圣洁的生活之有效性是毋庸置疑的!

  9 现在要说的是与奴隶有关的特别指示。我们该记得,圣经承认某制度的存在,并不一定显示赞同制度本身。例如旧约记述很多族长一夫多妻制的生活,但是一夫多妻制决不是神为衪的百姓创立的旨意。神从来没有认可奴隶制度的不公平和残酷,衪要求主人们在将来的一日交帐。然而,新约没有提倡暴力革命,推翻奴隶制度;却以福音的能力谴责和消除对奴隶的虐待,历史显示奴隶制度的邪恶,在神话语广传和教导的地方完全消失。

  但当时奴隶制度仍然存在,奴隶并没有被排于尚好的基督信仰之外。他可以成为一个见证人,见证基督更新的力量;他也可以佩戴神我们救主的真道。新约给奴隶的篇幅比国家统治者更多。这可以是一个线索,叫我们知道他们在神国里更重要。除了违背主的事外,基督徒仆人要顺服。如果是前者,他们应拒绝,并且忍耐地接受作基督徒的苦果。他们应该在各方面做到令人满意,就是在服事的质和量上都有效果。所有这些服事都是为基督作的,并且将来会从衪那里得赏赐。他们不可顶撞主人的说话或做事不谨慎。在早期基督信仰的时代,很多仆人有幸引领他们的主人,来到主耶稣面前。这大概是因为非基督徒仆人和他们之间的分别是那么显著吧。

  10 一个最明显的分别是:基督徒总不屈从于其它仆人易犯的罪过,如私拿东西。基督信仰中的伦理道德要求仆人作事要完全诚实,所以基督徒奴隶可在公开拍卖场上叫价较高。你会觉得奇怪吗?通常他们会学习完全和真正的忠诚,他们要成为完全可信赖的,以致在他们生活和事奉各方面,都尊荣我们救主神的道。对于基督徒仆人是正确的事,对今天所有基督徒雇员都应是正确的。

  11 以下四节经文组成我们救恩的美丽画像,但在欣赏这文艺珍贵一章时,我们不可不顾其背景。保罗一直要求神家里所有肢体都有表里一致的行为。现在他表示我们救恩其中一个重要的目的,是要产生没有搀杂别物的圣洁生命。

  因为神……的恩典已经显明出来。这里神的恩典与神的儿子几乎是同义词。当主耶稣来到我们的星球,特别将衪自己交出来为赎我们的罪,神的恩典便显明了。衪显明自己为要救赎众人,衪代罪的工作足够救赎所有人,真诚的宽恕和原谅已向众人提出了。但只有那些真正接纳衪为主和救主的人才能得救。这里和其它圣经经文都没有说,每个人最终都会得救。普世性的救恩是魔鬼的谎话。

  12 拯救我们的恩典也训练我们学习圣洁,这种训练包括学习决绝地说:“不!不!”。第一要说不的对象是不敬虔的心,就是对敬虔无兴趣的意思;其次是世俗的情欲──不仅包括性罪恶,也包括对财富、权力、享乐、名誉的欲望,或其它属世界的欲望。

  从正面看,恩典教导我们对其他人要自守和公义,在与衪同行的恩光中要敬虔。这些美德在一切都要过去的世上显出我们的特质,这世界只是我们客旅路经之地,不是我们永远的居所。

  13 当我们以异乡人身分在世上生活,我们会被壮伟的盼望所激动──就是至大的神和我们救主耶稣基督的荣耀显现。这显现是否指被提的时刻──就是基督向教会在荣耀中显现,并且将教会带往天上(帖前四1318)呢?还是指基督来临统治世界的时候──就是基督向世界在荣耀中显现,击败一切仇敌,并且建立衪的国(启一九1116)呢?基本上我们相信保罗讲述的是前者──基督为衪的新妇、衪的教会来临。但无论衪以新郎的身分或以王的身分来临,信徒也应预备,寻求衪荣耀的来到。

  14 当我们等候衪再来时,我们决不要忘记衪第一次来临的目的,和衪自我牺牲的目的。衪为我们舍了自己,不但从罪孽和惩罚中救了我们,而且赎我们脱离一切罪恶。如果罪的惩罚被取消,但其支配权仍在我们生命中时常操纵着我们,这样只能说是救恩的一半行动而已。

  衪又舍弃自己洁净我们,特作自己的子民。一六一一年版英王钦定本圣经古怪地4说:“(作)特殊的子民。”很多时我们是特殊的子民,但不是以衪要我们作的方式!衪死不是要让我们成为古怪和奇异的子民,而是成为以特有的方式──不属世的和不属自己的──作永远属衪的子民。他为我们舍了自己,我们可以热心为善。我们应有热心以衪的名和为衪的荣耀的缘故行善。当我们想到人们为运动、政治和事业所发的热心时,我们应既妒忌而又奋发起来,激励自己行善。

  15 这些事是提多被委托要教导的──教导上面经文所讨论的每一件事,特别是救主受难的目的。他要劝戒或鼓励圣徒过实际的敬虔的生活,并且要责备那些用言语和生活驳斥使徒教训的人。还有他也不须为强而有力的讲道感到歉意,要用各等权柄和圣灵所给的勇气放胆作工。不可叫人轻看你,提多不须为他的年轻,他的外邦人背景或任何天赋的残疾而感到疑虑。他所说是神的话,这可令一切都改变。── 《活石新约圣经注释》