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提多书第三章

 

三 基督徒的公民责任 三111

  在前面两章中保罗都集中注意革哩底教会内部的事务以及信徒彼此之间的责任,如今保罗简略提到信徒对执政掌权者以及一般世人应有的态度。保罗的基本意思是,正因为他们在受洗时接受了圣灵的更新,有新的属灵生命,因此他们要成为模范的好公民,顺服掌权者,以柔和的态度与世人相交。

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  你要提醒众人,叫他们顺服作官的、掌权的,遵他的命,预备行各样的善事 你要提醒在原文是现在时命令式动词,表示要经常提醒众人(众人原文是“他们”)。保罗在此的教训与他在提前二13,特别是罗十三17的教训基本相同。他所以吩咐提多要提醒众人,顺服作官的、掌权的,有好几方面的原因:第一、因他深信权柄是从神而来;第二、因他渴望教会在社会上有好名声,不被人误解;第三、他晓得,惟有如此,传福音的事工才不会遭受不必要的阻碍。遵他的命是指遵照政府的法例而行。保罗在此没有提到政府的法例是否属于公正的法例;也没有讨论,若政府的法例与基督徒的信仰相抵触时,基督徒当怎样行。他所假定的原则是,政府的责任是维护正义,赏善罚恶,对这样的政府,基督徒有责任做个奉公守法的好公民。预备行各样的善事,即关心社会人士的需要,参与一切有益于社会人群的善举。在提后二21,三17也采用过这句话,在那儿的“善事”显然是指合乎神旨意的美事。保罗将这句话摆在嘱咐信徒顺服政府的命令以后,便暗示政府应当鼓励人行善,做合乎神旨意的美事。

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  不要毁谤,不要争竞,总要和平,向众人大显温柔 这里所说的与罗十二1821的教训极其相似,不过比那里的教训较积极,不单在消极方面不要毁谤,即不可破坏别人的名誉,不要争竞,即不可极力把别人压倒:而且在积极方面,总要和平,向众人大显温柔。耶稣基督在“山上宝训”中论“八福”时,也提到“温柔的人有福了……”(太五5);而保罗在讨论圣灵所结的果子时,其中一项也是“温柔”(加五23)。可见,温柔实在是基督徒德性中十分要紧的一项。保罗说,要向众人大显温柔,意思是不单向同作基督徒的弟兄姊妹,也不仅向自己所喜欢的朋友,就是对一些最难对付,最不讨人喜欢的人,也要向他们大显温柔,温温和和、客客气气地对待他们。

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  为什么基督徒对他们周围的异教徒要采取和平、温柔的态度呢?因为我们从前也是无知,悖逆……意思是,我们本来也像他们一样坏。值得注意的是,保罗把他自己也包括在里面(不是说“你们”,而是我们),这便使革哩底的信徒不会过于难堪。保罗这种在劝告和责备他人时的体贴手法是值得每一位牧者注意和取法的。

  保罗说,当他自己以及提多并革哩底的基督徒还未信主时,并不比他们周围的外邦人好,他们也是无知,意思是对神本身和祂的律法都盲目无知;悖逆,即违反神的旨意,对在上执政者的权柄,不愿顺服;受迷惑,即被误导入歧途;顺服各样私欲和宴乐,即成为各样物欲的奴隶;常存恶毒嫉妒的心,即在恶毒和嫉妒中过日子,行为举止完全与社会传统的优良习俗相违;结果便成为可恨的人,而且彼此相恨。

  保罗把他自己和其它信徒未成为基督徒以前的行为描述得那么恶劣,一方面要使革哩底的基督徒不要自以为高人一等,而对教外人士产生不屑的歧视心理;另一方面也表明他确实对未信主前的所作所为极端恨恶(参腓三78;提前一15)。他们如今能够有所改变,并不是他们自己努力的结果,完全是神向他们施恩。

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  但到了神我们救主的恩慈,和他向人所施的慈爱显明的时候 从本节起到七节止,许多学者都认为是引自一首诗歌,或者信徒受洗时所宣读的一个文件(也有学者认为,从第三节起便属于引来的文句),因为第八节“这话是可信的”,显然是指前面的一段话而言。不过,更可能的是,保罗把自己的神学思想与当时流行的诗歌或者洗礼仪式中的礼文混合写成这一段话,作为他劝勉信徒要做一个奉公守法的好公民,又要对教外人士存和平温柔的心的神学基础。

  这节经文与本书二11的意思相同,可参该节的注释{\LinkToBook:TopicID=508,Name=1112}。总括的说,保罗的意思是,因着耶稣基督降世为人、受死、复活、升天,神对人的恩慈(包括仁慈和怜悯)和慈爱便向人显明了,我们也才有蒙拯救的可能。在此保罗再次称神为救主(参提前一1的注释{\LinkToBook:TopicID=288,Name=1}),这是教牧书信措词特色之一。

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  他便救了我们 用的是过去式,表示一次过便完成了的行动。神这样拯救我们,并不是因为我们所行的义,乃是照他的怜悯。这种强调神对人所施的白白的恩典,是保罗的一贯神学思想(参提后一9;罗三24等)。藉着重生的洗和圣灵的更新,这显然是指洗礼而言。在弗五26也说,洗礼有“洗净”的作用。由于在文法上,藉着(dia)一字也可连圣灵的更新读,因此这句话也能解作:神藉着重生的洗,又藉着圣灵的更新救了我们。意思是:先藉洗礼重生我们,然后又藉圣灵使我们更新。不过,在新约里面,洗礼与圣灵密切相联。比方:耶稣受洗时有圣灵如鸽子降在他身上(可一10):彼得之所以敢给哥尼流一家施洗,也是因为圣灵降在他们身上;耶稣对尼哥底母谈道时也说:“人若不是从水和圣灵生的,就不能进神的国”(约三5)。可见重生的洗和圣灵的更新也可以说是同一件事的两方面。意思是,在领受洗礼时,我们也便藉着圣灵的力量,得着重生的新生命,成为新造的人(参罗六4;林前六11;林后五17)。不过这更新继续不断的,藉着住在我们里头的圣灵,我们的心思意念要继续不断的更新而变化,在每日的生活中察验何为神纯全可喜悦的旨意而留心遵行(参罗十二2)。

{\Section:TopicID=624}6

  神怎样把圣灵赐给我们呢?保罗说:圣灵就是神藉着耶稣基督,我们救主,厚厚浇灌在我们身上的。在徒二1733已经说到神把他的灵浇灌在人身上。保罗在他的书信中也一再说明,在洗礼中,神把圣灵赐给人(林前六11,十二13;参林后一22;加四6;弗一13)。不过,这一切都是因为耶稣基督为我们降生、受苦、复活、和升天的缘故(参约十六7)。所以保罗说,神藉着耶稣基督,我们的救主,把圣灵厚厚的(即丰丰富富的)浇灌在我们身上。值得注意的是,在教牧书信中,这是第一次明显地把父、子、圣灵联在一起,虽然在保罗其它书信中我们较常见到这说法。

{\Section:TopicID=625}7

  神把圣灵丰丰富富的赐给我们,除了叫我们获得重生的生命,并且在生活上不断地心意更新而变化以外,还有另一目的,就是:好叫我们因他的恩,得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣。这节经文还有另一译法:“好叫我们既然藉着他的恩典得称为义,便可凭着盼望承受永生”。后一译法更能把原意表达出来。因为一则、在此所着重的是神把圣灵丰丰富富地浇灌在我们身上的目的,而不是神如何使我们得称为义;二则、成为后嗣的结果,就是承受永生,因此直接说明“承受永生”似乎更好。虽然在某种程度上,基督徒已有永生,不过,完全承受永生的福乐到底仍是将来的事,因此保罗在此说凭着盼望,成为永生的后嗣(参罗八2425;弗一1314)。

  有人觉得这里的说法似乎与保罗一向强调称义是得永生的唯一条件有点不符,因为在此似乎把承受永生的事看作在洗礼中获得圣灵的结果。其实,就在本节经文中,保罗也提及得称为义的事,而且按照林前六11,保罗把“称义”与“洗礼”相提并论,认为洗礼乃是用信心接纳耶稣为救主的表示,而接纳耶稣为救主也就是恢复与神的关系,得神施恩称义。所以,其间并无矛盾,只是同一件事不同的说法而已。

{\Section:TopicID=626}8

  这话是可信的 这是教牧书信常见的句子(提前一15,三1,四9;提后二11),有时指下面的句子说,有时则指前面所说的话。在此显然是指以上四至七节这段话。

  保罗如今再回到有关基督徒的公民责任的题目上。他说:我也愿你把这些事切切实实的讲明,使那些已信神的人,留心作正经事业。这都是美事,并且与人有益。这些事指以上有关神白白的恩典,以及在洗礼中藉圣灵得重生的经历等。切切实实的讲明,也可译为“力言”或“坚确地说”。意思是,即使有人反对或不加理会,提多仍要继续坚持下去,力言这是基督徒必须注意的事。假如提多这样做,便能使那些已信神的人留心作正经事业。中文和合本小字已经指出,留心作正经事业,也可译作“留心行善”。后者似乎与本章一节“预备行各样的善事”遥相互应,因此似乎更为可取。保罗说,这都是美事,并且与人有益。意思是,他以上所劝勉信徒要做的事都是美事,并且与人有益,不像一些假师傅的教训,只引人误入歧途。

{\Section:TopicID=627}9

  保罗嘱咐提多,一方面要把他以上所教导的事,坚持不变地向信徒讲明,另一方面又要远避无知的辩论,和家谱的空谈,以及分争,并因律法而起的争竞,因为这都是虚妄无益的。在一1016保罗已经对革哩底流行的异端有简略的说明,在此再加上一些描述。一般的说,他们的教训与以弗所教会所流行的异端大致相同。无知的辩论,可参提前一4{\LinkToBook:TopicID=296,Name=4},六4{\LinkToBook:TopicID=441,Name=45};提后二23{\LinkToBook:TopicID=526,Name=23}的注释。家谱,也可参提前一4的注释{\LinkToBook:TopicID=296,Name=4}。由于着重这些有关家谱以及其它荒渺无凭的辩论,结果自然会引起分争。他们这种异端,有强烈的犹太教思想,这从并因律法而起的争竞一句可以看出。关于这种争竞的内容可参提前一711的注释{\LinkToBook:TopicID=302,Name=7}。保罗说,这类的争辩都是虚妄无益的。意思是,不可能获得真确可靠的结论,因此也便对人的灵性毫无帮助。

{\Section:TopicID=628}10

  分门结党的人警戒过一两次,就要弃绝他 分门结党的人,原文是:hairetikos。这个字只在此处出现;英文的 heresy(异端)一字就是根据与这个希腊字同源的另一个:hairesis 而来。不过,hairesis 这个字在使徒行传中并不译为“异端”,而译为“教门”(徒五17,十五5)或“教党”(徒廿四5);在林前十一19则译为“分门结党”;惟独在加五20译为“异端”(但在英文 RSV 则仍作 "party spirit" 即“结党精神”)。所以,我们不应该把他们与今天所了解的异端派人士混为一谈。保罗所担心的是,这些人在教会内结成党派,把教会即基督的身体加以分割。对这样的人,保罗说,要加以警戒,而不是警戒一次便作罢,要按照主耶稣在太十八1517的吩咐,警戒过一两次(可能包括私下和公开警戒)以后,再不听从,才弃绝他。弃绝的原文是 paraiteomai,直译是:“把请求放置一旁”,意思是不予理会,而不是“逐出教会”那么严重。

{\Section:TopicID=629}11

  为什么要对这些人不予理会,避免与他们接触呢?因为知道这等人已经背道,犯了罪,自己明知不是,还是去作。背道的译文不正确。原文的意思是“歪曲”或“偏离”,没有向正确的目标瞄准。犯了罪,即前面所说的分门结党,使教会分裂。自己明知不是,还是去作,也是意译。原文是:“自我定罪”。保罗的意思是说,对一位心思意念已经歪曲了的人,多辩无益;他们虽受警戒,仍不省悟,或者明知不对,仍固执己见,结果只有自己定罪,自取灭亡。

{\Section:TopicID=630}111

  在本段经文中保罗主要是提醒信徒在社会上的公民责任。他吩咐提多要提醒众人,顺服掌权的,做个奉公守法的好公民。虽然保罗在此没有提及执政掌权者的命令是否公正,不过在“预备行各样的善事”一句中,便已暗示,政府的责任是赏善罚恶,鼓励人做合乎神旨意的美事。他也吩咐提多要提醒信徒,与教外人士相处时,要追求和平,向众人大显温柔。因为当他们还未信主之前,所作所为并不比教外人士好,如今有所改变,完全是神白白的恩典。基督徒既已蒙恩,获得圣灵的更新,有永生的盼望,就更当在行事为人上有美好的表现。在本段的末了,保罗再给提多本人一些劝勉,叮嘱他要把有关信徒的公民责任的教训切实向信徒讲明;对一些无意义无益处的争辩要远避;对分门结党,引起教会分裂的人要施行警戒,但若一再警戒都无效,则不要再与他们来往。因为这等人的心思意念已到了歪曲冥顽的地步;他们坚持己见的结果,必然会自定己罪,自掘坟墓,自敲丧钟。

 

肆 零星的嘱咐与结语 三1215

  像保罗其它书信一样,提多书在结束时也有一些私人的嘱咐和问候祝福语。不过本书末了的一段比其它两封教牧书信较短。虽然如此,其真确性连怀疑本书非保罗所著的人也不得不承认,可能取材于保罗所写的一封书信。

{\Section:TopicID=632}12

  我打发亚提马或是推基古到你那里去的时候,你要赶紧往尼哥波立去见我,因我已经定意在那里过冬 在这一节经文中我们首先看到保罗写这封信时还未决定究竟派亚提马呢,还是推基古到革哩底去。这种情形,一定不是一位冒名作者所能虚构的。其次,我们可以体会到,保罗所以差遣一位同工到革哩底去,是要他接替提多的工作,好让他可以到尼哥波立与保罗相见。尼哥波立的意思是“胜利城”,通常是用以纪念一次军事胜利而起的名称。在古代有好几处地区都有这个名称的城。这里的尼哥波立可能是马其顿行省西南部的一个海港,是罗马的渥大维(即耶稣降世时的奥古士督皇帝)在公元前三十一年所建造的,用以纪念他战胜了安多尼古和被称为“埃及妖后”的克罗帕特拉。在提后四10说到“提多往挞马太去”;挞马太即现今的南斯拉夫,位于尼哥波立之北。所以提多在那年冬天到尼哥波立以后,便北行往挞马太传道是极切合的。第三、保罗在提前三14说,他希望很快就到以弗所去,但在此处则说,他已经决定到尼哥波立过冬,吩咐提多要赶紧往尼哥波立去见我。这似乎表示他临时改变计划,因此才匆匆打发人往革哩底接替提多的工作,让他可以到尼哥波立去与他相会。第四、亚提马的名字在新约其它地方没有出现过,因此我们对他的身世毫无所知,虽然有一个传说,说他是路十1耶稣所差遣出去传道的七十个人中的一位,后来做了路司得的第一任主教。至于推基古则在新约里面多次提及,是保罗亲密同工之一,在提后四12也曾提到他的名字,可参该节的注释{\LinkToBook:TopicID=564,Name=12}

{\Section:TopicID=633}13

  你要赶紧给律师西纳和亚波罗送行,叫他们没有缺乏 跟上一节的“亚提马”一样,律师西纳这个人在新约其它地方没有出现过。这个名字是希腊名字,意思是:“丢斯神的礼物”。他的职业是律师,可能由于尊重他的职业,或者还有别人与他同名,因此称为律师西纳,以资识别。至于亚波罗,相信是初期教会著名人物之一,从亚力山太来,受过高等教育的那位亚波罗。依徒十八2428,他曾在以弗所得到亚居拉、百基拉夫妇在真理上的教诲,后来又到哥林多传道(林前一12,四6,十六12)。这两个人显然从保罗身边出发,要经过革哩底到别的地方传福音,因此保罗嘱咐提多,给他们送行,并且在物质上、金钱上帮助他们,叫他们没有缺乏。这也反映出初期教会对旅行布道的弟兄姊妹慷慨的接待和帮助的情形。极可能这封信就是托律师西纳和亚波罗带去革哩底的。

{\Section:TopicID=634}14

  并且我们的人要学习正经事业,预备所需用的,免得不结果子 这节经文的另一译法是:“我们的人也要学习行善,好帮助那些有急切需要的,免得不结果子”。保罗的意思大概是,不仅提多本人要帮助西纳和亚波罗之类的旅行布道家,就连革哩底的信徒(我们的人),也要学习行善(参本章八节的注释{\LinkToBook:TopicID=626,Name=8}),好帮助那些有急切需要的人(不单是旅行布道家,也包括本地信徒中有急切需要的在内)。他们若这样行,便能避免白占地土,不结果子。

  有人觉得,保罗的意思也许是勉励革哩底的基督徒也要像教外人士,特别是当地众多的犹太人一样,对有需要的人慷慨帮助。这种解释虽有可能,不过经文本身则并无这样的暗示,因此还是采取前面的解释好。

  至于学习行善则是教牧书信常常提及的事。这种善行,不是用来换取神的恩典,而是出于感恩之心所作的善举。在提前二10的注释中曾经比较详细讨论过这问题,可参该节的注释{\LinkToBook:TopicID=334,Name=10}

{\Section:TopicID=635}15

  同我在一处的人都问你安 保罗也把其它同工包括在向提多致候的行列中,不过没有一一提名(参林后十三13)。

  请代问那些因有信心爱我们的人安 因有信心,原文是:“在信仰中”或“在信心里”。是指同有基督教的信仰或者对神保持忠诚信心的信徒。保罗这句话显然把致候问安的范围缩小,局限于有同一信仰,或者对神忠贞不渝而爱神仆人的人;言外之意是他的私人问候不把那些诱人入歧途的假师傅包括在内。

  愿恩忠常与你们众人同在 像在提前六21;提后四22一样,保罗再次采用复数的你们,表示把革哩底的众信徒包括在内;也表示他有意叫提多把这封信公开诵读。

{\Section:TopicID=636}1215

  在这段简短的嘱咐和问候中我们看到了保罗的部分布道行程,是其它地方没有提到的;我们也看到初期教会对旅行布道家的慷慨招呼;我们还看到保罗对信徒要多结善果的勉励。保罗似乎体会到人们对旅行布道家可能十分慷慨,但对本地有需要的人则未必愿意尽力帮助,因此在第十四节特别提醒信徒要注意这一点。在问候语中,保罗一方面把他的同工也包括在向提多致候的行列,另一方面又把自己私人的问候限制在那些有同一信仰,对主的仆人真心爱护的人中。不过在祝福时则没有这样的限制,只一般性的说:“愿恩惠常与你们众人同在。”── 周天和《教牧书信》