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彼得前书提要

 

壹、作者

 

本书作者自称「耶稣基督的使徒彼得」(1),就是主耶稣十二门徒中的首徒,原名西门,主另给他起名矶法(亚兰文),翻成希腊文就是彼得(约一42),圣经常称呼他为西门彼得(参太十六16)

矶法和彼得的原文字义均为「石头」,主耶稣似乎有意藉此改名启示一项真理,即人在未得救之前原为无用的泥土(参创二7),但主的救恩乃要将人改造成活石,作为建造灵宫的材料(彼前二5)。主耶稣基督乃是建造教会的根基(林前三11),祂要将众多蒙恩得救的人──众活石,就是教会──建造在祂这块盘石上(太十六18),成为神藉着圣灵居住的所在(弗二22)

主耶稣将天国的钥匙托付给彼得(太十六19),要他领先在犹太人和外邦人中开启救恩的门(参徒二40~42;十44~48)。彼得所负的使命,刚好和他蒙主呼召时所从事的工作相符,那时他正在海里撒网,主耶稣呼召他说:「来跟从我,我要叫你们得人如得鱼一样」(太四18~19)。所以彼得从主所领受的事工,正是为主得着一批又一批的人,作为建造教会的材料(参徒二41;四4;五14;十44)

彼得乃是一个天生的领袖人物,时常率先说话行事,领导群伦(参约廿一3),却也因此而经常被主责备(参太十四28~31;十六22~23;十七4~824~27;廿六33~34)。但经过主耶稣三年半的教养训练,特别是在主死而复活之后,四十天之久藉着圣灵的显现和讲论(徒一2~3),竟使彼得彷佛脱胎换骨、变成另外一个人似的,成为一位谦卑而勇敢、虚心而不自矜、能与人同工且同心的真实属灵领袖(参徒三112;四13;十一17;十二17;十五7~11)

彼得「原是没有学问的小民」(徒四13),而本书的希腊文笔颇具造诣,因此晚近有些圣经学者质疑本书作者并非彼得本人。然而,根据下列诸多理由,仍宜认定彼得就是本书的作者:

()「原是没有学问的小民」乃指他没有正式受过「拉比」的教育,并非指他完全没有学过希腊文。希腊语文乃是当时巴勒斯坦地居民的两大通用语文之一,以亚兰语文为主,希腊语文为辅。

()直至书写本书为止,彼得来往各地服事主(参徒八14;九32;十1~523~24;十五7),已历数十年,其间必有很多机会操演希腊语文,使他更为熟谙。

()在本书结束前透露「我略略的写了这信,托我所看为忠心的西拉转交你们,劝勉你们」(12),按原文可译为「我藉着西拉」,意指他得到西拉的帮助写成本书,又托西拉转交。可见本书可能是由彼得口授或初稿,经西拉代书或修改,故彼得仍为本书的原作者。

()至于西拉,他原为耶路撒冷教会的领袖人物(参徒十五22),后与使徒保罗同工(徒十五40;十七1)。虽然英文译名稍有不同(本书译名为Silvanus,《使徒行传》则为Silas),但圣经学者相信均指同一人。此西拉应有足够能力修饰成如此优美的希腊文。

()《彼得后书》题到他曾写了前书(彼后三1)。一般圣经学者相信《彼得前书》所呈现的是经西拉修饰过的希腊文,而《彼得后书》则是未经他人修饰的「原味原汁」希腊文。

()本书的内容和特色,也支持彼得乃本书的作者,例如:彼得亲眼见过主耶稣(参一8),更见过祂荣耀的显现(参四13;彼后一16~18;太十七1~2);他虽然曾经抗拒过基督受苦的观念,如今却强调欢喜为主受苦(参四11316;太十六21~23);他虽身为使徒,却也身兼耶路撒冷教会的长老(参五1;徒六1~4);他曾特别受主托付牧养主的小羊(参五2;约廿一15~17);他与马可一家有很亲密的关系(参五13;徒十二12~13)

()教会初期的许多教父们题到过本书,且公认本书为使徒彼得所著,例如:革利免(主后95)、爱任纽(主后140~203)、特土良(主后150~222)、亚力山太的革利免(主后155~215)、俄利根(主后185~253)等。

 

贰、写作时地

 

据可靠史料,彼得大约于主后65~67年间,在罗马被暴君尼罗杀害,为主殉道。因此,彼得前后两封书信,均写于殉道前不久,且两封书信的相隔时间不会太长(参彼后三1)。根据下列理由予以推测,前书约写于主后64年:

()罗马暴君尼罗(主后54~68)正要开始对基督徒施加迫害,《暴君焚城录》和其后的大屠杀近在眉睫。其时基督徒的处境艰危,正与本书所描写的情景吻合(参四14~16;五8~9)

()本书当写于西拉离开彼得,携带本书前往小亚西亚之前(参五12;一1),以及马可仍与彼得同在一处,尚未动身会晤保罗之前(参五13;提后四11)。西拉何时离开保罗而去与彼得同工,圣经并无明文记载,最早约在主后五零年代后期(参林后一19;帖前一1;帖后一1);至于马可,最迟是在保罗为主殉道(大约主后67)之前。

()根据彼后三15~16可知,彼得确曾读过使徒保罗的一些书信;而本书部分内容和保罗所写的《以弗所书》和《歌罗西书》很相近,可试比较彼前一1~3和弗一1~3;彼前二18和弗六5及西三22;彼前三1~6和弗五22~24;彼前五5和弗五21等,便知本书的确多少受该两书的影响。而该两书大约写于主后61~63年,故可推知本书成书日期不早于主后63年。

至于本书的写作地点,彼得自称是「在巴比伦」(13),有些解经家认为既然本书开头的受书者明言是给「分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的」(1),则此处的巴比伦也应是指实际的巴比伦城。其实,「前后一致的解经原则」乃是应用在同一个事例或同一段经文,并非全卷书都必须采取同一解法。例如,《启示录》也曾明言「达与以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非、老底嘉」(启一11)等实际的地方,但后来的「巴比伦大城」(参启十七、十八章)却改作隐喻而非指实际的巴比伦城。

鉴于下列诸理由,本书的「巴比伦」应是暗指罗马:(1)初期教会的传说和资料,从未提起彼得曾经到过巴比伦;(2)根据教会的传说,彼得是在写完前后书之后不久,在罗马被害;(3)当时正值风雨即将来临的前夕,彼得被迫必须隐蔽他的所在地;(4)后来使徒约翰也以巴比伦隐喻罗马(参启十七15918)

 

参、本书受者

 

本书是「写给那分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的」(1)。这五个地方均位于小亚西亚地区(即今土耳其境内),系当时罗马帝国的五个行省,其确实位置是在黑海、地中海和爱琴海之间,大约呈顺时钟方向罗列。

一般解经家对于本书受书者的所在地大致没有异议,但对受书者的身份却有不同的看法,有的根据「分散寄居的」等用语(118)和彼得原来的职责(参加二7~8),而认定本书是写给被迫分散到小亚西亚地区的犹太人信徒,有的则根据「你们从前算不得子民,现在却作了神的子民」(10),以及「往日随从外邦人的心意行邪淫」(3)等而认定是写给外邦人信徒的。

其实,教会发展至此阶段,在巴勒斯坦地以外的众教会,已不再有所谓犹太人信徒和外邦人信徒之分(参西三11)。因此,凡是居住在该五个地区的基督信徒,都是本书的受者。我们今天读此书信,更应将自己包括在内,而把本书劝勉的话,应用在自己身上。

 

肆、写本书的动机

 

彼得自称「写了这信劝勉你们,又证明这恩是神的真恩;你们务要在这恩上站立得住」(12)。这话表明写本书的两个目的:

()使受书者更深认识自己所蒙神的恩,这恩包括信徒在已过所得灵的救恩(2~319~2023),现在正在经历魂的救恩(8~9;二2~3;三21),以及将来所要得完全的救恩(13;四1318;五4)

()劝勉受书者身处邪恶的世代(11~12;四2~3),以及即将面临的逼迫与苦难(1317;四12~14),要靠神的恩刚强站稳,作主荣耀的见证。

 

伍、本书的重要性

 

在新约圣经的八卷「普通书信」(或称「一般书信」)当中,《希伯来书》注重「信心」的教训,《雅各书》则补充说明「信心」须有行为;《彼得前书》注重「盼望」的教训,《彼得后书》则补充说明有了「盼望」,仍须在恩典和知识上长进;《约翰壹书》注重「爱心」的教训,《约翰贰书、参书》和《犹大书》则补充说明必须在正确的真理上有「爱心」。如此,基督徒所不可或缺的信、望、爱三项美德(林前十三13),藉此八卷普通书信得着完满的启示。而《彼得前书》中兼论信心(57921;五9)、盼望(321;三15)和爱心(822;二17;三8;四8;五14),故在这八卷书信中具有承先启后的地位和作用。

 

陆、主旨要义

 

本书旨在劝勉信徒既已拥有活泼的盼望,就要有受苦的心志,顺从神的旨意,一心为善,在世度余下的光阴,好归荣耀给神。即或身处苦难,也当效法基督受苦的榜样,忍受冤屈,将自己交托给神。今日我们若与基督一同受苦,倒要欢喜快乐,因为主荣耀的显现即将来临,那时就要得享祂永远的荣耀。

 

柒、本书的特点

 

本书具有如下的特点:

()本书不是写给某特定教会或个人,而是写给一般基督徒的「一般书信」或「普通书信」。

()本书以劝勉代替责备,充满了牧人那温柔、慈爱、关怀和了解的心肠(25;四9~11;五1~4)

()本书是写给受苦教会的书信,勉励属神的人要甘心乐意为神的旨意、为基督的名、因行善而受苦(1520;三16~17;四1212~19;五9~10)

()本书非常清楚地描绘神的真恩,包括三一神如何成就这恩(2),如何将这恩启示给人(10~12),如何藉这恩吸引、造就、保守、坚固并成全信徒(13;二2~3;三7;四10;五10)

()本书强调「主的再来」,总共有八次提到主将要显现、鉴察、审判(5713;二12;四1317;五14)

()本书是写给那些得着天上基业的人(4),目前暂时寄居在地上作客旅(11),如何在世度余下的光阴(2)

()本书强调基督徒活在世上三件最宝贵的事:信心(57921;五9)、盼望(321;三15)和爱心(822;二17;三8;四8;五14)

()本书特别提到基督徒顺服和谦卑的美德,作者彼得不但劝勉信徒要顺服和谦卑(21422;二1318;三158;五56),并且他也以身作则,敬重后进同工保罗(12~13请西拉送信,又将马可送回给保罗)

()本书又强调信徒要存敬畏的心过圣洁的生活,将来才能坦然见主(15~17;二17;三2515)

()最后,本书对主耶稣基督作了最完善和最清楚的交代:(1)在创世以前被神预先知道(20)(2)降世受苦难(11;二2123;四1)(3)被钉流血(219;二24)(4)代人受死(18~20)(5)死后曾下阴间(19~20)(6)复活(321;三18)(7)升天(22)(8)将在荣耀里显现(713;四13;五4)

 

捌、本书与其他圣经书卷的关系

 

本书有些教训与保罗书信并《雅各书》相似,今试作比较:

彼前一4~5──弗一4~7;二8 彼前一6~7──雅一2~4

彼前一14──弗四17~19 彼前一24──雅一10

彼前二6~10──罗九25~32 彼前二11──加五17

彼前二13──罗十三1~4 彼前二18──弗六5;西三22

彼前三1──弗五22 彼前三9──罗十二17~19

彼前三22──罗八34;弗一20 彼前四1──罗六6~7

彼前四8──雅五20 彼前四10──罗十二6

彼前五1──罗八18 彼前五5──弗五21

彼前五5~9──雅四6~710

有人将「主祷文」(太六9~13)与本书的一些经节并列如下:

「我们」(3)在「天上」(412)的「父」(17),愿人都「尊你的名为圣」(15~16),愿「你的国降临」(9);愿「你的旨意」(15;三17;四219)行在地上,如同行在天上。我们「日用的饮食」(7),今日赐给我们;「免我们的债」(7~8),如同我们免了人的债;不叫我们遇见「试探」(12),救我们「脱离凶恶」(13);因为「国度」(11)、「权柄」(11)、「荣耀」(1121;四11),「都是你的」(11),「直到永远」(11;五11)。「阿们」(11;五11)

 

玖、钥节

 

「叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。」(7)

「你们蒙了重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是藉着神活泼常存的道。」(23)

「惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。」(9)

「基督既在肉身受苦,你们也当将这样的心志作为兵器;因为在肉身受过苦的,就已经与罪断绝了。」(1)

「务要牧养在你们中间神的群羊,按着神的旨意照管他们;不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意;也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。」(2~3)

 

拾、钥字

 

「盼望」(31321;三15)

「试验」、「火炼的试验」、「苦楚」、「受苦」、「苦难」(7;二1920;三141718;四112131516;五1910)

「显现」、「鉴察的日子」、「审判」(513;二12;四561317;五14)

「荣耀」、「荣光」(781121;四11131416;五1410)

「恩典」、「恩惠」、「救恩」、「恩赐」、「恩」、「真恩」(2591013;二3;三7;四10;五51012)

「宝贵」(7;二467;三4)

「活泼」、「活」、「复活」、「活着」(32123;二4524;三1821;四6)

「行善」、「为善」、「好行为」(121520;三6111317;四19)

「灵魂」、「心」、「人」(922;二1125;三20;四19)注:以上各节的原文均为「魂」

 

拾壹、内容大纲

 

主题:在神的真恩上站立得稳

一、认识神的真恩(1~12)

1.蒙恩的人和这恩的由来(1~2)

2.神完备的真恩──过去、现在和未来(3~5)

3.享受这恩的途径──信心受试验(6~9)

4.这恩的启示(10~12)

二、神的真恩和基督徒的生命(13~10)

1.因基督的宝血而得圣洁的生命(13~21)

2.因神活泼常存的道而得纯爱的生命(22~3)

3.因主这活石而得新功用的生命(4~8)

4.因神拣选而得新地位的生命(9~10)

三、神的真恩和基督徒的生活(11~6)

1.蒙恩者在世生活的身份和目标(11~12)

2.蒙恩者在世生活与地上制度的关系(13~17)

3.蒙恩者在世生活与属地主人的关系(18~25)

4.蒙恩者在世生活与家庭的关系(1~7)

5.蒙恩者在世生活与弟兄并世人的关系(8~16)

6.蒙恩者在世生活与神旨意的关系(17~6)

四、神的真恩和基督徒的盼望(7~14)

1.因万物即将结束而作神百般恩赐的好管家(7~11)

2.因主再来的审判而欢喜与基督一同受苦(12~19)

3.因牧长显现的荣耀而甘心牧养神的群羊(1~4)

4.因赐诸般恩典的神而以谦卑束腰并谨守儆醒(5~11)

5.劝勉并祝愿务要在这恩上站立得住(12~14)

── 黄迦勒《基督徒文摘解经系列──彼得前书注解》