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彼得前书第三章

 

妻子与丈夫(三17

  在人伦关系中,夫妇之道是最奇妙不过的──两个不同的个体结合成一体。婚姻为神所设立,但也是人类最易疏忽的一环。两个人从不同的个体,结合为共同生活,双方都有不少应注意的地方:

  1. 婚姻、家庭是否美满与妻子的顺服有极大的关系。妻子如何感化和吸引丈夫?有人以为女性应以美貌吸引男士,这是一种方法,但不是上策,因为外面的美貌会随年日而消失。只有外面的吸引而不是发自内心的,那不足称为真美。但发自新生命的内在温柔的心、安静的灵,却是长久的、有感染力的,在神面前是极为宝贵的(4)。在提倡女权、个人自主的社会中,教会也受影响,有人以为此处经文不合现代男女平等的理论;其实此处之提醒并非压抑女权,只是鼓励姊妹们善用天赋之温柔及安静的心,来达到以柔制刚之目的。彼得称善用这种妆饰是极宝贵的(4),并称她们为圣洁的妇人(5)。撒拉听从亚伯拉罕而蒙福;当然若遇到拿八那一类的丈夫,就只有交托给神了(参撒上二十五章)。

  2. 对丈夫而言,也不是高高在上的,他要考虑如何与妻子一同生活,并关怀她。一方面因为她比较柔弱──当然今日有许多女强人,不少女性显出刚强的一面,但圣经在此指出:当两人一起生活时,丈夫需要在责任上承担多一点;此外,二人要同为一体,承受同一的生命和生命之恩(7)。如果夫妇能一同承受生命之恩,别人便会予以敬重。

  3. 这样,因为有主在其中,两人合成的力量是不易折断的(参传四12),而且二人同心合意的祈祷,也必蒙应允。夫妇若能在祷告的事情上同心,他们的感情也是最真挚不过的。

祈祷 求主使世上的夫妇都能同心合意,建立美好的家庭。

 

彼此相待(三816

  人若能生存在和谐的环境中,是最美丽不过的。诗人亦曾称赞说:“看哪!弟兄和睦同居,是何等的善、何等的美。”但在群体中,难免有人与人的冲突,因此要有和睦的成果,必须付出代价。

 .彼此体恤(8):各人都要有体谅别人的心。每个人的行为背后都有各种原因及动机,若能多一点考虑别人,多一点体恤,则人与人之间的问题便会减少。否则,误会往往变成问题的起点。

 .存慈怜谦卑的心:各人若能有多一点同情、怜悯的心肠,则在考虑别人的问题时就有更大的体谅。我们不可忘记基督的榜样(9)。

  克制自己,不随便出言,特别是恶言及诡诈之言。因为美好的生活,是由美好的生命所流露,有美好的生命又怎会发出恶言呢(10)?因此,要离恶行善,专心寻求平安、和平,才能与人和睦相处(11)。

  但当信徒专心、热心行善之际,所遇到的人是否都能同心呢?不一定,因为这世上有行恶的人(12)。那么我们应怎样面对,或以什么态度来处理呢?

 .要相信神是全能及完美的裁判者(12):主的眼是遍察全地的,祂不但看行为,也鉴察人的内心;主的耳垂听那合乎祂心意的人的祈求;主的面表明祂的态度;向敬畏祂的人,主用面光照他们;向行恶的人,祂示以不喜悦的表情,并要除灭他们(参诗三十四1516)。

 .不要恐惧那些行恶的人所惧怕的(14):他们行恶,遇见困难必有恐惧,神的儿女若坚信生活在神的爱里,就不会有惧怕(参约壹四18)。

  在积极方面,我们应该心中有主,并且尊主为大,这位主是我们心思意念的主,是一切行为出发点的主(15)。一位有主在心的人,他的内心必有敬畏及温柔。他敬畏神,因为他深知神是那一位;他有温柔,因为他是由神作主,而非自我作主。

祈祷 主啊,让我倚靠謔b世生活及与人相处。

 

受苦与得胜(三1722

  受苦表面上是不幸的,但各人落在此际遇中的原因各有不同。有人受苦是犯罪的结果,例如纵色好赌以致身体染病、生活潦倒,这是因行恶受苦;又如大卫王犯奸淫以致刀剑不离家,那是人行恶而要承担的责任。但世上亦有人天生不幸,例如生下来就是瞎眼的人,他们生活不便,也要受苦,主耶稣说那是为神的荣耀,是神的作为(参约九3)。有些为真理而受迫害的信徒,我们可以看见他们受苦的不同原因,从而明白神的旨意在不同的人有不同的体会。

  受苦也有另外一些的意义。神道成肉身,来到人间,经历苦难,与人认同,从而完成了完备的救赎。祂为罪而受苦,是人类的罪加在祂身上的苦(18),为要引我们到神面前。祂受苦是为人类开一条出路,使凡信的人都可通往永生。

  受苦更有另一重意义,就是能使我们经历考验。这些考验对信仰,对信心均有相当大的测验作用。未经考验便不知道信仰是否真实,信心是否牢靠;受苦能考验人依靠神的真正程度。挪亚预备方舟不是一件享受的事,而相信可藉方舟得救就是考验,结果只有八个人得救(20)。可见能从痛苦中经过又能得胜的人实在不多。

  神的旨意是愿意人都蒙福,但进入祂恩典中的人,必须经得起考验,这些考验不但发生在心灵上,也会发生在生活上。

  基督经过地上生活考验的苦难,在十字架上为世人的罪受死。祂不但经过,而且得胜苦难,以致进到全能者的右边,使一切有权柄的都服从祂(22)。这个得胜与祂的受苦是有关连的,因为若没有受苦便不能有完全的荣耀。

  主在升天之前,已经把此命令指示跟从祂的人,“所以你们要去…”(太二十八19),这个“要去”并不是一件容易办的事,必须具备受苦的心志才能领受;在整个“去”的过程中,是充满考验和困难,只有得胜的人才能通过,并得着赏赐。

祈祷 主啊!我愿为諟苦,而且得胜,不愿无惊无苦过一生。──《新旧约辅读》