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彼得前书第四章

 

受苦及荣耀(四111

  神造万物均为美好,祂没有不给我们享用;但是因为私欲与罪的关系密切,所以神的儿女要十分小心,“宁枉勿纵”才是上策。因此,道成肉身的主给了我们最完美的榜样(1)。当然,我们不能、也无能依足我们主在地上的榜样生活,但是成为神的儿女,便要以那样的心志来度日。

  “这样的心志作为兵器”(1),其实暗示在神的国度尚未完全建立以前,基督徒在世的生活就是一场属灵的战争,而心志是我们主要的武器,这武器是用来对付私欲,使我们与罪断绝。

  如果神的儿女怕吃苦,就会放纵私欲及顺从情欲(2)。外邦人存不虔不敬的心,使他们随从私欲而行邪淫、醉酒、荒宴等的事情(3)。他们在饮食上浪费了资源及时间,已成了社会繁荣中的一个现象,也是人放纵自己的一个机会。世人这样行不足为怪,反而我们要从中分别出来,便被他们视为怪了。然而基督徒要小心及醒觉我们所做所行的一切,均要在主面前交帐(5)。

  在这放纵任性的时代,食、色两性均如脱缰之马,这是万物结局近了的预兆,所以神的儿女要谨慎自守(7),惟有警醒祷告才能使我们得胜。

  基督徒不是一个个体,所以要有整体的行动,要彼此相爱、互相款待和服事(910)。这都不是从私欲来的,而是从神来的(11),目的不是为情欲、或为满足自己的喜好,反而要在凡事上使基督得荣耀。世人犯罪亏缺神的荣耀,神的儿女蒙恩乃是要荣耀神,受苦与否不足挂齿,最重要是让救赎我们的主在我们身上得着荣耀。万物的结局近了,信徒应该三思。

祈祷 倘若受苦能带来荣耀,求主让我受苦。

 

受苦与“讨苦”(四1219

  在生活中遇见不如意、不愉快的事,或面对考验、困难是司空常见的。世人以为不幸的事,神的儿女却要小心分辨和思想:

  若是因基督的缘故而遭受苦难,我们可以安心,因为我们不是单独面对,而是与基督一同受苦(1213),且在全能者的荫下(参诗九十一1)。有祂的同在,我们就不是单独作战,这是莫大的安慰及鼓励。

  试验的苦难不但使我们与主更加亲密,而且使我们更有盼望(13)。在祂荣耀显现的时候,我们就可以欢喜快乐。这不是阿Q精神,而是因着环境的压力,使内心发出更强的盼望。

  因基督的名受辱是有福的(14)。神不是自私的神,祂顾及每一位敬畏祂和为祂名受苦的人。神的灵在那些人身上,与他们一同经历苦难,主也承担那些苦难。

  然而神的儿女也要小心,不要将软弱、失败所招惹的苦当作为主受苦(15)。这里提到好管闲事,是指强自出头所招来的烦恼及苦难。我们的私欲,会因我们个人之利益、喜好、面子及习惯,使我们在一些闲事上招惹不必要的麻烦,所以我们要小心,因为在末世若不能分辨先后次序,便有许多琐事叫我们分心。基督徒不但要有被感动的心,也要有神所赐的智慧分辨主次,因为理性也是神所给的,一个全面的配合才是完全属灵的人。

  我们不要自讨苦吃,但若因基督的缘故受苦,我们必须坚定地相信──神必审判(17),且将由神的家起首。在今日的教会中,可能有些实在不能忍受的事情,但我们可以放心,因为审判会从那里开始。那一个审判,绝对没有宽容,也不会不公平,而且那是决定性的判决。

祈祷 求主使我勇于面对苦难,不要因受苦而退缩。──《新旧约辅读》