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彼得前书第五章

 

长幼有序(五16

  长老是教会中年资或灵性较长的弟兄,他们在教会中辅助及领导圣工的发展,牧养及照顾信徒的成长(2)。彼得在此以自己为例,劝勉那些在教会内当领导的人:

  先受苦,后荣耀:长老不是教会内德高望重的人的一项荣誉,而是一项差事,交付给那些肯为基督受苦和作见证的人。因为长老不是虚衔,而是实职──牧养群羊(2)。只有肯为主受苦的人,才能共享将来的荣耀(1)。

  牧养教会的事工,不是按自己的本领、心意、才干,而是按神的旨意(2)。因比长老在事奉之先必须明白神的旨意,一个不能明白或清楚神旨意的人,在牧养的事情上是白费功夫的。

  在教会内之牧养要出于乐意,而不是贪财。乐意因为甘心而来,不论代价均努力而为。好像慈母在家中之辛劳是出于爱的乐意,不同计算工价之用人。若不乐意就一定有所计较,计较的结果是以财利来衡量,那便是事奉玛门,而非事奉主。

  榜样之建立,与因辖制而生的作用截然不同(3)。榜样是叫人羡慕,人人都愿学效;辖制则是勉强别人遵从。基督有的是榜样,因为祂甘心乐意道成肉身,经过苦难,带来永生。所以保罗说:“你们要效法我,好像我效法基督。”

  有榜样的长者,我们年幼的要顺服他们(5)。因为他们顺服主,我们也当顺服他们。彼此顺服显示了彼此接纳。在末世的教会中,能成为属灵领袖的不多,而能顺服年长的青年人更难找,但在这里有很明确的提示:神阻挡骄傲的人。许多人表面是对人骄傲,其实是对神傲慢;至于凡事谦卑的人(6),总是蒙恩的。

祈祷 主啊!求諟洇顺服諰M那些顺服諈漱H,也求諟洇痧鄏为别人的榜样。

 

化戾气为祥和(五714

  “人无远虑必有近忧”,这是世人的写照。其实人活在尘世中,会把许多问题内化成心灵上的种种阴影,而这些阴影也会形成忧虑,这些忧虑便如包袱一样加在每一个人的心头上(7)。彼得经历过这些,深知神是顾念我们的,所以他提醒信徒要将一切的忧虑卸给神,因为我们所信的神顾念我们,比慈母照顾婴孩更加仔细。

  然而我们除了要相信神的顾念,也要留意我们当尽的本分,谨守警醒(8)。谨守是自我约束,魔鬼是要我们放纵私欲,但我们有了新生命,便要约束自己,因为私欲一旦放纵了,罪便由此而生:此外我们要警惕提防魔鬼的攻击,牠寻找吞吃的人是那些不能自制又不警醒的人。

  苦难的际遇是暂时的(10),因为一切都在神的手中。祂准许,也藉此坚固及赐力量给那些倚靠祂的人。原来神召我们,不是要我们受苦难,而是要我们在祂的荣耀中有分,那荣耀是永远的。

  所有的权柄、能力都是神的,而且是永永远远属祂的(11),这是我们遇见苦难的时候,所必须提醒自己的真理。若我们能相信,也必能应和说:“阿们。”

  彼得写此信,不但是见证神的恩典,而且是鼓励众教会,要他们在主的恩典上站立得住(12)。信徒常常祈求神的恩典,但在恩典当中,却往往放纵私欲,以致在恩典中堕落;所以我们首先要在主的恩中站稳。我们都是被拣选的,我们彼此的关心、问安,都是分内的事(13),那不是客套,而是真挚的关怀,是肢体生活的必然成分,是爱的流露,是生命的沟通。

  在主内的生活是有真正的平安,在世上纵有苦难,但在主内,主应许我们有平安。

祈祷 赐人平静安稳的主,求諟洇痡`拥有諈漸郎w。──《新旧约辅读》