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彼得后书概论

 

第一百四十五课  彼得后书

 

题示:研读这一课之前,请先将全书读两至三遍。

 

                      关于彼得后书

 

      这卷书信每一部分都表露出基督的灵的威严。

                              约翰加尔文(John  Calvin

 

       很有可能这卷书信是写在耶路撒冷被毁之前。不然,书中论到神公义报应之时,怎会不提及这件事作为神对犹太人的审判?

       而且,书中所论及的错谬和危险,使我们想到是与教牧书信里面所提及的相似(提前四12,六52021;提后二18,三17),所以推断它写成的日期,不会早过主后七十年许多。彼得在书中还吩咐读者要留心保罗的书信(三1516),而且提醒你们这句话或类似的又频频出现(一121315,三12),这使我们得到一个结论,一定是在使徒时代的后期,亦是作者彼得自己生命的后期作的。

                          麦克利门(JA.McClymont D.D

 

    我们把这彼得后书和犹大书放在同一课里面研究,一来是因为这两卷书信都是十分短,二来是因为这两卷书信都十分相似。事实上它们相似到一地步,(有些人以为)这一卷可能被那一卷启发,或者两卷都是出自某一个经已流行的思想而写的。

    书中的思想也是写作日期的一个最好根据。犹大斥责和怒骂那些传异教的人之话非常激烈,好像表示他曾亲自对抗过他们似的;而彼得后书的话却比较温和。相对之下,我们推测彼得可能没有直接地对抗过他们,而且又可能是因为犹大的话激动他才写这后书的。

    但另外一方面,彼得后书除了这一段特别与犹大书相似之外,它还载有许多其它的道理。这使我们推想,可能彼得只参考犹大书这一部分的信息吧了;因为假如是犹大参考彼得的书的话,为什么他没有参考彼得后书其它部分呢?这些问题我们现在无法解决,不能不在这里暂时放下来。

 

彼得后书

 

    所有学者都差不多同意彼得前书是彼得写的;但相反,却有许多学者反对后书是他写的。可以说,这是新约圣经中最受人攻击的书信。我们不希望在这里花大多时间去辩论这个问题;但我们希望提出几点意见,相信是我们这一个课程不能缺少的。

    第一、人们不肯承认它是正典,似乎最大的因素是因为在第二世纪所有基督教的著作中,从没有一次直接的引用过它里面的话(但在大意上提及是有不少的)。

    第二、最初收纳这书入正典的,是老底嘉会议(Laodicea,主后三六六),希波会议(Hippo,主后三九三),加太基会议(Caithage,主后三九七);我们要记得,那些早期会议的领袖们拥有决定是否应该归纳正典的资料,还比我们现今所得到的多而又准确。

    第三、早期那些基督教领袖们对正典的问题不会仓猝决定的,他们曾经用过悠长的时间,尽贵找出任何可疑的地方来加以衡量,等到大家都认为没有问题之后,才联名承认那一卷书是正典。

    第四、虽然有许多的反证,怛它的内证都表明是写于使徒时代,并出于彼得的手笔,举例来说:有谁读到这卷彼得后书的预言部分,不联想到主耶稣在橄榄山上,指着耶路撒冷将要遭毁灭的可怕预言?而且,根据书中预言的描述来想,这书信绝没有可能是写在那可怕的灾难之后。同样,倘若这卷书所说的假师傅,是指后一代的人说的话,那作者岂有可能不提及那时已经发展成熟的诺斯底派异端呢?

    如果读者希望要深入研究这个问题的话,我们可以推荐加芬教授(B C. Caffin)在讲台注释(Pulpit  Commentary)里面的文章,以下是那文章的一小部分:

   另外一个证明这书信是正典的证据,就是它里面的能力和优美。我们有不少第二世纪的基督教著作:它们都是非常宝贵的;失掉其中任何一篇作品合是非常可惜的。但是,把这所有的著作放在一起,仍不能与这卷书信相比。那些作品都是现今有分量的人可以作的;而且都充满敬虔与圣洁,但是却没有超过圣灵赐人普通恩赐所能做到的范围。至于这卷彼得后书,试问曾有那一位圣洁而又满有智慧的人,可以写出同样的作品来?岂是那些使徒时代之后的古代教父的作品可以比美呢?圣经的书卷与人间的作品是完全不同层面的,不可能相提并论。神的话有一种无法形容的力量,渗入神为人所创造的心灵里,叫人的良心可以为神作见证见证这信息是由神而来的。彼得后书不乏这种力量,不乏神的权威和神圣的美;这一切标明了圣经的神圣启示,与人的作品大不相同。

 

谁受信?为何又何时写这信

    第三章一开始就说:亲爱的弟兄啊,我现在写给你们的是第二封信,这两封信都是题醒你们,激发你们诚实的心。由此看来,后书的受信人与前书的相同。如果将两卷书信开始的问候语拿来作一个比较的话,我们可以猜想后书的对象可能比前书的对象稍为广泛一点因为有一个很真实的理由支持这观念,就是后书表示信徒当中出现了一个新危机,有人传讲一些假道理。

    前书的目的是题醒他们并鼓励他们,要在为道遭受逼迫之中持守信仰的指望;但后书所指出的属灵危机远比前书的更可怕,更须要严厉的提醒。因为假教义、假师傅,使他们离开真道的可能性,远比任何肉体的苦难所产生的可能性更高。作者彼得十分关怀那些犹太基督徒,恐怕他们终于接受了这些陷害人的异端(二1),就不堪切想了。

    面对着这些问题,彼得一定觉得十分痛心,尤其是很可能有人在这时候通知他,使他知道自己为主殉道的日子近了,所以他说:因为知道我脱离这帐棚的时候快到了,正如我们主耶稣基督所指示我的。(一14)果然,他在主后六十八年殉道了。究竟他写这后书的地点是在巴比伦(彼前五13)还是在别的地方,这一点就无从稽考了。

 

书信本身

    这样,我们明白了这封信是为要提醒和鼓励读者们,使他们在主耶稣基督的救恩上得以坚固;藉以抵挡当时存在的信仰危机。请再读一章十二、十三节,三章一、二、十七、十八节等经文,重温这些道理。因为那些提醒的话,即使是在我们今天这时代也有效。事实上我们今天正是末世的时候,已经有不少假师傅出现,要欺骗我们使我们放弃对主耶稣再来的盼望。我们看见后书的语气比前书的严肃沉重得多;但是在基督里面的盼望却仍然是那么肯定。那些基本的事实都有充分的证明(一1621)。最后的结论也是十分确定的(三913)。

前书所着重的是患难中的盼望,但后书所着重的却是在真道上长进;虽然后书也十分着重主的再来。彼得可以说是盼望的使徒,保罗是信心的使徒,雅各是好行为的使徒,而约翰却是爱心的使徒。

这卷后书又可以分为三段,每章一段。很容易的看出来,第一章是论及真认识(2358节)。前半章(211节)告诉我们要增加这样的认识。后半章(1221节)告诉我们为什么作者要将这些事常常提醒我们。跟着第二章全章都是论及假师傅,他们杂在神的群羊之中,带来很大的祸害。最后第三章也是全章论及那最大的应许(请注意应许二字出现的次数),就是主必快来。这样,我们看见全卷书的分析如下:

 

彼得后书

真认识和坚定的盼望

  认识在其中长进()

我们怎样在这些事上丰丰富富(211)

为什么我们要纪念这些事(1221)

  假师父将要出现()

     他们的暴行和灭亡(19)

     他们的放任和对信徒的危害(1022)

  坚定的应许在末世的日子里()

持守这应许抵挡好讥诮的人(19)

这应许就是信徒的挑战(1018)

 

    这书信所面对严重的问题,使它里面的教训也变得严厉。这并不是单为了要写出一个教义而写这教义,紧要的是要使信徒们分辨出真的和假的来。正如我们在上文所指出的,这书信所着重的是真认识和坚定盼望。但与此有关连,又叫人诧异的,是真认识与坚定的盼望,两者不能分开,同样,假教义与至终灭亡两者也是不能分开!再者,真教义与圣洁的生活两者连在一起(一510,三141718),照样,假教义与污秽的生活也连在一起(二1101419)!这一切使我们看明,健全的福音教义是何等的重要。今天我们听见不少人这样劝导人说:不必介意你所信的是什么,要介意的应该是你的生活怎样!这句话听来似乎是释放人得自由的金石良言(正如彼后二19说的),其实正是害死人的谬论;因为我们的生活表现正是由我们所信的是什么来决定的。每一个人都是这样,每一个国家政府也都是这样,信仰的影响力比较政治与经济都大。所以教义的重要性由此可想而知了。尤其是教会,正如彼得后书所警告的假教义带给教会极大的危机!基督徒的信心通常有两个考验,教义方面的考验是:你对基督的位格和工作采取什么态度?行为方面的考验是:基督怎样影响你的性格和品行?这两个考验都记载在这卷彼得后书里面。

 

第一章

    请注意第一章所暗示的两个危险。第一是生命不能长大的危险(38节),第二是知识没有行为的危险(914节)。生命是不会静止的,它不是向前进,就是向后退。生命不长进就会萎缩。同样,知识没有行为就会变成瞎眼(第9节)。所以,无论如何我们一定要向前进。至于第一章末后几节论及圣经的根源,并随私意解说的问题,我们推荐读者去参考圣经难题研究一书。罗马天主教已经大大误解了这第二十节经文,生出许多错谬的理论来;所以我们每一个福音派的基督徒都应该弄清楚其中的真义。

 

第二章

    有一句古老的成语这样说,预先警告,就是先得装备。所以请细心研读彼得在这第二章的预先警告。有一点值得我们注意的,是第十四节和第十八节中文译作引诱二字,在希腊原文的意思原是放上鱼饵这是彼得从前打鱼之时惯用的话。所以彼得的意思是说:小心,你们最危险的仇敌,就是那些用鱼饵和隐藏的鱼钩来欺骗你们的人!但愿这一章经文提醒我们,那里有神拯救人的真理,那里就有撒但叫人沉沦的诡计:除非等到那一天撒但被丢进无底坑里,这句话才会改变。

    这第二章把撒但害人的诡计完全暴露出来!作者的话一点没有含糊,他直接了当的指出,在教会里面有人败坏基督的名,陷害人的灵魂,这是万万不能容忍的。对待这些假师傅我们毋须客气:毒蛇可能看来美丽,可是它的毒牙一旦咬着你,或它的身体一旦卷着你的话那时就悔之已晚了!彼得看清楚这一点,于是采取绝不妥协的态度。请牢记,这第二章所说的不仅是彼得的话,同时也是神的灵的话。所以我们应该深深的思想,当那败坏基督名声的假教义在教会里面进行大破坏之时,我们还以仁慈的态度来放过它的话,这种仁慈就不是基督徒的仁慈。这只是不忠和懦弱的变相,是败道坏德的恶疾。

 

第三章

    第三章可以说是特别针对现今这一个时代的。请看这章经文所说的好讥诮的人,现今不是正在大事吹牛,蔑视基督再来的实现吗?这是一个庞大的反基督教运动!可惜我们不能逐字逐句的研究,因为这是一个研经课程,不是一本注释书,但无论如何,我们也得拿一节经文来研究才能结束这一卷书。第十二节说:切切仰望神的日子来到。这句话在希腊文的原意有少许不同,应该是要仰望并促使神的日子快快来到。神的计划与人的反应是相辅相成的。我们知道,主再来的日子是无人能确定的。不过保罗在罗马书十一章二十五节那里告诉我们,等到外邦人的数目添满了的时候,就是主再来的时候了。这样说来,我们怎能促使那日子加速来到呢?方法有三:(1)要天天盼望他的显现,因为根据提摩太后书四章八节,主再来是为着那些爱慕他显现的人;(2)要天天求他显现,正如圣经最后的祷告(启示录廿二20)所说:主耶稣啊!我愿你来!(3)要天天抢救灵魂,直至神拣选的恩典,和外邦人的数目添满都完结了,亦即新妇妆饰整齐了,于是新郎就要回来。所以,将来的盼望与现今的增长是携手并行的!

  

         彼得后书的问题

  1)促使彼得写成后书的是什么?

  2)彼得后书可以分成那三大段?(小分段不用说明)

  3)彼得两封信是写给谁的?

  4)彼得后书那一部分暗示出,可能彼得参看犹大书,或可能犹大和彼得两者一同受一个流行已久的思想所影响?为什么?── 巴斯德《彼得后书研究》